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Análisis

¿Cómo es un día en la academia de tenis de Patrick Mouratoglou?

Javier Germán Ayala

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Una de las mejores academias del mundo, que intenta sacar a los mejores jugadores del circuito, es dirigida por el entrenador de Serena Williams, y UbiTennis te cuenta lo que es un día en el complejo. Por Javier Ayala.

Generalmente la vida de un chico se basa en ir todos los días a la escuela y luego si poder disfrutar de realizar algún deporte, con la intención de convertirse en algo más serio o que solamente sea un hobbie en su vida, pero hay chicos que realizan todo lo contrario.

En este caso, vamos a ver como es un día en una de las academias de tenis mas reconocida del mundo, la del entrenador de la estadounidense Serena Williams, el francés Patrick Mouratouglou.

En este complejo los chicos llegan con sus padres para empezar a jugar al tenis, mientras que los progenitores se quedan degustando un café o mientras miran como sus hijos entrenan duro para un día poder convertirse en profesionales.

En el sur de Francia, a pocos kilómetros de la cuidad de Niza, con un estilo a campo, se encuentra el espectacular complejo de Patrick, quien lo fundó en el año 1996 y que no pensaba lograr semejante espacio.

Con una tonalidad de colores verdes, azules y rojos, el paisaje es sacado de una película y que mejor que entrenar en un lugar donde reina la paz y el aire puro. El complejo cuenta con cuatro edificaciones principales, dos hoteles, un lugar de descanso y desayuno, un resorte con spa y la increíble pisciana con forma de raqueta que se lleva todas las miradas. Una de las novedades de la academia, es la construcción de un nuevo edificio realizado específicamente para los padres que llevan a los chicos a entrenar y no se sientan tan lejos de sus seres queridos.

Después de todos los lujos y beneficios, también está la escuela, “El programa de la escuela de tenis es algo de lo que estoy muy orgulloso. Tenemos niños de todo el mundo, entendemos que es difícil separarlos de su familia. Es por eso que construimos un complejo donde, después del entrenamiento, la familia puede reunirse nuevamente. Esto es bueno para los niños, que rondan en unos 200 que asisten al programa de tenis y escuela”, comenta Patrick.

A pesar de este mega proyecto, Mouratouglou también pensó en los jóvenes que quieren jugar y tratar de convertirse en estrellas pero que no tienen los recursos necesarios para conseguirlo, y creó una fundación para dicho fin, “Que ayuda a los jóvenes talentos que no pueden permitirse el lujo de entrenar o volar aviones para jugar en torneos hasta que sean económicamente viables, y así salir del programa para dejar espacio a otros”. Entre quienes se vieron beneficiados con este proyecto, podemos mencionar a la estadounidense Coco Gauff, el griego Stefanos Tsitsipas y el australiano Alexei Popyrin.

Transcurridos 23 años de la fundación, Patrick nunca se imagino que este complejo sea lo que es al día de hoy, lo cual se lo debe mucho a los patrocinadores que ayudan a llevar a cabo un proyecto tan grande. Durante los primeros 13 años, una gran marca internacional lo acompañó, pero es hora de continuar con nuevos rumbos, “Llevamos muchos años con otra

marca, que en ese momento tenía las características que necesitábamos. Ahora, sin embargo, ha llegado el momento de casarnos con un socio mucho más alineado con nuestros objetivos: innovar, ser más dinámicos para mejorar y conquistar nuevos mercados. Queremos crecer juntos para crecer, Asics comparte nuestra misma filosofía”.

Al recorrer los caminos de la academia, todos miran a Mouratouglou como si fuera una estrella, y en el mismo instante se dan cuenta de quién es el hombre que está a cargo de semejante proyecto. Una de las preguntas que nos hacemos todos es como hace para llevar adelante tantas cosas juntas, compromisos con la televisión, entrenar a Serena Williams y estar pendiente de todo lo que sucede en la academia, y solo tiene palabras de elogio a su personal , “Mi excelente personal. Es gente demasiado preparada con la que cuento al 100%; hay dos opciones que puede elegir cuando tiene que elegir a las personas que necesitan ayudarlo: tomar a las personas peor que usted para que su figura se destaque mejor o elija la mejor, mi elección”.

