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Análisis

Ecuador, la cenicienta que buscará dar la sorpresa ante Rusia y España en la Copa Davis

lautaromiranda

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Una de las naciones más sorpresivas de esta Copa Davis 2021 es Ecuador, que clasificó tras vencer a Japón de visitantes y deberá plantar batalla a Rusia y España tras un sorteo muy poco favorable. En Ubitennis analizamos a la nación sudamericana. Por Lautaro Miranda.

Emilio Gómez y Roberto Quiroz, las bases en el singles

Dos históricos del equipo ecuatoriano como Emilio Gómez (hijo del mítico Andrés, campeón de Roland Garros 1990) y Roberto Quiroz serán los encargados de los puntos de singles. Ambos rindieron a gran nivel ante Japón en marzo de 2020, en la eliminatoria que les dio la clasificación.

Emilio es el 149° del ranking ATP y Roberto es 291°, lo que conforma el peor promedio de ranking de singlistas de toda la competición, una estadística no muy alentadora. Sin embargo, tampoco eran alentadores los pronósticos ante Japón y están en Madrid a punto de jugar ante las mejores selecciones del mundo. Gómez la tendrá ligeramente más complicada ya que como 1 de Ecuador, deberá enfrentar a sus homónimos de España (Carreño Busta) de Rusia (Medvedev) aunque tampoco Quiroz tiene un panorama mucho mejor ante Carlos Alcaraz y Andrey Rublev.

El quinto hombre será Cayetano March, a priori sin posibilidad de ver acción aunque nunca se sabe en una competición de estas características. Ya en la serie anterior ante Japón, sus compañeros han destacado la energía y positividad que le aporta Cayetano al grupo convirtiéndolo en una pieza clave.

Gonzalo Escobar liderará el dobles

Gonzalo Escobar, 39° del ranking de dobles, es el mejor jugador de Ecuador sin dudas. En compañía del uruguayo Ariel Behar ganó 2 títulos ATP (Delray Beach y Marbella) y jugó otras 3 finales. Todo indicaría que compartirá el dobles junto a Diego Hidalgo (166° en duplas), con quien ganó el punto decisivo en Japón ante McLachlan y Uchiyama.

Al mismo tiempo, no se descarta que Gonzalo pueda jugar algún punto de singles si la situación así lo requiera. Si bien ha competido poco de manera individual en 2021, es un gran singlista y es el único ecuatoriano con rodaje a nivel ATP por lo que es opción para el singles también.

Raúl Viver, el capitán de Ecuador, lleva casi tres décadas en el banco del equipo y aportará toda su experiencia para poder dejar la bandera ecuatoriana bien en alto una vez más.

Rusia y España los rivales

El campeón defensor y el gran candidato. El sorteo realizado en marzo de 2020 colocó a Ecuador en el Grupo A junto a España y Rusia. Si bien los españoles no cuentan con Rafael Nadal, su gran figura, ni Roberto Bautista Agut, quien escribió una emotiva historia en la Davis 2019, presentan un equipo muy competitivo con Pablo Carreño Busta, Carlos Alcaraz, Albert Ramos, Marcel Granollers y Feliciano López.

Rusia (Federación Rusa de Tenis de manera oficial) es probablemente el mejor equipo de la competición al contar con cuatro jugadores en el Top30 del ranking ATP. Daniil Medvedev, Andrey Rublev, Aslan Karatsev y Karen Khachanov integran un equipo de lujo completado por Evgeny Donskoy.

Viernes 26 será la fecha del debut de los ecuatorianos en Madrid ante los locales y al día siguiente enfrentarán a los rusos. Difícil parece que puedan llevarse algún punto pero la Davis conoce de historias épicas y el formato actual tiende a emparejar las contiendas. Aún así, todo es ganar para Ecuador en esta Copa Davis 2021 donde volverá a codearse con las mejores selecciones de tenis del mundo.

Análisis

Las grandes ausencias de las Finales de la Copa Davis 2021

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Algunos por lesión (Nadal), otros por elección (Zverev), otros porque sus naciones no clasificaron (Tsitsipas) y algunos por una combinación de factores (Federer, Del Potro) no disputarán las Finales de la Copa Davis 2021. Repasamos las grandes figuras que no disputarán el mundial de tenis. Por Lautaro Miranda.

