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Masters 1000

Rafa Nadal rumbo a la sexta

Javier Germán Ayala

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En una entrevista antes de comenzar el torneo, el número uno del mundo analiza el pasado como el presente de uno de sus torneos favoritos y lo que espera de cara al futuro. Por Javier Ayala.

Con mucho entusiasmo y siendo el máximo ganador del certamen, espera lograr la defensa del título obtenido el año pasado venciendo a Dominic Thiem y encarar Roland Garros como más le gusta a él, con muchos partidos jugados.
Este año es el décimo aniversario de la Caja Mágica.

¿El torneo ya lleva 10 años en la Caja Mágica?
Sí, desde 2009.

Pasa rápido el tiempo. El torneo ha ido evolucionando cada año. En general, ha mejorado muchísimo. Como pasa en todos los eventos nuevos, en la primera edición hubo cosas que se podían mejorar. En Madrid muchas veces cuesta que la tierra se agarre bien, que quede como una pista normal de tierra batida. Los primeros años no se consiguió del todo, era muy resbaladiza, pero llevamos cuatro o cinco años en los que la pista está impecable.
Desde el 2013, cuando se renovaron todas las pistas, el torneo es un grandísimo evento. Es una suerte tener un torneo de este calibre en España. Hay que cuidarlo y valorarlo. Ojalá las empresas españolas sigan apostando por el evento porque es una referencia en Madrid y en España. Es verdad que durante todos estos años hemos tenido muchos jugadores españoles, que eso ayuda. Pero también es verdad que lo que viene no es tanto como lo que teníamos. Es importante tener conciencia de esto. Aunque no haya tantos jugadores españoles peleando por las cosas de estas temporadas, algo que puede ocurrir, sería muy bueno que las empresas españolas sigan con el torneo.

Su victoria de 2017 le confirmó como el gran dominador del Mutua Madrid Open, con cinco títulos en el torneo.
El año pasado estaba jugando muy bien. El primer partido contra Fognini fue un punto de inflexión. El primer día siempre experimentas unas sensaciones un poco difíciles: jugando en altura, en casa… Llegas con ilusión de querer hacerlo bien y todo se vuelve un poco más complicado. Pasé aquel partido con Fognini y ya jugué muy bien. La final con Thiem la empecé perdiendo, pero cuando llegas en una dinámica positiva y ganadora…. la realidad es que tienes más soluciones porque vienes con confianza y las cosas salen prácticamente de forma automática.

Usted llevaba siete derrotas consecutivas con Novak Djokovic, uno de los mayores desafíos de su carrera, hasta que cortó la racha en las semifinales de Madrid el año pasado. ¿Fue un clic?
Es verdad que llevaba tiempo sin ganar a Djokovic, pero también es verdad que por la trayectoria de uno y otro sabes cómo pueden ir las cosas. Luego es cierto que te enfrentas a uno de los mejores jugadores de la historia y que todo puede pasar. En aquel partido en particular yo venía con una dinámica mucho mejor que la suya, y creo que era más candidato a ganar que él. No es un encuentro en el que la victoria te supone un plus. Fue un triunfo importante contra uno de los rivales más duros de mi carrera, pero nada más.

Aunque Roger Federer no jugará este año la gira de tierra, ambos se han medido varias veces en la Caja Mágica. ¿Qué recuerda?
Con Federer he jugado unas cuantas veces aquí. En 2009, 2010 y 2011. Federer juega casi mejor imposible en todas las superficies y todas las condiciones, pero también es verdad que en altura la tierra se le puede adaptar un poco mejor. Los partidos contra él siempre son difíciles, pero en Madrid un poco más. Han sido encuentros especiales, y haber podido vivirlos en casa es algo único. Sentir el apoyo de todo el estadio contra tu mayor rival es algo muy especial.

¿Entiende su decisión de no estar en la gira de arcilla?
Sí, claro que la entiendo. Debe pensar que es un desgaste mayor jugar en tierra, que tiene una dinámica ganadora fantástica y que en arcilla puede perder más partidos y perder ese aura de imbatible que mantiene en otras superficies. Creo que esos dos factores unidos le llevan a tomar la decisión. Es respetable, y mientras le funcione… En 2017 le fue perfecto, ¿para qué va a cambiar?

