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Rafael Nadal: “Estoy satisfecho de haber empezado la temporada de esta manera”

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Se agotan los calificativos para Rafa Nadal. Cualquiera diría que ha retomado la competición oficial hace una semana, después de 4 meses inactivo, viendo el nivel de juego exhibido en la mañana de hoy, ante la gran revelación del torneo, el estadounidense Frances Taifoe, que no ha encontrado la forma de hacer sombra al juego del tenista balear. Por Juan Luis Lázaro.

Cinco victorias en otros tantos encuentros, sin ceder un solo set, dan cuenta de la actuación de Rafa Nadal en el Open de Australia hasta el momento. Hoy tenía enfrente al atlético Frances Tiafoe que llegaba a Melbourne con un solo partido oficial disputado, con derrota en la primera ronda de Sidney ante John Millman, pero que había demostrado hasta el momento ser uno de los más prometedores tenistas, a sus 20 años de edad. No existían precedentes, en cuanto a enfrentamientos con el español se refiere, y en el partido de hoy ha caído derrotado con claridad por 6-3 6-4 6-2 en 1h 47’ de partido. Los números de Rafa excelentes, con 84% de primeros ganados, 12 saques directos y tan solo 23 errores no forzados en el encuentro.

A pie de pista Rafa hacía las primeras valoraciones del encuentro:

“Para mí es muy emotivo estar de vuelta en las semifinales aquí en Melbourne. En el pasado he tenido algunos problemas en este torneo, así que jugar y volver a esta semifinal significa todo para mí”.

“Me siento afortunado de estar donde estoy, después de todas las cosas por las que he pasado, de seguir compitiendo en este nivel. Por eso me levanto cada mañana y voy a la pista o al gimnasio, con el objetivo de ser un mejor jugador”.

“He estado practicando durante toda la pretemporada el servicio y el primer golpe, y durante este torneo probablemente lo he hecho más veces que nunca: servicio y ganador con el primer golpe de derecha”.

“Eso es algo que es muy importante para mí, tanto hoy como si quiero seguir jugando durante algunos años más. Eso me da muchos puntos gratis, y eso es muy importante en esta etapa de mi carrera”.

“Dije antes que pueden esperar para vencernos, pero parece que no quieren esperar. Ya están aquí, Frances aquí en los cuartos de final y Stefanos ahora en las semifinales. Va a ser un gran año para compartir generaciones. Eso hace que este deporte sea tan especial.”

“Stefanos es un jugador que durante el último año ha estado mejorando cada mes. Ha ganado un torneo, jugó las finales en Toronto y Barcelona, y está aquí en la semifinal. Él es capaz de ganar a los mejores jugadores del mundo y tiene la oportunidad de ser uno de los mejores por mucho tiempo”.

Ya en sala de prensa Rafa comentaba lo siguiente:

“Por una parte me sorprende estar en semifinales, puesto que no estoy planteándome todo el dia que espero de mí. Lo único que espero es hacer mi dia a día bien, con la actitud adecuada,

y después confiar en que las cosas van a salir bien. Uno no viene aquí pensando que las cosas van a salir mal. No pienso que llevo 4 meses sin jugar y que voy a perder. Vengo a competir y si alguien al comienzo del torneo me dice que voy a estar en semifinales sin perder un solo set pues es una sorpresa para mí, pero no se pueden hacer valoraciones a largo plazo mirando todos los partidos sino que hay que hacer una valoración diaria y desde ella, encuentras el porqué de las cosas, y quizás estoy aquí porque he jugado bien para poder seguir adelante, mejorando cada día, de forma que enseguida encontré un buen nivel que he ido consolidando día a día. Más que sorprendido estoy muy satisfecho y feliz de haber empezado el año de esta manera.”

“La valoración del partido es muy positiva por mi parte. He dominado el partido prácticamente por completo. Creo que solo he sufrido con mi servicio en un saque y después el hecho de hacer break en cada set en el primer juego te da mucha tranquilidad y más si estás jugando bien, porque uno tiene la confianza de que si hace el break, después lo va a confirmar y así ha sido en todas las ocasiones con firmeza. Es un jugador diferente, no tiene un orden táctico en todo momento es muy rápido, golpea muy bien con su golpe de derechas, con su revés se apoya muy bien hacia adelante, pero cuando yo conseguía lanzar la bola más alta volcándola a su revés el sufría no encontraba el sitio para impactar. Le he repetido golpes y ahí se ha quedado un poco descolocado, pero en general hay dos cosas muy claras y evidentes. He jugado muy bien con mi servicio y he hecho los breaks cuando los tenía que hacer y he podido apretar en esos momentos y después en ningún momento he soltado la concentración y eso me ha llevado a jugar un partido, dentro de lo que son unos cuartos de final, muy positivo y muy cómodo.”

