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Primera plana

Editorial de Ubaldo.., ¿Cómo puede tener Nadal tantas ganas de pelear?

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Foto: Ubitennis/Jo Vinci

Thiem perdió, pero para él es un gran premio. Lo pienso como Nadal. El efecto soporífero de la TV. Mujeres: si Serena no está, no hay otra verdadera reina. Desde Nueva York, Ubaldo Scanagatta, traducida por Javier Ayala.

Si este editorial sale hoy sin duda con un retraso razonable, la culpa es de… Nadal y Thiem que jugaron 4 horas y 49 minutos, con el austríaco que en el punto de partido para Nadal que con un globo muy alto del mallorquín ha aplastado el éxito que le costó el desempate final y el juego a las 2 y 04 de la mañana. Entonces Thiem llegó a las 2.35 en una conferencia de prensa – cuando ya había hecho rápidamente los dos videos del día, en italiano y en inglés con Steve Flink, mientras que Nadal apareció alrededor de las 3 cuando decidí darle su destino para tomar el autobús de 3 – de hecho – eso en cuarenta minutos (en la noche cuando no hay tráfico) te trae de vuelta a Manhattan. Luego, el taxi para llegar a su destino. Comenzar a escribir a las cuatro de la mañana después de un día en Flushing Meadows donde hacía tanto calor y sobre todo tanta humedad que incluso suspendió por primera vez en la historia del torneo los partidos de los júnior, no es la mejor. Pero este es el trabajo que he elegido libremente y no hay de qué quejarme. Solo digo que si alguno de mis críticos descubre algunas imprecisiones en este artículo (que amenaza con querer alejarse un poco) bueno… eso tiene un mínimo de comprensión.

Si incluso Cilic De Minaur y Nadal Khachanov hubieran ofrecido un gran espectáculo, sin embargo, no hay duda de que el primer duelo en cemento entre Nadal y Thiem, ganado por el primero, fue de lejos el mejor partido del torneo. Locos intercambios, de una violencia sin precedentes, con Thiem que es capaz de hacer puntos tanto de derecha como de revés, desde todos los sectores y con Nadal que frente a sus detractores que lo llaman absurdamente “pasa bolas” llegó a la red 54 veces.

El partido ha despertado gran entusiasmo y repetidas ovaciones de pie entre los que podían permanecer en las gradas del Ashe Stadium hasta después de que sabían que debía pasar una hora, entre una cosa y otra, antes de meterse debajo de las sábanas (Útil solo para aquellos que tienen aire acondicionado en la red, de lo contrario no sirve).

Visto desde el campo, un centenar de intercambios entre Nadal y Thiem daban miedo. Impresionante de hecho. Me gustaría invitar a aquellos que le dan la paleta a Nadal, o el bombardero sin talento en Thiem, para ir y seguir algunos torneos en vivo. En el cemento entonces, por más lento que sea en el pasado, la pelota silba mucho más que en la tierra roja, mientras diga.

Dos observaciones más bien: el primero es que en el abierto de los Estados Unidos, incluso podrían comenzar la sesión de la tarde una hora antes. A las 18 en lugar de 19. Porque si ayer por la tarde Serena Williams en lugar de recuperarse 2-4 y ganar 64 62 en Pliskova había ido al tercer set – y con el descanso de 10 minutos para la política de calefacción – habrían jugado al menos una hora más y el partido entre Nadal y Thiem habría terminado después de las 3 a. m. Un esfuerzo que los jugadores o los espectadores no deberían hacer… a quién le importan los periodistas y quienes trabajan en el Centro Nacional de Tenis. Si en la mañana los partidos comienzan a las 10 en lugar de las 11, se ofrecerían 6 horas de juego mínimo (y aún más en los campos laterales) para aquellos que compran el boleto para la sesión del día.

