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Análisis

¡¡¡Fernando Verdasco gritó 500!!!

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El español derroto al italiano Paolo Lorenzi por 7-5 y 6-4 por la primera ronda del Masters 1000 de Madrid alcanzando su victoria número 500 en el circuito profesional, logrando una marca que pocos tenistas pueden disfrutar. Por Javier Ayala.

Desde que era un niño ya se notaba la pasión que sentía por el tenis, todos los días repetía la misma secuencia, “Fernandito” corriendo con el uniforme escolar para sentarse a ver el entrenamiento de su actual entrenador, Ignacio Truyol, y el que en el pasado lo era, Juan Luis Rascon Lope en la cancha anexa al restaurant que la familia Verdasco poseía en Boadilla del Monte en Madrid.

Con apenas siete años, mientras que jugaba contra el frontón imitando a sus ídolos, tenía la ilusión que alguna de las tardes lo invitaran a intercambiar unos golpes con los mayores.

Juan Luis recuerda: “ Fernandito era un chaval al que le encantaba el tenis, su familia vivía junto al Restaurante La Cañada, donde estaba la pista en la que yo entrenaba con Nacho [Truyol] y él venía a vernos esperando que pudiésemos jugar con él. A veces pegábamos unos pelotazos y desde entonces ya se le veía muy talentoso a pesar de tener siete años”.

Al pasar los años, los que lo vieron desde pequeño y comentaban las cualidades del español, el tiempo les dio la razón, con apenas 16 años, Fernando, logro su primer punto para el ranking mundial en un future en Madrid en el año 2000.

Luego de dos temporadas en el circuito, el verdadero nivel del Verdasco salió a la luz, fue en ese momento en donde podía competir de igual a igual con cualquier contrincante.

“Cuando saltabas a la pista a jugar contra él sabías que iba a ser complicado, tenía unos tiros increíbles. Cuando estaba fino y bien apoyado hacía muchos winners”, comento Rascon Lope que mas alla de los intercambios tenísticos de chico, se terminaría enfrentando en la final de future de canarias en el año 2002. “En esa época ya se le veía su potencial, hacía juegos impresionantes, pero era una montaña rusa. Todas las opciones del partido pasaban por él, para bien o para mal. Se veía que si limaba eso, sería muy bueno”.

Para Verdasco competir en los niveles anteriores al circuito ATP no era suficiente, la intención de él era jugar en los torneos principales del circuito. “Fernando viajaba con una ilusión tremenda. Fue una etapa complicada, porque él conocía su potencial, pero quería salir de los torneos menores”, menciona Jesús Manteca, su entrenador en aquella temporada. “Tenía cierta desilusión porque sobre el papel tenía tenis para estar donde deseaba, pero aún tenía que entender que debía pasar un proceso, quemar ciertas etapas”.

Luego de varias clasificaciones en los torneos de Mallorca, Estoril, Saint Polten, Umag, finalmente en el polvo de ladrillo de Sopot, en Polonia, lograría la primera de las 500 victorias al vencer al argentino Mariano Puerta, cuando todavía era número 389 del mundo. “Tenía poco que perder y mucho que ganar, porque al fin y al cabo jugaba contra jugadores consolidados. Había que dejarse la piel, porque tenis tenía de sobra. Mi trabajo era hacerle ver que tenía que impartir su juego, porque si estaba concentrado y con confianza llegarían los resultados”, indica su entrenador de aquel entonces. Tras casi dos horas de juego, “Estaba en

una nube”, advierte Manteca, quien lo acompaño en toda la gira. “Coincidía con jugadores que ya estaban consolidados en el circuito ATP. En el caso de Sopot era un torneo masculino y femenino, y le hizo mucha ilusión ganar su primer partido porque era una demostración de que podía estar arriba. Ahí despuntó y dio muestras del potencial”. Por su parte, el propio Verdasco recuerda hoy que “perdí el primer set y luego acabé ganando, fue un partido bastante extraño, pero fue especial porque fue mi primera victoria”.

