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Masters 1000

Fernando Verdasco se aprovechó de la inestabilidad de Pablo Cuevas

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Bajo el sol de Montecarlo, se enfrentaron el español Fernando Verdasco (37°) y el uruguayo Pablo Cuevas (41°). En un partido un poco atípico, el madrileño se impuso por 4-6, 7-6 (4) y 6-1, y se enfrentará a Marin Cilic, pre-clasificado directamente en 2da ronda. Por Jorge Evangelista.

El partido inició con un Verdasco incisivo en los primeros puntos, quebrando en el 2do game de partido el servicio del uruguayo, el español con golpes potentes y un Cuevas que más allá del quiebre, también adaptó su juego para no ser menos. En el progreso del parcial Verdasco aprovechó el break a favor, y logró ponerse 5-2 en 36 minutos, e incluso tuvo 2 set points, pero en ese momento su juego se desconectó y errático, esta desconcentración se tradujo en no poder cerrar el parcial, Cuevas que no se dejó estar, aprovechó la situación para imponer un poco más su juego y se llevó el game. El servicio posterior del español, sacó a la luz el estado de incomodidad que alcanzó, teniendo 3 doble faltas en el 9no juego, el uruguayo recuperó el quiebre, y sin bajar el pie del acelerador, presionó tanto con su saque como con sus devoluciones a Verdasco, para quebrar nuevamente y llevarse el 1er set por 7-5; un set que estuvo a muy poco de perder.

Las molestias del madrileño se vieron en parte reflejadas cuando pidió asistencia médica y recibió tratamiento en su pierna izquierda. A partir de ahí el juego tomaría otro rumbo para ambos jugadores. El español empezó a jugar con pelotas mucho más potentes, utilizando su drive como baluarte, para conseguir puntos más cortos y así evitar sobrecargar la molestia, mientras que Cuevas sabía que debía resistir el asedio y hacer lo suyo ya sea aprovechando los espacios que empezaba a tener en la cancha, o extendiendo la duración de los puntos para exigir el físico del rival.

El segundo set comenzó así, en un frenesí de devoluciones con mucha velocidad, pero con un tenis muy alejado del que se esperaba, no era la mejor versión de ambos jugadores, donde ninguno tomó el control total del juego. Cuevas logró aguantar a base de su servicio las 3 chances de quiebre que generó Verdasco en el 2do game, y volvió a aprovechar las dudas del español para quebrar y aventajar y ponerse tras su saque 3-1, pero aun así su juego no era superior.

Ya en el 5-3, Cuevas tuvo 3 chances de match pero el español a base de esfuerzo, empezó a tomar la iniciativa para atacar, pisó fuerte e incluso tras ganar su saque, recuperó el quiebre para ponerse 5-5. Ambos se quebrarían nuevamente para llevar el parcial a tie-break, que se lo llevaría el español por 7-4 y forzar el 3er set.

En el parcial final Verdasco seguiría atacando, recuperado tanto en lo físico y en lo mental, ante un Cuevas golpeado y sin ideas, quebraría el 1er y el 5to game a base de su drive, para ponerse 4 a 1. Ahora sería el uruguayo quien pediría asistencia médica para su muslo. El español no bajaría su rendimiento, y volvería a quebrar para llevarse en 40 minutos el partido por 6-1 en el 3er set.

En un partido con muchos altibajos, con un Verdasco que empezó bien, y estuvo a 1 punto de perder, con molestias en su pierna y mucho corazón para remontar el encuentro, y un Cuevas que no fue inteligente en momentos que debió presionar al español lo dejó crecer con su drive, y lo pagó muy caro.

Ahora el español enfrentará a Cilic que no jugó por pre-clasificación, que mañana seguramente buscará aprovechar el desgaste del madrileño tras las casi 3 horas de partido.

ATP

París, ultima estación a Londres

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En el último Masters 1000 y torneo de la temporada se definirán las últimas dos plazas para el ATP Finals en Londres. Por Javier Ayala.

El cierre de la temporada siempre tiene el condimento de definir a los clasificados al torneo de maestros que se disputa en Londres, y este año no es la excepción.

