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Rafael Nadal: “La historia de este deporte se trata de respeto y de jugar limpio durante todo el tiempo”

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Foto: Ubitennis/Roberto Dell’Olivo.

El número 2 del mundo tuvo unos minutos para la prensa luego de derrotar al polémico Nick Kyrgios en cuatro sets, donde se mostró muy compenetrado en el partido. Por Javier Ayala.

En un encuentro con una tensión mayor a la normal para un partido de segunda ronda, Rafael Nadal venció a Nick Kyrgios para instalarse en la tercera ronda del tercer Grand Slam de la temporada.

El mallorquín mas concentrado que en un partido normal, sabiendo de una especie de rivalidad que se tejió con el australiano y no quiso relajarse ni un segundo para sacar el partido adelante, “Por supuesto que feliz por la victoria. Ha sido un partido difícil, obviamente, contra un oponente muy duro. Creo que jugué un gran primer set. En términos generales, ha sido un primer set muy positivo. Bastante lento el comienzo del segundo. Pero luego volví. Creo que perdí un poco la concentración después de toda esta conversación con el 4-3, ¿no? Entonces jugué un mal juego. Contra un jugador como él, pierdes un segundo, y jugando en césped… Creo que nunca volví a tener un punto de interrupción durante todo el partido. Y luego han sido un duro tercero y cuarto. Pero muy feliz por la forma en que maneje la presión. Muy feliz por la forma en que jugué los tie breaks”, fueron las primeras sensaciones de Rafa.

“Es un partido de segunda ronda. No es semifinales o finales. Es solo un partido de segunda ronda. Eso es todo. Es cierto que ha sido un cuadro difícil, un rival difícil para una segunda ronda. Honestamente, como dije el otro día, tal vez el que quieres enfrentar menos en una segunda ronda como esta, especialmente aquí. Es una victoria importante para mí. Eso me da la oportunidad de seguir adelante. Por supuesto, las victorias como esta me ayudan porque pasé horas en la cancha. Jugué bajo presión. Tuve que hacer muchas cosas bien. Ahora tengo otro oponente duro delante, Tsonga. Cada partido es duro. Mi cuadro es difícil. No hay tiempo para relajarse. Es hora de disfrutar hoy porque ha sido una buena victoria. Ganar dos desempates contra él es difícil. Ten un pequeño trabajo mañana después de un largo partido hoy. No necesito trabajar mucho mañana, solo trabajo pequeño, mantenerme en forma”, se refirió el español a la mala pasada que le jugó el sorteo teniendo un cuadro muy exigente, pero a la vez que le sirve para agarrar ritmo mas rápido.

Más allá de la rivalidad que lo caracteriza, Nadal tuvo unos minutos para elogiar al australiano, “No existe como ya he dicho un montón de veces, un jugador muy talentoso como el. Pero hay muchas cosas importantes que debes hacer para convertirte en un campeón, ¿no? Él tiene muchos buenos ingredientes. Pero, por supuesto, sigue siendo importante a veces, y ese es el amor, la pasión por este juego. Sin realmente amar tanto este juego, es difícil lograr cosas importantes. De todos modos, con su talento y su servicio, él puede ganar un Grand Slam, por supuesto. Él tiene el talento para hacerlo. Es cierto que las cosas pueden ser completamente diferentes para él si quiere jugar todos los partidos de la misma manera que lo intenta hoy. Pero si ves la primera ronda contra Jordan Thompson, pudo ganar el partido, pero la intensidad en la cancha, la forma en que jugó, la forma en que se enfocó, fue diferente a la de

hoy. Le gusta jugar este tipo de partidos. Pero para ganar cosas importantes, no es necesario que juegues contra los mejores jugadores, tienes que jugar contra otros jugadores, porque también son muy buenos. Necesitas ganar esos partidos”.

