Editorial de Ubaldo: ¿Quién detendrá a este Djokovic? La carrera por los Slam a Nadal (¿y Federer?)

Editorial de Ubaldo: ¿Quién detendrá a este Djokovic? La carrera por los Slam a Nadal (¿y Federer?)

Foto: Ubitennis/Art Seitz.

Él dominó el US Open. Desde la segunda ronda no ha perdido un set. Solo a 3 Slams de Nadal. Y si solo un año fue suficiente? Desde Nueva York, Ubaldo Scanagatta (traducido por Javier Ayala).

Felicitaciones a Novak Djokovic. Cuando un jugador gana su 14º Slam igualando a Pete Sampras que parecía inalcanzable hace unos quince años… y lo hace dando un set al calor más que a Fucsovics, otro set más a Sandgren porque también te puedes distraer un momento si estás por delante de dos sets y jugar el tiebreak en condiciones climáticas desagradables, pero luego vencer a cinco oponentes tres sets a cero, ¿hay alguien que pueda cuestionar su superioridad, la legitimidad de su éxito?

Simplemente no puedo. Y no se puede negar que el mejor Djokovic ha vuelto a brillar. Es el que distribuye lo mejor de todas sus victorias, casi por igual para cada superficie: Seis en el cemento australiano, tres en Estados Unidos, cuatro en Wimbledon, uno en arcilla donde Rafa Nadal gana la mayor parte de su Slam, 10 de 17, más que Federer que gana 8 en hierba de Wimbledon.

Tal vez su juego parecerá menos espectacular que el de los otros, pero es el más completo. Sin duda es menos elegante, menos fluido, menos imaginativo que el de Federer. El revés ude una mano es un gesto mucho más agradable que uno de dos, pero es la variedad de patrones y toques lo que cautiva a cualquiera que ame el tenis. – y es menos musculoso, desgarrado y atípico que el de Nadal que al enganchar y montar sobre la bola con sus garras zurdas para hacer estallar la derecha con cada tipo de trayectoria tiene éxito cada vez para sorprender por cómo conjugar potencia, precisión, ángulos sabiduría táctica.

Pero la virtud más respetable de Djokovic, junto con la integridad de su tenis sin puntos realmente débiles, es su solidez. Llamarlo un robot es ciertamente reductivo, porque parecería inhumano y Novak es de hecho un hombre de gran emotividad y pasión, pero es verdad que a veces te da la impresión de haber injertado el piloto automático y ni siquiera te equivocas si bajan cuatro misiles directamente de Del Potro.

En el primer set, Nole fue tácticamente perfecto. Estaba flotando silenciosamente en el reves del argentino, en la diagonal, le gustaría estar cubierto, le gustaría cortar indiferentemente, convencido de que el punto Delpo no se lo habría hecho. Y como Delpo acortó un mínimo, estuvo dando vueltas al balón y con la derecha estaba girando, ahora desde aquí, ahora desde allí, a menudo continuando martillando por el lado incorrecto para jugar el decisivo con el ángulo máximo en la derecha de Delpo que de un tirón intentó desesperadamente pasar, o pseudo pasar si Novak se quedó atrás, quien no tuvo oportunidad de entrar.

Hemos visto este esquema docenas de veces. Nunca tuve la sensación de que Delpo pudiera salir indemne de esos momentos. No solo eso: para no aumentar demasiado la confianza del argentino con su derecha, Nole a menudo ha librado orgullosas batallas incluso en la diagonal de la derecha. A menudo coronado con éxito, porque Delpo tiene una escalera extraordinaria desde el centro del campo, y desde la esquina izquierda, pero cruzada es menos efectiva y en varias ocasiones fue el primero en equivocarse y, con las piernas flácidas, puso la pelota en la red.

Después de ese primer set interpretado magistralmente por el serbio, sin otorgar un solo break point y otorgando solo 7 puntos en 5 rondas de servicio (solo en el 1 iguales Delpo ha alcanzado las ventajas), con el argentino que en el 4-3 perdió “Sólo” el servicio después de estar 40-0 por delante porque permitió al menos un par de errores realmente gratis, no apostaría un dólar a Delpo, porque realmente el tema táctico de Nole era claro y ganador. Y también porque la única posibilidad para Juan Martin de hacer el punto estaba relacionada con el servicio o con la bomba de derecha… pero no con una sola bomba de derecha, sino con cuatro o cinco bombas de drive, porque las primeras tres o cuatro eran defendidas por Nole y todo se reanudaba.

