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Fernando Verdasco ofrece su mejor versión. Dimitrov otra vez KO

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El jugador madrileño, una vez más ha demostrado que es capaz de derrotar a cualquier jugador, incluidos los Top 5, como ha ocurrido en el día de hoy ante el búlgaro Grigor Dimitrov, al que ha conseguido derrotar por 7-6(4) 4-6 6-3, tras 2h 06’ de partido en lo que supone una de las sorpresas más notables en el cuadro masculino del torneo de Indian Wells hasta el momento. Por Juan Luis Lázaro.

A sus 34 años, Verdasco consigue su victoria más notable de los últimos tiempos, después de haber sido finalista en el ATP 500 de Rio de Janeiro sobre tierra batida, igualando a dos victorias los enfrentamientos particulares entre ambos jugadores.

El jugador español ha ofrecido en el desierto de california, su mejor tenis para poder derrotar a un Grigor Dimitrov, que ha estado en el encuentro hasta los instantes finales, pero que ha acabado sucumbiendo al ofensivo juego de Verdasco.

Por el contrario el jugador búlgaro parece que no es capaz de ofrecer su mejor rendimiento en los torneos importantes, véase Grand Slams y Masters 1000, y nuevamente sufre una derrota prematura en las rondas iniciales de los mismos.

La igualdad en el choque se ha desnivelado desde el servicio, a favor del español, que ha logrado un 78% de puntos ganados con su primer servicio, incluyendo 12 saques directos, salvando 7 de las 10 ocasiones de rotura que tuvo Dimitrov a lo largo del encuentro.

Sin embargo era el jugador búlgaro el que primero golpeaba en el encuentro, cuando en el cuarto juego del encuentro, lograba quebrar el servicio de un Verdasco que había planteado el partido con su habitual juego ofensivo, que aún necesitaba ser ajustado a estas alturas del encuentro. Reacción inmediata del madrileño que recuperaba el break a continuación. Problemas para el español con su servicio en el décimo juego, del que salió reforzado para llegar a un tie-break en el que a partir del 2-2 siembre estuvo por delante, para acabar anotándose el primer parcial por 7-6(4) después de 49’ de partido.

El segundo set, fue muy igualado con intercambio de golpes ganadores y errores por parte de ambos jugadores, ante un público entregado que estaba disfrutando de un gran partido. Nuevamente Dimitrov tomaba ventaja en el set, con un 3-0 de salida, y a pesar de que Verdasco conseguía recortar hasta el 3-2 y salvar hasta cuatro pelotas de 5-2, finalmente ya no pudo remontar la desventaja, y el búlgaro se anotaba este segundo parcial por 6-4.

El tercer set se jugó de poder a poder, conscientes ambos jugadores de que cualquier paso en falso podía suponer la derrota en el encuentro. La igualdad continuaba presidiendo el choque, hasta que Verdasco conseguía adelantarse en el marcador en el momento justo, cuando en el octavo juego aprovechaba la única opción de break que hubo en todo el parcial, colocándose con 5-3 y servicio para cerrar el encuentro. El madrileño se apoyó en un saque que tan bien le había funcionado a lo largo del choque, para lograr alzarse con la victoria en la segunda bola de partido de la que dispuso.

En la tercera ronda del torneo, se medirá al estadounidense Taylor Fritz.

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Facundo Bagnis: “Estuve al borde de no jugar, así que la felicidad del triunfo es doble”

Iván Tricárico

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El argentino debió batallar duro para superar al eslovaco Martin Klizan en su debut en el Abierto de Croacia, torneo que se disputa sobre polvo de ladrillo. Por Iván Tricárico.

El santafesino protagonizó una épica remontada en su debut en el certamen que se desarrolla sobre las costas del Mar Adriático, en la bella ciudad de Umag, al dar vuelta un 2-5 en el tercer set para finalmente imponerse por 4-6, 6-3 y 7-5.

“Esta victoria es muy gratificante sobre todo por como venía”, confesó el argentino que no ganaba un partido a nivel ATP de Gstaad 2018. “Había levantado mucho mi nivel y en la última gira tuve un tirón, y hoy estaba con la misma incertidumbre. El domingo, además, estuve con fiebre, estuve a nada de no jugar hoy. Levanté un 2-5 y match point con un nivel del nivel de Klizan así que la felicidad es doble”, añadió.

Sobre las claves de su triunfo, el de Armstrong dijo que le sirvió mucho miral a su rival y notar lo nervioso que estaba. “Me propuse ser intenso, mirar con mucha atención la pelota y ser prolijo. En el final del partido saqué muy bien”, agregó el sudamericano, quien en 2016 alcanzara la casilla 55 del escalafón.