En un pasaje del partido, Kyrgios golpeo a Rafael y el australiano admitió que le tiro a pegar y encima no se disculpó, y a Rafa se le consulto si eso lo enojo realmente, “Honestamente, no se trata de lo que siento o de lo que no siento. Honestamente se trata de que estemos en un juego en el que la historia de este deporte se trata de respeto y de jugar limpio durante todo el tiempo. No digo que Nick haga esto para molestar al oponente, pero es cierto que a veces es peligroso. Cuando él golpea la pelota así, es peligroso. No es peligroso para mí, es peligroso para un juez de línea, peligroso para la tribuna. Cuando golpeas la pelota de esta manera, no sabes a dónde va la pelota. Sé que es un gran jugador con talento, pero yo también soy un jugador profesional. Sé que cuando golpeas este tipo de pelota, la pelota puede ir a cualquier parte. Esta vez el balón entró, casi me golpea, no hay problema. Soy profesional, así que sé cómo evitar esto. No se trata de que yo esté enojado por él en absoluto. Se trata de que quiera jugar un partido de tenis. A veces es difícil”.

Para finalizar, le preguntaron qué piensa que los jóvenes están perdiendo tempranamente en los torneos y muchas veces no aceptan perder, y con una gran madurez respondió, “Siempre acepté bien las pérdidas, ¿no? Sinceramente, nunca me acerqué a ti y lloré. Es solo parte del juego. Cuando vas a la cancha, puedes ganar, puedes perder. Necesitas aceptar ambas cosas. Tal vez usted no pueda aceptar que cuando vaya a la cancha pueda ganar. Pero tú también puedes perder. Ese es este deporte. Solo hay un ganador cada semana. El resto de los jugadores pierden. Cada vez que comienzas el torneo, sabes que es difícil no perder esa semana porque solo una no va a perder. Sabiendo que luchas por la victoria, das lo mejor de ti. Al final del día, por supuesto, ganar es importante y especial. Pero personalmente, lo que siento es que cuando haces tu mejor esfuerzo, cuando haces lo correcto, vuelves a casa sabiendo que hiciste todo lo que pudiste, estás en paz contigo mismo”.

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Rafael Nadal: “Trato de contener las emociones, pero al final ha sido imposible después de todos los acontecimientos que se han dado”

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Foto: Luigi Serra/Ubitennis

Luego de la emoción por conquistar Nueva York por cuarta ocasión, el español paso por la sala de conferencia para comentar lo que fue el partido y las sensaciones de un nuevo logro en su carrera. Por Javier Ayala.

Un rato mas tarde de disputar un partido para la historia y de haber transpirado casi cinco horas en el Arthur Ashe, Rafael Nadal se tomó un largo rato para conversar de todo con los periodistas presentes.

Al finalizar el encuentro, un video con el repaso de sus títulos de Grand Slam hicieron emocionar al mallorquín hasta las lagrimas, “Las últimas tres horas de partido han sido muy intensas, muy duras en lo mental y en lo físico también. Al final, con el vídeo y esa multitud que siempre ha estado increíble, se han sumado hechos que han provocado un momento súper especial. Un momento inolvidable. Al mismo tiempo, Daniil también creó ese momento. La forma en la que luchó, la forma en la que jugó, son formas de campeón. Bien hecho por él. Realmente creo que tendrá más oportunidades”.

El numero dos del mundo consiguió su titulo Major numero 19, y comentó lo que significa para el dicha conquista, “Todos estos partidos son especiales, si además se producen en la final de un Grand Slam son todavía más especiales. La forma en la que se volvió el partido al final fue muy dramática, hace que el día sea inolvidable, parte de la historia de este deporte. Estoy muy feliz, este trofeo significa mucho para mí. Siento una gran satisfacción personal por la forma en que resistí todos los momentos difíciles. Trato de contener las emociones, pero al final ha sido imposible después de todos los acontecimientos que se han dado”.

Uno de los principales responsables de que el partido quede para la historia, sin dudas, es Daniil Medvedev, y el español tuvo palabras de elogio hacia el, “Todavía tiene 23 años, pero el año que está firmando es impresionante. Tiene un gran futuro por delante, por supuesto, creo que podrá ganar Grand Slams, al menos un par de ellos. En esta vida es imposible predecir el futuro, pero su carrera realmente pinta muy bien”.

“Por supuesto, cuando tiene un punto de break al comienzo del quinto set y vienes de perder los dos últimos, significa que estás en problemas. Realmente, traté de evitar ese pensamiento, siempre confío en que seguiré teniendo oportunidades, esa es la forma en la que afronto esos momentos. En su caso, perdiendo los dos primeros sets y con break en contra en el tercero, es normal que tuviera ese pensamiento, en mi caso era difícil pensar que fuera a perder. En ese momento parecía tener todo bajo control, pero Daniil aumentó mucho su nivel y las cosas cambiaron”, dijo Rafa en relación a los fantasmas que se asomaron al inicio del quinto set.

