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Masters 1000

Rafa Nadal rumbo a la sexta

Javier Germán Ayala

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En una entrevista antes de comenzar el torneo, el número uno del mundo analiza el pasado como el presente de uno de sus torneos favoritos y lo que espera de cara al futuro. Por Javier Ayala.

Con mucho entusiasmo y siendo el máximo ganador del certamen, espera lograr la defensa del título obtenido el año pasado venciendo a Dominic Thiem y encarar Roland Garros como más le gusta a él, con muchos partidos jugados.
Este año es el décimo aniversario de la Caja Mágica.

¿El torneo ya lleva 10 años en la Caja Mágica?
Sí, desde 2009.

Pasa rápido el tiempo. El torneo ha ido evolucionando cada año. En general, ha mejorado muchísimo. Como pasa en todos los eventos nuevos, en la primera edición hubo cosas que se podían mejorar. En Madrid muchas veces cuesta que la tierra se agarre bien, que quede como una pista normal de tierra batida. Los primeros años no se consiguió del todo, era muy resbaladiza, pero llevamos cuatro o cinco años en los que la pista está impecable.
Desde el 2013, cuando se renovaron todas las pistas, el torneo es un grandísimo evento. Es una suerte tener un torneo de este calibre en España. Hay que cuidarlo y valorarlo. Ojalá las empresas españolas sigan apostando por el evento porque es una referencia en Madrid y en España. Es verdad que durante todos estos años hemos tenido muchos jugadores españoles, que eso ayuda. Pero también es verdad que lo que viene no es tanto como lo que teníamos. Es importante tener conciencia de esto. Aunque no haya tantos jugadores españoles peleando por las cosas de estas temporadas, algo que puede ocurrir, sería muy bueno que las empresas españolas sigan con el torneo.

Su victoria de 2017 le confirmó como el gran dominador del Mutua Madrid Open, con cinco títulos en el torneo.
El año pasado estaba jugando muy bien. El primer partido contra Fognini fue un punto de inflexión. El primer día siempre experimentas unas sensaciones un poco difíciles: jugando en altura, en casa… Llegas con ilusión de querer hacerlo bien y todo se vuelve un poco más complicado. Pasé aquel partido con Fognini y ya jugué muy bien. La final con Thiem la empecé perdiendo, pero cuando llegas en una dinámica positiva y ganadora…. la realidad es que tienes más soluciones porque vienes con confianza y las cosas salen prácticamente de forma automática.

Usted llevaba siete derrotas consecutivas con Novak Djokovic, uno de los mayores desafíos de su carrera, hasta que cortó la racha en las semifinales de Madrid el año pasado. ¿Fue un clic?
Es verdad que llevaba tiempo sin ganar a Djokovic, pero también es verdad que por la trayectoria de uno y otro sabes cómo pueden ir las cosas. Luego es cierto que te enfrentas a uno de los mejores jugadores de la historia y que todo puede pasar. En aquel partido en particular yo venía con una dinámica mucho mejor que la suya, y creo que era más candidato a ganar que él. No es un encuentro en el que la victoria te supone un plus. Fue un triunfo importante contra uno de los rivales más duros de mi carrera, pero nada más.

Aunque Roger Federer no jugará este año la gira de tierra, ambos se han medido varias veces en la Caja Mágica. ¿Qué recuerda?
Con Federer he jugado unas cuantas veces aquí. En 2009, 2010 y 2011. Federer juega casi mejor imposible en todas las superficies y todas las condiciones, pero también es verdad que en altura la tierra se le puede adaptar un poco mejor. Los partidos contra él siempre son difíciles, pero en Madrid un poco más. Han sido encuentros especiales, y haber podido vivirlos en casa es algo único. Sentir el apoyo de todo el estadio contra tu mayor rival es algo muy especial.

¿Entiende su decisión de no estar en la gira de arcilla?
Sí, claro que la entiendo. Debe pensar que es un desgaste mayor jugar en tierra, que tiene una dinámica ganadora fantástica y que en arcilla puede perder más partidos y perder ese aura de imbatible que mantiene en otras superficies. Creo que esos dos factores unidos le llevan a tomar la decisión. Es respetable, y mientras le funcione… En 2017 le fue perfecto, ¿para qué va a cambiar?

Manolo Santana afronta su último curso como director del torneo. ¿Qué ha supuesto para el Mutua Madrid Open?
Manolo es un referente dentro de nuestro deporte, a nivel mundial y en nuestro país. Es el que nos ha marcado el camino a todos los demás. Es un gran embajador para Madrid y para el tenis en España en general. Hay que agradecerle la labor que ha hecho promocionando el torneo y también nuestro país.
Evidentemente, hemos tenido la suerte de que el público en Madrid siempre responde, tanto en la Casa de Campo como en la Caja Mágica. Y le digo algo… si hay algún lugar en el mundo donde siento que el público me ayuda a ganar es en Madrid.