Así que conozcamos al personal y los métodos de entrenamiento en el campo. Después de un calentamiento obligatorio, una buena media hora de gimnasia cuando ni siquiera son las 9 am, es hora de ingresar a la cancha y hacer los mismos ejercicios que los campeones. Hay niños que ya toman el camino de los vestuarios, listos para ir a la escuela y regresar al entrenamiento por la tarde. Jugadoras y jugadores que buscan puntos WTA o ATP golpeando con fuerza bajo un sol muy cálido, las pequeñas gradas se llenan fácilmente para verlos cortar la pelota con cada disparo.

Todo está organizado en la academia, cada cosa tiene un lugar para ser practicado. Los entrenadores explican los diferentes tipos de ejercicios organizados según palabras clave específicas. En un campo, de hecho, se practica el servicio y la devolución, los primeros dos tiros del juego tratando de centrar los conos colocados en las esquinas estratégicas del rectángulo de servicio y responder siempre tratando de poner la pelota en el campo. Luego, depende de un ejercicio de acercamiento a la red, esperando el momento adecuado para ir a la línea del frente después de una secuencia de intercambios cruzados, otro finalmente para dar un cambio de velocidad en el intercambio después de encontrar la regularidad desde abajo. Todo está planificado al máximo.

Hay una gran atención a todos estos componentes, pero serían en vano sin una preparación física adecuada. Los jugadores de tenis tienen un gimnasio dedicado, con bandas para entrenamiento TRX en exhibición y áreas donde puedes tomar órdenes de Gerald Cordemy, el jefe de la sección de acondicionamiento físico que también ha trabajado con Serena Williams y Benoit Paire. Y aquí pasamos a los profesionales, así como a los de los programas intensivos de la semana o el fin de semana, tenistas de todos los niveles, desde el jugador del club que quiere mejorar su juego hasta el gerente que quiere sudar bajo un agradable sol de septiembre y luego pasar la tarde en la piscina o en el gran spa del complejo.

El rasgo de unión, además del lugar, también es ASICS, Anima Sana In Corpore Sano. Para explicar la filosofía detrás de la elección de este acrónimo está Gary Raucher, Jefe de Producto y Marketing de Asics Europe. ”Ganar es una cuestión de fortaleza mental, tanto para el profesional como para el aficionado. El estrés se está convirtiendo en un flagelo global, por eso el tenis nos permite afirmar la misión de nuestra marca y es ofrecer alivio a través del rendimiento deportivo en todos los niveles con el mejor equipo, siguiendo el pensamiento del fundador Kihachiro Onitsuka quien, en Japón, pensó bien en elevar la moral de una nación sobre el terreno para los efectos secundarios de la guerra a través del deporte”.

Tenemos muchas esperanzas, tanto Asics como Patrick, de que entre los jóvenes que, mientras tanto, han dejado la escuela y están comenzando de nuevo la forma de entrenamiento, hay alguien capaz de recoger la herencia de Djokovic, Monfils y Goffin. Las tareas, las harán después de salir del entrenamiento. Siempre hay tiempo para estudiar para convertirse en un campeón no.

Análisis

Jurij Rodionov, la perla austriaca que pide terreno

Damián Tiscornia

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El joven atraviesa por un gran momento deportivo y es una de las promesas que tiene el tenis austriaco en la actualidad. Por Damián Tiscornia.

El tenis austriaco atraviesa por un gran presente en el circuito ATP. Si bien solo cuenta con Dominic Thiem y Dennis Novak solamente dentro entre los mejores cien del ránking, en los últimos años logró renovarse y cuenta con otros tenistas que tienen condiciones para pegar el salto en cualquier momento.

Y uno de esos tenistas que está pronto para ingresar a ese selecto grupo de los cien mejores del mundo es Jurij Rodionov. Nacido el 16 de mayo de 1999 en Nüremberg, esta semana tendrá la posibilidad de defender a su país por Copa Davis gracias al gran momento deportivo por el que atraviesa.

Zurdo y con un revés a dos manos, comenzó a jugar al tenis a los cuatro años. Su gran deseo era jugar al fútbol, pero en su ciudad a los niños no se lo permitían hacer hasta los seis años. En sus años de juventud creció admirando el juego de Marat Safin, Roger Federer y Rafael Nadal.

En las últimas semanas Rodionov ha tenido un ascenso vertiginoso en el ránking gracias a muy buenos resultados que consiguió en el circuito Challenger; en un mes ascendió del puesto 362 al 194. El ascenso comenzó luego de haber ganado el Challenger de Dallas, tras vencer en la final al local Denis Kudla. Dos semanas después se consagró campeón en Morelos y la pasada semana fue semifinalista en Columbus.

