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Masters 1000

¡Bye Bye Madrid!

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Después de 10 días de intenso trabajo en la Caja Mágica, finalizaba ayer nuestro cuarto año consecutivo cubriendo el Masters 1000 y el Premier Event de Madrid, con anécdotas, vivencias y otras vicisitudes que ocurren en un torneo de esta envergadura, durante nuestra estancia en el mismo. Desde Madrid, Juan Luis Lázaro.

Todo comenzaba el pasado viernes día 4, cuando a primera hora de la mañana comparecíamos en el primer acto del torneo, el sorteo WTA. Compañeros que no ves hace tiempo, expectativas por el comienzo de otra edición del torneo de tu ciudad y por ver como irá este año, y ganas de vivir la experiencia de cubrir el mismo por cuarto año consecutivo.

En el sorteo, más o menos los de siempre. Los incombustibles de la prensa española como Nacho Calvo de RTVE, Miguel Angel Zubiarrain de Grand Slam, David Menayo de Marca y tantos otros, cubriendo este evento con la ilusión y la profesionalidad que demuestran cada año. Después del sorteo toca el Media Day de WTA, con todas las jugadoras atendiendo amablemente a la prensa, salvo la diva Venus Williams que ya en la recta final de su carrera, se permite el lujo de tener a la prensa esperando más de una hora. El torneo arranca en su fase previa femenina y aún en la sala de prensa estamos cuatro gatos, los que arrancamos siempre con el torneo. Hasta el lunes o el martes no llegan el grueso de los enviados especiales, sobre todo extranjeros. Por la tarde y como novedad sorteo de la ATP con la presencia del recuperado para el tenis Pablo Andújar, que por cierto no tiene suerte en el mismo ya que le toca enfrente Feliciano López, próximo director del torneo madrileño, precisamente quien le ha otorgado la WC para poder jugar el cuadro principal. Risas del conquense, pero futuro negro el que parecía vislumbrar Pablo, que posteriormente se confirmaría.

El sábado es siempre un día tranquilo, con el inicio de la previa de ATP, momento que aprovechamos para perfilar esas notas diferentes con temas de actualidad. En este caso comenzamos a sondear a la prensa española y al equipo femenino de Copa Federación acerca del nuevo formato de la Copa Davis propuesto por el Grupo Kosmos, encabezado por Gerard Piqué.

El domingo comienza la acción. Los principales tenistas masculinos y femeninos ya están en Madrid y las tenistas españolas y algunas del Top Ten ya entran en juego, en una Caja Mágica que vive el gran lleno, aprovechando la celebración del día de la Madre. Las españolas avanzan en el cuadro y llegan las primeras ruedas de prensa de nivel con Juan Martin del Potro y Garbiñe Muguruza. Además, por la mañana se celebra el Media Day de ATP, donde 5 de los 8 favoritos del torneo nos atienden, todos salvo Nadal, que nunca atiende este acto y Zverev, a la postre campeón, que está aún en Alemania jugando la final de Munich.

Arranca la semana el lunes con la rueda de prensa de Rafa Nadal, donde se habla de los tópicos de siempre: la altura de Madrid, su favoritismo en tierra después de ganar en Montecarlo y Barcelona, etc…. Mientras, nosotros comenzamos a buscar entrevistas One to One con jugadores de habla hispana, a los que normalmente tenemos algo más de acceso, con las limitaciones de ser un medio pequeño, que juega en la segunda división de los periodistas acreditados al torneo. Los medios oficiales tienen acceso a casi cualquier jugador, excepto Rafa

Nadal y nosotros nos conformamos con Zonas Mixtas y algún reducido One to One que acaba siendo compartido con Radio Marca, EFE, ADP o algún otro medio que también se interesa por periodistas de habla hispana.

Las Zonas Mixtas son sinónimo de carreras. Si el jugador objetivo gana, tienes algo más de margen, pero si pierde, o andas listo o el jugador pasa de largo. María es la encargada de gestionar la mayoría de las Zonas Mixtas de ATP y también las RP de Rafa normalmente, y te confirma de inmediato la disponibilidad de los jugadores para las mismas, al tiempo que está presente casi siempre, velando por la idoneidad de las preguntas que realizamos los medios.

Para poder llegar a la Zona Mixta siempre necesitamos ayuda del Torneo, porque no es un espacio al que tengamos acceso los medios, salvo los oficiales y algunos con más privilegios que el nuestro. Mónica nos acompaña hasta allí en las entrevistas de ATP y Manu hace lo propio para WTA. En Zona Mixta nunca sabes que te vas a encontrar, si vas solo o con más medios, si tus preguntas te las va a pisar un compañero que entra en directo o graba un falso directo. Al final tienes que estar preparado para cualquier cosa. Las vivencias allí son únicas. Periodistas que confunden a Pablo Cuevas con Pablo Carreño ante la incredulidad de todos, otros que no saben cuál es el partido del entrevistado y le preguntan por un rival que no es el suyo, y también claro está gente que se prepara sus entrevistas a conciencia, antes de tener enfrente a un jugador.