Desde aquel partido, Fernando Verdasco acumula 16 temporadas sumando triunfos consecutivamente en el circuito profesional. En todo este trayecto, logro llegar al número 7 del ranking allá por el año 2009, cuenta con 93 semanas en el top ten y 7 títulos en su haber. Valencia 2004, Umag 2008, New Haven 2009, San Jose 2010, Barcelona 2010, Houston 2014 y Bucarest 2016, y además 16 finales conseguidas, destacándose la del 2010 en Montecarlo.

Como luchador que es y todos conocemos, en cuanto a los partidos a cinco sets, posee un record de 23-21, donde la victoria más relevante fue contra Rafael Nadal en el abierto de Australia en el 2016 o en la cuarta ronda en el año 2009 frente a Andy Murray. No obstante, esta temporada estuvo al borde de su primera final de grand slam también en Australia, donde perdió la batalla en el quinto set frente a “Rafa”.

“Es difícil quedarme con un solo recuerdo de esas 500 victorias. El primer torneo que gané en Valencia fue muy especial, pero también los partidos en el Abierto de Australia 2009 con Tsonga y Murray. También fue muy bonito ganar el título en San José ante Andy Roddick o el Godó (Barcelona Open) frente a Robin Soderling. Añadiría también la primera victoria en el Mutua Madrid Open. Es difícil quedarse con uno”, valora el español.

Podemos añadir que es el único jugador que evito que Nadal alcanzara como mínimo las semifinales en Madrid, cuando lo venció en el año 2012 en la cuarta ronda.

Sin profesionalismo, disciplina, responsabilidad, pero por sobre todas las cosas, con mucho trabajo, no se lograría dimensionar semejantes logros, mas allá que a esta altura, se vuelvo todo un poco más complicado. “Ahora tengo 34 años y tengo que pelear frente a jugadores con 21, 22 o 23 años que son mucho más jóvenes. Tienen muchos menos kilómetros en sus piernas”, afirma con una sonrisa. “Yo sólo tengo que trabajar muy duro y mantener mi motivación alta para poder ganarles”.

“Está claro que siempre tienes alguna crisis en tu vida, te gusta jugar pero quizás te apetece ir a la playa o desconectar unos días con tus amigos. Pero cuando estoy fuera una semana, lo echo de menos. Sólo quiero volver a la pista, al gimnasio, seguir mejorando y trabajando duro para estar a un alto nivel y ser capaz de pelear frente a los mejores jugadores del mundo”.

Este Mutua Madrid Open quedara en la historia para Fernando, aunque no ha llegado al final del camino. “Espero tener tiempo para mejorar en más cosas y estar unos años más en el circuito”.

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La nueva Babolat Pure Aero, la precisión al servicio de la eficiencia

Iván Tricárico

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Siempre es difícil y delicado modificar un modelo que ha tenido tanto éxito como la Pure Aero, ganadora de 19 títulos del Grand Slam. Sin embargo, la nueva versión conserva las cualidades de la anterior, especialmente el spin, y al mismo tiempo brinda una mayor estabilidad y un mejor feel.

Para que un producto pueda progresar, hay que tener en cuenta la evolución del juego. A partir de esta realidad y también gracias a las opiniones de los jugadores sobre el terreno, Babolat ha elaborado el pliego de especificaciones de la nueva Pure Aero, como lo explica Alexandre Israël, categoría Manager Tenis: “En los años 80, el spin era un arma de defensa, y luego se ha vuelto un golpe de ataque para desbordar al adversario. Hoy día podemos considerar que hemos pasado a otra era, la era en la que el spin permite dominar el juego, desgastar, obtener situaciones de desbordamiento. Se trata de aportar al jugador un spin eficiente, al tiempo que podrá controlar su potencia, gracias a una mayor estabilidad. Es sobre esta base sobre la que hemos trabajado para la nueva Pure Aero ». Y para lograrlo, los ingenieros de la marca han integrado la tecnología SMAC, ya utilizada en la nueva Pure Drive. La SMAC supone menos vibraciones y más sensaciones. Pero, en lugar de integrarla en el corazón de la raqueta, como en la Pure Drive, la han situado a 3 y 9 horas, en la parte alta del cuadro, respetando así el perfil específico de la Pure Aero.