Nadal quedó a un solo trofeo de Grand Slam de Roger Federer, pero no es algo que no lo deje dormir, “Siempre digo lo mismo, me encantaría terminar siendo el que más Grand Slams gane, pero no estoy pensando en eso, no entreno cada día por eso, no juego al tenis por eso. Sigo jugando al tenis porque me encanta jugar al tenis. El tenis es mucho más que los Grand Slams, necesito pensar en el resto de cosas. Juego para ser feliz y la victoria de hoy me hace muy feliz, pero hace unas semanas gané en Montreal y también fue un momento muy importante para

mí. Si nuestra competencia atrae más fanáticos y genera interés, entonces eso es bueno para nuestro deporte, me siento honrado de ser parte de esa batalla. Pero insisto, no puedes estar todo el día mirando si el de al lado tiene uno más o uno menos que tú, porque entonces acabarás frustrado. Todo lo que logré en mi carrera es mucho más de lo que pensé y soñé, así que no seré más o menos feliz según el número de Grand Slams que tenga. Lo que te da la felicidad es la satisfacción personal de haber dado lo mejor de ti. En este sentido, estoy muy tranquilo y muy contento conmigo mismo”.

Para culminar el día de ensueño para Rafa, se le consultó sobre la posibilidad de quedar como nuero uno del mundo ya que quedó a muy pocos puntos de Novak Djokovic, “No compito por ello. Solo hago mi camino, si puedo ser Nº1 haciendo lo que quiero, pues genial. Siempre digo lo mismo, hoy por hoy no es mi objetivo principal. Por supuesto, es fantástico estar en esa pelea, aunque para mí no es una pelea. Solo trato de ser competitivo las semanas que necesito para competir. Con mi edad y mis objetivos, no puedo perder energía ni tiempo pensando en el Nº1, necesito pensar en mi carrera de una forma diferente. Mi objetivo principal es jugar el mayor tiempo posible siendo competitivo, si te pones a perseguir el Nº1 corres el riesgo de perder dos años de tu carrera. Si puedo jugar bien hasta el final de temporada sé que tendré mis opciones, será asombroso, pero no es mi objetivo”.

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Daniil Medvedev: “Esta noche la recordaré siempre”

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El joven de 23 años demostró estar a la altura de las circunstancias en la final del US Open 2019, firmando su mejor temporada y con serias posibilidades de meterse entre los mejores del mundo. Por Javier Ayala.

Sin lugar a dudas la temporada americana para el ruso Daniil Medvedev fue una de las mejores de la historia, y para coronarla accedió a la final del US Open donde estuvo a muy poco de dar el golpe en su duodécimo torneo de Grand Slam disputado.

“Esta noche la recordaré siempre. Incluso cuando se hable de los 19 Grand Slams de Rafa Nadal, estoy seguro que él también recuerda su primera final, aunque él la ganó y yo la he perdido. Fue un partido increíble, una historia asombrosa. En general, todo este verano ha sido asombroso para mí, recordaré cada momento. Ahora me viene a la cabeza que tuve puntos de break con el 5-4 del quinto set, estoy decepcionado con el resultado, pero contento por la forma en que jugué. Hablando de tenis tengo muy buena memoria, lo recordaré hasta cuando tenga 70 años”, fueron las primeras palabras del ex NetxGen en la conferencia de prensa posterior al encuentro.

Después de perder los dos primeros parciales, se vio una gran remontada del ruso, y explicó como fue que lo hizo, “Todo reside en las tácticas. En Cincinnati, por ejemplo, vi que Novak me estaba atacando con el segundo servicio, así que tuve que aumentar mi rendimiento con el primero. Hoy ha pasado lo mismo. Los dos primeros sets estuve cerca, pero Rafa es una bestia, sentía que tenía una respuesta para todo lo que hacía, así que intenté cosas nuevas. Me iba a hacia la red, pasaba algunos slices, metía alguna dejada, lo probé todo. Estos jugadores son leyendas, la forma en la que juegan es increíble, competir con ellos tácticamente es más difícil que contra cualquier otro”.

