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Análisis

Tenis en el recuerdo: El Golden Slam de Steffi Graf

lautaromiranda

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Se habla mucho en estas horas de la posibilidad de Novak Djokovic de lograr el Golden Slam, gesta solo conseguida por Steffi Graf en 1988. La tenista alemana logró ganar los cuatro títulos de Grand Slam y la medalla de oro en la misma temporada. Hoy repasamos aquella mágica campaña de Steffi. Por Lautaro Miranda.

Definición

Para poder definir qué es el Golden Slam primero debemos definir qué es el Grand Slam. No nos referimos al término chabacano y popular que le damos a un torneo de Grand Slam, cuyo término correcto es major, sino a la definición original que significa ganar los cuatro títulos major en la misma temporada. Rod Laver, Margaret Court y Steffi Graf son los únicos tenistas que lograron el Grand Slam en la Era Abierta en individuales.

El Golden Slam implica, además del Grand Slam, la obtención de la medalla de oro en los Juegos Olímpicos. Por supuesto se trata de una situación de muy escasas posibilidades dado que las Olimpiadas se disputan cada cuatro años y entre 1924 y 1988 el tenis no fue deporte olímpico. Aún así Steffi Graf logró ganar el Golden Slam en 1988 tras coronarse campeona olímpica en Seúl.

El Grand Slam

Nadie podría haber predicho lo que Steffi consiguió en 1988 pero sí es cierto que la alemana venía dando avisos de lo que podía lograr. Tras perder finales en el 1984 y 1985, Steffi se destapó en 1986 ganando su primer título en Charleston para luego ganar otros siete títulos. En 1987 ganó once títulos incluyendo Roma, Roland Garros y el Torneo de Maestras además de alcanzar las finales de Wimbledon y US Open. La joven de 18 años alcanzó en agosto de 1987 el primer puesto del ranking WTA, posición que abandonaría 186 semanas más tarde, récord absoluto hasta el día de hoy. En 1988 Steffi estaba lista para hacer historia.

El Abierto de Australia es la primera gran parada del calendario y por allí comenzó Steffi. En el primer año del certamen disputándose sobre canchas duras, la oriunda de Mannheim no cedió ningún set camino a la final y derrotó a la leyenda Chris Evert en sets corridos en el séptimo partido para comenzar una gesta que por aquel entonces no imaginaba.

Roland Garros fue testigo de una de las actuaciones más dominantes en un major en la Era Abierta. Ya no solo no perdía sets sino que apenas perdía games. 20 juegos en total perdió Graf en aquel torneo siendo Sabatini en semifinales la única que pudo llevarla a un tiebreak. En una final que quedará por siempre en los libros de historia, Graf venció por 6-0, 6-0 a Natasha Zvereva, la única final en la Era Abierta en que la ganadora se fue en bicicleta.

En Wimbledon, Steffi alcanzó la final con un dominio absoluto incluyendo un triunfo contundente ante Pam Shriver (4° preclasificada) en las semifinales. En la definición se midió a Martina Navratilova, dos del ranking y ganadora de ocho títulos en el All England hasta ese momento. Tal como en la final del año anterior, Martina ganó 7-5 el primer set pero esta vez el desenlace sería diferente. Graf remontó el encuentro para terminar ganando 5-7, 6-2, 6-1.

No hubo sorpresa en el US Open. Se esperaba que Steffi lograra el ansiado Grand Slam y así fue. En esta ocasión perdió tan solo once juegos antes de la final dando muestra de su superioridad aunque Chris Evert no se presentó al duelo de semifinales. Gabriela Sabatini fue, como en tantas ocasiones, quien puso en apuros a la alemana ganando el segundo set en la final tras perder el primero. Finalmente la alemana se coronó campeona del Abierto de Estados Unidos venciendo por 6-3, 3-6, 6-1 a la argentina conquistando el Grand Slam, última tenista en conseguirlo hasta hoy.

La medalla de oro en Seúl

Seúl 1988 fue uno de los grandes eventos en la historia del tenis ya que por primera vez en 64 años, el deporte blanco volvía a ser parte de los Juegos Olímpicos de manera oficial. Recordemos que se disputó una competición de tenis en Los Angeles 1984 en carácter de exhibición.

El tenis en aquellas Olimpiadas comenzó el 20 de septiembre y Graf, con el Grand Slam en los hombros, llegaba a Corea del Sur con la posibilidad de agrandar aún más su enorme temporada. La nacida en Mannheim tuvo un camino cómodo hasta el partido por la medalla dorada siendo incomodada levemente por la soviética Savchenko en cuartos de final.

En un nuevo episodio de una rivalidad que empezaba a gestarse, Steffi Graf derrotó a Gabriela Sabatini en la final olímpica obteniendo la medalla de oro. De esta forma la tenista alemana lograba el Golden Slam, primer y único caso hasta el momento en la historia del tenis.