Para completar su profesionalidad, Babolat se ha asociado con la compañía Chomarat, reconocida mundialmente en la creación de materiales compuestos. Utilizando un carbono tejido y cosido, el “Carbon Ply Stabilizer”, integrado en el corazón de la raqueta, la nueva Pure Aero tiene una estabilidad excepcional: “Este carbono es más rígido, da mayor estabilidad en el impacto y, por lo tanto, más control”, comenta Alexandre Israël.

La nueva Pure Aero innova también para simplificar el trabajo de los encordadores. “En el nuevo plano de cordaje de la Pure Aero, se pueden empezar por la horizontales indiferentemente a la derecha o a la izquierda, ya que hay una sola endidura en todo el largo. De este modo la cuerda está protegida, cualquiera que sea el lado por el que se empieza”, explica Lucien Nogues, encordador de competición.

El jugador siempre mantiene una relación especial con el aspecto y el diseño de su raqueta. Y sobre este punto, la nueva Pure Aero no puede dejar indiferente. “Hemos querido reforzar el aspecto eficiencia de la raqueta con un nuevo amarillo, el Taïpan Yellow, inspirado de una serpiente extremadamente venenosa de Australia. Asociado a un aspecto mate y metálico, que encontramos en el mundo del automóvil, y un marcado muy aerodinámico, la nueva Pure Aero tiene un diseño de carácter, que se distingue muy bien en las pistas de tenis”, concluye Alexandre Israël.

Desde 2017, Rafael Nadal ha estado muy implicado en el desarrollo de su raqueta, hasta en la elección del color. Fue durante el último torneo de Monte-Carlo cuando le dio el visto bueno. Rafa y los jugadores del Team Babolat van a comenzar a jugar con la nueva Pure Aero durante los meses que vienen.

Tras el éxito obtenido por la Décima, la nueva generación de Pure Aero debería hacerse notar tanto las mejores canchas como en todas las canchas del planeta, y confirmar su lugar de best-seller.

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Análisis

La travesía de Garbiñe Muguruza

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Foto: Art Seitz/Ubitennis.es

15 de Julio de 2017: Garbiñe Muguruza levanta el título en las pistas del All England Tennis Club, después de una gran final ante la estadounidense Venus Williams. 11 de Septiembre de 2017: Garbiñe alcanza por primera vez en su carrera el nº 1 del mundo. 9 de Octubre de 2017: La española cede el cetro mundial y desde entonces, no encuentra el camino para volver a recuperarlo. Por Juan Luis Lázaro.

La irregular y frágil mentalmente, Garbiñe Muguruza, había dado paso en el año 2017, a una jugadora fiable, rocosa, capaz de levantarse a las adversidades y de convertirse en la reina del tenis mundial.

Un año más tarde, parece que todo aquello ha desaparecido. La temporada 2018 se está convirtiendo en una pesadilla para la jugadora española, que no parece encontrar freno a su caída libre. La semifinalista el año pasado en Tokyo, caía nuevamente de manera estrepitosa esta semana, frente a la jugadora nº 75 del mundo, la estadounidense Alison Riske, que apenas le dejó sumar 3 juegos en el encuentro.

Garbiñe no es ni la sombra de la jugadora de la temporada pasada. Muchas son las voces que critican la presencia de la española en numerosos actos relacionados con la moda, en la ceremonia de los Oscars, y en otros tantos eventos que publica en redes sociales, y que en épocas de crisis, suponen un argumento fácil para sus detractores. Ni siquiera su sorprendente cambio de look, teñida a rubio platino, ha dejado indiferente a nadie.

