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Primera plana

Novak Djokovic en cuartos del US Open: “Esperaba una batalla ante Brooksby y la obtuve”

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Cuarto paso de Novak Djokovic camino a su 21° Grand Slam y aunque pasó por apuros durante parte del partido ante Jenson Brooksby, ya está en cuartos del US Open. El número 1 del mundo dejó sus sensaciones en conferencia de prensa. Por Lautaro Miranda.

Triunfo y pasaje a cuartos

En la clásica pregunta realizada por el moderador, Djokovic hizo un análisis generalizado del partido: “Empezó mejor. Nunca jugué con él y no lo vi jugar muchas veces. No había seguido su carrera antes de eso, así que no sabía mucho sobre él. Tuve que hacer algunos deberes y un análisis. Es diferente salir a la cancha por primera vez contra alguien que realmente no tiene nada que perder. Es un jugador joven, talentoso y muy astuto. Tiene el juego realmente versátil. Tenía a la multitud detrás de él, por supuesto. Jugó un primer set perfecto. Todo lo que pretendía hacer lo ejecutó a la perfección” comenzó el serbio.

“Por mi parte, solo estaba tratando de encontrar un ritmo, tratando de leer su juego, tratando de entender dónde puedo encontrar agujeros en su juego y comenzar a atacar y cambiar el impulso a mi lado. Eso sucedió ya al comienzo del segundo set. Tuvimos algunos rallyes muy, muy largos. Creo que nos pasó factura a los dos en ese momento. Serví eficientemente cuando lo necesitaba, abriendo la cancha. El tercer y cuarto set fueron realmente buenos por mi parte. Sentí que era más dominante. Disminuí los errores no forzados que eran realmente altos en la primera parte del partido. Simplemente me balanceaba mejor a través de la pelota. Fue un buen final. No fue un buen comienzo. Esperaba la batalla y obtuve esa. Estoy feliz de haberlo superado” agregó el campeón de 20 títulos de Grand Slam.

Su debut en Grand Slam

La pregunta disparadora fue acerca del partido que disputó ante Marat Safin en el Abierto de Australia 2005 con 17 años y abrió el baúl de los recuerdos de Nole: “Uno de los recuerdos más profundos del Abierto de Australia 2005 cuando clasifiqué y jugué la sesión nocturna con Safin, pista central, es que me estaba cortando el pelo ese mismo día. Maravillosa dama, peluquera, me preguntó: ´¿Quieres hacer algo especial para esta noche?´ Dije: ´¿Qué estás sugiriendo?´ Ella dijo: ´Tal vez deberíamos colorear tu parte delantera´. Nunca he hecho eso en mi vida. Entonces dije: ´¿Sabes qué? ¿Por qué no?´. Tenía 17, 18 años. Si voy a salir al escenario, mejor lo hago con estilo. Realmente no fue muy satisfactorio para mi madre ver eso. La conversación que tuvimos después no fue muy buena para mí. Pero nos reímos mucho de eso. Parece que fue hace mucho tiempo, y lo es. Quiero decir, han pasado 16 años desde mi primer partido de Grand Slam en la cancha central, primer partido oficial del cuadro principal. Ha sido un tiempo” comentó Nole recordando aquella anécdota en tierras australianas.

“Es difícil reflexionar sobre todo mientras estás todavía, digamos, en el autobús y todavía estás viajando. Es un poco difícil. La gente tiende a preguntarme, ´¿Cómo se siente?´ ´¿Comprende lo que ha hecho?´ ´¿Piensas en todo el viaje?´ Por supuesto que sí. Pero el tenis es un deporte tal que realmente tienes que pasar la página siguiente al día siguiente. Terminaste con este torneo. ¿Cuál es el siguiente? ¿Cuál es el próximo desafío? ¿Cuál es el próximo objetivo que debes alcanzar? ¿A dónde vas? Realmente no tienes mucho tiempo y energía para reflexionar sobre todo lo que has pasado. Pero trato de estar agradecido por ello. Por supuesto, agradezco cada paso del viaje. Un día, por supuesto, cuando ya no juegue al tenis profesional, probablemente tendré una perspectiva un poco más amplia de las cosas y entenderé un poco mejor por lo que he pasado” agregó Nole con tono reflexivo.