“No quiero hablar sobre relevos ni cambios en el juego, eso es mejor para ustedes, que son los expertos. Todos los jóvenes estamos luchando lo mejor que sabemos para hacer realidad esa transición, pero es realmente difícil, esta gente sigue jugando un muy buen tenis. Es realmente difícil vencerlos, incluso ganarles algún set. Seguiremos peleando hasta lograr que suceda, hoy puedo decir que hice todo lo que pude”, explicó Daniil sobre los jóvenes que se vienen y la posibilidad de desbaratar al Big 3.

Con tan solo 12 torneos de Grand Slam, Medvedev llegó a la final y mas allá de la desazón por haber perdido, sabe que va por buen camino, “Ha sido una experiencia asombrosa. Mi esposa me repite una y otra vez que tengo que estar orgulloso de lo que hice, a veces soy muy autocrítico. Por ejemplo, esta noche no estoy feliz porque he perdido, pero tengo que darme crédito por lo que hice estas dos semanas. Antes del torneo, mi mejor resultado en un Grand Slam era cuarta ronda. He tenido problemas físicos, hubo días que no jugué todo lo bien que quería, pero logré llegar hasta la final. Hoy logré poner en apuros y dar mucha guerra a uno de los mejores de la historia de nuestro deporte. He crecido mucho pero necesito continuar, necesito ser mejor”.

Al finalizar el partido, ambos jugadores se dijeron unas palabras al saludarse y habló sobre esos dichos, “No lo recuerdo todo, pero obviamente lo felicité. Él también me felicitó por el

torneo, me dijo que era un jugador increíble. Yo también le dije que era un jugador increíble. Luego le comenté que tenían una gran competencia entre ellos tres y le deseé suerte para que siguiera en esa pelea. Creo que los tres tienen un gran concurso entre manos, es divertido verlo”.

Casi sobre el final de la charla, se le consultó si sentía miedo por perder y si los nervios le jugaban en contra, “No creo. Sí que tengo miedo a equivocarme, como me pasó en la tercera ronda, a esto sí le tengo temor porque son cosas que no me gustan. SI hablamos de tenis, por supuesto que uno puede sentir miedo, pero te pasa más cuando estás en un mal momento. Este año me pasó una vez, cuando me metí en una racha de cuatro o cinco derrotas consecutivas. Ahí es cuando sientes miedo, cuando sales a la pista y piensas: ¿Voy a perder otra vez? ¿Podré ganar de nuevo? Pero este verano no tuve miedo, tenía todo por ganar. Creo que hoy Rafa era quien tenía algo que perder. Yo salí a dar todo lo que pude y por eso estoy orgulloso. A pesar de que era mi primera final de Grand Slam, lo cierto es que llevo jugando a este nivel desde los 17 años. Ya tuve muchos partidos importantes, aunque no tan grandes como éste. Lo que quiero decir es que estoy listo para estos momentos, para estar allí y tratar de ganarlos. No es cuestión de concentración o miedo en un quinto set, es la dificultad de pelear uno contra uno dentro de la cancha, por eso el tenis es un deporte tan difícil, porque solo estás tú y tú oponente, no tienes a nadie más allí abajo. Hoy Rafa fue el mejor de los dos y lo admito, no tengo excusas”.

Sin lugar a dudas, el ruso es uno de los jugadores del futuro y es consciente de todo lo que necesitar realizar, “Me veo a los 33 años corriendo y compitiendo como Rafa Nadal. Aunque Rafa ya dijo que tuvo que cambiar su juego desde una edad temprana para poder competir al más alto nivel, así que quizá tenga que hacer lo mismo, no se puede saber. Sobre mi delgadez, es simplemente mi estructura. Trabajo mucho físicamente, especialmente en los dos últimos años y medio, donde he empezado a dedicar toda mi vida al tenis. Mis entrenadores me matan físicamente para estar listo en este tipo de torneos y este tipo de partidos, así que estoy orgulloso de haber mostrado mis habilidades durante todo el verano”.

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19 veces Rafael Nadal

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Foto: Luigi Serra/Ubitennis

El español le ganó partido electrizante de 4 horas y 53 minutos de juego al ruso Daniil Medvedev por 7-5 6-3 5-7 4-6 y 6-4 y conquistó así Nueva York por 4° vez para quedar a un solo título de Grand Slam de Roger Federer, máximo ganador de la historia. Por Javier Ayala.