Desde el comienzo del curso, la irregularidad ha sido la nota predominante en la temporada de la caraqueña. Dos abandonos en Brisbane y en Sidney antes de caer por sorpresa en la 2ª ronda del Open de Australia ante la jugadora de Taipei, nº 88 del mundo y especialista en dobles, Su Wei Hsieh. Parecía que su camino se enderezaba en el Oriente Próximo, coincidiendo con la presencia de Conchita Martinez en su cuerpo técnico, logrando ser finalista en Doha y semifinalista en Dubai. Sin embargo las cosas se torcían de nuevo en la gira americana, cuando en Indian Wells caía en 2ª ronda ante la estadounidense nº 100 del mundo Sachia Vickery, y aunque en Miami alcanzaba la cuarta ronda y levantaba el título en Monterrey, de nuevo aparecían los fantasmas en el juego de la española al comienzo de la gira sobre la tierra batida.

Retirada en Sttutgart en 2ª ronda, derrota en Madrid en 3ª y en Roma en su primer encuentro, antes del mejor torneo de la temporada, que para ella fue Roland Garros, donde cayó en semifinales ante la actual nº 1 del mundo la rumana Simona Halep.

A partir de ahí, nubarrones muy oscuros en la temporada de la española, sin poder vencer en dos encuentros seguidos. 2ª ronda en Birmingham e idéntico resultado en Wimbledon, donde defendía título y cayó prematuramente ante la belga Van Uytvanck, cerrando una paupérrima gira de hierba.

Una nueva oportunidad llegaba para la española, de nuevo en la gira americana. Pero el panorama lejos de mejorar, empeoraba. Derrota en su primer partido en Cincinnati, donde defendía título, ante Lesia Tsurenko y batacazo sonado en el US Open, donde caía ante la

jugadora nº 202 del mundo, Karolina Muchova, que intervenía por primera vez en su carrera en un Grand Slam.

La última carta para salvar la temporada, la tiene Garbiñe en la gira asiática, pero tras un comienzo prometedor ante Belinda Bencic, nuevamente ha llegado la decepción, ante una jugadora a priori bastante inferior a ella.

Las soluciones pueden pasar por un giro de timón en su cuerpo técnico, porque ya parece un secreto a voces que la relación con Sam Sumyk está viviendo sus últimos momentos. El entendimiento que llevó a la española hasta el número 1 ha desaparecido y el día a día no parece estar viviendo sus mejores momentos. Veremos si hay noticias a este respecto en los próximos días, ya que el puesto 14 que ocupa Garbiñe esta semana, no parece el final de la cuesta abajo de la nº 1 española.

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Análisis

Ubaldo Scanagatta tiene 150 motivos para celebrar en el US Open 2018

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Foto: Ubitennis/Roberto Dell’Olivo

Un gran reconocimiento recibió Ubaldo Scanagatta por parte del US Open por sus 35 años ininterrumpidos en Flushing Meadows, y que mejor que con una nota para brindarle un homenaje. Por Javier Ayala.

Nuestro director general y creador tuvo muchas razones para levantar una copa de champán en el US Open 2018. El veterano periodista italiano cumplió 69 años el 31 de agosto, el 35º año consecutivo en que celebra su cumpleaños en la sala de prensa del US Open. Quizás aún más impresionante es que el Abierto de Estados Unidos de este año representa su 150º torneo de Grand Slam como miembro acreditado de los medios.

Además de tres décadas y media en Flushing Meadows, Scanagatta también ha cubierto 45 Wimbledon, 43 Roland Garros y 27 abiertos de Australia. Es un increíble trabajo que le ha valido a los florentinos la reputación de ser uno de los escribas más conocedores.

Scanagatta trabajó en su primer US Open en 1984, el año del icónico Super Saturday, quizás el mejor día de la historia del tenis. Desde allí, él estaba enganchado.

“Famoso ’84, dos semifinales que terminaron en el quinto set”, dijo Scanagatta. “Lendl-Cash y McEnroe-Connors. Luego también hubo tres sets entre Evert y Navratilova (en la final femenina). Fue excepcional. Después de un Abierto de Estados Unidos así, no pude perder el siguiente”.

