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España se coloca a un solo paso de la permanencia

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Las abarrotadas gradas de la pista central de La Manga Club, han comprobado como la Armada Femenina Española se coloca a un solo triunfo de la permanencia en el Grupo Mundial II, tras las victorias de Carla Suarez ante Veronica Cepede Royg por un doble 6-2 y la sufrida victoria de la nº 1 española Garbiñe Muguruza ante la paraguaya Montserrat Gonzalez por 6-4 5-7 6-4 tras 2h 44’ de partido. Por Juan Luis Lázaro.

No existían precedentes en cuanto a la eliminatoria entre ambas selecciones en la competición por equipos por excelencia.

La primera en saltar a la pista, fue la canaria Carla Suarez, que se medía ante la nº 1 paraguaya, Verónica Cepede Royg. Era el primer enfrentamiento entre ambas jugadoras, y la española apenas ha concedido opciones en el día de hoy a su rival. El encuentro estuvo marcado por el fuerte viento reinante en la pista, pero Carla se adaptó mejor a esas condiciones a pesar de que la diferencia en golpes ganadores sobre la pista apenas existió, con 10 de la española por 9 de la paraguaya. Tras el 1-0 inicial de Cepede, la jugadora canaria tomaba el mando del encuentro y con un break en blanco en el tercer juego, y otro más en el quinto, tomaba una significativa ventaja que le colocaba con 4-1 a su favor. Parecía que la jugadora paraguaya podía entrar de nuevo en el set, tras sumar su primer break del encuentro, pero nada más lejos de la realidad, puesto que los errores no forzados se iban sumando en su casillero, hasta 18 en el primer parcial, y eso se traducía finalmente en un contundente 6-2 para Carla, que conseguía anotarse el primer set, a pesar de sus 4 dobles faltas cometidas.

El nivel de Cepede subía algunos enteros en el segundo parcial, pero su juego no le alcanzaba para superar a la jugadora española, que por momentos se mostraba muy consistente tanto al resto como al servicio. El 2-0 de salida para Carla, era el preludio de lo que sucedería posteriormente, ya que la española dio un paso adelante para colocarse con 5-1 restando para dar el primer punto de la eliminatoria a España. No lo consiguió al resto, pero si seguidamente con un servicio en blanco, que finiquitaba el 1-0 para la Armada, después de apenas setenta minutos de partido.

Garbiñe sufrió más de lo esperado

A continuación saltaba a la pista la nº 1 española, Garbiñe Muguruza, quien debía enfrentarse ante la paraguaya Montserrat Gonzalez, nº 334 del mundo y que aún no aparece en los torneos WTA disputando normalmente torneos ITF. El partido parecía a priori que podía ser un paseo para la española, pero esta competición es diferente y la realidad ha superado a todos los pronósticos.

La española no lo tuvo fácil ante la joven jugadora paraguaya que salió a realizar un juego atrevido ante la jugadora nº 3 del mundo, en el quizás partido más importante de su carrera. El partido comenzaba de forma inmejorable para la española, que en un abrir y cerrar de ojos parecía que encarrilaba el primer parcial, con un 4-0 de salida. La española comenzaba a tener problemas con su servicio, cediendo su saque en el sexto juego, y aunque lograba un nuevo break a continuación que la situaba con 5-2 a su favor, de nuevo cedía su saque, permitiendo a la paraguaya acercarse hasta el 5-4 en el marcador. Ahora sí Garbiñe consiguió cerrar el parcial con su servicio, por 6-4 tras 54’ de encuentro.

A pesar de ponerse en ventaja la española, esta no se encontraba a gusto en la pista, molesta con el viento reinante y sin acabar de tener continuidad en el juego. La paraguaya que tenía poco que perder, comenzó a jugarse golpes ganadores, hasta 15 por solo 3 de la española, y aunque estuvo contra las cuerdas, cuando tras colocarse Garbiñe con 5-4 y servicio para cerrar el encuentro, Gonzalez mantuvo la calma al tiempo que los fantasmas sobrevolaban la cabeza de Muguruza, quien encajando 3 breaks consecutivos, veía como el partido se alargaba hasta el tercer parcial.