Increíble, fascinante, dramático, apasionante… y podríamos seguir agregando adjetivos que demuestren lo que fue la final del US Open 2019. Rafael Nadal y Daniil Medvedev hicieron de la final un espectáculo único, con terribles sensaciones que dejaron a más de uno al borde del infarto.

En el atardecer neoyorkino comenzaba la definición del último Grand Slam del año, donde el español quería quedarse con su cuarta corona en la gran manzana y el ruso quería estrenar sus vitrinas con un título Major.

En el comienzo del juego, fue el ruso que inicio adelante, ya que en el tercer game lograría quebrar el saque y adelantarse en el marcador por 2-1 pero Rafa rápidamente recuperaría y todo quedaría igualado. Cuando el ruso servía en el duodécimo juego para mandar la definición al tie break, fue ahí cuando el español apretó y volvió a quebrar para llegar el primer set en 1 hora y 4 minutos de un larguísimo partido.

En la segunda manga, el español comenzaría un poco dubitativo, ya que en el segundo game tuvo que levantar tres puntos de break, a pesar que se veía que el ruso estaba con poco resto físico para lo que quedaba de encuentro. Finalmente en el quinto juego el número dos del mundo se quedó con el saque de Daniil y lo volvería a hacer en el séptimo para quedar 5-2 y saque para llevar todo a un tercer set. Pero el joven de 23 años demostraría que no venía de paseo al Arthur Ashe, se quedó con el saque del español para descontar, pero luego cedió nuevamente para que en 45 minutos Nadal quede a un paso del trofeo.

El tercer parcial comenzó con ambos firmes con sus saques, cediendo pocos puntos, hasta que en el quinto game, el ruso cedería el suyo, dejando a Rafa en las puertas del triunfo. Pero en un extenso sexto juego, Medvedev seguiría mostrando una garra extraordinaria y le quebraría el saque para igualar en 3. Luego sería todo parejo hasta el juego 12, cuando con la poca energía que le quedaba, Daniil quebró el saque de Rafael y mandaba al cuarto set el partido, haciendo delirar a la gente.

En un cuarto set extraordinario, donde ambos jugadores se vieron con signos de cansancio, los dos mantuvieron sus servicios alrededor de todo el set, salvo Nadal que cuando sacaba para igualar en 5, el ruso saco dos o tres tiros de otro planeta, dejando al español parado y con el público exultante se llevaba el cuarto parcial en 52 minutos y todo se definía en el último set.

No podía ser mejor la definición del US Open, con el partido para definirse en el quinto set, después de más de tres horas y media de partido. Al inicio del parcial fue el ruso que venía con la energía después de levantar el partido y tras ganar su primer game de saque, en el juego de saque de Nadal tuvo tres posibilidades de quiebre para empezar a derivar el partido a su favor pero el mallorquín pudo levantarlos y le dio una inyección anímica importante. En el quinto game, Rafa quebró el saque y con una diferencia de físico que se notaba pudo volver a quebrar en el séptimo y quedo 5 a 2 arriba con todo a su favor. Pero nuevamente el ruso no iba a

rendirse, pudo quebrar el servicio y descontar, para luego en su juego de saque levante tres pintos de partido y se coloque 4-5 y se ilusionaba con el batacazo. El español sacaba para el título por segunda vez, y el cansancio y la potencia del ruso hicieron que este tenga un break point para igualar las cosas, pero Nadal sacó su coraje y pudo levantarlo. En su cuarto punto de partido el español pudo celebrar y ganar su corona número 4 en Flushing Meadows.

Rafa logra su título número 19 de Grand Slam, quedando a solo uno de Roger Federer, cuando en 2010 cuando Roger lograba el título en Australia le había sacado 10 de diferencia.

Con 4 títulos en el US Open, 12 Roland Garros, 2 Wimbledon y un abierto de Australia, Nadal va en camino a convertirse en el máximo ganador de títulos de Grand Slam dejando en el camino a Federer.

Mañana cuando salga el nuevo ranking, Rafa aparecerá a tan solo 640 puntos del número uno del mundo, Novak Djokovic, y analizando que no defiende puntos hasta fin de año, tiene grandes posibilidades de llegar a la cima del escalafón ya que Nole defiende más de 2000 puntos.

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