“Ahora espero seguir recuperándome. Hoy me ayudó la duda de saber si jugar o no y eso hace que uno juegue mucho más relajado. Todavía me toca seguir trabajando mucho y sobre todo ponerme bien de salud”, culminó el pupilo de Eduardo Schwank.

Por un lugar en los cuartos de final del torneo balcánico, Facundo Bagnis se medirá ante el local Nino Serdaruci, 289ª y vergudo del también argentino Marco Trungelliti por 6-3 y 6-3.

Por su parte, Leonardo Mayer superó por 6-1 y 7-5 al español Pablo Andújar y en los octavos de final se verá las caras contra el checho Jiri Vesely.

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La emotiva carta de Santiago Giraldo a Juan Sebastián Cabal y Robert Farah

Iván Tricárico

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El tenista colombiano, quien fuera número 28 del mundo en singles, le escribió unas palabras a sus amigos y compatriotas luego de que estos conquistaran el torneo de dobles de Wimbledon y llegaran a lo más alto del ranking.

Robertico & Cabalito,

Esto es simplemente espectacular. ¡Ahora son los No. 1 en lo que hacen! ¡Qué maravilla! Vívanlo y gócenlo que ya habrá tiempo para otras cosas. Señores, ganaron Wimbledon, con tesón, entrega y valentía. Pusieron toda su voluntad. Qué partidazo. Siéntanse orgullosos, muchachones, lucharon y desearon mucho esto. Hoy reciben lo que merecen, hoy recogen la siembra.

Les cuento que estuve muy emocionado viendo el partido desde Alemania. Lo disfruté mucho. En un momento tuve que irme a entrenar y cuando volví seguían luchando como campeones. Mucha energía transmitían. Había tensión, el entrecejo de Robertico decía mucho. En el 15-40 del cuarto set, estaba ahí, sintiéndolo, viviéndolo con ustedes, como si estuviera en cancha. Bueno, al menos como si estuviera al lado de Fallita en el box. Y saben que no veo muchos partidos. Es más, este fue el único que vi de todo Wimbledon.

Al final, después de ese saque a la T de Cabalito y la mítica volea de dos manos plana de Rob cruzada, ahí estaba yo emocionado. Pero sobre todo ahí estaban ustedes en su momento. ¡¿Cómo no estarlo?! ¡Habían logrado un triplete! Pensaba en un principio que era doblete: ganar el primer Grand Slam en Wimbledon, en esa belleza de cancha, y lograr alcanzar el No. 1. Pero además de todo lo hicieron con semejante partidazo. ¡La soñada, niños!

Creo que ya saben, pero lo voy a repetir. No sé si hace falta o no. Igual lo haré: Para mí, verlos en la cima del ranking de dobles no me causa ninguna sorpresa.

Desde hace años lo tenía claro como el agua. Estaba convencido. Ustedes saben, como cuando se me mete algo a la cabeza y, sobre todo, cuando lo siento. No sé exactamente si les decía: ‘Ustedes “van a ser” o “deben ser” No. 1’. Pero lo tenía claro. Quizás se lo dije muchas más veces a Rob. Como jugador siempre confiaba en mi instinto cuando jugaba con un joven que aún no era figura y salía convencido de que aquel muchacho sería Top-10. Me pasó muchas veces, pues con ustedes igual o más.

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Niños, nos conocemos desde tan pequeños. El primer partido que jugamos en contra fue en Medellín. En 1998, en la Copa Jet. Cabalito estaba cerca a los 12 años, Rob tenía 11 y yo 10. Nos ganaron a mí y a mi compañero con facilidad. Saben que normalmente no me acuerdo de muchas cosas, pero de momentos importantes y que marcan para algo me acuerdo perfecto. De ese día recuerdo hasta el passing de ‘Pecci’ de globo que Sebas le hizo a mi ‘partner’ Carvajal. Fue el primero que me hicieron en mi vida (quizás el único). Ustedes eran muy buenos desde siempre, tenían todo para hacer lo que hoy están haciendo.

Nunca supe si les gustaba del todo que se los dijera. Lo del No. 1. Saben que nunca me quedé callado cuando quería decir algo, era incesante y obstinado. También me llegaron a responder que era difícil. Todos hemos tenido momentos duros. Espectaculares también. Pero la vida ha organizado siempre y sigue organizando. Sólo usa personas, situaciones y coyunturas para diferentes desenlaces y procesos.

Entramos casi al tiempo al equipo Colsánitas. Escasos dos años después de ese partido de dobles en Medellín. Y ya llevamos más de 20 años juntos haciendo camino. Lo de Colsánitas es más que impresionante, es un éxito rotundo en todo el sentido de la palabra. Cuántas escenas que se vienen y cuántos momentos… ahora me llega una imagen con 16 o 17 años, corriendo en la pista en Bogotá, gritando que podíamos ser muy buenos, que podíamos lograrlo y cumplir nuestros sueños. Colsánitas, nuestro patrocinador, nos ayudó y la de ahora es una nueva gesta de la que ellos son artífices. Nos apoyaron, nos dieron todo. Hicieron lo mejor que pudieron, y nosotros lo retribuimos con gusto y gracia, con trabajo, grandeza, ética y con lo más importante, según mi perspectiva, con una nobleza y un crecimiento personal notables.

