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Rafael Nadal: “Estoy satisfecho de haber empezado la temporada de esta manera”

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Se agotan los calificativos para Rafa Nadal. Cualquiera diría que ha retomado la competición oficial hace una semana, después de 4 meses inactivo, viendo el nivel de juego exhibido en la mañana de hoy, ante la gran revelación del torneo, el estadounidense Frances Taifoe, que no ha encontrado la forma de hacer sombra al juego del tenista balear. Por Juan Luis Lázaro.

Cinco victorias en otros tantos encuentros, sin ceder un solo set, dan cuenta de la actuación de Rafa Nadal en el Open de Australia hasta el momento. Hoy tenía enfrente al atlético Frances Tiafoe que llegaba a Melbourne con un solo partido oficial disputado, con derrota en la primera ronda de Sidney ante John Millman, pero que había demostrado hasta el momento ser uno de los más prometedores tenistas, a sus 20 años de edad. No existían precedentes, en cuanto a enfrentamientos con el español se refiere, y en el partido de hoy ha caído derrotado con claridad por 6-3 6-4 6-2 en 1h 47’ de partido. Los números de Rafa excelentes, con 84% de primeros ganados, 12 saques directos y tan solo 23 errores no forzados en el encuentro.

A pie de pista Rafa hacía las primeras valoraciones del encuentro:

“Para mí es muy emotivo estar de vuelta en las semifinales aquí en Melbourne. En el pasado he tenido algunos problemas en este torneo, así que jugar y volver a esta semifinal significa todo para mí”.

“Me siento afortunado de estar donde estoy, después de todas las cosas por las que he pasado, de seguir compitiendo en este nivel. Por eso me levanto cada mañana y voy a la pista o al gimnasio, con el objetivo de ser un mejor jugador”.

“He estado practicando durante toda la pretemporada el servicio y el primer golpe, y durante este torneo probablemente lo he hecho más veces que nunca: servicio y ganador con el primer golpe de derecha”.

“Eso es algo que es muy importante para mí, tanto hoy como si quiero seguir jugando durante algunos años más. Eso me da muchos puntos gratis, y eso es muy importante en esta etapa de mi carrera”.

“Dije antes que pueden esperar para vencernos, pero parece que no quieren esperar. Ya están aquí, Frances aquí en los cuartos de final y Stefanos ahora en las semifinales. Va a ser un gran año para compartir generaciones. Eso hace que este deporte sea tan especial.”

“Stefanos es un jugador que durante el último año ha estado mejorando cada mes. Ha ganado un torneo, jugó las finales en Toronto y Barcelona, y está aquí en la semifinal. Él es capaz de ganar a los mejores jugadores del mundo y tiene la oportunidad de ser uno de los mejores por mucho tiempo”.

Ya en sala de prensa Rafa comentaba lo siguiente:

“Por una parte me sorprende estar en semifinales, puesto que no estoy planteándome todo el dia que espero de mí. Lo único que espero es hacer mi dia a día bien, con la actitud adecuada,

y después confiar en que las cosas van a salir bien. Uno no viene aquí pensando que las cosas van a salir mal. No pienso que llevo 4 meses sin jugar y que voy a perder. Vengo a competir y si alguien al comienzo del torneo me dice que voy a estar en semifinales sin perder un solo set pues es una sorpresa para mí, pero no se pueden hacer valoraciones a largo plazo mirando todos los partidos sino que hay que hacer una valoración diaria y desde ella, encuentras el porqué de las cosas, y quizás estoy aquí porque he jugado bien para poder seguir adelante, mejorando cada día, de forma que enseguida encontré un buen nivel que he ido consolidando día a día. Más que sorprendido estoy muy satisfecho y feliz de haber empezado el año de esta manera.”

“La valoración del partido es muy positiva por mi parte. He dominado el partido prácticamente por completo. Creo que solo he sufrido con mi servicio en un saque y después el hecho de hacer break en cada set en el primer juego te da mucha tranquilidad y más si estás jugando bien, porque uno tiene la confianza de que si hace el break, después lo va a confirmar y así ha sido en todas las ocasiones con firmeza. Es un jugador diferente, no tiene un orden táctico en todo momento es muy rápido, golpea muy bien con su golpe de derechas, con su revés se apoya muy bien hacia adelante, pero cuando yo conseguía lanzar la bola más alta volcándola a su revés el sufría no encontraba el sitio para impactar. Le he repetido golpes y ahí se ha quedado un poco descolocado, pero en general hay dos cosas muy claras y evidentes. He jugado muy bien con mi servicio y he hecho los breaks cuando los tenía que hacer y he podido apretar en esos momentos y después en ningún momento he soltado la concentración y eso me ha llevado a jugar un partido, dentro de lo que son unos cuartos de final, muy positivo y muy cómodo.”