Lesiones

Rafael Nadal es sin dudas la gran ausencia. Hace dos años fue figura en el equipo español que ganó la Copa Davis, su quinta a nivel personal, y este año el público de Madrid se quedará con las ganas de volver a verlo. El ex número 1 del mundo no compite desde Roland Garros y tras someterse a cirugía, encara la pretemporada 2022 con vistas a la exhibición Mubadala en Abu Dhabi. Otra ausencia en España es la de Roberto Bautista Agut por lesión abdominal. El ex Top10, que escribiera una gran historia en la Davis 2019, se hizo presente en Madrid pero tras probar en los entrenamientos, decidió que lo mejor era prevenir.

Matteo Berrettini es otra baja sensible. Apenas pudo disputar medio partido en las Finales de la ATP y debió bajarse de la Copa Davis, ambas competiciones disputadas en Turín, en Italia. El Top10 arrastró todo el año una lesión abdominal que se tornó incompatible con la práctica de tenis.

Dominic Thiem vivió un año terrible dentro y fuera de la cancha. Tras ganar el US Open 2020, el austriaco “se vació”, como él mismo declaró. Se lesionó en Dubái, allá por marzo, y retornó en Madrid con muchas ilusiones. Tras una gira de polvo muy mala, disputó el torneo de Mallorca en césped. Venciendo a Adrian Mannarino en su debut, impactó mal una pelota lesionándose de gravedad en la muñeca derecha. Al igual que Rafa y Matteo, no podrá acompañar a su equipo (Austria) como local en esta Davis.

Ugo Humbert y Gael Monfils se han caído del equipo de Francia. Las dos mejores raquetas francesas se han debido bajar por sendas lesiones. Humbert finalizó su temporada hace dos meses en el Challenger de Orleans, parada atípica para un jugador Top30. Por una lesión que no fue especificada se bajó de los torneos de fin de año, algunos muy especiales como París Bercy o la Copa Davis. Monfils, por su parte, necesitaba un descanso para su cuerpo tras una temporada que ha sido muy complicada en varios sentidos.

Borna Coric fue anunciado de manera sorpresiva en Croacia, aunque como era lógico pensar, no disputará la Davis. Desde las semifinales del ATP500 de Rotterdam en marzo, no se lo ha vuelto a ver en una cancha de tenis. Lesiones, operaciones, malas recuperaciones y más lesiones ha sufrido el campeón de la Davis en 2018, haciendo del 2021 una temporada para el olvido. Milos Raonic también debió bajarse por lesión. Similar a Coric, el canadiense lleva mucho tiempo sin jugar y nuevamente deberá perderse la cita con su país.

Elección

Existen otros casos en los cuales los tenistas han tomado la decisión voluntaria, el más conocido es el de Alexander Zverev. El flamante Maestro fue uno de los primeros en levantar la voz ante el cambio de formato de la Copa Davis y es, hasta el momento, el único que no fue tentado por el dinero del Grupo Kosmos. Ya se ausentó en 2019 y 2021 no será diferente. Esta decisión le ha traído problemas con la prensa de su país, pero el alemán se mantiene firme en su elección.

Andy Murray es otro que eligió voluntariamente no estar, aunque no por oposición al formato. El ex número 1 del mundo va dando pasos firmes en su recuperación completa y parte de esa recuperación consiste en brindarle descanso al cuerpo. En 2019 disputó el primer partido ante Tallon Griekspoor y no pudo seguir acompañando al combinado británico que alcanzó semifinales. A su vez, con singlistas como Norrie y Evans, y doblistas como Salisbury y Skupski, poco espacio hay para un Andy que, por más campeón que sea, está lejos de su mejor nivel.

Denis Shapovalov y Felix Auger-Aliassime anunciaron su baja el mismo día siendo un golpe duro para Canadá. Felix alegó que viene arrastrando lesiones pequeñas que debe curar antes de que empeoren, decisión personal aunque basada en un factor físico, mientras que Shapovalov (finalista de Estocolmo hace dos semanas) indicó que la temporada fue muy larga y necesita un descanso.

No clasificaron

Otros grandes tenistas, varios de ellos Top10, no podrán estar presentes debido a que sus naciones no lograron la clasificación. Hablamos del caso de Stefanos Tsitsipas (Grecia), Casper Ruud (Noruega), Hubert Hurkacz (Polonia), Diego Schwartzman (Argentina), Cristian Garín (Chile), Nikoloz Basilashvili (Georgia), Grigor Dimitrov (Bulgaria), Kei Nishikori (Japón) y el dos veces finalista de la Davis, David Goffin (Bélgica).

En otros casos, existe una combinación de factores como ocurre con Stan Wawrinka y Roger Federer de Suiza, ambos con muy poco rodaje en 2021 debido a sus lesiones, aunque Suiza no clasificó. Un caso similar es el de Juan Martín del Potro, campeón en 2016. La Torre de Tandil no juega al tenis profesional desde mediados de 2019, pero Argentina no logró el pase.