Manolo Santana afronta su último curso como director del torneo. ¿Qué ha supuesto para el Mutua Madrid Open?
Manolo es un referente dentro de nuestro deporte, a nivel mundial y en nuestro país. Es el que nos ha marcado el camino a todos los demás. Es un gran embajador para Madrid y para el tenis en España en general. Hay que agradecerle la labor que ha hecho promocionando el torneo y también nuestro país.
Evidentemente, hemos tenido la suerte de que el público en Madrid siempre responde, tanto en la Casa de Campo como en la Caja Mágica. Y le digo algo… si hay algún lugar en el mundo donde siento que el público me ayuda a ganar es en Madrid.

Feliciano López es la persona que tomará su relevo en 2019.
Y es un relevo lógico. Feliciano ha tenido una carrera muy larga y exitosa, y es un buen recambio para Manolo. Es fantástico que haya alguien que nos ha representado alrededor del mundo involucrado en el torneo. Es un candidato magnífico. Este año le va a servir de experiencia para lo que le venga después. Le va ayudar mucho para el futuro tener ese punto de vista distinto, ese enfoque desde dentro del torneo.

Tommy Haas es director de Indian Wells, James Blake de Miami, Feliciano lo será de Madrid, ¿es positivo para los jugadores que tenistas que han estado en activo hasta hace muy poco se pongan al frente de grandes torneos?
Es positivo para el tenis en general. Es muy bueno que ex jugadores que han sido importantes dentro de nuestro deporte sigan involucrados. Es algo que el tenis tiene que cuidar, si cabe aún más. El golf lo hace muy bien. Hay facilidades para que grandes jugadores del pasado puedan tener torneos en posesión. Jack Nicklaus tiene un torneo, Arnold Palmer, que falleció hace poco, tiene otro, Tiger Woods tiene otro en Albany… Es muy positivo. En el tenis tiene que ir pasando más porque a nivel de promoción es muy importante. Que esté Feliciano me parece genial y que en el futuro haya más leyendas de nuestro deporte involucradas también.

Hay muchos representantes de la nueva generación como Alexander Zverev, Denis Shapovalov, Frances Tiafoe o Andrey Rublev que amenazan con ocupar las posiciones de privilegio que ustedes ocupan ahora.
Lo van a ocupar, o porque nos lleven por delante o porque se nos pase el arroz, que también es otra opción. ¿Que tienen nivel? Sí, claro que lo tienen. ¿Que vayamos a tener una generación como la de Federer, Djokovic o yo mismo? Pues no lo sé, también hay que ser realistas. Estamos en una generación en la que Federer ha ganado 20 torneos de Grand Slam, yo tengo 16, Djokovic tiene 12… Y prácticamente en una generación de la misma edad, aunque Federer tenga algunos años más que nosotros. Unir todos esos triunfos en la misma generación es complicado. Y va a ser difícil, pero hay un gran talento por delante. Kyrgios, Zverev, Shapovalov, Tiafoe… tienen mucho talento. Algunos lo han demostrado más que otros, pero a la hora de mantener una regularidad y de ganar mucho dependerá de la capacidad mental que tengan para asumir todos los retos.

¿Y de los jóvenes españoles?
Todo depende. En el deporte siempre hay una cosa que prevalece sobre la otra. Hay gente que tiene talento, pero hay otros que tienen la capacidad de mejorar. Y los que tienen más capacidad de mejorar son normalmente los que tienen más opciones de triunfar. Kuhn, Davidovich, Munar… siempre es la misma historia. Es la capacidad que uno tenga de mejorar, de no auto conformarse y de levantarse cada día con la ilusión de entrenar.
No digo trabajar porque yo nunca me lo he tomado como un trabajo, y creo que es un error verlo así, sobre todo a determinadas edades. Uno tiene que levantarse e ir entrenar con la ilusión de mejorar. Hay que pensar en ganar, porque al final es lo que marca la competición, pero uno debe despertarse e ir a entrenar para mejorar. Y los que tengan la mayor capacidad de mejora tendrá más opciones de hacer cosas importantes.

Usted repite muy a menudo que su objetivo es ser feliz.
Ganar también, no nos vamos a engañar. Pero básicamente lo otro.