En una entrevista con el sitio web de la ATP Jurij contó qué cambió en él para conseguir los buenos resultados. “Quería escuchar mi cuerpo; escuchar a los entrenadores y otras personas a mi alrededor que me conocen y conocen mi tenis. Antes, era más como ‘me conozco mejor, puedo hacerlo yo solo’, pero a veces escuchar desde un punto de vista diferente puede ser muy beneficioso y eso me ayudó mucho en los últimos meses”, afirmó.

En las últimas semanas, además, el austriaco incorporó a su equipo al argentino Javier Frana, quien venía de entrenar al chileno Nicolás Jarry. “Antes, estaba peleando por conseguir el ritmo y la mentalidad correcta. Y creo que Javier realmente me ayudó en esto. Siempre supe que era un buen jugador de tenis, pero por alguna razón en 2019 no estaba jugando lo mejor posible en los torneos. Con Javier tengo un entrenador talentoso y experimentado de mi lado. Creo que esto marcó la diferencia”, dijo quien también es entrenado por Wolfgang Thiem, el padre de Dominic.
Sus grandes rendimientos lo situaron en el puesto 5 de la Race to Milan para menores de 21 años. “Es uno de mis objetivos este año, porque es el último año que puedo jugarlo. Sería enorme jugar allí, es una motivación. Me siento muy orgulloso de estar de vuelta, ser yo mismo y competir de nuevo muy bien”, declaró.

Gracias a sus muy buenas actuaciones, además, este fin de semana forma parte del equipo austriaco de Copa Davis que enfrentará a Uruguay en Graz, buscando un lugar en la fase de grupos de Madrid. Será el segundo singlista del equipo, debutando el domingo contra Pablo Cuevas a segundo turno.

Nueva Generación. Ese es el nombre con el cual la ATP denominó mediáticamente a la nueva camada de jugadores jóvenes que se van ganando un lugar importante en el circuito gracias a los buenos rendimientos y resultados que han obtenido a temprana edad. Son varios los jugadores que surgieron en los últimos meses, dando muestras claras que la renovación estará en buenas manos. Y Jurij Rodionov es una de las jóvenes promesas que integran ese selecto grupo…

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Análisis

Andy Murray, el renacido

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El británico, hoy N°243 del mundo, volvió a ganar un título individual luego de 2 años, tras una lesión y con incluso coquetear con el retiro. Repasamos como fue la travesía de Murray en hasta su título del día de hoy en Amberes, Bélgica.

Sin saberlo, el 4 de marzo del 2017, sería una fecha bisagra para Andy Murray, ese día vencía a Fernando Verdasco en la final del torneo de Dubai de esa temporada. Levantando su 45° trofeo en su carrera individual. Hasta ese día estaba en un gran momento: era el 1° del mundo, venía de haber ganado el año anterior el oro Olímpico en Rio de Janeiro , y el pasado diciembre había recibido el título de caballero de la corona británica. Luego de ese día, empezarían a aparecer las molestias físicas que le generarían irregularidad en su juego y lo obligaría a terminar prematuramente su temporada en septiembre del 2017.

A comienzos del 2018 decidiría operarse la cadera para recuperarse, todo ese parate que lo relegó hasta más de la mitad de temporada, lo hizo salir del Top 100 tras 13 años. En sus intentos de regresar a jugar podía sentir que su rehabilitación no estaba completa por lo que incluso se bajaría de Wimbledon con mucho pesar, para volver a un Grand Slam recién en el US Open, donde en segunda ronda sería batido por Verdasco. Luego se bajaría del torneo de Beijing por una molestia en el tobillo, terminando ahí su temporada.

A comienzo de este 2019, previo al Australian Open, Murray anunciaba que se retiraría debido a la lesión de cadera, dado que le molestaba constantemente. Declaró que también analizaba una segunda operación de carrera pero que dudaba que dicha intervención prolongue demasiado su carrera, por lo que su idea era llegar hasta Wimbledon y retirarse en el césped londinense.