La española no las tenía todas consigo, pero impuso finalmente su experiencia, y un break en el tercer juego, tras salvar una bola de rotura en el anterior, le otorgaba una ventaja, que refrendaba a continuación con su saque para colocar el 3-1 a su favor. Garbiñe apretaba los dientes, y sin realizar un juego excelso, llegaba al 5-3 restando para hacerse con el encuentro. No lo consiguió en su primera bola de partido al resto, pero si a la tercera con su servicio, para colocar finalmente el 2-0 en la eliminatoria después de casi dos horas y cuarenta y cinco minutos de partido.

Mañana Garbiñe tendrá la opción de cerrar la serie, con su enfrentamiento ante Verónica Cepede y sino aún quedarán las opciones de Carla o del doble para confirmar la permanencia en el Grupo Mundial II.

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Finales de la Copa Fed y play-offs pospuestos debido a preocupaciones por el Coronavirus

Javier Germán Ayala

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Luego de la cancelación de Indian Wells y las dudas sobre el Miami Open, la ITF tomó la medida para preservar la salud de todos los que componen el mundo del tenis. Por Javier Ayala.

El anuncio de hoy se produce horas después de que el gobierno húngaro anunciara la prohibición de cualquier evento interior que tenga más de 1000 personas.

Las finales de la Fed Cup debían celebrarse entre el 14 y el 19 de abril en Budapest, pero la creciente cantidad de casos en todo el mundo y 13 en Hungría dejaron a la ITF sin otra opción.

Además, los play-offs de abril también se han pospuesto y se trasladarán a una fecha posterior, con la ITF buscando resolver el problema de la elegibilidad para los juegos olímpicos de verano.

Hablando sobre el anuncio, el presidente de la ITF, David Haggerty, expresó su decepción, pero insistió en que la salud es más importante: ” Estamos extremadamente decepcionados de tener que tomar esta decisión, pero no arriesgaremos la seguridad y el bienestar de los jugadores, capitanes, personal del evento o espectadores,” dijo Haggerty.

“Esta decisión no se ha tomado a la ligera. La amenaza planteada por el COVID-19 es grave y nos exige que actuemos de manera responsable como federación y como seres humanos. Esta situación va más allá del deporte. Las nuevas fechas para las Finales y para los Play-offs se anunciarán a su debido tiempo y se guiarán principalmente por el tiempo que COVID-19 afecte al tenis en su conjunto. Continuaremos colaborando con nuestros colegas en todo el deporte para garantizar que el impacto en los jugadores, torneos, titulares de derechos y fanáticos sea lo más mínimo posible”, sentencio el presidente de la ITF.

Las finales de la Copa Fed y los play-offs son el segundo evento de tenis que se pospone debido al coronavirus después de que el BNP Paribas Open en Indian Wells se cancelara hace un par de días. Actualmente, el Abierto de Miami está programado para seguir adelante, aunque existe una gran posibilidad de que este torneo también se pueda cancelar.

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Sorteada la Fase final de la Copa Federación

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En la tarde de hoy ha tenido lugar en el Musseum Fine Arts de Budapest el sorteo de las Fed Cup BNP Paribas Finals 2020, las primeras finales de la Copa Federación que se disputan en el formato de 12 países, que han deparado enfrentamientos de nivel en todos los grupos. Por Juan Luis Lázaro.

Repasamos a continuación lo acontecido en el sorteo:

En el Grupo A han quedado encuadrados Francia la actual campeona de la Fed Cup que estará encabezada por Caroline Garcia, junto a Rusia, con Ekaterina Alexandrova como estrella que les dio el pase a la fase final y a la anfitriona Hungría. Parece claro que la plaza para las semifinales se la disputaran entre francesas y rusas, siendo a priori Hungría, con Timea Babos al frente, la convidada de piedra a pesar de ser la anfitriona del torneo.

En el Grupo B han quedado encuadradas la actual finalista de la Copa Federación, Australia, que probablemente contará en sus filas con la actual nº 1 del mundo Ashleigh Barty, junto con Bielorrusia, de Sasnovich y Sabalenka que consiguieron dejar en el camino a la Holanda de Kiki Bertens y Belgica que con Elise Mertens al frente dejaron en el camino a Kazakhstan. Las jugadoras aussies parecen a priori las claras favoritas en este grupo.