Este año se ha pasado lesionado casi los tres primeros meses del calendario. ¿Se puede ser feliz así?
Han sido momentos complicados. Siento que he perdido muchas oportunidades importantes en mi carrera. Un día conté todos los grandes en los que no he podido competir en condiciones normales y son muchos. Cuando te pasa en cuartos de Australia, ganando el partido, y con una buena opción de llegar a la final y competirla aunque fuese con Federer… pues claro que duele. Vuelvo a casa, hago todo lo que tengo que hacer para recuperarme, me vuelvo a Acapulco y el día antes de debutar me vuelvo a romper otra vez, perdiéndome Indian Wells y Miami, que son dos torneos en los que históricamente me ha ido bien. Son momentos desagradables, para aguantar el tirón. Hay que tener paciencia.

La paciencia la tiene entrenada.
Sí, pero también es verdad que depende de la lesión. Hay algunas que me permiten jugar al golf, irme a bucear o hacer otras cosas… pues se lleva de otra manera. Estás tocado porque no puedes jugar al tenis, pero a la vez te despistas haciendo otras cosas. Con esta lesión en el psoas-ilíaco no he podido hacer nada. He estado en la academia, en muchas reuniones. Me ha ido bien para conocer algunas cosas del día a día. He sido paciente y he tenido la actitud adecuada para intentar llegar a la temporada de tierra de la mejor manera posible. Llegar a la gira de tierra con cuatro partidos no es la preparación ideal, pero siendo sinceros me siento jugando bien. Si el físico me responde, y gano partidos, creo que estoy preparado.

Un nuevo torneo comienza para Rafael Nadal, y él tratara de seguir consiguiendo records y levantando trofeos, para continuar con la dinastía de los grandes.

ATP

Alexander Zverev: “Espero llevar este nivel a Roland Garros y jugar allí mi mejor tenis”

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El alemán Alexander Zverev sonríe de nuevo, consiguiendo su 2º título en el Masters 1000 de Roma tras vencer en la final al chileno Nico Jarry, al que ha derrotado por 6-4 7-5 tras 1h 43’ de encuentro. Por Juan Luis Lázaro.

Zverev vuelve a sonreír. Después de la grave lesión de tobillo que sufrió en el torneo de Roland Garros en el año 2022, en su encuentro ante Rafa Nadal, ha vuelto a levantar un título de categoría Masters 1000, el sexto de su carrera y segundo en la capital italiana.

Y lo ha hecho culminando una semana imponente, con un partido sin fisuras en su juego, con un 95% de primeros servicios ganados y sin conceder ni una sola bola de rotura en el encuentro, lo que le ha permitido reinar en el Foro Itálico de Roma por segunda vez en su carrera.

Al término del encuentro el tenista alemán comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

Gran porcentaje de primeros en el encuentro.

“A mí me pasa más veces en tierra batida que en hierba. Obviamente he estado jugando bien toda la semana desde el primer punto de la primera ronda hasta ahora. Estoy muy contento de cómo han ido las cosas. Luché un poco en las semifinales, pero conseguí salir de ello. Hoy ha sido una gran actuación. Creo que Nico ha estado jugando muy bien. La forma que venció a sus rivales y el nivel de los mismos muestra que ha estado on fire durante toda la semana. He tenido que neutralizar esto y estoy feliz de haber podido levantar este trofeo.”

Importancia de su padre en su carrera

“En la vida en general, creo que un padre siempre es importante, no importa quién sea. Hay alguien que está ahí. Obviamente en mi carrera ha sido super importante. Es gracioso porque en realidad tenemos una gran relación, que no siempre es el caso, un padre-hijo, relación padre-hija cuando forman parte también del mismo cuerpo técnico. Se ve muchas veces, es muy inestable. Pero tenemos una gran relación fuera, también. Es estupendo tenerlo cerca. Voy a tenerlo tanto tiempo como él quiera. Es obviamente un momento especial para todos nosotros, dadas las circunstancias este es mi primer Masters después de la lesión. Obviamente había muchas incertidumbres sobre si iba a volver a este nivel. Estoy contento de que la semana haya ido como ha ido.”

Oportunidad de ganar Roland Garros

“Lo he dicho muchas veces antes, y voy a decirlo de nuevo: Soy alguien que sé que cuando no juego bien, puedo perder con cualquiera, pero que cuando juego bien, sé que puedo ganar a cualquiera. Esa es mi mentalidad. Así es como pienso. Sé que tengo que centrarme en mí mismo, para encontrar mi ritmo en París como lo hice aquí. Después, todo dependerá de mi raqueta.”

¿Algo especial esta semana?