Djokovic ante una chance histórica

Con su conquista del Trofeo de los Mosqueteros, Novak Djokovic se coloca como candidato a obtener el Golden Slam. Ya había conseguido el doblete Australia-Roland Garros en 2016 y Sam Querrey se encargó de enterrar las ilusiones en la tercera ronda de Wimbledon.

Hoy la situación parece un tanto diferente. En plena pugna por ser el mejor tenista de la historia, Nole buscará levantar su tercer Wimbledon consecutivo y luego centrarse en el gran objetivo de la temporada, los Juegos Olímpicos. Solo el tiempo nos dirá si el serbio puede conseguir el Golden Slam.

Análisis

Las grandes ausencias de las Finales de la Copa Davis 2021

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Algunos por lesión (Nadal), otros por elección (Zverev), otros porque sus naciones no clasificaron (Tsitsipas) y algunos por una combinación de factores (Federer, Del Potro) no disputarán las Finales de la Copa Davis 2021. Repasamos las grandes figuras que no disputarán el mundial de tenis. Por Lautaro Miranda.

Lesiones

Rafael Nadal es sin dudas la gran ausencia. Hace dos años fue figura en el equipo español que ganó la Copa Davis, su quinta a nivel personal, y este año el público de Madrid se quedará con las ganas de volver a verlo. El ex número 1 del mundo no compite desde Roland Garros y tras someterse a cirugía, encara la pretemporada 2022 con vistas a la exhibición Mubadala en Abu Dhabi. Otra ausencia en España es la de Roberto Bautista Agut por lesión abdominal. El ex Top10, que escribiera una gran historia en la Davis 2019, se hizo presente en Madrid pero tras probar en los entrenamientos, decidió que lo mejor era prevenir.

Matteo Berrettini es otra baja sensible. Apenas pudo disputar medio partido en las Finales de la ATP y debió bajarse de la Copa Davis, ambas competiciones disputadas en Turín, en Italia. El Top10 arrastró todo el año una lesión abdominal que se tornó incompatible con la práctica de tenis.

Dominic Thiem vivió un año terrible dentro y fuera de la cancha. Tras ganar el US Open 2020, el austriaco “se vació”, como él mismo declaró. Se lesionó en Dubái, allá por marzo, y retornó en Madrid con muchas ilusiones. Tras una gira de polvo muy mala, disputó el torneo de Mallorca en césped. Venciendo a Adrian Mannarino en su debut, impactó mal una pelota lesionándose de gravedad en la muñeca derecha. Al igual que Rafa y Matteo, no podrá acompañar a su equipo (Austria) como local en esta Davis.

Ugo Humbert y Gael Monfils se han caído del equipo de Francia. Las dos mejores raquetas francesas se han debido bajar por sendas lesiones. Humbert finalizó su temporada hace dos meses en el Challenger de Orleans, parada atípica para un jugador Top30. Por una lesión que no fue especificada se bajó de los torneos de fin de año, algunos muy especiales como París Bercy o la Copa Davis. Monfils, por su parte, necesitaba un descanso para su cuerpo tras una temporada que ha sido muy complicada en varios sentidos.

Borna Coric fue anunciado de manera sorpresiva en Croacia, aunque como era lógico pensar, no disputará la Davis. Desde las semifinales del ATP500 de Rotterdam en marzo, no se lo ha vuelto a ver en una cancha de tenis. Lesiones, operaciones, malas recuperaciones y más lesiones ha sufrido el campeón de la Davis en 2018, haciendo del 2021 una temporada para el olvido. Milos Raonic también debió bajarse por lesión. Similar a Coric, el canadiense lleva mucho tiempo sin jugar y nuevamente deberá perderse la cita con su país.

Elección

Existen otros casos en los cuales los tenistas han tomado la decisión voluntaria, el más conocido es el de Alexander Zverev. El flamante Maestro fue uno de los primeros en levantar la voz ante el cambio de formato de la Copa Davis y es, hasta el momento, el único que no fue tentado por el dinero del Grupo Kosmos. Ya se ausentó en 2019 y 2021 no será diferente. Esta decisión le ha traído problemas con la prensa de su país, pero el alemán se mantiene firme en su elección.

Andy Murray es otro que eligió voluntariamente no estar, aunque no por oposición al formato. El ex número 1 del mundo va dando pasos firmes en su recuperación completa y parte de esa recuperación consiste en brindarle descanso al cuerpo. En 2019 disputó el primer partido ante Tallon Griekspoor y no pudo seguir acompañando al combinado británico que alcanzó semifinales. A su vez, con singlistas como Norrie y Evans, y doblistas como Salisbury y Skupski, poco espacio hay para un Andy que, por más campeón que sea, está lejos de su mejor nivel.