En el Grupo C se vivirá uno de los choques más interesantes de la fase previa. Las 18 veces campeonas del torneo, la selección estadounidense que ha recurrido a Serena Williams y a la reciente campeona del Open de Australia, Sofia Kenin para llegar a esta fase final, se medirán a España, donde parece segura esta vez si la presencia de Garbiñe Muguruza, lo que podría proporcionar la revancha de la final disputada en el primer Grand Slam del año. La tercera selección en discordia que parece contar con menos posibilidades en el grupo es la selección de Eslovaquia, al frente de la cual estará Anna Karolina Schmiedlova.

Por último, en el Grupo D han quedado encuadradas la Republica Checa, 7 veces campeona de este torneo y una de las favoritas al título con Pliskova y Kvitova en sus filas, Alemania que parece a priori la rival más asequible con Laura Siegemund al frente, y la Suiza de Belinda Bencic que se disputará frente a las checas quizás el pase a semifinales.

Cada enfrentamiento se disputará al mejor de 3 partidos, con dos encuentros individuales y uno de dobles. Las semifinales medirán por un lado a los vencedores de los grupos A y C y por otro a los vencedores de los grupos B y D. La Fase final se disputará en el Laszlo Papp Arena Budapest del 14 al 19 de Abril.

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Carla Suárez cierra el pase de la Armada Femenina

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La canaria Carla Suarez, que encara la recta final de su carrera profesional, ha sellado el pase de la selección española a la Fase Final de la Copa Federación, tras el triunfo logrado ante la japonesa Kurumi Nara por 6-1 6-3 después de 75’ de encuentro. Por Juan Luis Lázaro.

Se esperaba que la jugadora canaria tuviera enfrente a la ex numero 1 del mundo Naomi Osaka, pero Toshihisa Tsuchihasi, la capitana japonesa, tomó la decisión de que compareciera en la pista la veterana Kurumi Nara que ocupa la posición 137 de la clasificación WTA.

Arranque explosivo de la española que no quería dejar lugar a dudas con su favoritismo en el choque, lo que le ponía 3-0 arriba nada más comenzado el encuentro. Solo la pérdida de su servicio en el 4º supuso un pequeño traspiés, antes de hacerse con el primer parcial por 6-1 tras poco más de media hora de partido.

De nuevo un 3-0 de salida para Carla, le sirvió para tomar una ventaja que ya no abandonaba, anotándose el triunfo que otorgaba la clasificación de España para la fase final de Budapest.

Con todo ya decidido, el conjunto japones se anotaba el primer punto a su favor de la eliminatoria en el encuentro de dobles, en el que cedieron las españolas Aliona Bolsova y Lara Arruabarrena ante Shuko Aoyama y Ena Shibhara por 6-2 6-3.

Al término del encuentro una radiante Carla Suarez comparecía ante los medios donde decía lo siguiente:

“Teníamos como objetivo clasificarnos para Budapest y lo hemos conseguido. Sé que la gente me tiene cariño. Mi estilo de tenis es diferente y puede que la gente se sienta más identificada. Pero yo ya tengo una decisión tomada y eso no va a cambiar. Por eso, estos últimos partidos que he disputado en España los he disfrutado y el público ha estado de diez.”

“Me gustaría que Garbiñe se uniera al equipo, es una pieza fundamental, la líder de nuestro equipo. Seríamos más completos si ella viene. Creo que tenemos un equipo muy bueno y aunque nunca hemos jugado con el nuevo formato iremos a por todas.”

Por su parte la seleccionadora española Anabel Medina, valoraba también la clasificación de sus pupilas:

“Me quedo con el ambiente y el trabajo en equipo por un objetivo común. Ellas lo han hecho esta semana y en las eliminatorias anteriores. Hemos preparado a conciencia esta eliminatoria porque sabíamos que era difícil y creo que el resultado de cómo hemos trabajado esta semana se ha visto reflejado en el marcador.”

El sorteo de grupos de las Finales de la Fed Cup por BNP Paribas se celebrará este martes 11 de febrero en Budapest a las 18:30 horas.

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