Dispara que te dispara, en un campo decididamente lento – mucho más que el australiano – al final Delpo terminó girando y estaba equivocado. En resumen, es cierto que Delpo había perdido solo un juego de saque y le bastaba con encontrarse 6-3 (luego con la mitad de los juegos de Nole). Pero la superioridad del serbio había aparecido indiscutible.

Y cuando en el segundo set Nole subió 2-1 con un descanso, me dije a mí mismo: “Oh, aquí el juego terminará pronto”.

No había contado con el orgullo ilimitado del hombre renombrado como la “Torre de Tandil”, ni con una tensión repentina que extrañamente tomo la posesión de Djokovic. Nunca tan nervioso como en Cincinnati, donde también terminó ganando la carrera de los 9 Masters 1000 (Como nadie lo hizo), pero inseguro y repentinamente travieso y casi incapaz de tener paciencia en la diagonal de derecha que funcionó tan bien en el primer set.

El juego fue revertido. DjokerNole tomó el giro equivocado y Delpo se ametrallo con la derecha, exaltando a sus fanáticos y al incesante “Olè Olè Delpo Delpo!”. Gran parte del estadio, y en mi opinión, la posición de la prensa, era para él, porque él (nueve años y cuatro cirugías más tarde) era periodísticamente más… apetitoso. Y él es un muchacho dorado, bueno como el pan, un gentil gigante como lo llama su gran amigo Djokovic. No hay persona que no aprecie, no amas a Delpo.

Creo que Delpo, que llegó a la sala de prensa más de tres cuartos de hora después del epílogo con los ojos todavía enrojecidos por las lágrimas, también dijo: “No hice más que llorar, es un momento muy triste, lo peor que podría haberme pasado este día responder ahora a tus preguntas”, con un boceto sufrido de sonrisa final – no olvidara tan fácilmente las tres ocasiones en que tuvo que escalar 5-3 después de haberle gastado la broma a Djoko ya en 2-3. Ese octavo juego duró una eternidad, 28 minutos para 22 puntos con intercambios frenéticos y muy valiosos, pero también con errores indignos de los dos. En al menos dos bolas de break, si no en los tres, Novak no ha puesto el primero, pero Delpo no ha podido aprovecharlo. Sin embargo, los errores no son gratuitos, aunque debido a la necesidad de tomar siempre buenos riesgos para romper la defensa de Nole. Sin embargo, su error, acompañado de miradas casi perdidas hacia los lugares donde se sentó su tribu, Yelena, los fieles Marian Vajda, Dodo Artaldi y Madame, los hicieron sentir bien, casi inexplicablemente. Quizás allí también tenía miedo de perder. Y si se mantiene hasta el tie-break, donde -después de 3 minibreak en los primeros tres puntos- bajo el 3-1 le tiene que agradecer un penal en el 3-2 con la pierna derecha jugada desde el medio campo, si llegó inesperadamente a 3 iguales. Un revés equivocado para uno y en el 4 iguales otro regalo de Delpo, directamente en la red y aquí

después de un set que duró solo 1h y 35 minutos, DjokerNole avanzó firmemente dos sets a cero.

Una vez más, la apuesta en vivo de un dólar por el regreso de Delpo no tuvo participación. Y de hecho, luchando con dificultad, el argentino terminó bajo un descanso, 3-1, y luego salvó milagrosamente el 4-1, remontándose 3-2, pero ahora su destino fue marcado y después de 3h y 16 minutos un aplastante de Nole selló su decimocuarto triunfo. “Casi siempre jugaba al límite, todo el tiempo, buscando ganadores de derecha e incluso de reves, pero Nole llegaba a todas partes, en todas partes, siempre. Es un gran campeón, estoy feliz por él”. Y, aunque estaba triste como nunca lo había visto, Delpo, que realmente creía en la posibilidad de ser el protagonista ganador de un guión maravilloso, parecía sincero al decir esto.