La segunda observación es un poco ‘en contraste con lo que siempre he pensado y mi respeto por la tradición. Si el tenis de hoy es cada vez más como el de Nadal y Thiem, por su hermosa caridad por el poder y también por su estrategia para abrir el campo, ¿De verdad necesitas jugar a la distancia de tres sets en cinco? Una vez se dijo que el tres de cinco era la distancia que veía al hombre en la cara, el atleta con mayor resistencia, el que podía estar lúcido incluso después de 4 horas de lucha. Pero esto fue dicho porque había jugadores que tenían esa resistencia y otros que no la tenían. Pero hoy las cosas han cambiado. Aquellos que llegan a estos niveles, entre los primeros 100 en jugar un Slam, es un atleta súper preparado, súper entrenado para soportar interminables batallas. Y no creo que la preparación de los torneos dos en tres sea diferente a la que juegan tres de cada cinco jugadores.

Ahora es cierto que – ver a Zverev en París que regresó en Roland Garros varias veces desde menos de dos sets – quien gane tres sets debería ser más fuerte que aquellos que pierden tres en lugar de dos, pero tampoco siempre es así. El partido entre Nadal y Thiem se decidió para desempatar el quinto set, después de que los dos habían encontrado 5 puntos cada uno. Eso es a dos puntos de la victoria. Nadal los hizo y… bueno Nadal, pero no se puede decir que Nadal prevaleció sobre Thiem porque tiene más clase física, más resistencia, más clase que Thiem. Tal vez dirás que tiene más experiencia, más hábito de jugar todo en dos puntos y, por lo tanto, tiene una mayor firmeza de los nervios. ¿Pero no lo habría tenido incluso si fuera el tercer set el decisivo y no el quinto? Por qué no?

Contra esta tesis, que planteo pero sin estar demasiado convencido, pero solo porque se discute, estaba mi amigo Steve Flink quien señaló cómo Thiem había vencido a Nadal en la tierra (3 veces de 10), pero cuando los partidos fueron lal mejor de tres y nunca el mejor de los cinco. Me parece correcto citar también tu opinión.

Finalmente, escuché muchas veces al final del combate de las súper batallas y la banalidad que dijo Thiem: “El tenis es un deporte cruel, ganamos y perdemos por un punto, en ciertas ocasiones no sería justo si hubiera un perdedor”. Bueno, después de un juego como este, siento ganas de compartir eso… banalidad. Y también creo en la sinceridad de Nadal que obviamente y con razón se sintió feliz de haber ganado, pero al mismo tiempo también se sintió “arrepentido” por el oponente, abrazándolo durante mucho tiempo al final del juego. Porque Thiem, que jugó los primeros 24 minutos como un monstruo que dejó a Nadal con 7 puntos en el primer set 6-0, no mereció perder más que Nadal. Todos jugaron el juego de acuerdo con sus características técnicas y fue genial seguir un gran juego de ajedrez entre dos campeones. Nadal dijo que una victoria de Thiem en un Grand Slam es solo cuestión de tiempo. ¿Frases de circunstancia? No, no diría. Todavía lo pienso como Nadal, porque esta noche Thiem me pareció un jugador mucho más maduro que muchas otras veces. Damos tiempo a tiempo. Mientras que señalar la garra de Nadal, a los 32 años, después de ganar todo lo que ganó, es algo extraordinario. ¿Cuántos habrían puesto los remos en el bote? Él, después de cuatro horas y tres cuartos, luchó punto por punto como si se tratara de supervivencia, vida o muerte. Monstruoso.

Bueno para él, pero también para Del Potro, su próximo oponente por tercer Major en un año – en París Rafa ganó sin problemas, Wimbledon en cambio le sirvió 5 sets – los dos

contendientes tendrán dos días de descanso para recuperarse y presentarse en su mejor momento, y tal vez en condiciones climáticas menos brutales.

Del Potro derrotó a Isner, recuperando un set, y apareció en gran forma y sobre todo con gran confianza. Estoy seguro de que contra Nadal veremos grandes cosas. Los que no espero ver en Djokovic-Millman porque el australiano, aunque no es el tipo que se emborracha con la hazaña antiFederer, no tiene tiros para herir a Djokovic. Él es muy regular, corre y se recupera como algunos, pero es un Djokovic de segunda o tercera categoría. Es decir, le gustaría jugar como él pero hace todo peor.

¿Cómo irán Cilic y Nishikori? El croata es más sólido y más continuo, no solo el ranking y la final del US Open 2014, sino que el JP tiene comparaciones directas a favor si recuerdo correctamente y si está bien puede mover los 198 cm del croata nacido en Medjugorje. Mientras tanto, observo que los ocho jugadores en los cuartos representaban a ocho naciones diferentes. Desafortunadamente no hay Italia… pero se sabía.