Con seis puestos que ya tienen nombre propio, solamente quedan libres dos para completar la grilla de partida que dará inicio el día 11 de noviembre en el O2.

Rafael Nadal, Novak Djokovic, Roger Federer, Juan Martin del Potro, Alexander Zverev y Kevin Anderson ya tienen su boleto a la capital británica para disputar el torneo de los 8 mejores del año.

Quienes por el momento, antes de empezar el ultimo certamen, se están metiendo en el torneo son el croata Marín Cilic y el austriaco Dominic Thiem. Al acecho se encuentran Kei Nishikori y John Isner que deberán sumar y esperar que tanto Cilic como Thiem pierdan rápidamente. Más lejos están Borna Coric, Fabio Fognini y Kyle Edmund con remotas chances de ingresar.

Marin Cilic deberá llegar a la semifinal en Paris para no depender de nadie, de esa manera accederá al Masters por cuarta vez en su carrera. De no acceder a esa instancia, tendrá que esperar lo que hagan sus competidores.

Por el lado del austriaco, Dominic Thiem, para no mirar a sus perseguidores, tiene que lograr el título en la capital parisina, de ese modo estará dentro de los 8 mejores.

Nishikori e Isner deberán acceder a la semifinal y a la final respectivamente para poder tener alguna chance de clasificar, obviamente dependiendo de lo que hagan tanto Cilic como Thiem.

Hay que tener en cuenta que un lugar puedo abrirse ya que el argentino Juan Martin del Potro tiene escasas posibilidades de llegar a Londres luego de la fractura en la rotula derecha. A pesar de mostrarse en las redes sociales entrenando y haciendo un esfuerzo muy grande para llegar, las chances son muy pocas, y en ese caso, quedaría un lugar libre para ocupar.

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ATP

Djokovic se quedó con Shanghái y con el numero 2

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El serbio sigue con su deslumbrante nivel y se impuso por 6-3 y 6-4 al croata Borna Coric para quedarse por cuarta vez con el título en la ciudad china. Por Javier Ayala.

Si un jugador no cede el set en todo un torneo y más en un Masters 1000, seguramente hablemos que al cabo de toda la semana sea el que se quede con el trofeo del certamen. Y Novak Djokovic lo hizo. Sin ceder set, ni juegos con su servicio apabullo en China y logro imponerse con comodidad para hacerse de la corona.

“Definitivamente tengo que decir que ha sido mi mejor semana con el saque. Obviamente las pistas aquí en Shanghái son muy rápidas, por lo que este año el servicio era vital para conseguir sacar los partidos adelante. En el día de hoy he estado intratable con el primer servicio, creo que he perdido un par de puntos y al resto me he encontrado muy a gusto. Obviamente todo esto se traduce en grandes posibilidades de salir victorioso”.

En la final la víctima fue el joven croata Borna Coric, que con esta final demuestra que esta para pelear más arriba y de igual a igual con cualquier jugador del circuito, pero Nole fue mucho más y no pudo hacer mucho.

Tras una hora y 36 minutos de partido, Novak demostró un nivel que lo aproxima a aquel del año 2015 donde era invencible. En el día de hoy, Nole desbordo al croata por todos lados, agresivamente desde el fondo de la cancha y mostrando una amplitud física envidiable, anticipando siempre la jugada y llegando a rincones inhóspitos de la cancha.

Con este triunfo, el serbio alcanza su título de Masters 1000 numero 32 quedando a solamente uno de la marca de Rafael Nadal como el máximo ganador de tornes de esta categoría.

Por otro lado, y como el dato de mayor importancia, con esta victoria, el europeo llega al número 2 del mundo y a tan solo unos puntos del español. 215 puntos son los que separan a ambos jugadores con dos o tres torneos más que pueden llegar a disputar en lo que resta de la temporada.

“Estos tres últimos meses han sido increíbles para mí en tema de sensaciones y también de resultados. No he perdido el saque en toda la semana y eso no me había pasado muchas veces en mi carrera. Estoy muy cerca de Nadal en el ranking y el objetivo como dije a lo largo de toda esta semana es ser número uno a final de temporada”, fueron las palabras del serbio que no deja de mirar la cima del ranking mundial.

