Ubaldo Scanagatta tiene 150 motivos para celebrar en el US Open 2018

Ubaldo Scanagatta tiene 150 motivos para celebrar en el US Open 2018

Foto: Ubitennis/Roberto Dell’Olivo

Un gran reconocimiento recibió Ubaldo Scanagatta por parte del US Open por sus 35 años ininterrumpidos en Flushing Meadows, y que mejor que con una nota para brindarle un homenaje. Por Javier Ayala.

Nuestro director general y creador tuvo muchas razones para levantar una copa de champán en el US Open 2018. El veterano periodista italiano cumplió 69 años el 31 de agosto, el 35º año consecutivo en que celebra su cumpleaños en la sala de prensa del US Open. Quizás aún más impresionante es que el Abierto de Estados Unidos de este año representa su 150º torneo de Grand Slam como miembro acreditado de los medios.

Además de tres décadas y media en Flushing Meadows, Scanagatta también ha cubierto 45 Wimbledon, 43 Roland Garros y 27 abiertos de Australia. Es un increíble trabajo que le ha valido a los florentinos la reputación de ser uno de los escribas más conocedores.

Scanagatta trabajó en su primer US Open en 1984, el año del icónico Super Saturday, quizás el mejor día de la historia del tenis. Desde allí, él estaba enganchado.

“Famoso ’84, dos semifinales que terminaron en el quinto set”, dijo Scanagatta. “Lendl-Cash y McEnroe-Connors. Luego también hubo tres sets entre Evert y Navratilova (en la final femenina). Fue excepcional. Después de un Abierto de Estados Unidos así, no pude perder el siguiente”.

Scanagatta, quien ayudó a establecer la Asociación Internacional de Escritores de Tenis, dice que una de las historias más memorables que ha cubierto en el US Open fue cuando Flavia Pennetta derrotó a Roberta Vinci en la final de 2015.

“Ser italiano, cuando en 2015 tuvimos la final, Penetta-Vinci, fue increíble”, dijo Scanagatta, un excelente jugador universitario y ex director de torneos del ahora difunto evento ATP de Florencia. “Lo que fue más increíble fue la victoria que Roberta Vinci anotó sobre Serena Williams cuando todos esperaban que Serena ganara el Abierto de Estados Unidos, para hacer el Grand Slam, nadie podría siquiera pensar en ganar a Vinci. Por supuesto, el Premier, que es florentino, El primer ministro Matteo Renzi, contrató un vuelo con el presidente del comité olímpico en Italia para ver la final”.

“Tuvo que tomar un avión chárter porque no había tiempo para organizar un viaje porque ganó tarde en la noche. Tuvimos mucha suerte de tener a cuatro niñas entre las 10 primeras, tuvimos a Francesca Schiavone, quien ganó el Abierto de Francia y el puesto número 4, Sara Errani, que llegó a la final en París y semifinales aquí y fue No. 5, Flavia Pennetta ganó aquí y fue No. 6 y Roberta Vinci, que llegó a la final aquí y fue No. 7”.

La carrera periodística de Scanagatta lo ha visto comentar en televisión, escribir para los principales periódicos italianos y, más recientemente, escribir para el sitio web de tenis Ubitennis, un sitio que comenzó hace 10 años. Después de haber cubierto el deporte desde

prácticamente el comienzo de la era Abierta, no sorprende que el afable italiano tenga una colección ecléctica de historias y anécdotas.

Hubo un tiempo en que llevó a John McEnroe en la parte trasera de su moto para comprar joyas para Tatum O’Neal cuando McEnroe jugó en un torneo que dirigió en Florencia, cuando bailaba con Vitas Gerulaitis y cuando le presentó a Ilie Nastase a uno de sus futuras esposas sobre pizza en Toscana.

Otro de sus recuerdos favoritos fue cómo consiguió una entrevista exclusiva con Boris Becker después de que el alemán ganara el Abierto de Australia en 1991.

“Boris ganó el Abierto de Australia y estuvo en el mismo vuelo de Lufthansa, de Melbourne a Frankfurt”, recordó Scanagatta. “Le ofrecieron champán porque se convirtió en el número 1 en el mundo, ganando en ’91. Ofreció champaña a todos los primeros y clase ejecutiva. Al lado de mi asiento estaba el doctor de la Federación Alemana de Tenis, un buen amigo de Becker. Boris cayó sobre mí mientras hablaba con él. Estaba dormido y desperté con Boris Becker casi besándome”.