“Estoy gestionando bien mi fatiga. Cuando está jugando bien durante la semana, es más fácil gestionar estos esfuerzos. Por ejemplo en el primer set, tras hacer el break y confirmar he jugado bien los restos esperando otra oportunidad, y si no seguir con mi servicio que estaba muy cómodo en el día de hoy. Aparte de las cosas que puedes aprender del pasado, influye la sensación personal que uno puede tener. Al final cuando uno se siente bien y ve que está sacando con cierta contundencia sus servicios, después puede jugar los restos más agresivos o dándole menos importancia, sobre todo cuando vas break arriba. Esto está ocurriendo en este torneo algunas veces pero después hay que saber volver a ponerse en marcha en el siguiente set. Hay que leer los momentos en los que hay que apretar y creo que hoy los he detectado bien y todo ha salido muy rodado. Salvo en una situación en el segundo set, todo lo que quería me iba saliendo en cada momento. Por suerte las cosas han salido muy bien hoy.”

“No me sorprende la evolución de Stefanos. Al final los jóvenes si están bien preparados mentalmente lo lógico es que vayan mejorando y en él no me sorprende. Antes de comenzar el año hacíamos una predicción de quien estaría dentro del Top 10, algo que hacemos cada año y yo le puse a él. No me sorprende, pero está en semifinales de un Grand Slam, que solo ha estado en cuatro, y aunque hay muchos candidatos al final tienes que estar ahí, y hay mucha gente jugando bien jóvenes o no tan jóvenes, pero los cuadros se van sucediendo y él ha sido el mejor de su cuadro para llegar hasta aquí. Ha ganado partidos buenos y no me sorprende. ¿Qué podían haber llegado otros jugadores hasta aquí? Si. Igual que podía haber sucedido en mi lado del cuadro. Pero ha empezado bien el año, es justo semifinalista y va a ser un partido difícil sin duda.

Primera plana

Andy Murray no jugará el Us Open en singles

Damián Tiscornia

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El exnúmero uno del mundo no disputará el último Grand Slam de la temporada en singles. Conocé los motivos de la decisión en este artículo. Por Damián Tiscornia.

Andy Murray decidió no disputar el Abierto de los Estados Unidos en singles. Según se desprendió de sus propias palabras, el experimentado jugador británico no deseaba esperar las invitaciones especiales que estaba por otorgar la organización del torneo para el cuadro principal.
“No voy a jugar singles del US Open porque primero quería ver cómo me sentía, sumar algunos partidos y un poco de práctica, pero hoy anunciaban los Wild Cards y no querían esperar. Entonces la decisión la tomé con mi equipo. No quería tomar un Wild Card hoy sin saber cómo me sentiría después de este torneo”, declaró el jugador.

El británico de 32 años tomó la decisión luego de perder en por un doble 6-4 contra el francés Richard Gasquet en la primera ronda del Master 1000 de Cincinatti, torneo que decidió otorgarle una invitación especial para que pudiera decir presente en el cuadro principal del torneo.
“No sabía cómo iba a sentirme antes de este partido (contra Gasquet). Tendría que haberme probado antes y jugar algunos partidos más como este antes de tomar una decisión tan importante. Pero incluso si tuviera una semana o diez días más para decidirme, no estaba seguro de poder jugar (el US Open)”, dijo Murray. “Es una decisión que he tomado con mi equipo”, recalcó el jugador.

Vale la pena recordar que en enero de este año Andy Murray anunció su retiro del tenis profesional en el Australian Open, luego de no poder ganar la pelea contra los dolores de espalda que tantos dolores de cabeza le estaban provocando. Sin embargo, una vez que quedó atrás su problema la decisión sobre su futuro está en stand by.

En los últimos meses la carrera del tenista está centrada en el dobles, donde esta temporada ya se consagró campeón junto al español Feliciano López en Queens. Además, junto al experimentado español disputó los torneos de Eastbourne, Wimbledon y Washington, donde llegó a los cuartos de final.
El escocés Andy Murray se consagró campeón del Abierto de los Estados Unidos en el 2012, tras derrotar en un épico partido al serbio Novak Djokovic en cinco sets. Además, fue finalista del torneo en el 2008, oportunidad en la que perdió la final en tres sets contra el suizo Roger Federer.

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ATP

Damian Steiner: “Wimbledon es especial y va a quedar en mi memoria”

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El umpire argentino brindo una nota con “3 iguales”, podcast de tenis online más escuchado, y dejo muchas anécdotas del tenis y principalmente de la última final de Wimbledon donde tuvo el placer de dirigir. Por Javier Ayala.