Denis Shapovalov y Felix Auger-Aliassime anunciaron su baja el mismo día siendo un golpe duro para Canadá. Felix alegó que viene arrastrando lesiones pequeñas que debe curar antes de que empeoren, decisión personal aunque basada en un factor físico, mientras que Shapovalov (finalista de Estocolmo hace dos semanas) indicó que la temporada fue muy larga y necesita un descanso.

No clasificaron

Otros grandes tenistas, varios de ellos Top10, no podrán estar presentes debido a que sus naciones no lograron la clasificación. Hablamos del caso de Stefanos Tsitsipas (Grecia), Casper Ruud (Noruega), Hubert Hurkacz (Polonia), Diego Schwartzman (Argentina), Cristian Garín (Chile), Nikoloz Basilashvili (Georgia), Grigor Dimitrov (Bulgaria), Kei Nishikori (Japón) y el dos veces finalista de la Davis, David Goffin (Bélgica).

En otros casos, existe una combinación de factores como ocurre con Stan Wawrinka y Roger Federer de Suiza, ambos con muy poco rodaje en 2021 debido a sus lesiones, aunque Suiza no clasificó. Un caso similar es el de Juan Martín del Potro, campeón en 2016. La Torre de Tandil no juega al tenis profesional desde mediados de 2019, pero Argentina no logró el pase.

Por las razones que sea, es evidente que el nuevo formato de la Copa Davis no atrajo a las grandes estrellas que el Grupo Kosmos prometió hace tres años, cuando su propuesta fue sometida a votación en ITF. Estamos presenciando la lenta agonía de una competencia prestigiosa e histórica. Además, hay fuentes que confirman que a partir de 2022, la sede de la Copa Davis serán los Emiratos Árabes Unidos, siendo éste el entierro definitivo de una competición que tantas alegrías nos dio.

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Análisis

Ecuador, la cenicienta que buscará dar la sorpresa ante Rusia y España en la Copa Davis

lautaromiranda

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Una de las naciones más sorpresivas de esta Copa Davis 2021 es Ecuador, que clasificó tras vencer a Japón de visitantes y deberá plantar batalla a Rusia y España tras un sorteo muy poco favorable. En Ubitennis analizamos a la nación sudamericana. Por Lautaro Miranda.

Emilio Gómez y Roberto Quiroz, las bases en el singles

Dos históricos del equipo ecuatoriano como Emilio Gómez (hijo del mítico Andrés, campeón de Roland Garros 1990) y Roberto Quiroz serán los encargados de los puntos de singles. Ambos rindieron a gran nivel ante Japón en marzo de 2020, en la eliminatoria que les dio la clasificación.

Emilio es el 149° del ranking ATP y Roberto es 291°, lo que conforma el peor promedio de ranking de singlistas de toda la competición, una estadística no muy alentadora. Sin embargo, tampoco eran alentadores los pronósticos ante Japón y están en Madrid a punto de jugar ante las mejores selecciones del mundo. Gómez la tendrá ligeramente más complicada ya que como 1 de Ecuador, deberá enfrentar a sus homónimos de España (Carreño Busta) de Rusia (Medvedev) aunque tampoco Quiroz tiene un panorama mucho mejor ante Carlos Alcaraz y Andrey Rublev.

El quinto hombre será Cayetano March, a priori sin posibilidad de ver acción aunque nunca se sabe en una competición de estas características. Ya en la serie anterior ante Japón, sus compañeros han destacado la energía y positividad que le aporta Cayetano al grupo convirtiéndolo en una pieza clave.

Gonzalo Escobar liderará el dobles

Gonzalo Escobar, 39° del ranking de dobles, es el mejor jugador de Ecuador sin dudas. En compañía del uruguayo Ariel Behar ganó 2 títulos ATP (Delray Beach y Marbella) y jugó otras 3 finales. Todo indicaría que compartirá el dobles junto a Diego Hidalgo (166° en duplas), con quien ganó el punto decisivo en Japón ante McLachlan y Uchiyama.

Al mismo tiempo, no se descarta que Gonzalo pueda jugar algún punto de singles si la situación así lo requiera. Si bien ha competido poco de manera individual en 2021, es un gran singlista y es el único ecuatoriano con rodaje a nivel ATP por lo que es opción para el singles también.

Raúl Viver, el capitán de Ecuador, lleva casi tres décadas en el banco del equipo y aportará toda su experiencia para poder dejar la bandera ecuatoriana bien en alto una vez más.