Por las razones que sea, es evidente que el nuevo formato de la Copa Davis no atrajo a las grandes estrellas que el Grupo Kosmos prometió hace tres años, cuando su propuesta fue sometida a votación en ITF. Estamos presenciando la lenta agonía de una competencia prestigiosa e histórica. Además, hay fuentes que confirman que a partir de 2022, la sede de la Copa Davis serán los Emiratos Árabes Unidos, siendo éste el entierro definitivo de una competición que tantas alegrías nos dio.

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Análisis

Colombia y el dobles como carta fuerte en esta Copa Davis 2021

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Colombia ya se prepara en Turín para las Finales de la Copa Davis 2021 donde compartirá el Grupo E junto a Italia y Estados Unidos. Daniel Galán y Nicolás Mejía serán los encargados de los puntos individuales mientras que la carta fuerte del equipo recae en Juan Sebastián Cabal y Robert Farah. Por Lautaro Miranda.

Galán un jugador copero y el regreso de Mejía

El primer singlista del equipo colombiano será Daniel Elahi Galán, un jugador muy habituado a la competencia y que se potencia jugando para su país. Pese a que aún no pudo romper la barrera del Top100, Galán claramente representa un buen single 1, con experiencia en la Davis y buena adaptación a las canchas rápidas. En marzo de 2020 lideró a su escuadra en la victoria contra Argentina con sus triunfos sobre Mayer y Lóndero garantizando la clasificación de Colombia a esta Copa Davis. Posee un récord de 6-3 en 7 eliminatorias jugadas, muy buen historial.

La gran novedad de Colombia es la incorporación de Nicolás Mejía al equipo. El joven de 21 años debutó en 2018 ante Argentina cayendo ante Horacio Zeballos con la serie ya definida. Tras no ser convocado en 2019 a las Finales de la Davis en Madrid, compartió dos vídeo en su cuenta de Twitter en los que criticaba duramente al capitán Pablo González así como cuestionaba a los jugadores y a la Federación Colombiana de Tenis. Tras el ingreso de Alejandro Falla como capitán, las aguas parecen haberse calmado y llegado a buen puerto. Gran refuerzo para Colombia en la Davis 2021.

El quinto hombre será Cristian Rodríguez. El jugador de 31 años vivirá su tercera experiencia copera tras acompañar al equipo en el triunfo ante Barbados en 2018 y la derrota ante Argentina en esa misma temporada. No se espera que vea actividad en Turín aunque estará al pie del cañón ante cualquier contingencia que pueda suceder.

Cabal y Farah, el as de espada

En este formato actual de Copa Davis, contar con un buen dobles es fundamental. Al ser eliminatorias de tres partidos, este punto cobra mayor valor y Colombia cuenta con una de las mejores parejas del mundo. Los ex números 1 del mundo, Juan Sebastián Cabal y Robert Farah se encargarán del tercer punto, que además será el decisivo en caso de que la serie quede igualada tras los dos primeros singles. Con un récord de 12-6 son la pareja colombiana más ganadora en la historia de la competición.

Los rivales

Italia y Estados Unidos abrirán el Grupo E mientras que Colombia jugará en las últimas dos fechas, una ventaja en la previa al poder disputar la serie decisiva del último día. Hará su debut el sábado ante los locales, Italia. Un debut muy duro ya que los italianos poseen un plantel muy completo con nombres como Jannik Sinner (Top10), Fabio Fognini, Lorenzo Sonego, Lorenzo Musetti y Simone Bolelli.

La nación de las barras y las estrellas, la máxima campeona en la historia de Copa Davis, tiene un equipo muy parejo con jugadores como John Isner, Reilly Opelka, Frances Tiafoe y los doblistas Jack Sock y Rajeev Ram. Las condiciones indoor claramente les serán beneficiosas a los estadounidenses.

A priori, parece difícil que Colombia pueda ganar algún partido individual para poder llegar al dobles con chances. Aún así, en esta competencia nunca se sabe qué puede ocurrir y siempre puede haber sorpresas. Cabal y Farah también deberán hacer frente a duplas de gran calibre como son Bolelli/Fognini (ex campeones de Australia) o Ram/Sock. Será una gran experiencia para Colombia en un grupo especialmente competitivo.

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Análisis

¿Cómo está la carrera a las Finales de la ATP en Turín?

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Turín será la nueva sede de las Finales de la ATP, el antiguo Torneo de Maestros, que reúne a las ocho mejores raquetas de la temporada. Con cuatro clasificados y cuatro plazas aún por ocupar, la gira de fin de año se pone muy interesante. Indian Wells podría cambiar el panorama. Por Lautaro Miranda.