El foco en el mundo del tenis siempre esta puesta en los jugadores que son los principales protagonistas, pero también hay otras personas que rodean a ellos, que son fundamentales para que el deporte sea lo que es.

Otro de los protagonistas son los umpire, y los argentinos deberían estar orgullosos, ya que un compatriota forma parte del selecto grupo de árbitros de la ATP.

Damian Steiner, de 44 años, árbitro internacional desde el año 1996, tiene en su haber más de 50 Grand Slam entre supervisor y juez de silla. Esta temporada, tuvo el privilegio y mayor logro de su carrera al dirigir la final de Wimbledon entre Novak Djokovic y Roger Federer, sin dudas algo que nunca olvidara.

En el capítulo 27, del podcast tenístico 3 iguales, que realizan los periodistas Danny Miche, Quique Cano y Daniel Corujo, tuvieron el privilegio de entrevistar a Damian que dejo mucha información enriquecedora.

Como consecuencia a una votación de quien de los 3 primeros del ranking iba a terminar en el primer lugar del ranking a fin de año, el argentino comentó, “El circuito es muy exigente. Estamos hablando de 3 jugadores fantásticos, es mu y probable que en unos años tengamos una falta de este tipo de jugadores, han dado lo mejor de la historia y es una suerte haber compartido una cancha con ellos. Somos unos privilegiados de ver a estos grandes”.

“Nadie se levanta a la mañana y dice quiero ser arbitro de tenis. Hace 25 años que hago esto y es la primera vez que estoy tan cerca de la prensa después de la final de Wimbledon. Se fue dando por varias circunstancias, juegue al tenis, di clases, y comenzas a estar en el circuito. Al mismo tiempo que estaba estudiando periodismo tuve la opción de empezar a hacer partidos de tenis y eso me llevo a viajar a torneos internacionales y se fue dando. Mi objetivo era hacer periodismo vinculado al tenis”, se explayó Damian al ser consultado si siempre pensó en ser umpire.

La vida del árbitro es similar a la de un jugador en cuando al tiempo fuera de casa, siempre se programa un calendario y trabajan tanto de umpire, como supervisor y tareas administrativas. Al ser sudamericano, Damian tiene destinada su región, y cuenta que hay una merma de torneos en todo el continente. Se paso de 25 que él tenia para supervisar o dirigir a unos 18 este año.

Para coronar una gran carrera, aunque no es el final, sino el principio de muchas finales, comentó como fue el momento en que le comunicaron que iba a dirigir el partidazo en la cancha central del All England Lawn Tennis, “Me lo dijeron el jueves a la noche, que ese día había dirigido un doble mixto y cuando termino ese encuentro fuimos a la sala de árbitros y me dicen que fui elegido para dirigir la final de singles el día domingo, y la verdad es que me shockeo”.

“La realidad es que venía trabajando Wimbledon hace unos años, porque tenía el anhelo y sabia que había una oportunidad de la gente que elige los árbitros, que me habían contado que tenía ganas de que algún día haga la final de Wimbledon, teniendo en cuenta que el año pasado había hecho la semifinal de Djokovic y Nadal y el anterior cuartos”, extendió el comentario Steiner.

“Estuve muy nervioso viernes y sábado pero cuando empezó el partido me sentí muy cómodo, todos los nervios que había tenido habían pasado y hasta lo disfrute un montón, con la intención de que no se termine. Fueron 4 horas y 57 minutos que disfrute mucho. La ceremonia fue muy linda, la cena de los campeones fue inusual porque nosotros no vamos a esas fiestas, así que todo el entorno desde el jueves a la noche fue placentero”, dijo Damian como se sintió antes, durante y después del gran encuentro.

Luego de hablar sobre lo lindo que fue toda esa semana, el argentino sorprendió con unas palabras de que no va a dirigir ninguna final mas de Grand Slam y que está cerca de dejar la silla de umpire, “Un montón de circunstancias hacen que seguro sea mi única final, yo trabajo para ATP y nosotros somos como invitados a los torneos de Grand Slam, entonces hay torneos que aceptan mas árbitros, otros menos, también tiene que ver con las relaciones personales que uno va armando, pero yo personalmente quería hacer una, especialmente la de Wimbledon, la hice y me baje de la silla y dije “ya estoy”. A veces estoy pensando en encarar otro tipo de cosas relacionadas con el arbitraje, por eso estoy seguro que será la última, por eso lo disfrute. Estoy cerca del partido homenaje pero hay que ver cómo se van desarrollando estos meses”.