Tras una cirugía de revestimiento de cadera, el escocés contó que ya no sentía dolor y que no forzaría el físico y que probaría su condición jugando dobles. Los médicos eran optimistas con la recuperación del británico. Su regreso al circuito sería en Queens junto a Feliciano López, con quien se llevarían el título. Jugaría Wimbledon tanto en dobles masculinos (con Pierre-Hugues Herbert) como en mixtos (con Serena Williams). Murray volvió a jugar en singles en Agosto en Cincinnati, siendo batido en primera ronda por Richard Gasquet. Andy jugó luego en Winston Salem, Mallorca, y en la gira china: Zhuhai, Beijing y Shanghai. Hasta esta semana, no había podido hilvanar más de 3 victorias consecutivas. Hoy, tras 960 días, 2 operaciones de cadera y 242 puestos abajo a su puesto como N°1 en Dubai, Andy Murray hace su retorno triunfal a un título ATP. Venció al suizo Stan Wawrinka por 3-6, 6-4 y 6-4 luego de 2 horas y 27 minutos de juego. En el camino, el escocés tuvo una etapa final del torneo desgastante: si bien en las primeras dos rondas no pasó sobresaltos, en tercera ronda le tomó más de 2 horas y media vencer a Marius Copil (6-3, 6-7(9) y 6-4) y en semifinales al francés Ugo Humbert le llevó también 2 horas y 22 minutos (3-6, 7-5 y 6-2). Ahora deberá prepararse para lo que resta del año y alistarse para la próxima temporada, a la que esperemos, lo volvamos a tener codo a codo con los mejores del mundo.

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Estados Unidos copa el ranking de precocidad en el circuito WTA

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El tenis está dando un giro en cuanto a precocidad se refiere respecto a lo que sucedía en décadas anteriores. El triunfo de Coco Gauff, con 15 años y 7 meses, el pasado domingo en Linz pone de nuevo en el aire, el debate de las tenistas que cada vez saltan al mundo profesional más pronto, quedándose muchas de ellas en el camino y convirtiéndose en auténticos juguetes rotos. Por Juan Luis Lázaro.

El caso de Coco no es el único en la historia del tenis, puesto que ya en la década de los 70 se vivían casos de precocidad similares al de la tenista estadounidense. Repasamos el ranking histórico de tenistas jóvenes en ganar su primer torneo WTA profesional, donde las tenistas estadounidenses los cuatro primeros puestos:

Tracy Austin, estadounidense que llegó a alcanzar el nº 1 del mundo en 1980 y gano en dos ocasiones el US Open, en 1977 se convirtió en la jugadora más joven de la historia en ganar un torneo profesional, al vencer en el Torneo de Portland con tan sólo 14 años y 28 días.

Jeniffer Capriati se convirtió en la jugadora profesional más joven en jugar una final (13 años y once meses). La estadounidense ganaba su primer título cuando le quedaban 7 dias para cumplir 14 años y 210 dias en San Juan de Puerto Rico. Capriati ganaría luego en el año 1992 los JJOO tras derrotar en la final a la alemana Steffi Graff.

Kathy Rinaldi-Stunkel, tenista estadounidense, fue la jugadora más joven en ganar un partido profesional en el torneo de Wimbledon con 14 años y 91 días en el año 1981. Ese mismo año en el mes de Octubre ganaría el torneo de Kyoto, cuando le quedaban 6 días para cumplir 14 años y 212 días.

Andrea Jaeger, tenista estadounidense que perdió una final de Wimbledon y otra de Roland Garros ante Martina Navratilova, consiguió su primer título en Las Vegas en el año 1980, cuando contaba con 14 años y 237 días de edad.

Mirjana Lucic Baroni, tenista Croata nacida en Alemania, ganaba con 15 años y 333 días el titulo de Grand Slam de dobles del Open de Australia junto a la suiza Martina Hingis. A nivel individual lograba su primer título en Bol en Croacia cuando contaba con 15 años y 60 días.

Nicole Vaidisova, tenista checa que cuenta en la actualidad con 30 años, consiguió su primer título WTA en Vancouver cuando tenía 15 años y 118 días.

Monica Seles, jugadora nacida en Serbia que emigró a Estados Unidos para convertirse en profesional, consiguió 9 títulos de Grand Slam con 4 Open de Australia, 3 Roland Garros y 2 US Open, lograba su primer título WTA en Houston ante Chris Evert cuando tenía 15 años y 153 días.

Gabriela Sabatini, tenista argentina ganadora del US Open en el año 1990, lograba su primer título WTA en Tokyo cuando tenía 15 años y 161 días.

Detrás de todas ellas se sitúa Coco Gauff que conseguía el pasado domingo el título en Linz, procedente de la fase previa, con 15 años y 217 días.

En el lado contrario, se sitúa Venus Williams, una de las jugadoras mas veteranas del circuito que cuenta en la actualidad con 39 años y que ganó su ultimo título con 35 años y 250 dias en Kaohsiung en Korea, y un año después perdería la final de Wimbledon en 2017 frente a la española Garbiñe Muguruza.

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