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Rafael Nadal: “Jugar contra Roger siempre es una situación única”

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Se acaban los calificativos para Rafa Nadal. El español que pisaba Wimbledon con tan solo dos encuentros de exhibición en esta superficie ha demostrado en el día de hoy que es uno de los principales favoritos a alzarse con el título, tras derrotar de forma contundente a uno de los mejores sacadores del circuito, Sam Querrey que acumulaba más de 100 saques directos en el torneo y al que ha derrotado de forma inapelable por 7-5 6-2 6-2 después de 2h 07’ de partido. Por Juan Luis Lázaro.

Después de esta victoria de hoy, Rafas es el primer clasificado para las Nitto ATP Finals de Londres, y llega a su enfrentamiento ante Federer, con una racha de 17 victorias consecutivas, buscando su tercera corona en Londres. El espectáculo que está ofreciendo Rafa sobre las pistas del All England Tennis Club esta siendo impresionante en una temporada en la que hace unos meses, el jugador español parecía no encontrar el camino hacia su nivel de juego. Ahora las cosas son muy diferentes y el viernes disputará una esperada semifinal, tras la final que pasó a la historia en el año 2008.

Al término del encuentro Rafa atendía a los medios donde declaraba lo siguiente:

“Grandes sentimientos, ¿no? En primer lugar, es una gran sensación estar de vuelta en las semifinales, y poder estar jugando a este nivel de tenis, es una gran noticia. Estoy muy feliz de la forma en la que logramos llegar a esta ronda. Siempre jugar contra Roger es una situación única. Estoy emocionado en estar de vuelta en la pista contra Roger 11 años después. Significa mucho para mi y probablemente para él también. Estoy entusiasmado con ese partido, con esa oportunidad de estar de nuevo esa ronda frente a él. Siempre digo lo mismo: las oportunidades de jugar unos contra otros cada vez son menos, pero aún estamos aquí. A partir de mañana tendremos otra oportunidad.”

” Solo espero jugar contra probablemente el mejor jugador de la historia en esta superficie y sé que tengo que jugar lo mejor posible si quiero tener posibilidades de entrar en la final. Eso es todo. Sé que está jugando bien. Se siente cómodo aquí. Y yo también. También estoy jugando bien.”

“He tenido muchas derrotas frente a él. Tuve un montón de victorias también. La relación nunca cambió. Siempre ha existido un gran respeto, una buena relación y una buena amistada. Eso es todo. Probablemente no cambiará nada si gano, o si pierdo.”

“Creo que estoy jugando con un nivel muy alto, con gran intensidad, jugando agresivo, sirviendo bien y devolviendo muy bien. Hoy fue un gran desafío contra un jugador como Sam que tiene un gran servicio. He tenido la oportunidad de romper su servicio 6 veces y eso es mucho frente a un jugador como él. Una victoria que significa mucho para mí. Estoy muy feliz. En términos generales no puedo decir una cosa en particular, porque estoy muy contento de como estoy jugando.”

“No se si influirá o no la victoria en Roland Garros. Te lo digo en dos días (sonriendo). Es difícil decir sí o no. Probablemente es mejor tener una victoria que una derrota, claro. Pero por otro lado es una situación completamente diferente. Jugar en tierra batida o en hierba es probablemente el cambio más grande que hay en el mundo del tenis. Creo que el jugador que tendrá la oportunidad de jugar mejor, será el jugador que más posibilidades de ganar tendrá. Estos partidos son así.”

“No, no creo que hayamos mejorado mucho. Creo que logramos sumar cosas gracias a nuestra edad. Si somos capaces de estar donde estamos es porque amamos a este juego y tenemos un gran respeto por este deporte.”

“Estoy corriendo menos, así que necesito servir mejor. Probablemente no puedo jugar 20 semanas un año más, así que necesito reprogramar mi planificación para mejorar las cosas, para ser muy competitivos todos y cada uno de los partidos que estoy en la pista. Por supuesto, estoy sirviendo mejor. He mejorado en muchos aspectos, pero no sé si el nivel de hoy superará mi nivel de años atrás. En términos de mejora, no lo sé. En términos de readaptar mi juego, si hablamos de Roger y de mí, seguro que hay muchas cosas que encontraremos la manera para poder seguir siendo uno de los mejores jugadores del mundo.”