Más que merecido, incierto solo por esa media hora central del segundo set, y sin embargo no es tan claro como parece desde el marcador, porque un partido que dura 3 horas y 16 minutos ciertamente no fue una caminata para el ganador.

Ahora, con dos Slams ganados en 4, y los dos últimos como le sucedió en sus años dorados 2011 y 2015, Novak (gracias también a Cincinnati) es el ganador moral de la temporada, aunque por haber jugado como Sabe por no más de 9 meses, en el ranking ATP solo sube al No. 3, siempre por detrás de Nadal y Federer, cuyos resultados se basan en 12 meses de actividad. No demasiado frecuente la de Roger… y de hecho está muy por detrás de Rafa.

En este momento Novak está más saludable que Rafa y Roger. Es una especie de caso escribirlo, después de los seis meses del parate en 2017, después del horrible comienzo de 2018 con 6 derrotas en 12 juegos, y también con el k.o. que sufrió con nuestro todavía válido Cecchinato en París, después de que se vieron los primeros signos de recuperación en Novak en Roma.

“Si me lo hubieras dicho en febrero después de la operación que gané Wimbledon, el US Open y Cincinnati, hubiera sido difícil de creer. Al mismo tiempo, había una parte de mí que imaginaba y creía, esperaba, que volvería al nivel deseado muy pronto”.

“En cambio – continuó Novak – tardé tres o cuatro meses y en ese proceso aprendí mucho sobre mí mismo, aprendí a ser paciente, lo cual nunca fue mi fuerte … Hoy me encuentro hombro con hombro con Pete Sampras, mi ídolo de la juventud. La primera vez que vi tenis en la televisión fue que ganó… su primer o su segundo Wimbledon… ganar Wimbledon fue el sueño de mi niñez y el día que logré se abrieron un poco todas las puertas “.

Novak también respondió mi pregunta sobre los momentos de desaliento y confianza durante el año:

“Bueno, tu compañero Cecchinati me hizo hacer muchas cosas después de que perdí. Estaba muy, muy decepcionado con la forma en que jugué ese día, recordarás que no estaba seguro de mi participación en torneos en el césped, incluido Wimbledon, sentí que había empezado a jugar bien en Roma, jugué excelentes partidos en Roland Garros y luego sentí como si lo hubiera soltado… pero pensé que estaba muy cerca de mi nivel deseado y luego jugué muy por debajo de mis expectativas … Tuve que alejarme del tenis. Fui a dar un paseo por las montañas francesas (Monte Victoria, ve allí, te irá bien), nos aislamos y miramos las cosas desde una

perspectiva de inversa. Desde entonces mi tenis es completamente diferente. Final en Queen’s, ganó Wimbledon, ganó Cincinnati, ganó el US Open, ¡creo que pronto volveré a dar un paseo!”.

Pero ahora la resurrección es algo hecho, no discutido, y puedes comenzar a recordar que el mejor Nole entre 2015 y 2016 ganó 4 Slams seguidos, y que este doble Wimbledon-US Open será mucho más que uno grande para él. Inyección de confianza hacia 2019 y el Abierto de Australia (ya ganó seis veces). Tanto es así que ya ayer en la conferencia de prensa varias preguntas fueron sobre sus posibilidades de llegar a Nadal a los 17 e incluso a Federer a una altura de 20. Sin duda sería necesario ganar casi todo él, y siempre perder a los dos grandes rivales, Roger con sus 6 años más, Rafa con solo un año pero un cuerpo lejos de ser indestructible. ¡Los tres ganaron la belleza de 51 Slams! 20 + 17 +14.

Ni siquiera dos Slams ganados al año, pero sería suficiente si quería dejar de jugar antes de los 37 años, para llegar a Federer. Pero dada la dificultad establecida de la próxima generación para emerger decisivamente, Zverev, que debería ser el mejor por ahora en el Grand Slam, ha tenido grandes fracasos. ¿Estamos seguros de que este Djokovic no puede triunfar más de dos veces al año en las Mayores?

“¿Ganar Wimbledon y US Open todos los años? … ¡Estaría allí!”

Pero Djokovic puede aguantar hasta 37 años?

“¡Nole puede vencer a todos los récords!”

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