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Novak Djokovic: “Ganar el primer set fue probablemente la clave”

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El serbio sigue a paso firme en busca de su octava corona en Melbourne Park venciendo a Roger Federer, diezmado por una lesión, y va en busca del número uno del mundo. Por Javier Ayala.

El suelo australiano al número dos del mundo le sienta bien, doblegó a Roger Federer por 7-6(1) 6-4 y 6-3 en dos horas y 18 minutos y accedió a su octava final en el abierto de Australia. La particularidad de Nole es que gano las siete finales jugadas hasta el momento. Y un aliciente más para la final, es que puede desplazar a Rafael Nadal de la cima del ranking en caso de salir victorioso el día domingo.

En lo que respecta al partido con el suizo, comenzó pensando y prestando atención a la lesión de Federer, pero pudo sacar adelante el encuentro, “Estaba tratando de concentrarme en mí mismo, el equipo me dijo que priorizara mis propias cosas en lugar de pensar realmente en cómo se siente o cómo se va a mover, cómo va a jugar. Pero es más fácil decirlo que hacerlo. Cuando estaba en la cancha al principio, realmente estaba prestando demasiada atención a su movimiento, a lo que realmente estaba haciendo. No estaba en mi equilibrio correcto. No estaba golpeando la pelota. No estaba ejecutando los tiros como quería. Y afronté un 1-4 y 0-40. Tuve la suerte de sacar bien en esos momentos. El saque me sacó de un problema varias veces. Después de cerrar el primer set, que fue crucial, creo que me relajé más y comencé a mover mejor la pelota. Me sentí más con el control del partido en el segundo y tercer set. Nunca es fácil jugar contra Roger. Quiero decir, obviamente estaba sufriendo. Lo podías ver en su movimiento. Respeto a él por hacer todo lo posible. Después de perder el primer set, se hizo un examen médico. Regresó y jugó todo el partido. Eso realmente merece respeto. Es triste que no estuviera en su mejor momento. Sigo pensando que jugó bastante bien. Estaba subiendo a la red y tratando de mezclar juego. No sé exactamente en qué punto estaba su lesión, pero cuando te sientes un poco lesionado, buscas tus tiros aún más. En todo caso, ganar el primer set fue probablemente la clave, un punto de inflexión”.

Con un set perdido en lo que va del torneo en la primera ronda con el alemán Struff, Nole está muy conforme con el recorrido en Melbourne, “Estoy satisfecho con la forma en que me he estado sintiendo y jugando. Creo que en la ATP Cup me fue muy bien, pasé muchas horas en la pista, en individuales y dobles. Fue una gran preparación para el Abierto de Australia. Gané mucha energía positiva. Solo perdí un set hasta la final. Y ahora tengo dos días sin partido en este momento, eso es realmente bueno. Me da más tiempo para recuperarme y reunir toda la energía necesaria para la final”.

Roger Federer tiene muchas cosas sorprendentes, pero una es que nunca abandono un partido en los más de 1500 encuentros disputados, y Novak opino sobre eso, “Respeto. Es todo lo que puedo decir. Tuve retiros a lo largo de mi carrera. Sé cómo te sientes cuando te lesionas en la cancha. Sé la cantidad de pensamientos que pasan por tu mente si debes continuar o no, si va a empeorar. Solo el jugador sabe en ese momento por lo que pasa. Obviamente, es realmente difícil comparar lesiones, porque todos pasan por una lesión, respectivamente. Pero creo que es un hecho sorprendente que nunca se haya retirado de un partido, ni un solo partido, a lo largo de su carrera. Tengo un gran respeto por eso”.

En la final, el serbio espera por el ganador entre Dominic Thiem y Alex Zverev y se expresó en relación a ambos, “Dominic ganó nuestro último partido que jugamos uno contra el otro, en Londres. Jugó un excelente partido contra Rafa anoche. Definitivamente es uno de los mejores jugadores del mundo. Merece estar donde está. Parece que ha mejorado mucho su juego en canchas duras, porque su juego es más adecuado para las superficies más lentas. La arcilla, por supuesto, es su superficie favorita. Pero ganar Indian Wells creo que el año pasado, y vencer a Roger en la final, eso probablemente le dio mucha confianza en que también puede ganar grandes torneos en otras superficies. Por otro lado, Sascha no comenzó el año muy bien. Vi sus partidos. Practiqué con él en Brisbane durante la Copa ATP. No se sentía lo mejor posible en la cancha, sin mucha confianza. Es impresionante la forma en que ha estado jugando hasta ahora en este torneo, construyendo su juego, elevando el nivel de tenis que ha estado jugando. Son sus primeras semifinales de Grand Slam en su carrera, por lo que estoy seguro de que está motivado, está entusiasmado de dar al menos un paso más allá. Será realmente un gran partido de ver”.