“Antes de este torneo, la temporada de tierra batida no había ido tan bien como yo hubiera esperado. Pero, por supuesto, se trata de encontrar tu ritmo. Estoy contento de haberlo hecho aquí justo antes de Roland Garros. Espero poder llevarlo a Roland Garros y jugar allí mi mejor tenis.”

Cuentas pendientes en Roland Garros

“Obviamente estar allí tres veces en semifinales seguidas, jugando el mejor tenis de mi vida cuando me lesioné el tobillo, así que en general es un torneo que tengo marcado en mi calendario a lo largo de los últimos años. Este año no hay excepción. Es el que quiero ganar. Ese es el que más espero durante todo el año. Voy a hacer todo lo que pueda este año y veremos dónde puedo acabar.”

¿Más importante esta victoria que la anterior?

“Es muy diferente porque obviamente el primero siempre es extremadamente especial. Pero en cierto modo, cuando yo era joven, yo estaba muy confiado. Pensaba que llegaría en algún momento. Después de la lesión, no estaba seguro de si iba a llegar o no. Este es especial a su manera porque me demuestra que puedo volver a ganar este tipo de torneos. Estoy al nivel en el que quiero estar. De cara al futuro, puedo soñar de nuevo. Esto es lo que me aporta esta semana.”

¿Por qué es RG el Slam que más desea?

“Porque es tierra batida, para empezar. Es la más física para mí, en mi opinión. Es la físicamente más dura. Pero creo que es en la que tengo más recuerdos, buenos o malos. En el US Open, sí, estuve a dos puntos de ganar el título. Por supuesto, también es uno de los que más que sobresale. En RG estuve cerca de alcanzar la final de 2021, y estaba jugando el mejor tenis de mi vida en 2022 cuando me lesioné. Esto esta aun en mi cabeza.”

Favoritos en Paris

“Nole va a dar lo mejor de sí. Ya lo verán. Así son las cosas. Rafa va a jugar mucho mejor que en Madrid y Roma. Estoy seguro de eso. Los otros dos, Sinner y Carlitos sólo dependen de la salud. Si están sanos, son dos de los mejores jugadores del mundo, seguro y no hay duda de ello. Si están sanos o no, no puedo responder porque yo no lo sé. No estoy dentro de su cuerpo. Vi que Jannik publicó una foto de él practicando de nuevo, así que asumo que está bien y que se siente bien en la pista de tenis. Mira, todo es cuestión de salud. Cuando están sanos, son dos de los mejores jugadores del mundo.”

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ATP

Nicolás Jarry: “Me ha faltado tiempo”

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No pudo ser y Nico Jarry no ha conseguido sumar su primera victoria en un torneo de categoría Masters 1000, tras caer en la final del torneo de Roma ante un intratable Sascha Zverev por 6-4 7-5 en 1h 43’ de encuentro. Por Juan Luis Lázaro.

Tras una gran semana del de Santiago, Nico ha encajado su quinta derrota en los siete encuentros que ha disputado ante el tenista teutón, que ha planteado un encuentro basado en su mejor arma, el saque donde ha conseguido un 95% de puntos ganados con su primer servicio, incluyendo 6 saques directos y sin ceder ni una sola oportunidad de break a su rival.

Zverev consigue su primer torneo de categoría Masters 1000 desde la grave lesión que sufrió en el encuentro ante Rafa Nadal en Roland Garros y el sexto de su carrera.

Al termino del encuentro Jarry comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

Sensaciones tras el partido

“Creo que he hecho un buen partido, pero me ha faltado tiempo. Me he ido sintiendo mejor a medida que transcurría el encuentro. Poco a poco le fui agarrando el timing al servicio, que es un poco especial. He querido aguantar un poco más para seguir con chance, pero se me acabo el tiempo. Quiero seguir en esta línea, donde he completado una tremenda semana y he agarrado mucha confianza después de cada partido y me voy con mucha confianza de aquí.”

Emocionado tras el encuentro

“Yo hago mucho esfuerzo cada día, mi familia hace el esfuerzo cada día para estar también a mi lado y estas ultimas semanas no estaban siendo las mejores, pero por suerte le hemos podido dar vuelta esta semana jugando muy bien y habiendo traspasado las buenas sensaciones de los entrenamientos a la pista. Ha sido muy especial para mi y es imposible hacerlo sin mi familia y sin todo mi equipo. Se acumulan las emociones y al final ha explotado todo en una linda ceremonia.”