Después de hablar de su mejor momento de su carrera, tuvo unos minutos para contar anécdotas de su extensa carrera, “Una situación muy grande fue en Roland Garros 2005 entre Rafael Nadal y Sebastian Grosjean, donde el francés me quedaría parar el partido por una bola que quería que vaya a chequear y que había ido a jugar el punto y después vuelve y fue la peor sensación que tuve en una cancha porque pensé que no salía ya que la cancha central de Paris estaba en contra mío y si salía me tenía que volver a Buenos Aires, pero tuve que volver porque el partido se suspendió por lluvia, pero después me di cuenta que tenía razón”.

Entre risas se le consulto si a lo largo de los años había hecho algún papelón desde la silla y comentó un hecho entre dos argentinos, Marcelo Charpentier y Lucas Arnold en el año 1995, “Fue en una semifinal, cuando me baje dijo esto no, vuelvo al periodismo, era una maquina de equivocarme y fue esa situación en donde los dos jugadores estaban en contra del árbitro. Fue un desastre, tenia 19-20 años y dije esto no es para mi”, comentó entre risas.

Para culminar, se refirió a las modificaciones en el tenis, “Habría que hacer algunos cambios con respecto al coaching sin ninguna duda, el coach desde algún lugar debería tener algún tipo de comunicación. Con el tema de las toallas se pensó que se puedan usar solamente en el banco y que los jugadores usen muñequeras más anchas que ocupen mas parte del brazo como para poder secarse. Yo estoy a favor de que no haya LET, es una pérdida de tiempo, y se tendría que seguir como lo que pasa durante el punto, es lo mismo. Habría que seguir la línea del vóley en donde se adapto. Y también creo que el tenis debería pensar que en un deporte mano a mano donde gana el que está mejor físicamente, si tuviste alguna lesión y no podes continuar, me parece que el médico no debería tener la posibilidad de ayudarte. Habría que

tener algún tipo de diferenciación con alguna caída. Llamar al médico es una cosa y que el médico autorice el tratamiento es otra. Se tendría que se mas estricto en solamente dejar al médico o fisioterapeuta para determinado momento y no pedirlo en cualquier momento”.

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El Australian Open se renueva: en 2020 cambiará de superficie

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El primer Grand Slam de la temporada cambia de superficie para la temporada próxima y se hará lo mismo para toda la gira oceánica de principio de año. Por Javier Ayala.

El abierto de Australia, es el Grand Slam que en más ocasiones ha cambiado de superficie a lo largo de la historia. Y para el año entrante volverá a dar que hablar, ya que las canchas de Melbourne Park cambiaran.

“Las características principales de nuestras pistas seguirán siendo las mismas. Se mantiene una superficie acrílica y acolchada, pero el proceso de instalación será mucho más detallado e intensivo con el fin de obtener una calidad más alta y apta para el juego”, fueron las primeras palabras de Craig Tiley, director de Tennis Australia.

Desde el 2008 que las canchas de Australia eran de plexicushion, superficie 100% acrílica, constituida por un conglomerado de látex, goma y partículas de plástica, siempre se puso foco en que hacían más lento el juego.

La nueva superficie elegida es Greenset, cuyo propietario de la empresa es el español Javier Sanchez Vicario, “Tenemos como prioridad el bienestar de los jugadores y sabemos lo importante que es para ellos tener una buena experiencia en la pista”, explicó Craig, tratando de desdramatizar el cambio ya que son pisos similares, aunque se ve más en los torneos indoor y habrá que ver como se adapta al calor extremo que suele atacar al país oceánico en el mes de enero, época donde se desarrolla la gira.

“Nuestro equipo está cualificado para ofrecer un gran nivel en la instalación de las pistas. Personalmente, será maravilloso regresar al Melbourne Park, un lugar del que tanto mi familia como yo guardamos grandes recuerdos”, comentó el ex tenista español.

Luego del césped que se impuso en el Grand Slam que abre la temporada tenística durante los años 1905 y 1987, para pasar al polémico Rebounce Ace que se mantuvo desde 1988 al 2007, generando gran cantidad de lesiones a raíz de que el calor hacia esponjosa la superficie, para luego llegar al plexicushion que dejaremos de ver el año entrante.

Además del abierto de Australia, la nueva ATP Cup, junto los torneos que abren el año, Sidney, Brisbane y Hobart, serán los que se verán con cara nueva en el año 2020, con la nueva superficie compuesta por planchas de aglomerado de madera, recubiertas de resina mezclada con arena.

Será todo un desafío ver la adaptación de los jugadores a esta nueva pista que antes de estrenarse se dice que no será muy lenta ni demasiado rápida.

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