Berrettini en cuartos, una cara conocida

Su siguiente rival será Matteo Berrettini, a quien venció las tres veces que jugaron y la más recordada es la reciente final de Wimbledon: “Martillo de tenis. Junto a del Potro, probablemente el bateador más duro de servicio y derecha. Tiene el juego letal de saque. Ya está establecido como un jugador top. Sin duda, jugó semifinales aquí hace un par de años, final en Wimbledon. Fue un partido duro de cuatro sets. Si sirve bien, que es su mayor arma, es duro. Es duro en cualquier superficie. Recientemente he tenido algunos partidos muy igualados con él en Roland Garros y Wimbledon. Vamos a jugar el tercer Grand Slam consecutivo uno contra el otro. Ojalá el resultado sea el mismo que los dos anteriores” declaró Novak sobre el italiano, un jugador al que se está acostumbrando a enfrentar.

ATP

Cameron Norrie, campeón de Indian Wells: “Estoy a la caza de clasificar al Masters de Turín”

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Cameron Norrie se destapó en el desierto californiano y logró vencer a Nikoloz Basilashvili para levantar el título en el Masters 1000 de Indian Wells. El británico habló de su gran semana y la posibilidad real de clasificar al Masters de Turín. Por Lautaro Miranda.

El título más importante

Pese a caer en el primer parcial, Norrie no bajó los brazos y logró vencer en tres parciales:  “Qué semana tan increíble he tenido aquí. Hoy fue un partido extraño. Terminó bastante rápido, y luego el último set esperaba que fuera más largo. Cometió un par de errores hacia el final. Todavía no sé realmente lo que estoy experimentando. Fueron un par de semanas increíbles y estoy muy feliz con la forma en que traté todas las ocasiones, todos los grandes momentos, todos los partidos. Sí, estoy tan feliz, tan feliz de ganar mi título más importante“.

Su paso por el tenis universitario hasta este momento

A diferencia del común de los jugadores, Cameron pasó por el tenis universitario de Estados Unidos y dio el salto al profesionalismo con 22 años, algo que valora positivamente: “Creo que mi progresión con el tenis ha sido bastante constante. Evidentemente no ha sido demasiado rápido. Pasé a través de los Challengers con bastante rapidez. Alrededor de 60 a 80, me quedé atrapado allí, luego di un salto hacia adelante. Creo que he estado trabajando duro y progresando muy bien, haciendo pequeñas mejoras en mi juego y en mi clasificación

Honestamente hacerlo de esta manera, mejorando poco a poco cada año, mejorando pequeñas cosas, no creo que me haya perdido nada, he hecho grandes saltos. He trabajado muy duro. Tengo a muchas personas excelentes a mi alrededor que quieren lo mejor para mí. Nos ocupamos de todos los pequeños detalles dentro y fuera de la cancha, y todos tenemos el mismo objetivo en mente. Cuando todo eso se junta, definitivamente ayuda. Todos tienen la misma pasión por el tenis y las mismas ganas de ganar y de hacerlo bien. Cuando todos se juntan, pueden pasar semanas como esta” agregó el nacido en Johannesburgo, Sudáfrica.

El objetivo de ir a Turín

Apenas 115 puntos separan a Norrie de Hurkacz (último clasificado a Turín a día de hoy) tras los 1000 puntos sumados en Indian Wells aunque Cameron reconoce que ir al Masters era un objetivo desde antes: “Incluso antes del torneo estaba en la caza. Creo que antes estaba 14 o 15 en la Race. Tuve una oportunidad. Estaba pensando en eso. Si lo piensa demasiado, no puede ser bueno. Yo estaba, está bien, solo ocúpate de los partidos. Estaba destinado a jugar en Amberes la semana que viene, pero me tuve que bajar. Voy a jugar en Viena, París y Estocolmo, los últimos tres eventos bajo techo. Sería bueno clasificar pero voy a seguir adelante, seguir ocupándome de lo que pueda y manejando lo que pueda. Estoy deseando que llegue la temporada indoor. Me gustan mucho las canchas. Realmente nunca he hecho un gran torneo, pero siempre juego bien. Siempre pierdo partidos ajustados. Ojalá que esos puedan oscilar a mi favor este año” comentó el también campeón de Los Cabos este año.