“Le dije: ‘Boris, ¿qué estás haciendo? Él dijo: ‘Lo siento, lo siento, lo siento, ¿qué puedo hacer para disculparme?’ Dije: “La próxima semana jugamos la Copa Davis, Italia contra Alemania en Dortmund. Puede darme una entrevista exclusiva justo antes”. Lo que no se puede esperar es que el jueves en Dortmund en la ceremonia de sorteo, 200 periodistas y escritores alemanes estuvieron allí porque era la primera vez número uno en el mundo. Él dijo: “Por favor, ahora todos salgan de esta sala de prensa, tengo una entrevista personal “. Hay historias increíbles que no todos pueden decir”.

Scanagatta, uno de los cinco periodistas italianos que trabajan en el Abierto de Estados Unidos 2018, dice que su jugador favorito no italiano era Jimmy Connors. “Nunca se rindió, fue increíble”, dijo. “A pesar de que no tenía un gran servicio y no tenía una gran derecha, tenía un tiro increíble que era revés a dos manos”.

“También fue capaz de luchar y competir por cada balón. Fue increíble. Nunca aceptó rendirse cuando Borg y McEnroe lo hicieron mejor. Recuerdo que alguien dijo que John McEnroe tiene un toque tan delicado, que les gustaría que lo acariciara”.

Ubaldo estuve presente en varios de los partidos de Connors en el US Open de 1991 para la televisión italiana, incluyendo el regreso de Connors de dos sets ante Patrick McEnroe en la primera ronda, su juego de cinco contra otro estadounidense, Aaron Krickstein, en la ronda de 16 y en la victoria de cuartos de final sobre Paul Haarhuis de Holanda.

“El partido que Connors ganó contra Krickstein siempre ha sido el partido mostrado en la televisión estadounidense cada vez que estaba lloviendo”, dijo Scanagatta sobre el concurso que se repitió aparentemente cada vez que la lluvia demoraba el juego en Flushing Meadows. “Como teníamos los derechos televisivos en Italia, también mostramos ese partido y lo mostraron con mis comentarios. En Italia, todos los seguidores italianos del tenis han escuchado mis comentarios sobre eso. Fue muy emocionante”.

Otros partidos que destacan por Scanagatta en el US Open incluyen a Fabio Fognini regresando de dos sets para vencer a Rafa Nadal en 2015.

Linda Ferrando venció a Monica Seles en la tercera ronda de 1990 y Becker salvó puntos de partido contra Derrick Rostagno en camino a ganar el US Open de 1989. “Rostagno tiene antecedentes italianos a pesar de que es californiano”, dijo Scanagatta, desviándose hacia otro recuerdo. “Él dijo: ‘Debes pronunciar mi nombre como lasaña: “Rostagno”como “lasaña”, con la suave” g “, no “ro-stag-no”.

Además de su trabajo con Ubitennis, un sitio web que tiene versiones en italiano, inglés y español, Scanagatta también es el principal escritor de tenis para tres periódicos diarios: Il Giorno en Milán, La Nazione y Il Resto del Carlino en Bolonia.

“A veces tenemos un juego de cierta región y quieren más espacio”, dijo. “Si un jugador viene del norte, como Lombardía, Il Giorno quiere más. La Nazione está más en Toscana y Florencia, así que si hay un jugador de la Toscana, quieren más espacio para las entrevistas. Todos los días tenemos que ajustarnos. Fabio es del norte de Italia, pero es el italiano número 1 y el número 13 en el mundo, así que todos lo quieren, es el último superviviente”.

“[Marco] Cecchinato es siciliano, por lo que es muy importante en el sur. Su carrera en el Abierto de Francia, todos los periódicos estaban pidiendo dos páginas. Un día tuvimos que escribir 10 artículos sobre Cecchinato cuando llegó a las semifinales, y no pude hacerlo solo”.

Los partidos nocturnos en el US Open hacen que cumplir los plazos para las historias sobre Fognini y Cecchinato sea más difícil que, por ejemplo, en París o Londres, pero Scanagatta dijo que eso es parte de lo que hace único al US Open.

“El entusiasmo, la participación de la multitud, cada torneo tiene sus detalles”, dijo Scanagatta. “Este es un torneo que da la oportunidad a los mejores jugadores de ganar”. Tienes que ser un especialista en canchas de arcilla para ganar en arcilla. En hierba, lo mismo, ganan en hierba pero en ninguna otra parte. La cancha dura es un equilibrio, todos pueden hacerlo. Hay muchas razones por las cuales el US Open es un golpe importante que no debe perderse.

“Ver a Todd Martin, a las 2 a.m. correr tras una gran victoria y dar ‘choque los cinco’ a todos los espectadores de la primera fila, nunca sucedería en Wimbledon”.

Nota en inglés que el sitio del US Open realizó sobre Ubaldo
https://www.usopen.org/en_US/news/articles/2018-09-05/2018-09-05_ubaldo_scanagatta_has_150_reasons_to_celebrate_at_the_2018_us_open.html?chip=4

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