¿Cómo llega a Roland Garros?

“Ahora toca descansar y digerir de buena manera todo lo que acaba de pasar. Ha sido una semana con muchas emociones y hay que recuperar la mente y el cuerpo. Creo que podía haber sido más peleado este partido, pero Sascha ha jugado muy bien y tengo ganas de disputar ya el próximo torneo.”

El momento de la semana que recordará toda la vida

“Me voy a acordar del partido contra Muller y del ultimo punto contra Tommy Paul, que fueron momentos muy emocionantes a nivel personal. También la ceremonia de premios que aunque no he recibido el trofeo que esperaba hay que ver todo lo positivo de la semana que se ve reflejado en este momento.”

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ATP

Nicolás Jarry: “Espero que todo el mundo pueda disfrutar de este momento”

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El chileno Nicolás Jarry ha completado una de las mejores semanas del circuito para el tenis chileno, tras acceder a las semifinales del Masters 1000 de Roma después de remontar su encuentro ante el griego Stefanos Tsitsipas, para acabar derrotándole por 3-6 7-5 6-4 tras 2h 38’ de encuentro. Por Juan Luis Lázaro.

Nicolás Massú debe estar frotándose las manos viendo como dos de sus pupilos del equipo chileno de Copa Davis, se han colado en las semifinales de un torneo de categoría Masters 1000. A la victoria de Tabilo le ha seguido en el día de hoy una gran victoria de Nicolas Jarry.

El de Santiago ha resistido los embistes de uno de los jugadores con mejor trayectoria en la gira de tierra, salvando 11 de los 13 puntos de rotura que afrontó y logrando en el tercer y definitivo set, un break en el momento clave del encuentro, el noveno juego, y aunque le costó cerrar el encuentro, necesitó hasta 4 bolas de partido, finalmente lo consiguió con una bola profunda que se comió literalmente el tenista griego retrocediendo se su subida a la red.

En semifinales, ronda que alcanza por primera vez en un torneo de esta categoría, se medirá al estadounidense Tommy Paul que hoy ha vencido al polaco Hubert Hurkacz 7-5 3-6 6-3.

Al término del encuentro, Nicolas Jarry comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

Momento clave del partido

“No sé si hubo un momento clave. Siempre supe que la cosa estaba muy apretada. Él no estaba siendo superior a mí. Estaba jugando un buen tenis, así que tuve que seguir trabajando durante el partido, tratando de sentirme más fuerte e intentar esperar las oportunidades, intentar aprovecharlas cuando llegaran. Eso es lo que hice.”

Puntos de rotura salvados

“Creo, en primer lugar, que no jugué bien antes de los break points. Por eso los consiguió. Pero cuando estaban en mi contra, jugué agresivo, jugué mi juego. Fui muy convencido a jugar cada tiro sin dudar. Sí, así es como tengo que jugar constantemente. Eso me dio una buena energía para continuar después de salvar esos puntos de break.”

Su próximo rival Tommy Paul

“Creo que va a ser otra batalla, como hoy. Está jugando muy bien. Tiene dos grandes victorias hoy y ayer. Esperemos que pueda seguir jugando agresivo. He estado jugando cada vez mejor a medida que el torneo ha avanzado. Espero que mañana pueda continuar ese camino, jugando muy agresivo y, sí, no dejar que Tommy se sienta cómodo moviendo la pelota.”

Disfrutando en pista

“Siento que no soy muy bueno disfrutando cuando estoy en la pista de tenis porque yo, sí, quiero seguir. Estoy intentando poner menos presión sobre mí, tratar de luchar, pero sin exceso de presión, sí. Creo que puedo estar un poco menos centrado en mí y más centrado en todo, con una atención más amplia. Sí, eso me ayuda a estar un poco más suelto y a jugar mejor.”

Dos chilenos en semifinales

“Creo que es bastante irreal para Chile. Somos un país muy pequeño que ha tenido muy buenos éxitos en el tenis. Creo que ha sido sobre todo un poco de suerte. Creo que de generación en generación, desde que tenemos buenos jugadores, el tenis es interesante para Chile, aparte del fútbol. El fútbol sigue siendo lo más importante. Sí, tener dos jugadores en las semifinales del Masters 1000 para nosotros. Sí, espero que todo el mundo pueda disfrutar de este momento. Creo que vendrán más momentos.”

 

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