“Estoy gestionando bien mi fatiga. Cuando está jugando bien durante la semana, es más fácil gestionar estos esfuerzos. Por ejemplo en el primer set, tras hacer el break y confirmar he jugado bien los restos esperando otra oportunidad, y si no seguir con mi servicio que estaba muy cómodo en el día de hoy. Aparte de las cosas que puedes aprender del pasado, influye la sensación personal que uno puede tener. Al final cuando uno se siente bien y ve que está sacando con cierta contundencia sus servicios, después puede jugar los restos más agresivos o dándole menos importancia, sobre todo cuando vas break arriba. Esto está ocurriendo en este torneo algunas veces pero después hay que saber volver a ponerse en marcha en el siguiente set. Hay que leer los momentos en los que hay que apretar y creo que hoy los he detectado bien y todo ha salido muy rodado. Salvo en una situación en el segundo set, todo lo que quería me iba saliendo en cada momento. Por suerte las cosas han salido muy bien hoy.”

“No me sorprende la evolución de Stefanos. Al final los jóvenes si están bien preparados mentalmente lo lógico es que vayan mejorando y en él no me sorprende. Antes de comenzar el año hacíamos una predicción de quien estaría dentro del Top 10, algo que hacemos cada año y yo le puse a él. No me sorprende, pero está en semifinales de un Grand Slam, que solo ha estado en cuatro, y aunque hay muchos candidatos al final tienes que estar ahí, y hay mucha gente jugando bien jóvenes o no tan jóvenes, pero los cuadros se van sucediendo y él ha sido el mejor de su cuadro para llegar hasta aquí. Ha ganado partidos buenos y no me sorprende. ¿Qué podían haber llegado otros jugadores hasta aquí? Si. Igual que podía haber sucedido en mi lado del cuadro. Pero ha empezado bien el año, es justo semifinalista y va a ser un partido difícil sin duda.

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Novak Djokovic, rey de Melbourne

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¡Monstruoso! Novak Djokovic apabulló a Rafael Nadal por 6-3 6-2 y 6-3 y se quedó con su séptimo título en Australia. Por Javier Ayala.

No está leyendo mal, el titulo dice que Nadal fue apabullado, el culpable?, el número uno del mundo, Novak Djokovic. En tan solo 2 horas y 4 minutos de partido, el serbio dio una exhibición de tenis y conquisto nuevamente Australia.

El partido inicio de una manera en que se podía presagiar semejante nivel de tenis, en tan solo unos minutos, Nole se colocaba 3-0 con un parcial de 9 a 1 en cantidad de puntos ganados. Un quiebre en 15 y dos servicios ganados en 0, puro dominio del serbio.

Rafa pudo conseguir su primer game en el cuarto juego tras levantar un break point y quería meterse en partido. Pero Novak no lo iba a dejar. Dos turnos de saque en 0, y el español ganando sus dos turnos de servicios, llevaban al número uno del mundo a servir para el set 5 a 3, sin ceder ningún punto con su saque. Con la presión para quedarse con el primer parcial, Nole perdería el primer punto con su servicio, pero solo sería ese y cómodamente se adelantaba por 6-3 en 35 minutos y con solo 3 errores no forzados.

En la segunda manga, el número dos del mundo quería meterse en partido, rápidamente ganó el primer juego de saque. El serbio nuevamente sin perder puntos igualaba el marcador. El segundo set fue partido hasta el 2 iguales. En el quinto game, el español cedería su saque y todo seria de Nole. Al siguiente juego, luego de un largo game, el serbio se colocaba 4 a 2 y salía con yodo su potencial a definir el segundo set. Con un nivel galáctico, Djokovic quebraría nuevamente y tras mantener su saque en 0, quedaría a un paso del título. Fue 6-2 en 40 minutos y con tan solo un error no forzado en el set.