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Primera plana

Paula Badosa, campeona de Indian Wells: “Esta semana he aprendido que nada es imposible”

lautaromiranda

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Paula Badosa derrotó a Victoria Azarenka y se consagró campeona del WTA 1000 de Indian Wells. Es la primera española campeona en el desierto californiano y se coloca octava en la Race a las WTA Finals. Por Lautaro Miranda

Triunfo en la final

Azarenka sacó 5-4; 30-0 en el tercer parcial pero Badosa opuso resistencia tal y como analizó en conferencia de prensa: “Creo que fue un partido muy duro y que también fue muy bueno, porque jugó un nivel increíble. Creo que tenía que subir de nivel en cada set. En el tercer set creo jugué lo mejor que pude. Era la única opción si quería ganar, así que estoy muy orgullosa de ello

La española analizó el momento de la verdad, cuando su rival estuvo a dos puntos del campeonato: “Fue muy duro. Creo que estaba jugando a un nivel muy alto. En ese momento comencé a concentrarme, en la final del tercer set comencé a concentrarme en qué hacer en cada punto, cada pelota, y no pensar en nada más. Creo que fue bastante importante porque era una final. Tenía tantas ganas de ganarlo. Traté de concentrarme en qué hacer y nada más”

Finalmente, la campeona de Indian Wells comentó sus lecciones de esta semana: “Creo que lo primero que he aprendido esta semana es que nada es imposible. Si luchas, si trabajas, después de todos estos años, puedes lograr cualquier cosa. Ese es el primer mensaje que veo que podría suceder. Y soñar. A veces tienes momentos difíciles. En mi caso he pasado por momentos difíciles. Nunca dejé de soñar. Eso es lo que me mantuvo trabajando duro y creyendo hasta el último momento”.

Reflexiones de la temporada

La temporada de Badosa comenzó con una cuarentena estricta en Melbourne pero pese a ello no dejó de creer en sí misma: “Este año tuve, por supuesto, un año de montaña rusa, decepciones y todo. Pero después de todo lo que he pasado en mi vida, no fue una decepción. Esa es la parte buena. Cuando sufres mucho, cuando eres joven, cuando tienes un poco de decepción, no lo sientes así. Así que esa es la parte buena de lo que pasó este año. Por supuesto, tengo malos momentos. Pero comparado con las cosas por las que he pasado, no es nada”.

Sobre si esperaba tener una temporada como ésta, Paula fue clara: “No, claro que no. Nunca pensé que en un año después estaré 11°. Por supuesto, nunca pensé que eso pasaría tan rápido y lo haría este año porque creo que es increíble. Sí, creo que trabajé muy duro en la pretemporada. Quizás no obtuve los mejores resultados en enero, febrero, en los primeros meses, pero sabía que estaba trabajando muy bien y sabía que los resultados llegarían. Estoy muy feliz de lo que está pasando. Todavía estoy un poco en shock por lo que pasó hoy porque ganar un torneo como este siempre ha sido un sueño” manifestó quien se pone a tiro del Top10 del ranking.

Las chances de clasificar a las WTA Finals

De pronto, Badosa se encuentra con una posibilidad que parecía lejana hace dos semanas, jugar las WTA Finals. Hoy la española se encuentra octava y sería la última clasificada: “Ni siquiera estaba pensando en eso al comienzo de la semana. Creo que comencé a pensar en eso cuando quizás estaba en cuartos de final o algo así. No quería verlo, pero ahora empiezo a pensar en la posibilidad de jugar el torneo” comentó Paula sobre el torneo de Guadalajara.

Consultada sobre su próximo calendario, la nueva 11° del mundo expresó no tener conocimiento de qué sigue para ella: “Depende porque ahora, por supuesto, es un objetivo ir a las Finales de la WTA. Si estoy dentro, voy a descansar hasta, no sé, tal vez quiera jugar la Copa Federación. Intentaré jugar eso. Luego, por supuesto, las Finales. Si no estoy clasificada al 100%, quizás juegue en Cluj-Napoca. No sé. Espero estar adentro y tal vez pueda descansar algunos días (sonriendo)” expresó la nacida en Nueva York.