“Hemos jugado muy buenos partidos. Aquí en este torneo jugamos especialmente dos grandes partidos, 2007 y 2008. Han sido dos coincidencias emocionales. Personalmente 2008 fue un poco más emotivo para mi. Pero aprecio el hecho de haber sido parte del partido de 2007, también. Luego jugamos muchos partidos en muchos torneos. Sólo en Nueva York no nos hemos enfrentado.“

“Yo siempre he confiado en el Real Madrid. A veces las cosas no van bien, como el año pasado. Con Pogba, Pogba es un gran jugador. A veces el dinero es una locura, entonces no quiero algo que yo creo que es exagerado en términos de dinero. Eso es todo.”

“Si me preguntas si pensaba estar en dos semifinales ante Federer cuando estaba en Montecarlo probablemente te diría que no. En Roland Garros he estadio jugando bien otra vez. En el mundo del deporte, las cosas cambian muy rápido. Necesitas estar siempre listo para que los cambios no te afecten. Necesitas aceptar cosas positivas y negativas. Debes aceptar ambas cosas con calma y con claridad de mente para entender lo que pasa después. Aquí estamos. Por supuesto, los últimos dos meses han ha sido muy positivos para mí personalmente, probablemente para Roger, también, porque jugó buenas semifinales en Roland Garros. Ha conseguido el título en Halle. El está ahora en semifinales aquí de nuevo. Bueno, eso nos hace seguir jugando porque todavía sentimos que tenemos posibilidades de competir por el máximo de cosas importantes. Eso es lo que realmente nos hace seguir.”

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Novak Djokovic supera a Jimmy Connors con 269 semanas en la cima

Iván Tricárico

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El serbio, quien actualmente está en plena recuperación de una lesión sufrida en su hombro en el último US Open, dejó en el camino al tenista estadounidense y se convirtió en el cuarto jugador con más tiempo en el número 1 del ranking mundial. Por Iván Tricárico.

El balcánico, que volvió a lo más alto del escalafón masculino, el pasado 5 de noviembre, quedó a tan sólo dos semanas de igualar al checo Ivan Lendl, que tiene 270 semanas, algo que terminará haciendo ya que el español Rafael Nadal recién podrá superarlo a finales de la gira asiática en octubre. De esta forma, solamente quedarán por encima suyo, el también americano Pete Sambras, con 286 semanas, y el suizo Roger Federer, con 310.

En esta última etapa como monarca del circuito, Nole acumula 46 semanas en la cima, con un récord de 46 triunfos y 9 derrotas, incluyendo los títulos del Australian Open y Wimbledon.

Si bien pasará a Lendl en las próximas 3 semanas, el de Belgrado protagonizará una electrizante batalla con Nadal para ver quién acaba la temporada en lo más alto. De lograrlo, Djokovic habrá terminado por sexta ocasión un año en dicha posición (2011, 2012, 2014, 2015 y 2018)-

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Copa Davis

Histórica clasificación de Uruguay; ¡que la fiesta sea en casa!

Damián Tiscornia

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Uruguay derrotó a República Dominicana y después de 25 años jugará el repechaje para clasificar al Grupo Mundial en el 2020. Por Damián Tiscornia.