El partido que todos estábamos esperando nunca apareció, Novak jugo de manera brillante, siempre tomando la iniciativa, encontrando los espacios tanto con la derecha como con el revés, sumado a un Nadal muy errático, que nunca pudo meterse en partido, cometiendo muchos errores y sin encontrar la manera de contrarrestar los tiros del serbio que nunca se vio en problemas.

El último set comenzó como el segundo, el español sosteniendo su saque en el primer juego y el serbio igualando en 1. Rápidamente en el tercer juego Nole quebraría el saque y todo se encaminaba al triunfo. Con el partido con menos intensidad que en los primeros dos sets por la supremacía de Djokovic, fueron ganando sus juegos de saque hasta que en el noveno juego Rafa sacaba 3-5 para seguir en juego pero el número uno piso el acelerador y quebró de nuevo para terminar la clase magistral de tenis que demostró.

6-3 6-2 Y 6-3 para Novak Djokovic que conquistó por séptima vez el abierto de Australia para llegar a 15 coronas de Grand Slam y quedar a dos de Rafael Nadal y a 5 de Roger Federer.

Un nuevo record para el serbio que se convierte en el primer jugador en lograr 3 titulos de Grand Slam consevutibos sin perder ningún set en la final. Por el lado de Nadal, es la primera vez que pierde una final de Slam sin al menos ganar un set.

Melbourne Park es la segunda casa del número uno del mundo, el serbio supero a Roger Federer y Roy Emerson que contaban con 6 títulos en el primer torneo grande del año. Con este triunfo, Nole se escapa en la primera posición del escalafón mundial y tiene serias chances de quedarse con todo en este año.

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Novak Djokovic: “Voy a intentar contemplar lo que han sido estos últimos 12 meses”

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Novak Djokovic hoy borro de la cancha Rafa Nadal, el serbio dominó desde el comienzo del partido, jugó con muchísima precisión, no le permitió al español realizar el juego implacable que lo había depositado en la final y por ello se quedó con el Australia Open. Por Rodrigo Desmedt.

Las primeras reacciones del serbio llegaron en la ceremonia de entrega de trofeos. Allí Djokovic quiso resumir un viaje de doce meses… Pero le costó encontrar adjetivos para ello. “Voy a intentar contemplar lo que han sido estos últimos 12 meses. Hace justo ese tiempo tuve una operación y estar aquí habiendo ganado tres de los últimos cuatro Grand Slams… es simplemente increíble. No tengo palabras”.

El serbio volvió implacable, su juego lo hace temible y es el único que le puede pelear en este momento y con este nivel a Nadal en arcilla. Por ello Nole prácticamente de seguir en este nivel será sin dudas casi invencible durante toda la temporada.

Los títulos consecutivos de Wimbledon, US Open y Abierto de Australia vuelven a ensalzar la figura de un equipo que vale oro para Djokovic, como así quiso destacar. “Muchas gracias a mi equipo. Es un deporte individual pero siempre estáis conmigo. Me toleráis en los malos días, me apoyáis siempre y habéis conseguido una fórmula de éxito. Marian, muchas, muchas gracias por volver conmigo”.

Y el equipo es parte de este regreso, porque hoy ‘Nole’ ha salido a la pista como todo un campeón. Sintiendo que era suyo una vez más. Con una determinación que sólo él sabe sacar, sin fallar una bola, pegando con máxima intensidad todas y cada una de ellas. Ni un momento de respiro le concedió a Nadal, apenas sí le dio pie y esperanza al español a que remontara.

Nole también tuvo palabras de afecto para su familia, en especial su esposa Jelena y sus hijos Stefan y Tara. “Me gustaría decir hola a mi familia. Saludar a mi mujer y mis hijos, que me dijeron que verían el partido desde casa. Los trofeos son aún más especiales cuando tienes a la gente que quieres para celebrarlos. Son las personas más importantes de mi vida junto a mis hermanos y mis padres. Quiero agradecerles el sacrificio que hacen por mí, por dejarme vivir mi sueño. Por su amor incondicional”, dijo emocionado.

Lo primero que quiso hacer Djokovic fue devolver los halagos a Nadal. “Volviste de lesión tras estar parado desde septiembre y has pasado por momentos muy complicados en tu carrera con las lesiones. Pero nos enseñas a mí y a todos tus compañeros y los jugadores de tenis que justo empiezan lo que es la definición de espíritu luchador y resiliencia. Muchas gracias por ello”.