Dos palabras antes de ir a descansar unas horas a las mujeres. Las derrotas de Pliskova, con Serena, y del actual campeón Stephens con Sevastova, también eliminan a los dos últimos cabezas de serie de los diez primeros de la lista de posibles ganadores. Uno se pregunta, provocativamente después de que las primeras sembradas superiores habían desaparecido incluso en Wimbledon, incluso antes del final de la primera semana: pero ¿y si las cabezas sembradas en el tablero de mujeres son abolidas y entonces, ¿quién sucede? Bueno, el riesgo de que puedas enfrentar en la primera ronda el No. 1 y el No. 2 del mundo, o incluso el No. 4, no tendrían sentido ejecutarlo. Pero debes admitir que no puedes hablar realmente sobre el liderazgo de las mujeres, excepto cuando la mejor Serena está en juego. Y si este torneo no fue ganado por Serena sino por uno de los otros tres, sería la primera vez en 80 años que los Slams de dos años consecutivos serían ganados por 8 jugadores diferentes.

ATP

Juan Ignacio Londero: “No voy a mentir, no me lo esperaba”

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El argentino consiguió su primer título ATP, ante su gente, y luego de sumar su primera victoria en el circuito. ¡Que no se termine el sueño!. Por Javier Ayala.

Todo comenzó con una invitación que le otorgó el nuevo torneo cordobés a su jugador local, lo que nadie sabía era que Juan Ignacio Londero exprimiría al máximo esa mano que le dieron desde la organización.

“No voy a mentir, no me lo esperaba. Siempre tuve la esperanza de ser Top 100 y ganar un torneo ATP… nunca lo imaginé. Sabía que podía tener buenos resultados pero no todo esto”, fueron las primeras sensaciones de quien 6 días atrás había logrado obtener su primer triunfo ATP y vaya que victoria, ante el chileno Nicolas Jarry, algo de todo lo que ocurriría después ya se podía presagiar.

“Es muy loco lo que se me está dando desde principios del 2018. Ganar 3 títulos -2 challenger y un ATP- la verdad que es increíble”, prosiguió con una sonrisa de oreja a oreja el nuevo número 69 del mundo, ranking que le permitirá ingresar de manera directa a los Grand Slam de Roland Garros y Wimbledon.

A pesar de algunas zozobras hace dos años en donde las cosas no se daban, “el topo” no se rindió y siempre dio lo mejor de sí para que las cosas buenas lleguen, siempre apoyado en su equipo de trabajo y su familia, “Siempre me costó mucho y mi entrenador siempre me dijo que confiara en mi”.

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ATP

Debut victorioso de Pablo Cuevas en Córdoba

Damián Tiscornia

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La raqueta número uno de Uruguay avanzó a los octavos de final del torneo tras derrotar al argentino Facundo Bagnis. Londero dio la nota de la jornada. Por Damián Tiscornia.