Feliciano López es la persona que tomará su relevo en 2019.
Y es un relevo lógico. Feliciano ha tenido una carrera muy larga y exitosa, y es un buen recambio para Manolo. Es fantástico que haya alguien que nos ha representado alrededor del mundo involucrado en el torneo. Es un candidato magnífico. Este año le va a servir de experiencia para lo que le venga después. Le va ayudar mucho para el futuro tener ese punto de vista distinto, ese enfoque desde dentro del torneo.

Tommy Haas es director de Indian Wells, James Blake de Miami, Feliciano lo será de Madrid, ¿es positivo para los jugadores que tenistas que han estado en activo hasta hace muy poco se pongan al frente de grandes torneos?
Es positivo para el tenis en general. Es muy bueno que ex jugadores que han sido importantes dentro de nuestro deporte sigan involucrados. Es algo que el tenis tiene que cuidar, si cabe aún más. El golf lo hace muy bien. Hay facilidades para que grandes jugadores del pasado puedan tener torneos en posesión. Jack Nicklaus tiene un torneo, Arnold Palmer, que falleció hace poco, tiene otro, Tiger Woods tiene otro en Albany… Es muy positivo. En el tenis tiene que ir pasando más porque a nivel de promoción es muy importante. Que esté Feliciano me parece genial y que en el futuro haya más leyendas de nuestro deporte involucradas también.

Hay muchos representantes de la nueva generación como Alexander Zverev, Denis Shapovalov, Frances Tiafoe o Andrey Rublev que amenazan con ocupar las posiciones de privilegio que ustedes ocupan ahora.
Lo van a ocupar, o porque nos lleven por delante o porque se nos pase el arroz, que también es otra opción. ¿Que tienen nivel? Sí, claro que lo tienen. ¿Que vayamos a tener una generación como la de Federer, Djokovic o yo mismo? Pues no lo sé, también hay que ser realistas. Estamos en una generación en la que Federer ha ganado 20 torneos de Grand Slam, yo tengo 16, Djokovic tiene 12… Y prácticamente en una generación de la misma edad, aunque Federer tenga algunos años más que nosotros. Unir todos esos triunfos en la misma generación es complicado. Y va a ser difícil, pero hay un gran talento por delante. Kyrgios, Zverev, Shapovalov, Tiafoe… tienen mucho talento. Algunos lo han demostrado más que otros, pero a la hora de mantener una regularidad y de ganar mucho dependerá de la capacidad mental que tengan para asumir todos los retos.

¿Y de los jóvenes españoles?
Todo depende. En el deporte siempre hay una cosa que prevalece sobre la otra. Hay gente que tiene talento, pero hay otros que tienen la capacidad de mejorar. Y los que tienen más capacidad de mejorar son normalmente los que tienen más opciones de triunfar. Kuhn, Davidovich, Munar… siempre es la misma historia. Es la capacidad que uno tenga de mejorar, de no auto conformarse y de levantarse cada día con la ilusión de entrenar.
No digo trabajar porque yo nunca me lo he tomado como un trabajo, y creo que es un error verlo así, sobre todo a determinadas edades. Uno tiene que levantarse e ir entrenar con la ilusión de mejorar. Hay que pensar en ganar, porque al final es lo que marca la competición, pero uno debe despertarse e ir a entrenar para mejorar. Y los que tengan la mayor capacidad de mejora tendrá más opciones de hacer cosas importantes.

Usted repite muy a menudo que su objetivo es ser feliz.
Ganar también, no nos vamos a engañar. Pero básicamente lo otro.

Este año se ha pasado lesionado casi los tres primeros meses del calendario. ¿Se puede ser feliz así?
Han sido momentos complicados. Siento que he perdido muchas oportunidades importantes en mi carrera. Un día conté todos los grandes en los que no he podido competir en condiciones normales y son muchos. Cuando te pasa en cuartos de Australia, ganando el partido, y con una buena opción de llegar a la final y competirla aunque fuese con Federer… pues claro que duele. Vuelvo a casa, hago todo lo que tengo que hacer para recuperarme, me vuelvo a Acapulco y el día antes de debutar me vuelvo a romper otra vez, perdiéndome Indian Wells y Miami, que son dos torneos en los que históricamente me ha ido bien. Son momentos desagradables, para aguantar el tirón. Hay que tener paciencia.

La paciencia la tiene entrenada.
Sí, pero también es verdad que depende de la lesión. Hay algunas que me permiten jugar al golf, irme a bucear o hacer otras cosas… pues se lleva de otra manera. Estás tocado porque no puedes jugar al tenis, pero a la vez te despistas haciendo otras cosas. Con esta lesión en el psoas-ilíaco no he podido hacer nada. He estado en la academia, en muchas reuniones. Me ha ido bien para conocer algunas cosas del día a día. He sido paciente y he tenido la actitud adecuada para intentar llegar a la temporada de tierra de la mejor manera posible. Llegar a la gira de tierra con cuatro partidos no es la preparación ideal, pero siendo sinceros me siento jugando bien. Si el físico me responde, y gano partidos, creo que estoy preparado.

Un nuevo torneo comienza para Rafael Nadal, y él tratara de seguir consiguiendo records y levantando trofeos, para continuar con la dinastía de los grandes.