Hay cuatro clasificados

Debido a una regla de la ATP, si un campeón de Grand Slam no logra ubicarse entre los ocho mejores de la temporada pero sí entre los veinte mejores, entonces logrará su clasificación a las Nitto ATP Finals. En el sistema actual del ranking es muy improbable que eso ocurra aunque sí pasó en la WTA con Sloane Stephens en 2017 y seguramente ocurra con Emma Raducanu esta temporada.

Bajo ese concepto Novak Djokovic y Daniil Medvedev clasificaron con sus títulos major en 2021 aunque ambos lideran el ranking anual y lograron su clasificación en base a los puntos obtenidos. El tercer clasificado fue Stefanos Tsitsipas quien ha tenido grandes logros tales como la final de Roland Garros, la semifinal de Australia, el título en Montecarlo y el título en Lyon.

Finalmente, Alexander Zverev completa el póquer de jugadores que aseguraron su país gracias a sus títulos en Madrid, Cincinnati y Acapulco y las semifinales de Roland Garros y el Abierto de Estados Unidos. Los cuatro tenistas clasificados han ganado el Torneo de Maestros al menos una vez previa al 2021.

Rublev y Berrettini pican en punta

Con más de mil puntos de ventaja sobre sus perseguidores, Andrey Rublev y Matteo Berrettini pican en punta para ocupar el quinto y sexto lugar en Turín. Andrey Rublev alcanzó la final de Montecarlo (derrotado por Tsitsipas) y Cincinnati (perdió ante Zverev). Luego obtuvo el título de Róterdam y fue clave en la conquista de la ATP Cup por parte de Rusia, donde ganó todos sus partidos.

Berrettini no tuvo el mejor comienzo de temporada ya que pasó mayor tiempo inactivo por lesiones aunque llevó a Italia a la final de la ATP y alcanzó octavos en Australia. En abril ganó el título en Belgrado, lo que le significó un shock anímico considerable. Tras ello alcanzó la final del Masters 1000 de Madrid (cayó ante Zverev) y cuartos de Roland Garros completando una positiva gira de polvo. El césped le trajo alegrías al italiano con su título en Queen´s y la final en Wimbledon. Finalmente alcanzó los cuartos de final del US Open. Si alcanza la final en Indian Wells sellará su clasificación pero con mil puntos de ventaja pareciera difícil que pueda jugar ante su gente en Turín.

Los últimos dos lugares y una pugna titánica

En estos momentos Rafael Nadal es el séptimo jugador clasificado pero el español anunció que no jugará más en 2021 y sufrió una intervención quirúrgica. Rafael ha logrado clasificar a las ATP Finals de manera ininterrumpida desde 2005 aunque solo la mitad de las ocasiones ha podido disputar el torneo debido a las constantes lesiones en su carrera.

Con este panorama, Casper Ruud y Hubert Hurkacz aparecen como los clasificados hoy por hoy. El noruego ganó cinco títulos esta temporada (Ginebra, Bastad, Gstaad, Kitzbühel y San Diego) y tiene 150 puntos de ventaja sobre el polaco aunque con dos Masters 1000 por jugarse, esa diferencia resulta corta. El campeón de Miami, por su parte ganó en Delray Beach y Metz esta temporada así como el mencionado título en Miami así como alcanzó las semifinales de Wimbledon. 270 puntos lo separan de Jannik Sinner, su inmediato perseguidor.

El joven italiano de 20 años justamente perdió la final de Miami ante Hurkacz (resultado decisivo a día de hoy en esta lucha) y necesitará realizar un gran sprint final para clasificar a la primera edición de las ATP Finals en su país. Quien parece haberse caído en la lucha es Felix Auger-Aliassime tras su temprana despedida de Indian Wells. Más atrás corren Aslan Karatsev, Pablo Carreño, Cameron Norrie y Denis Shapovalov aunque un buen resultado en un torneo importante podría acercarlos a la clasificación.

Bastante más atrás marchan Roberto Bautista, Diego Schwartzman y Reilly Opelka quienes necesitan un milagro para lograr su clasificación aunque sabemos que el final de temporada suele traer sorpresas como Jack Sock en 2017.

Finalmente, se debe considerar un factor incierto y es la posibilidad de que Novak Djokovic se baje del torneo. La derrota del US Open fue muy dura para el número 1 del mundo y este año se ha salteado citas importantes del calendario como Miami, Madrid, Cincinnati, Canadá y ahora Indian Wells.

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