En la semana se estuvo hablando de Thiem como la nueva generación, como el reemplazo de los grandes, “No creo que sea realmente la próxima generación. Ha estado ahí por muchos años. Ahora ya es un jugador establecido entre los 5 primeros y los 10 mejores. Jugó un par de finales de Grand Slam, ganó torneos Masters, jugó finales de ATP World Tour. El ya está ahí. Es solo una cuestión de un partido más, definitivamente tiene el juego. Y tiene la experiencia ahora. El tiene la fuerza. Él tiene todos los medios para estar realmente aquí. Ha mejorado en los últimos 12 meses jugando en cancha dura, sin lugar a dudas, y los resultados lo demuestran”.

“No existe la perfección. Intentas acercarte a eso pero no existe. Quizás mi final del año pasado fue probablemente la mejor final del Grand Slam que he tenido contra Rafa, que estaba en forma. Este año tendré un oponente diferente en la final, así que obviamente será un enfrentamiento diferente, una preparación diferente. El contraste de estilos de juego entre Dominic y Zverev es bastante grande. Revés con una mano, spin pesado, mucho poder en los disparos de Dominic. Luego, uno de los mejores saques es el de Zverev, con un estilo de juego un poco diferente. Ambos desde el fondo de la cancha. Me prepararé para ese partido. Espero poder rendir tan bien como siempre en la final del Abierto de Australia”, comentó Djokovic en referencia a su juego al día de hoy.

Para concluir con la rueda de prensa, el serbio habló del papel de Goran Ivanisevic en su equipo, “Ha sido una parte importante de mi crecimiento como tenista. Tenerlo en mi esquina, en mi ‘box’, es realmente un gran honor y un gran placer. Obviamente, aporta un estilo de coaching un poco diferente al de Marian, pero están trabajando muy bien sinérgicamente. Se complementan entre sí. Goran, su filosofía, siempre ha sido ‘menos es más’; dar la información correcta al jugador y luego comprender cómo un jugador puede realmente beneficiarse de eso. Le gusta simplificar las cosas”.

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Roger Federer marca su camino en tierra

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Tras unos años alejado de la gira de polvo de ladrillo, Roger Federer regresaba el año pasado a la misma con su participación en los Masters 1000 de Madrid y Roma donde alcanzaba en ambos los cuartos de final, como preparación a su cita en Roland Garros donde fue derrotado por el Rey de la tierra, Rafael Nadal. Por Juan Luis Lázaro.

Una de sus personas de confianza como es su agente Tony Godsick, ha declarado en el día de hoy que Roger no disputará ningún torneo previo a la cita del segundo Grand Slam de la temporada. Como ya ha ocurrido en el Open de Australia donde el jugador helvético ha llegado sin ningún torneo de preparación previa al mismo, parece que su hoja de ruta antes de Roland Garros, pasa por un parón en cuanto a torneos se refiere, una vez finalice el Masters 1000 de Miami.

A sus 38 años de edad, parece que el suizo opta por limitar al máximo su participación en los torneos, centrándose en muchos momentos de la temporada en las exhibiciones, que le reportan muchos más beneficios económicos y le exigen mucho menos a nivel físico.

De manera inmediata, el número 3 del mundo tiene previsto reaparecer tras su cita en el Open de Australia en el Torneo de Dubai del que es el actual campeón (venció el año pasado a Tsitsipas en la final) y donde tendrá que defender los 500 puntos que conseguía en la temporada anterior. Después de su visita a Oriente Próximo su siguiente cita con el calendario será en Indian Wells, donde defiende la final que perdió el año pasado ante el austriaco Dominic Thiem, comenzando la gira americana. Antes de su última cita en la misma, que tendrá lugar en el Masters 1000 de Miami donde lograba el título el año pasado ante Jhon Isner, Roger tiene previsto viajar el 24 de Marzo a Bogotá donde recuperará la exhibición que tuvo que suspenderse a finales de la temporada pasada ante Sascha Zverev, debido al toque de queda que vivía la ciudad colombiana y que impidió su celebración.

Tras su participación en Miami y salvo sorpresa de última hora Roger Federer vivirá un parón competitivo de prácticamente dos meses, antes de retomar su participación en el circuito en el segundo Grand Slam de la temporada en tierras parisinas, en lo que parece será su única actuación sobre tierra batida en la temporada.

En el horizonte después del torneo parisino estarán el torneo de Wimbledon y la gran cita de la temporada que vivirá en los Juegos Olimpicos de Tokyo.

En la recta final de su carrera, parece que el helvético quiere cuidar al máximo su cuerpo, limitando sus apariciones en el circuito, y más en tierra batida, a la mínima expresión, lo que le permitirá defender su puesto de privilegio en cuanto a Grand Slams conseguidos, ya que Rafa se sitúa a 1 solo del suizo, y Djokovic a 3 tras su triunfo en el reciente Open de Australia.

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Primera plana

Djokovic: “Estuve cerca de perder”

Damián Tiscornia

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El serbio habló en conferencia de prensa luego del título conseguido en Melbourne Park y tuvo palabras elogiosas hacia Dominic Thiem. Por Damián Tiscornia.