Pablo Cuevas no tuvo problemas para clasificar a la segunda ronda del ATP 250 de Córdoba, tras derrotar en la jornada de hoy por un doble 6-4 al local Facundo Bagnis. De esta manera, el pupilo de Alberto Mancini amplia su ventaja en el historial sobre el argentino y empezó con el pie derecho su gira sobre el polvo de ladrillo sudamericano.
Cuevas, que esta semana ocupa el puesto 92 del escalafón mundial, necesitó una hora y 23 minutos para dejar por el camino a Bagnis, quien accedió al cuadro principal luego de haber superado la fase clasificatoria. De esta manera, el uruguayo de 33 años amplió a 6 a 0 el historial sobre Bagnis, a quien siempre venció en partidos que se disputaron sobre polvo de ladrillo.
En segunda ronda el salteño se verá las caras contra el tunecino Malek Jaziri, sexto preclasificado del torneo, quien en primera ronda dejó por el camino al experimentado jugador argentino Carlos Berlocq, quien recibió una invitación especial de la organización para formar parte del cuadro principal.
El del próximo jueves será el segundo enfrentamiento de Pablo Cuevas con Jaziri en el circuito. El único que tienen hasta el momento fue en el 20116 en Winston Salem, en un partido que se disputó sobre cemento y ganó el uruguayo 7-5 y 6-1.
Vale la pena recordar que el salteño continúa con vida únicamente en singles, dado que en la jornada de ayer perdió en el debut en dobles junto al argentino Diego Schwartzman. 7-6(4) Y 6-4 fue la victoria para la pareja conformada por el mexicano Miguel Ángel Reyes Varela y el norteamericano Nicholas Monroe.
Quien dio la sorpresa en la jornada de hoy fue el argentino Juan Ignacio Londero, quien derrotó 6-2 y 7-6(5) al chileno Nicolás Jarry, quinto preclasificado del torneo que reparte casi 600.000 dólares en premios. El cordobés, que recibió una invitación especial para formar parte del cuadro principal, necesitó una hora y 21 minutos de juego para dejar por el camino al nacido en Santiago de Chile en octubre de 1995.
La primera edición del Córdoba Open se disputa en las instalaciones que posee el estadio Mario Alberto Kempes de la ciudad de Córdoba. El torneo es dirigido por Mariano Ink y es el primero de la gira sudamericana de polvo de ladrillo, que continuará la próxima semana en Buenos Aires y luego se mudará a Brasil para decir presente en Río de Janeiro y San Pablo.

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ATP

Del Potro: “Me da mucha confianza lo que logré el año pasado”

Damián Tiscornia

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El argentino se mostró ilusionado con lo que vendrá, aunque aseguró que no podrá ponerse metas hasta que no consiga agarrar ritmo tenístico. Por Damián Tiscornia.

Juan Martín Del Potro ultima los detalles para volver a jugar de manera oficial, luego de haberse ausentado del Australian Open para terminar de recuperarse bien de su muñeca izquierda. El tandilense, que esta semana se encuentra en el puesto número 4 del escalafón mundial, dio sus primeras impresiones luego de un entrenamiento abierto al público que realizó en su ciudad natal.
“Ojalá pudiera empezar cuanto antes. La verdad es que quiero arrancar ya e ir quemando etapas en la recuperación. Sé que debo ir despacio y mi plan es entrenar mucho y disputar un par de torneos que me permitan adquirir ritmo”, declaró el experimentado jugador argentino a Espn.
De todas formas, la mejor raqueta argentina aseguró que no podrá ponerse metas claras hasta que no consiga agarrar ritmo competitivo. “No puedo marcarme metas claras hasta que vea cómo me encuentro y empiece a adquirir ritmo. Ya he hecho esto una vez y tengo ganas y motivación para volver a lograrlo. Me da mucha confianza lo que logré el año pasado, y quiero repetirlo”, sostuvo al respecto.
Del Potro, que lleva ganados 22 títulos en el circuito ATP, no dudó en afirmar que el 2018 fue el mejor año de su carrera deportiva. “Creo que fue el mejor año de mi carrera. Adquirí un nivel de juego altísimo, llegué a mi mejor ranking y jugué con una regularidad espectacular. Hacía mucho que no jugaba tan bien como lo hice la pasada temporada, y realmente estoy deseando poder volver a ese nivel esta temporada, aunque sé que será difícil”, desvela un hombre que se refirió a la posibilidad de que haya un “cambio de guardia”, sostuvo.
El tandilense, que a lo largo de su carrera debió sobreponerse a distintas lesiones, también habló del retiro de Andy Murray. “Me puso muy triste su posible retirada. Le animo profundamente a que siga luchando. La verdad es que todos los tenistas tenemos dolores y jugamos con ellos, aunque intentamos esconderlo. Se merece poder superar este problema”, declaró.
“Sinceramente, creo que Novak, Rafa y Roger seguirán dominando en los Grand Slams. Es evidente que hay jóvenes con mucho potencial y que parecen preparados para lo máximo; creo que lo de Zverev es cuestión de tiempo, y en cuanto al resto, destacaría a Stefanos Tsitsipas. Le veo con la capacidad de ir adquiriendo la regularidad necesaria para presionar a los mejores y lograr otro gran resultado en los torneos más importantes”, concluyó.

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