Scanagatta, quien ayudó a establecer la Asociación Internacional de Escritores de Tenis, dice que una de las historias más memorables que ha cubierto en el US Open fue cuando Flavia Pennetta derrotó a Roberta Vinci en la final de 2015.

“Ser italiano, cuando en 2015 tuvimos la final, Penetta-Vinci, fue increíble”, dijo Scanagatta, un excelente jugador universitario y ex director de torneos del ahora difunto evento ATP de Florencia. “Lo que fue más increíble fue la victoria que Roberta Vinci anotó sobre Serena Williams cuando todos esperaban que Serena ganara el Abierto de Estados Unidos, para hacer el Grand Slam, nadie podría siquiera pensar en ganar a Vinci. Por supuesto, el Premier, que es florentino, El primer ministro Matteo Renzi, contrató un vuelo con el presidente del comité olímpico en Italia para ver la final”.

“Tuvo que tomar un avión chárter porque no había tiempo para organizar un viaje porque ganó tarde en la noche. Tuvimos mucha suerte de tener a cuatro niñas entre las 10 primeras, tuvimos a Francesca Schiavone, quien ganó el Abierto de Francia y el puesto número 4, Sara Errani, que llegó a la final en París y semifinales aquí y fue No. 5, Flavia Pennetta ganó aquí y fue No. 6 y Roberta Vinci, que llegó a la final aquí y fue No. 7”.

La carrera periodística de Scanagatta lo ha visto comentar en televisión, escribir para los principales periódicos italianos y, más recientemente, escribir para el sitio web de tenis Ubitennis, un sitio que comenzó hace 10 años. Después de haber cubierto el deporte desde

prácticamente el comienzo de la era Abierta, no sorprende que el afable italiano tenga una colección ecléctica de historias y anécdotas.

Hubo un tiempo en que llevó a John McEnroe en la parte trasera de su moto para comprar joyas para Tatum O’Neal cuando McEnroe jugó en un torneo que dirigió en Florencia, cuando bailaba con Vitas Gerulaitis y cuando le presentó a Ilie Nastase a uno de sus futuras esposas sobre pizza en Toscana.

Otro de sus recuerdos favoritos fue cómo consiguió una entrevista exclusiva con Boris Becker después de que el alemán ganara el Abierto de Australia en 1991.

“Boris ganó el Abierto de Australia y estuvo en el mismo vuelo de Lufthansa, de Melbourne a Frankfurt”, recordó Scanagatta. “Le ofrecieron champán porque se convirtió en el número 1 en el mundo, ganando en ’91. Ofreció champaña a todos los primeros y clase ejecutiva. Al lado de mi asiento estaba el doctor de la Federación Alemana de Tenis, un buen amigo de Becker. Boris cayó sobre mí mientras hablaba con él. Estaba dormido y desperté con Boris Becker casi besándome”.

“Le dije: ‘Boris, ¿qué estás haciendo? Él dijo: ‘Lo siento, lo siento, lo siento, ¿qué puedo hacer para disculparme?’ Dije: “La próxima semana jugamos la Copa Davis, Italia contra Alemania en Dortmund. Puede darme una entrevista exclusiva justo antes”. Lo que no se puede esperar es que el jueves en Dortmund en la ceremonia de sorteo, 200 periodistas y escritores alemanes estuvieron allí porque era la primera vez número uno en el mundo. Él dijo: “Por favor, ahora todos salgan de esta sala de prensa, tengo una entrevista personal “. Hay historias increíbles que no todos pueden decir”.

Scanagatta, uno de los cinco periodistas italianos que trabajan en el Abierto de Estados Unidos 2018, dice que su jugador favorito no italiano era Jimmy Connors. “Nunca se rindió, fue increíble”, dijo. “A pesar de que no tenía un gran servicio y no tenía una gran derecha, tenía un tiro increíble que era revés a dos manos”.