Novak Djokovic se consagró campeón del Australian Open luego de derrotar al austríaco Dominic Thiem en la final. De esta manera, el serbio consiguió su octavo título en la misma cantidad de finales en Melbourne Park y le arrebatará el número uno del ránking al español Rafael Nadal una vez que se actualice el ránking.
Luego del partido, Djokovic habló en conferencia de prensa y tuvo palabras elogiosas hacia su rival. “Él fue mejor que yo. Probablemente un punto o un golpe nos ha separado. Podría haber caído de su lado. Tuve que sacar-volear en el cuarto y quinto set cuando tenía breakpoint en contra. Funcionó bien pero podría no haberlo hecho ya que no es algo que suela hacer”, dijo. “Estuve cerca de perder. Dominic jugó un tenis fantástico”, remarcó.
Con el de hoy el jugador serbio llegó a 17 Grand Slams ganados en su carrera deportiva. “A estas alturas de mi carrera, los Grand Slams son los títulos a los que más valor les doy. Son aquellos que priorizo. Antes de que comience la temporada, intento ajustar mi estado de forma para estos torneo”, dijo al respecto. “Los Slams es el motivo por el que principalmente sigo compitiendo y jugando una temporada completa”, agregó.
Djokovic, además, hizo referencia a los dos warning que le cobró el juez de silla en el transcurso del partido. “Pensé que el segundo no era necesario. El primero sí, sin problema, pero el segundo no era necesario. En mi opinión, podría haber reaccionado de otro forma en esa situación. Es un momento que puede cambiar las tornas del partido”, sostuvo el entrenado por Goran Ivanicevic.
“Ha sido un mes exitoso pero largo en Australia. Probablemente, no podré ser consciente de los logros que he tenido en mi carrera hasta que me retire. La intensidad de la temporada no te deja disfrutar el éxito que supone ganar un Grand Slam”, remarcó.
¿Qué aspectos de su juego considera que tiene para mejorar? “Hay muchas cosas en una pista de tenis que tengo que seguir mejorando. Eso me emociona y me motiva día a día con mis compromisos y mis entrenos porque siempre hay algo en lo que trabajar y más títulos que ganar”.
¿Cuándo pensó que podía pelear por ser el mejor del ránking? “No te podría decir cuándo, porque no hay un momento exacto. Antes solo pensaba en ganar cuantos más posibles pero tras terminar varios años como número 1, es cuando empecé a pensarlo”.

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Novak Djokovic campeón por octava vez en Melborune y otra vez monarca del circuito

Iván Tricárico

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El serbio superó al austríaco Dominic Thiem en una apasionante y muy disputada final para conseguir su 17° título de Grand Slam. Por Iván Tricárico.

Histórico. El balcánico se transformó en el primer jugador en la historia en ganar al menos 8 veces el torneo australiano. Luego de protagonizar una impresionante remontada, el de Belgrado cerró el puño y terminó festejando con su equipo. Triunfo por 6-4, 4-6, 2-6, 6-3 y 6-4 ante un rival que estuvo a la altura de las circunstancias.

En el inicio del encuentro, Nole se mostró superior a su rival, quien estuvo un poco nervioso. En un abrir y cerrar de ojos, el pupilo de Marian Vajda y Goran Ivanisevic se puso 3-0 en el marcador. Durante los primeros juegos del partido, el entrenado por Nicolás Massú careció de la potencia que mostró en los partidos anteriores y que tan buenos resultados le trajo. El temprano break le bastó a Nole para llevarse el primer parcial por 6-4.

Ya en el segundo set, Dominator logró acomodarse en la pista y poco a poco le empezó a hacer daño a su rival. Luego de remontar una chance de break en el amanecer de la manga, el austríaco rompió el servicio del serbio y se puso por delante en el marcador. Sin embargo, la ventaja le duró poco ya que el segundo preclasificado logró nivelar la balanza al firmar el 4-4. No obstante, Thiem no se dio por vencido y quebró el saque de su contrincante en el décimo juego para luego llevarse el set por 6-4 y poner tablas.

Gracias al envión anímico de ganar el segundo capítulo, el número 5 del mundo se adelantó rápidamente 3-0 en la pizarra con dos breaks a favor, lo que más tarde le bastó para imponerse por 6-3 y quedar a un paso de la gloria.

Sin embargo, Novak, quien tuvo que ser atendido por el fisio terapeuta, resurgió entre las cenizas y a partir del 3-3 del cuarto set tomó el control. Luego de ganar 3 juegos en forma consecutiva estiró la definición del encuentro a una 5° manga.

En el parcial final, el de Belgrado se mostró intratable y rápidamente se quedó con el servicio de su contrincante, lo que le despejó el camino hacía un nuevo título en Melbourne Park. Finalmente, firmó el 6-4 final.

De esta forma, Novak Djokovic ganó su 8° Australian Open y mañana lunes volverá a la cima del ranking mundial. Por su parte, Dominic Thiem, se quedó una vez más en las puertas de su primer título de Grand Slam. No obstante, mañana volverá al lote de los 4 mejores jugadores del planeta.

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