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Rafa Nadal: “cuando él juega así se necesita algo más, algo que no he tenido esta noche”

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Rafa Nadal hoy no tuvo forma de controlar la presión que le impuso Novak Djokovic durante todo el partido, por ello la dimensión del triunfo se hace mucho más importante teniendo en cuenta la dimensión de su rival. Por Rodrigo Desmedt.

Novak le dio a Rafa de su propia medicina, jugó un partido intenso y eso evito que el jugador español lograra en ninguna parte del partido realizar esa propuesta agresiva que venía jugando. Por ello el valor que tiene el triunfo de Nole toma otra dimensión y así lo manifestó el Nadal: “Hay que felicitar a Novak y a todo su equipo por el increíble nivel de tenis que ha ofrecido esta noche. Han sido dos semanas muy emocionantes para mí, de eso no hay duda, aunque esta noche no haya sido mi mejor día. Enfrente he tenido a alguien que ha jugado mejor que yo, pero han sido dos semanas muy importantes. He tenido que pasar por momentos muy difíciles durante la temporada pasada, momentos que solo me dejaron disputar 9 torneos y me obligaron a retirarme de otros, como por ejemplo éste. Llevaba desde el US Open sin disputar un partido profesional, así que es muy especial regresar hasta este lugar después de las lesiones”, dijo Rafa previamente en la entrega de trofeos.

Ya en conferencia de prensa el español confirmó lo expresado en la premiación: “Es complicado decirlo, Es cierto que él ha jugado fantástico, pero es verdad que cuando él juega así se necesita algo más, algo que no he tenido esta noche. La manera en la que ha jugado ha sido increíble, de eso no hay duda, pero quizá he pagado el no haber sufrido demasiado en las dos semanas previas. Llevaba cinco meses sin competir y hoy tenía un gran desafío delante de mí, he sentido que no estaba preparado para ofrecer ese nivel extra. Es complicado hacer frente a este nivel si uno no da su 100%. De haberlo tenido, probablemente podría haber luchado más”.

El juego que Djokovic propuso fue una tortura para Rafa y esa tortura lo llevó a generar muchos errores no forzados y el español hablo sobre ello: “Cometí más errores porque él me presionó mucho más, no porque estuviera nervioso. Nervios tenía los de siempre, estamos en una final de Grand Slam. La cuestión es que todo empezó demasiado rápido y él comenzó presionándome en cada bola. Lo que otros días eran bolas para afrontar desde una posición más ofensiva, hoy han sido más defensivas, muy diferente a los días previos. No quiero dar una excusa, pero es que realmente ha jugado muy bien en todos los aspectos. Se ha movido muy bien, ha restado increíble”.

Tras la derrota, Rafa debe analizar como positivo este torneo, ya que en base al juego que ha realizado, es el segundo extraterrestre sobre la tierra que juega al tenis, por ello cuando habla de sensaciones Nadal manifestó: “He intentado dar todo lo que he podido, pero a este nivel

sabes que puedes ganar y puedes perder. En deporte podemos hablar mucho pero cuando un rival hace todo mejor que tú no puedes quejarte de nada. Hay que felicitar al rival. Por mi parte, máxima satisfacción tras estas dos semanas, jamás podría haber imaginado el llegar hasta la final después de todos los momentos duros que pasé desde el final del US Open. Mi objetivo desde hace tiempo es estar sano para competir y tener la oportunidad de seguir entrenando cada día”.

Sobre lo que viene en un futuro el mallorquin manifestó: “Necesito partidos pero tampoco puedo ir como un loco a jugar todos los torneos. Sé que tengo 32 años y necesito encontrar mis prioridades en el calendario. Ahora lo único que quiero es volver a casa y descansar. Luego ya seguiremos trabajando el físico en esta misma línea para mejorar en esas posiciones defensivas que, aunque siempre las haya controlado bien, ahora tengo que refrescarlas para volver a competir en partidos de tan alto nivel. Mi próxima parada es Acapulco, un torneo que me encanta jugar y donde me ha ido bien históricamente. Después ya pensaremos en Indian Wells, no quiero pensar más allá. Mi objetivo principal, por encima de ganar partidos, sigue siendo ser feliz. Y para ser feliz necesito estar sano”.

Un Nadal reflexivo ante una durísima derrota. Un traspié que lo puede fortalecer en base a su carácter ganador y llevarlo a profundizar el gran juego que desplegó en Australia.

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