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ATP

La particular estadística que ilusiona a Cameron Norrie en Indian Wells

lautaromiranda

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No esperábamos su presencia en la final de Indian Wells pero realmente no sorprende ver a Cameron Norrie desplegar este nivel de tenis. El británico derrotó a Grigor Dimitrov y accedió a su primera final de Masters 1000, sexta a nivel ATP en 2021. Una curiosa estadística lo coloca como favorito a quedarse con el título. Por Lautaro Miranda.

Gran tenis de Norrie

A esta altura de la temporada no es sorpresa ver que Cameron Norrie vence a los mejores jugadores del mundo. Si bien no tuvo resultados descollantes en Grand Slam (tampoco suerte porque Nadal dos veces, Federer y Alcaraz lo derrotaron), el nacido en Johannesburgo, Sudáfrica, alcanzó seis finales del Tour en 2021 y está entre los tenistas con más triunfos de la temporada.

Sorprendió al realizar una gran gira de polvo de ladrillo disputando las finales de Estoril (perdió con Ramos) y Lyon (perdió con Tsitsipas). La transición al césped no fue problema y jugó la final del ATP 500 de Queen´s cayendo ante Matteo Berrettini, luego finalista de Wimbledon.

Las canchas duras le trajeron su primer título ATP en Los Cabos donde venció a Brandon Nakashima en la gran final. Previo a Indian Wells tuvo una gran semana en San Diego cediendo en la definición ante Casper Ruud. Finalmente, tras desplegar un magnífico tenis y con triunfos ante Tennys Sandgren, Roberto Bautista, Tommy Paul, Diego Schwartzman y Grigor Dimitrov, el británico jugará el partido más importante de su carrera ante Nikoloz Basilashvili en la final de Indian Wells.

La estadística que lo ilusiona

Indian Wells siempre se ha caracterizado por tener a los mejores tenistas del mundo en sus filas y ganar el torneo resulta una tarea muy compleja, especialmente en los últimos años en los que Roger Federer y Novak Djokovic se han convertido en los máximos campeones en el desierto con 5 títulos cada uno.

Aún así, en tres ocasiones sucedió que un tenista ubicado por fuera de los mejores 25 tenistas del mundo se quedó con el título y los une una curiosidad que fue comentada por Alejandro Klappenbach de ESPN. El primero fue Jim Courier, quien en 1991 se destapó a lo grande ganando el Sunshine Double (Indian Wells-Miami) y luego se consagró en Roland Garros. Aquella temporada impulsó a Jim a alcanzar el primer puesto del ranking ATP en 1992 pero pocos recuerdan que su ranking al momento de comenzar Indian Wells 1991 era el 26° lugar.

Nueve años más tarde, Alex Corretja llegó a Indian Wells siendo el 26° del mundo aunque en una tónica opuesta a Courier. El español había ganado la Masters Cup en 1998 y jugó la final de Roland Garros ese mismo año llegando a ser 2 del mundo la siguiente temporada. 1999 no fue su mejor año y retrocedió mucho en la clasificación aunque al igual que a Courier, el desierto le sonrió. Alex tuvo un torneo soñado venciendo a jugadores de talla de Kucera, Rafter, Santoro, Norman, Lapentti y Thomas Enqvist en la final. Aquel título fue un nuevo punto de despegue ya que ganó cinco títulos esa temporada y volvió a jugar la final de Roland Garros en 2001.

Finalmente, Ivan Ljubicic se inscribió en esta lista en 2010. El croata, cerca del retiro (se retiró en 2012), logró jugar a su mejor nivel en el desierto de California. Con triunfos muy destacados sobre Djokovic, Mónaco, Nadal y Roddick en la final, Ljubicic se consagró campeón de Indian Wells de 2010 ante todo pronóstico. Pese a que no pudo volver al Top10 esa temporada, Ivan siempre recordará aquel torneo como el último título que logró ganar en su carrera y curiosamente lo logró siendo 26° del mundo.

Esta inédita edición de Indian Wells 2021 disputada en octubre, y tras no jugarse en 2020, trajo una sorpresiva final entre Cameron Norrie y Nikoloz Basilashvili. Lo que es seguro es que el campeón se sumará a Courier, Corretja y Ljubicic como el cuarto campeón del torneo por fuera del Top25 del ranking ATP. Pero quien lleva las de ganar es Norrie, actual 26° del mundo. ¿Podrá Cameron repetir la hazaña o Basilashvili escribirá su propia historia?

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