Este año hemos podido tener a jugadores como Diego Schwartzman, Yaca Mayer, Fede Delbonis, Carla Suarez, Lara Arruabarrena o Sara Sorribes entre otros, para poder charlar unos minutos con ellos después de sus encuentros. Cada minuto que pasas con los jugadores, hay que aprovecharlo al máximo, porque no sabes si serán sus últimas declaraciones en el torneo y y en caso de que quieras recoger alguna opinión concreta de ellos, no puedes dejar pasar la oportunidad, como fue nuestro caso con el sondeo que hicimos, sobre la opinión de los argentinos, acerca de Agustin Calleri nuevo presidente de la AAT.

Los días van pasando, con muchas horas en la sala de prensa, donde en general se trabaja muy bien al lado de veteranos como David Menayo y Fernando Carreño de Marca, y noveles como Alex Pérez de Sphera Sports o Jose Morón y Fernando Murciego de Punto de Break, que son los más cercanos a nuestro puesto y con quienes tenemos más confianza. ¡Pásame esta foto!, ¡Toma este audio de la rueda de prensa!, oye ¿sabes este dato?… son conversaciones habituales en el día a día. Al final son muchas horas con ellos, en sala de prensa, en las pistas, en la sala de conferencias, en el comedor del torneo….. hay tiempo para jugar un partidito de ping pong o para compartir un refresco o una botella de agua, porque café este año no hemos tenido.

Cerca de nosotros está también Adam Addicott de ubitennis UK, que es también un clásico en este torneo y con quien cruzamos algunas impresiones a diario, aunque su inglés y el mío a veces resultan incompatibles. Eso sí, me consuela que el de Thiem y el suyo, en el dia de ayer, tampoco fueron muy compatibles en la rueda de prensa.

Llega el debut de Nadal en la Caja Mágica. Expectación absoluta, rueda de prensa con aforo completo, y expectación por ver si suelta algún ‘zasca’ a algún osado periodista que le pregunta algo de lo que no está muy bien informado o que no viene muy a cuento en ese

momento. Tras su debut ante Monfils no pasa nada, pero después de Schwartzman nuestro amigo Javier de Diego de RNE, ya recibe una corrección en su pregunta en catalán.

Aunque eso no es nada, comparado con lo que sucede el Viernes cuando Rafa cae ante Thiem y acude a la rueda de prensa con la cara de pocos amigos lógica después de una derrota en casa y que además le hace perder el número 1. El intrépido Manuel Poyan, de Eurosport, que anima siempre las esperas en la sala de conferencias hasta que aparece el protagonista y que casi siempre hace la primera pregunta, osa preguntarle a Rafa ¿Cómo vas a ir a Roma? Zasca de Rafa que se hace viral: ‘En avión’. No está el día para preguntas y se reafirma el tema cuando Jose Luis Escarbajano de Radio Marca le pregunta si Thiem le tiene tomada la medida. Otro Zasca de Rafa: ‘Hace tres semanas le gané en Montecarlo 6-0 6-2, si eso crees que es tenerme tomada la medida….’

Los favoritos van cayendo poco a poco en el torneo. Primero caen, Grigor Dimitrov junto a un desconocido Novak Djokovic que no acaba de encontrar su camino, después Juan Martin del Potro que llegaba corto de preparación a este torneo, pero que reconoce que ha tenido buenas sensaciones, y por último Rafa, dejando al torneo sin su principal estrella y un poco huérfano de cara al público español.

En el lado femenino Garbiñe Muguruza cae en la tercera ronda, su mejor clasificación de siempre, y su justificación es también la de siempre: “Nervios, responsabilidad de jugar en casa,….” algo bastante previsible entre la prensa española. Carla resiste una ronda más pero cae con claridad ante Caroline García y por lo menos no se escuda en excusas: “Estoy harta de decir que ha sido una buena semana y caer en cuartos.”

Tras la derrota de Nadal, comienza a vaciarse la sala de prensa. Menos de la mitad del aforo que durante la semana para el fin de semana. La actividad baja, el que más y el que menos ya tiene sus notas del torneo, y solo queda saber quién ganará el torneo en ambos cuadros. El triunfo meritorio de Petra Kvitova, tras el ataque que sufrió en Diciembre de 2016, era alabado por los periodistas que aún permanecíamos en el torneo, al tiempo que sufríamos porque después de 2h 52’ de final femenina aún quedaba la semifinal de Zverev con Shapovalov, y porque ya las muchas horas que llevamos trabajando durante la semana, se hacen muy cuesta arriba. Un ligero impass en el tenis porque se celebraba Eurovisión, y la actuación de ‘Almaia’ fue seguida con interés por la prensa española, no tanto por la internacional. División de opiniones al respecto.