“También fue capaz de luchar y competir por cada balón. Fue increíble. Nunca aceptó rendirse cuando Borg y McEnroe lo hicieron mejor. Recuerdo que alguien dijo que John McEnroe tiene un toque tan delicado, que les gustaría que lo acariciara”.

Ubaldo estuve presente en varios de los partidos de Connors en el US Open de 1991 para la televisión italiana, incluyendo el regreso de Connors de dos sets ante Patrick McEnroe en la primera ronda, su juego de cinco contra otro estadounidense, Aaron Krickstein, en la ronda de 16 y en la victoria de cuartos de final sobre Paul Haarhuis de Holanda.

“El partido que Connors ganó contra Krickstein siempre ha sido el partido mostrado en la televisión estadounidense cada vez que estaba lloviendo”, dijo Scanagatta sobre el concurso que se repitió aparentemente cada vez que la lluvia demoraba el juego en Flushing Meadows. “Como teníamos los derechos televisivos en Italia, también mostramos ese partido y lo mostraron con mis comentarios. En Italia, todos los seguidores italianos del tenis han escuchado mis comentarios sobre eso. Fue muy emocionante”.

Otros partidos que destacan por Scanagatta en el US Open incluyen a Fabio Fognini regresando de dos sets para vencer a Rafa Nadal en 2015.

Linda Ferrando venció a Monica Seles en la tercera ronda de 1990 y Becker salvó puntos de partido contra Derrick Rostagno en camino a ganar el US Open de 1989. “Rostagno tiene antecedentes italianos a pesar de que es californiano”, dijo Scanagatta, desviándose hacia otro recuerdo. “Él dijo: ‘Debes pronunciar mi nombre como lasaña: “Rostagno”como “lasaña”, con la suave” g “, no “ro-stag-no”.

Además de su trabajo con Ubitennis, un sitio web que tiene versiones en italiano, inglés y español, Scanagatta también es el principal escritor de tenis para tres periódicos diarios: Il Giorno en Milán, La Nazione y Il Resto del Carlino en Bolonia.

“A veces tenemos un juego de cierta región y quieren más espacio”, dijo. “Si un jugador viene del norte, como Lombardía, Il Giorno quiere más. La Nazione está más en Toscana y Florencia, así que si hay un jugador de la Toscana, quieren más espacio para las entrevistas. Todos los días tenemos que ajustarnos. Fabio es del norte de Italia, pero es el italiano número 1 y el número 13 en el mundo, así que todos lo quieren, es el último superviviente”.

“[Marco] Cecchinato es siciliano, por lo que es muy importante en el sur. Su carrera en el Abierto de Francia, todos los periódicos estaban pidiendo dos páginas. Un día tuvimos que escribir 10 artículos sobre Cecchinato cuando llegó a las semifinales, y no pude hacerlo solo”.

Los partidos nocturnos en el US Open hacen que cumplir los plazos para las historias sobre Fognini y Cecchinato sea más difícil que, por ejemplo, en París o Londres, pero Scanagatta dijo que eso es parte de lo que hace único al US Open.

“El entusiasmo, la participación de la multitud, cada torneo tiene sus detalles”, dijo Scanagatta. “Este es un torneo que da la oportunidad a los mejores jugadores de ganar”. Tienes que ser un especialista en canchas de arcilla para ganar en arcilla. En hierba, lo mismo, ganan en hierba pero en ninguna otra parte. La cancha dura es un equilibrio, todos pueden hacerlo. Hay muchas razones por las cuales el US Open es un golpe importante que no debe perderse.

“Ver a Todd Martin, a las 2 a.m. correr tras una gran victoria y dar ‘choque los cinco’ a todos los espectadores de la primera fila, nunca sucedería en Wimbledon”.

Nota en inglés que el sitio del US Open realizó sobre Ubaldo
https://www.usopen.org/en_US/news/articles/2018-09-05/2018-09-05_ubaldo_scanagatta_has_150_reasons_to_celebrate_at_the_2018_us_open.html?chip=4

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