Rusia y España los rivales

El campeón defensor y el gran candidato. El sorteo realizado en marzo de 2020 colocó a Ecuador en el Grupo A junto a España y Rusia. Si bien los españoles no cuentan con Rafael Nadal, su gran figura, ni Roberto Bautista Agut, quien escribió una emotiva historia en la Davis 2019, presentan un equipo muy competitivo con Pablo Carreño Busta, Carlos Alcaraz, Albert Ramos, Marcel Granollers y Feliciano López.

Rusia (Federación Rusa de Tenis de manera oficial) es probablemente el mejor equipo de la competición al contar con cuatro jugadores en el Top30 del ranking ATP. Daniil Medvedev, Andrey Rublev, Aslan Karatsev y Karen Khachanov integran un equipo de lujo completado por Evgeny Donskoy.

Viernes 26 será la fecha del debut de los ecuatorianos en Madrid ante los locales y al día siguiente enfrentarán a los rusos. Difícil parece que puedan llevarse algún punto pero la Davis conoce de historias épicas y el formato actual tiende a emparejar las contiendas. Aún así, todo es ganar para Ecuador en esta Copa Davis 2021 donde volverá a codearse con las mejores selecciones de tenis del mundo.

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Análisis

Colombia y el dobles como carta fuerte en esta Copa Davis 2021

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Colombia ya se prepara en Turín para las Finales de la Copa Davis 2021 donde compartirá el Grupo E junto a Italia y Estados Unidos. Daniel Galán y Nicolás Mejía serán los encargados de los puntos individuales mientras que la carta fuerte del equipo recae en Juan Sebastián Cabal y Robert Farah. Por Lautaro Miranda.

Galán un jugador copero y el regreso de Mejía

El primer singlista del equipo colombiano será Daniel Elahi Galán, un jugador muy habituado a la competencia y que se potencia jugando para su país. Pese a que aún no pudo romper la barrera del Top100, Galán claramente representa un buen single 1, con experiencia en la Davis y buena adaptación a las canchas rápidas. En marzo de 2020 lideró a su escuadra en la victoria contra Argentina con sus triunfos sobre Mayer y Lóndero garantizando la clasificación de Colombia a esta Copa Davis. Posee un récord de 6-3 en 7 eliminatorias jugadas, muy buen historial.

La gran novedad de Colombia es la incorporación de Nicolás Mejía al equipo. El joven de 21 años debutó en 2018 ante Argentina cayendo ante Horacio Zeballos con la serie ya definida. Tras no ser convocado en 2019 a las Finales de la Davis en Madrid, compartió dos vídeo en su cuenta de Twitter en los que criticaba duramente al capitán Pablo González así como cuestionaba a los jugadores y a la Federación Colombiana de Tenis. Tras el ingreso de Alejandro Falla como capitán, las aguas parecen haberse calmado y llegado a buen puerto. Gran refuerzo para Colombia en la Davis 2021.

El quinto hombre será Cristian Rodríguez. El jugador de 31 años vivirá su tercera experiencia copera tras acompañar al equipo en el triunfo ante Barbados en 2018 y la derrota ante Argentina en esa misma temporada. No se espera que vea actividad en Turín aunque estará al pie del cañón ante cualquier contingencia que pueda suceder.

Cabal y Farah, el as de espada

En este formato actual de Copa Davis, contar con un buen dobles es fundamental. Al ser eliminatorias de tres partidos, este punto cobra mayor valor y Colombia cuenta con una de las mejores parejas del mundo. Los ex números 1 del mundo, Juan Sebastián Cabal y Robert Farah se encargarán del tercer punto, que además será el decisivo en caso de que la serie quede igualada tras los dos primeros singles. Con un récord de 12-6 son la pareja colombiana más ganadora en la historia de la competición.

Los rivales

Italia y Estados Unidos abrirán el Grupo E mientras que Colombia jugará en las últimas dos fechas, una ventaja en la previa al poder disputar la serie decisiva del último día. Hará su debut el sábado ante los locales, Italia. Un debut muy duro ya que los italianos poseen un plantel muy completo con nombres como Jannik Sinner (Top10), Fabio Fognini, Lorenzo Sonego, Lorenzo Musetti y Simone Bolelli.

La nación de las barras y las estrellas, la máxima campeona en la historia de Copa Davis, tiene un equipo muy parejo con jugadores como John Isner, Reilly Opelka, Frances Tiafoe y los doblistas Jack Sock y Rajeev Ram. Las condiciones indoor claramente les serán beneficiosas a los estadounidenses.

A priori, parece difícil que Colombia pueda ganar algún partido individual para poder llegar al dobles con chances. Aún así, en esta competencia nunca se sabe qué puede ocurrir y siempre puede haber sorpresas. Cabal y Farah también deberán hacer frente a duplas de gran calibre como son Bolelli/Fognini (ex campeones de Australia) o Ram/Sock. Será una gran experiencia para Colombia en un grupo especialmente competitivo.

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