Llega el día del cierre y solo queda la final masculina como punto de interés. La central de la Caja Mágica llena, el aforo de periodistas en ¾ de entrada y una final un poco decepcionante por la superioridad clara de Zverev ante el verdugo de Rafa. Ruedas de prensa del vencedor y del vencido y punto final a 10 días de tenis intenso en las instalaciones del torneo. Tocan las despedidas, de compañeros, de voluntarios, de gente de comunicación con los que hemos compartido muchas horas, realizar unas compras de última hora para adquirir algún recuerdo del torneo y atravesar por última vez los arcos de salida de la instalación, para abrir la puerta de la normalidad y del día a día.

Esperemos volver en 2019 a cubrir por quinto año consecutvo este maravilloso torneo.

ATP

Djokovic se quedó con Shanghái y con el numero 2

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El serbio sigue con su deslumbrante nivel y se impuso por 6-3 y 6-4 al croata Borna Coric para quedarse por cuarta vez con el título en la ciudad china. Por Javier Ayala.

Si un jugador no cede el set en todo un torneo y más en un Masters 1000, seguramente hablemos que al cabo de toda la semana sea el que se quede con el trofeo del certamen. Y Novak Djokovic lo hizo. Sin ceder set, ni juegos con su servicio apabullo en China y logro imponerse con comodidad para hacerse de la corona.

“Definitivamente tengo que decir que ha sido mi mejor semana con el saque. Obviamente las pistas aquí en Shanghái son muy rápidas, por lo que este año el servicio era vital para conseguir sacar los partidos adelante. En el día de hoy he estado intratable con el primer servicio, creo que he perdido un par de puntos y al resto me he encontrado muy a gusto. Obviamente todo esto se traduce en grandes posibilidades de salir victorioso”.

En la final la víctima fue el joven croata Borna Coric, que con esta final demuestra que esta para pelear más arriba y de igual a igual con cualquier jugador del circuito, pero Nole fue mucho más y no pudo hacer mucho.

Tras una hora y 36 minutos de partido, Novak demostró un nivel que lo aproxima a aquel del año 2015 donde era invencible. En el día de hoy, Nole desbordo al croata por todos lados, agresivamente desde el fondo de la cancha y mostrando una amplitud física envidiable, anticipando siempre la jugada y llegando a rincones inhóspitos de la cancha.

Con este triunfo, el serbio alcanza su título de Masters 1000 numero 32 quedando a solamente uno de la marca de Rafael Nadal como el máximo ganador de tornes de esta categoría.

Por otro lado, y como el dato de mayor importancia, con esta victoria, el europeo llega al número 2 del mundo y a tan solo unos puntos del español. 215 puntos son los que separan a ambos jugadores con dos o tres torneos más que pueden llegar a disputar en lo que resta de la temporada.

“Estos tres últimos meses han sido increíbles para mí en tema de sensaciones y también de resultados. No he perdido el saque en toda la semana y eso no me había pasado muchas veces en mi carrera. Estoy muy cerca de Nadal en el ranking y el objetivo como dije a lo largo de toda esta semana es ser número uno a final de temporada”, fueron las palabras del serbio que no deja de mirar la cima del ranking mundial.

Nole tendrá la chance de alcanzar a Nadal en el último torneo del año en el Masters 1000 de Paris, aunque dejo ver una posibilidad de jugar antes, “No me siento presionado de jugar antes de París-Bercy pero sigo pensando que puede haber una opción de jugar. Lo decidiré dentro de un par de días con mi equipo. Me he tenido que reinventar y aquí tenéis al nuevo Novak. Todo lo que sea añadir puntos sería bueno para mí”

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ATP

Borna Coric, el croata que dio la sorpresa en Shanghai

Damián Tiscornia

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El jugador nacido en Zagreb, una de las grandes promesas que tiene el tenis croata en el circuito ATP, dio la gran sorpresa hoy en Shanghai al derrotar al suizo Roger Federer. Conocé más sobre él en este artículo. Por Damián Tiscornia.