Para ir terminando, quería añadir que no sé si este logro se demoró o no. Igual, esas son pequeñeces. El contenido es que simplemente era cuestión de esperar y trabajar. Como mi frase favorita, era cuestión de permitir que la vida organizara haciendo todo lo que a cada uno le corresponde hacer. Tarde o temprano se les iba a cumplir el sueño. Algo para resaltar, chicos, es que les admiro la capacidad de enfoque y profesionalismo. ¡Cuánto lo mejoraron con lo años! Jejeje. Recuerdo que Robertico se comió las uvas del pasado 31 de diciembre con tanta devoción. Estábamos en el bote en Cartagena, después de un entrenamiento más de pretemporada, y nos fuimos a ver el anochecer y los juegos pirotécnicos que anunciaban el año nuevo.

Ahí descubrí a Robertico muy concentrado con sus doce uvas. En silencio. Y yo sentí que dos de esas uvas para pedir deseos de año nuevo eran: una para ganar un título de Grand Slam y otra para alcanzar el No. 1. Eso percibí. Y como saben, a mí me da una alegría especial que se le haya hecho realidad. A la larga se trata de mi hermano, de alguien con quien he compartido desde los cinco años. Y que mucho me ha enseñado. En este instante me sale destacar, sobre todo, el gran esfuerzo que ha hecho para conseguir sus metas. Su proceso ha sido muy largo y de muchos aprendizajes. El de Cabalito también.

Por eso estoy tan emocionado por ustedes, mis bellezas tropicales, mis hermanitos. El proceso sigue. Y lo importante ahora es estar vigilante a las lecciones que trae todo esto. Mejor que sean unos actores conscientes y poderosos. Siempre con humildad y conciencia.

Por eso cuando hablamos el domingo por teléfono pregunté cómo estaba el ego, y les dije que ‘pilas, pues’, que lo vigilaran porque el ego aparece por todos lados, es muy listo. Nos reímos cuando me contestaron que precisamente estaban en el aeropuerto haciendo una fila para pedir un impuesto insignificante. Como lo haría una persona común y corriente. Y es que todos somos extraordinarios, pero al fin y al cabo, comunes y corrientes. Nadie es mejor ni peor que nadie, simplemente hacemos nuestro camino.

De eso se trata este nuevo reto. Es un logro espectacular el que han alcanzado. Pero no olviden que primero va la persona y luego el deportista. Ojalá lo recuerden siempre. Para eso tienen muchas herramientas que han ganado en este proceso. Espero también que sigan influyendo positivamente en otras vidas y, claro está, en las de ustedes mismos. Eso es lo más importante.

¡Los quiero y muchas gracias por todo!

Santi.

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Grecia sueña con la ATP Cup de la mano de Stefanos Tsitsipas y Michail Pervolarakis

Iván Tricárico

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Foto: Roberto Dell Olivo/Ubitennis.

A tan sólo 2 meses de la primera fecha límite de clasificación, los helénicos se metieron por primera vez en la clasificación para la máxima competencia a nivel selecciones del mundo que tendrá su primera edición en enero próximo y contará con 24 equipos participantes. Por Iván Tricárico.

Tiene ayuda. Para clasificar al evento que se llevará a cabo en Australia, se requiere un mínimo de 3 jugadores con ranking ATP, incluyendo dos miembros con puntos en individuales. Si bien los europeos contaban con Tsitsipas, número 6 del mundo, este no tenía un compañero en el ránking ATP. No obstante, eso quedó en el pasado ya que Pervolarakis ganó 7 puntos ATP la semana pasada al alcanzar la tercera ronda del Challenger de Winnetka.

El próximo 13 de septiembre, luego del US Open, los 18 mejores clasificados se ganarán un lugar en el evento, y dos meses despuès, los 6 restantes reservarán sus cupos en el torneo que se jugará del 3 al 12 de enero de 2019.

La ATP Cup contará con 24 equipos y repartirá con un premio en efectivo de US $ 15 millones y un máximo de 750 puntos individuales y 250 puntos de dobles para la clasificación ATP. La asesoría del coach será permitida durante los cambios de lado y entre sets.

La fase de grupos de la ATP Cup se celebrarán en tres ciudades australianas, Sídney, Brisbane y Perth, durante seis días. La fase final, a partir de cuartos de final se realizará en e Ken Rosewall Arena en Sídney.

LOS PRIMEROS 20:

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