Nole tendrá la chance de alcanzar a Nadal en el último torneo del año en el Masters 1000 de Paris, aunque dejo ver una posibilidad de jugar antes, “No me siento presionado de jugar antes de París-Bercy pero sigo pensando que puede haber una opción de jugar. Lo decidiré dentro de un par de días con mi equipo. Me he tenido que reinventar y aquí tenéis al nuevo Novak. Todo lo que sea añadir puntos sería bueno para mí”

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ATP

Borna Coric, el croata que dio la sorpresa en Shanghai

Damián Tiscornia

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El jugador nacido en Zagreb, una de las grandes promesas que tiene el tenis croata en el circuito ATP, dio la gran sorpresa hoy en Shanghai al derrotar al suizo Roger Federer. Conocé más sobre él en este artículo. Por Damián Tiscornia.

Nueva Generación. Ese es el nombre con el cual la ATP denominó mediáticamente a la nueva camada de jugadores jóvenes que se van ganando un lugar importante en el circuito gracias a los buenos rendimientos y resultados que han obtenido. Son varios los jugadores que han surgido en los últimos meses, dando muestras claras que la renovación estará en buenas manos. Uno de ellos es el croata Borna Coric.
Nacido el 14 de noviembre de 1996 en Zagreb, este jugador diestro que tiene un revés a dos manos comenzó a jugar al tenis a los cinco años con su padre Damir. Profesional desde el 2013, Coric será una de las principales piezas de renovación del tenis croata, en un país que tiene a Ivo Karlovic dando sus últimos pasos con 39 años y que cuenta con el talento de Marin Cilic como principal figura para llevar adelante esa renovación.
Sin lugar a dudas, el 2013 fue uno de sus mejores años como tenista. Además de comenzar su carrera como profesional tuvo muy buenos resultados como junior en los Grand Slams: llegó a las semifinales en el Australian Open y en Roland Garros, a cuartos de final en Wimbledon y se consagró campeón en el Abierto de los Estados Unidos, tras ganarle 3-6, 6-3 y 6-1 al australiano Thanasi Kakkanakis en la final.
Ya en el 2014 comenzó a conseguir sus primeros grandes resultados en el circuito. En el ATP 250 de Umag, su torneo preferido y que se disputa en su país natal, llegó a los cuartos de final del torneo. Semanas después llegó por primera vez a las semifinales de un ATP 500 en Basilea, torneo en el que dejó por el camino al letón Ernest Gulbis y a Rafael Nadal, a quien en el 2016 volvió a derrotar en Cincinatti y ya le ganó en dos oportunidades.
Pese a su corta edad, este joven que en su infancia tuvo como ídolos a Goran Ivanisevich y Rafael Nadal ya disputó cuatro finales en el circuito ATP; dos de ellas sobre polvo de ladrillo. Perdió dos (en Chennai y Marrakech, ambas en 2016), en 2017 se tomó revancha en el torneo marroquí y este año se consagró campeón en el ATP de Halle, torneo en el que venció en la final a Roger Federer.
Al suizo parece haberle encontrado la receta para derrotarlo, dado que en la mañana de hoy lo venció por un doble 6-4 en una de las semifinales del Master 1000 de Shanghai, lo que le posibilitó clasificarse a su primer final en un Master 1000. “No puedo estar en estos momentos más feliz. Esta victoria es sin duda de las mejores que he cosechado como profesional. Si no es la primera tiene que ser la segunda o como mucho la tercera. Es realmente especial alcanzar una final de Masters 1000 y hacerlo derrotando a una leyenda del tenis como es Roger lo es aún más”, dijo el croata luego del partido.
El serbio Novak Djokovic será el último escollo que una de las grandes promesas del tenis mundial tendrá para redondear un gran torneo, un torneo en el que supo dejar por el camino al suizo Stanislas Wawrinka y al argentino Juan Martín Del Potro, a quien lo benefició su retiro. ¿Podrá ganar su primer Master 1000? Las condiciones y la confianza la tiene…

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