Nueva Generación. Ese es el nombre con el cual la ATP denominó mediáticamente a la nueva camada de jugadores jóvenes que se van ganando un lugar importante en el circuito gracias a los buenos rendimientos y resultados que han obtenido. Son varios los jugadores que han surgido en los últimos meses, dando muestras claras que la renovación estará en buenas manos. Uno de ellos es el croata Borna Coric.
Nacido el 14 de noviembre de 1996 en Zagreb, este jugador diestro que tiene un revés a dos manos comenzó a jugar al tenis a los cinco años con su padre Damir. Profesional desde el 2013, Coric será una de las principales piezas de renovación del tenis croata, en un país que tiene a Ivo Karlovic dando sus últimos pasos con 39 años y que cuenta con el talento de Marin Cilic como principal figura para llevar adelante esa renovación.
Sin lugar a dudas, el 2013 fue uno de sus mejores años como tenista. Además de comenzar su carrera como profesional tuvo muy buenos resultados como junior en los Grand Slams: llegó a las semifinales en el Australian Open y en Roland Garros, a cuartos de final en Wimbledon y se consagró campeón en el Abierto de los Estados Unidos, tras ganarle 3-6, 6-3 y 6-1 al australiano Thanasi Kakkanakis en la final.
Ya en el 2014 comenzó a conseguir sus primeros grandes resultados en el circuito. En el ATP 250 de Umag, su torneo preferido y que se disputa en su país natal, llegó a los cuartos de final del torneo. Semanas después llegó por primera vez a las semifinales de un ATP 500 en Basilea, torneo en el que dejó por el camino al letón Ernest Gulbis y a Rafael Nadal, a quien en el 2016 volvió a derrotar en Cincinatti y ya le ganó en dos oportunidades.
Pese a su corta edad, este joven que en su infancia tuvo como ídolos a Goran Ivanisevich y Rafael Nadal ya disputó cuatro finales en el circuito ATP; dos de ellas sobre polvo de ladrillo. Perdió dos (en Chennai y Marrakech, ambas en 2016), en 2017 se tomó revancha en el torneo marroquí y este año se consagró campeón en el ATP de Halle, torneo en el que venció en la final a Roger Federer.
Al suizo parece haberle encontrado la receta para derrotarlo, dado que en la mañana de hoy lo venció por un doble 6-4 en una de las semifinales del Master 1000 de Shanghai, lo que le posibilitó clasificarse a su primer final en un Master 1000. “No puedo estar en estos momentos más feliz. Esta victoria es sin duda de las mejores que he cosechado como profesional. Si no es la primera tiene que ser la segunda o como mucho la tercera. Es realmente especial alcanzar una final de Masters 1000 y hacerlo derrotando a una leyenda del tenis como es Roger lo es aún más”, dijo el croata luego del partido.
El serbio Novak Djokovic será el último escollo que una de las grandes promesas del tenis mundial tendrá para redondear un gran torneo, un torneo en el que supo dejar por el camino al suizo Stanislas Wawrinka y al argentino Juan Martín Del Potro, a quien lo benefició su retiro. ¿Podrá ganar su primer Master 1000? Las condiciones y la confianza la tiene…

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Masters 1000

Novak Djokovic recurrió a su mejor versión para vender a Kevin Anderson

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El serbio sigue ganando y la víctima fue el sudafricano, con parciales de 7-6(1) y 6-3 se instaló en la semifinal del Masters 1000 de Shanghái. Por Javier Ayala.

Parece que nada puede detener el andar del serbio, que después de perder en Roland Garros era una catarata de desilusiones a este presente que lo tiene a tiro de alcanzar la cima del ranking mundial.

Con un primer set muy disputado en donde el serbio tuvo que levantar un punto de set, Nole saco a relucir todo su talento para sacar adelante el partido.

“Ha mejorado mucho y se ha establecido como un jugador de primer nivel. Definitivamente va a ser un partido cerrado. Creo que, bastante similar en estilo. Kevin es un gran servidor, un gran golpeador desde el fondo de la cancha, realmente agresivo, alto. Sascha es similar a eso. En este tipo de condiciones, todo sucede tan rápido que sé que, en cierto modo, estaré alerta y muy concentrado desde el primer momento. Lo he hecho hoy. Pensé que estaba bien, y esa fue probablemente una de las claves del partido”, comentó el número 3 del mundo en relación al partido por un lugar en la final frente al alemán Alexander Zverev.

Una de las claves para el próximo encuentro será el servicio de Nole, el cual el que cree que está sobrevalorado pero que lo ayuda mucho, “No necesito tener demasiados puntos en mi servicio. Sé que creo que es una parte de mi juego que está subvalorada de alguna manera. Pero eso me ayuda, obviamente, cuando necesito jugar con el segundo servicio. Las condiciones son muy rápidas, mantener el servicio cómodamente es probablemente la clave”.

Novak está muy cerca del número uno del mundo, en caso de ganar el torneo quedaría a tan solo 215 puntos de Rafael y no defiende nada en lo que resta de la temporada. Aunque primero deberá pasar el duro escollo de tener al menor jugador de la nueva generación del otro lado de la red.

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