Uruguay derrotó 3 a 1 a República Dominicana en el Carrasco Lawn Tennis y de esta manera luego de 25 años disputará los play offs del Grupo Mundial de la Copa Davis 2020. Como era de esperar Pablo Cuevas fue la gran figura de la serie, aportándole a Uruguay los tres puntos necesarios para quedarse con la serie.
Gracias a esta victoria en el próximo mes de febrero Uruguay disputará los play offs para clasificar al Grupo Mundial 2020, que volverá a jugarse en Madrid. Esta clasificación histórica, curiosamente, comenzó a gestarse en el 2016, año en el que Uruguay cayó derrotado ante Guatemala y por primera vez en su historia descendió al Grupo 3 de la Zona Americana. Luego de aquel mal trago todos los años Uruguay fue ascendiendo un escalón en la Zona Americana hasta llegar a este momento.
Hay que ser sinceros: será muy difícil que Uruguay pueda sortear con éxito los play offs y clasificarse al Grupo Mundial. Todo dependerá de la suerte que le toque en el sorteo, que se realizará en noviembre, ya sea por el rival que tendrá enfrente como en la sede que deba disputar la serie.
Son todos rivales de primer nivel los que tendrán posibilidades de jugar contra Uruguay, con jugadores consolidados en la élite del tenis mundial y en los mejores lugares del ránking. Quizás muchos no jueguen con sus mejores exponentes, como muchas veces lo acostumbran hacer en estas instancias, pero sus segundos jugadores son igual de competitivos en esta clase de competiciones.
Pongamos algún ejemplo. Quizás Alemania no juega con el inestable Alexander Zverev como primer singlista. Sin embargo, puede llegar a presentar a Jan-Lennard Struff, que está en el puesto 39 del escalafón mundial, o al experimentado Philipp Kohlschreiber, que aunque está dando sus últimos pasos en el circuito siempre es un jugador peligroso, y más frente a las limitaciones que podrá presentar el equipo uruguayo.
Ningún rival será accesible para Uruguay, así como Uruguay tampoco le hará el trabajo fácil a ningún país; eso seguro. Rivales peligrosos como Hungría, Austria, Holanda o Alemania pueden aparecer en el camino, así como otros que pueden ser una incógnita como Bosnia, Líbano o Pakistán y otros conocidos como Brasil, Colombia y Chile.
La suerte también termina siendo un gran aliado en infinidad de oportunidades. Este año, por ejemplo, Chile contó con ella a su favor cuando pocos días antes de la serie Dominic Thiem se lesionó y Austria debió jugar como local sin su principal figura.
Contra muchos de estos rivales hay grandes posibilidades de que se deba sortear la localía por no registrar ningún enfrentamiento previo. Desde mi punto de vista sería muy positivo que Uruguay pueda disputar la serie como local en las instalaciones del Carrasco Lawn Tennis porque la posibilidad que tendrá nuestro país el próximo año no se presenta todos los días. Sería muy lindo que el público uruguayo tenga la posibilidad de poder ver a una clase de jugadores que quizás nunca pudo observar en directo por distintos motivos.
Para la dirigencia sería un gran desafío poder organizar una serie de esta importancia, más allá del gran trabajo en la parte logística que demandaría. Para ellos también debería ser una gran oportunidad para demostrarle a todo el mundo del tenis que nuestro país está a la altura de cualquiera en lo que a organización se refiere. Por todo eso solo pido una cosa al destino: ¡En febrero que la fiesta sea en casa!

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Primera plana

Bianca Andreescu, la nueva estrella del tenis mundial

Damián Tiscornia

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La tenista canadiense se convirtió en la gran figura del US Open del año al conseguir en Flushing Meadows el primer torneo Grand Slam de su carrera. Por Damián Tiscornia.

Bianca Andreescu se convirtió en la gran figura femenina del US Open al derrotar en la final a la local Serena Williams y conseguir de esta manera su primer corona en el último Grand Slam de la temporada. La jugadora de origen rumano sorprendió a todos y comenzó así a escribir su historia entre las mejores del mundo.

Nacida el 16 de junio del año 2000 en Mississauga, Canadá, Bianca fue criada por sus abuelos en Rumania y es hija de un ingeniero y una economista que por cuestiones laborales debieron emigrar a Canadá.

Sus primeros pasos en el tenis de la mano de André Labelle y Nathalie Tauziat, quien llegó a ocupar el puesto número 3 del escalafón mundial y en 1998 fue finalista en Wimbledon, perdiendo contra la checa Jana Novotná.

En estos últimos dos años Andreescu conoció las dos caras de la moneda en el último Grand Slam de la temporada: en el 2018 quedó eliminada en la primera ronda de la fase clasificatoria contra la serbia Olga Danilović y en este 2019 se consagró campeona, privando así a Serena Williams de conseguir un nuevo récord.

Para tomar una magnitud de las diferencias que separan a la joven tenista canadiense de Serena basta con solo un dato: en el 2015, año en el que Andreescu comenzó a jugar al tenis de manera profesional, la estadounidense ya contaba en sus vitrinas con veinte títulos de Grand Slams.
Andreescu, que desde este lunes ocupa el puesto número 5 del escalafón mundial, esta temporada está encontrando su mejor nivel debido a que comenzó el año en el puesto 150 del ránking. Sin embargo, comenzó a escalar rápidamente luego de ganar el Master 1000 de Indian Wells y la Rogers Cup de Montreal.

Además Andreescu, que en sus ratos libres es voluntaria en centros de mascotas y en su casa tiene cuatro perros y un gato, prolongó el maleficio de Serena Williams, que desde su regresó al circuito en marzo del 2018 no pudo ganar su Grand Slam número 24, que le permitiría igualar a la legendaria Margaret Court.

Gracias a sus muy buenas actuaciones, Andreescu ya recibió elogios de parte de leyendas del tenis mundial. Uno de quien la halagó fue John McEnroe en uno de sus comentarios para la cadena deportiva ESPN. “Ella es una de las mejores competidoras jóvenes que he visto en diez años”, aseguró.

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