ATP

Stefanos Tsitsipas y la clave para vencer a Daniil Medvedev: “Decidí que hoy debía salir a atacarlo y subir mucho a la red”

Franco Cecchini

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El griego Stefanos Tsitsipas venció a Danill Medvedev por 7-6 (6), 3-6 y 6-3 en un partido de alto nivel y avanzó a la final del Masters 1000 de Cincinnati donde se enfrentará a Borna Coric (152). Por Franco Cecchini.
El primer set fue muy parejo, el número 1 empezó quebrando pero el griego rápidamente recuperó ese game perdido y se puso 3-3. Desde ese momento ambos se hicieron fuertes con su saque, ninguno tuvo chances de quiebre. El tie break se lo llevó Tsitsipas por 8-6. Este año disputó 13 en el primer set y solo perdió en dos ocasiones, una había sido contra Medvedev en Australia Open y la restante con Andy Murray en Stuttgart.
En el segundo el ruso comenzó aplastandolo, iba 5-0 pero le costó mucho cerrarlo. Tsitsipas se puso 1-5 y así comenzaría su remontada que no sirvió de mucho ya que finalmente Medvedev ganó el set por 6-3.
“Sabía que no iba a dominar todo el partido. El tenis se trata de porcentajes y números. Mientras uno pueda permanecer dentro de un margen, mantenerse cerca y exceder ese margen en algún punto, yo sabía que estaba en el camino correcto”, declaró en conferencia Tsitsipas.
En el tercero el griego demostró su gran nivel atacando constantemente, logró quebrar el saque de Medvedevpara ponerse 4-2 y sin sufrir pudo imponerse 6-3 para conseguir el pasaje a la final. “El tenis no se juega sólo desde la línea de base, hoy decidí salir a jugar subiendo mucho a la red”, dijo el griego luego del partido.
Tsitsipas jugará su sexta final de un Masters 1000 ante Borna Coric en la que buscará obtener su tercer título de esta índole, ya tiene asegurado ser el el número 5 del mundo y en caso de ganar desplazará a Carlos Alcaraz del cuarto lugar.
“Sé que no es una tarea fácil jugar contra Coric, él viene de una lesión y está jugando un gran tenis”, expresó Tsitsipas.
Borna Coric, revelación y finalista de Cincinnati, se encuentra ocupando el puesto 152 del ranking, pero ya se aseguró subir al menos 104 escalones y ocupar al menos el 48, en caso de proclamarse campeón quedará en la posición 29. A lo largo de este torneo solo perdió un set ante Rafael Nadal, en la tercera ronda. En el camino dejó a Lorenzo Musetti, Bautista Agut, Auger-Aliassime y en la semifinal a Cameron Norrie.
Entre ellos se enfrentaron dos veces, la primera fue en Roma 2018, donde Tsitsipas ganó por abandonó y la segunda data del 2020 en US Open, esa vez Coric se impuso en cinco sets.
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ATP

Borna Coric, finalista en Cincinnati: “Estoy muy feliz con mi tenis, estoy jugando extremadamente bien”

Iván Tricárico

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El croata Borna Coric sigue viviendo un verdadero sueño. Luego de sortear una larga lesión en el hombro que lo mantuvo alejado de las pistas durante más de 8 meses, el oriundo de Belgrado se instaló en la definición del certamen estadounidense al vencer en las semifinales al británico Cameron Norrie. Por Iván Tricárico.

Semana de ensueño. Luego de tumbar al español Rafael Nadal en la segunda ronda, el balcánico ubicado en el puesto 159 del ranking mundial no se conformó con regresar al lote de los 100 mejores jugadores del mundo sino que fue por más. Jugando a un gran nivel, este sábado, venció al tenista británico por 6-3 y 6-4 y se metió por segunda vez en su carrera en la final de un Masters 1000 luego de lo hecho en Shanghái en 2018 cuando perdió en el último partido contra el serbio Novak Djokovic.

“Fue un día muy duro, un día muy largo. No esperaba jugar a las 7:30 de la tarde. Llegué al club cerca de las 3 y pensè que iba a jugar mucho antes. Luego pensè que iba a jugar más tarde debido a la demora por la lluvia”, afirmó el ex número 12 del mundo. “Fue un día loco, pero al final terminó muy bien”, agregó.

“Obviamente que estoy muy feliz con mi tenis hoy, estoy jugando extremadamente muy bien”, reconoció el campeón Junior del US Open 2013. “Al principio no estaba allí, no sentía muy bien la pelota, pero encontré mi ritmo. Empecé a sacar mejor y a jugar mucho más suelto. Esa fue la clave del partido”, argumentó.

De esta forma, el croata se convirtió en el jugador con peor ranking en llegar a la definición del certamen de Cincinnati y el segundo en un Masters 1000 desde que Adndrei Pavel (191º)  lo hiciera en París 2003.

 

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ATP

Stefanos Tsitsipas luego de vencer a Isner: “Ahora enfrentaré a Medvedev que es uno de los mejores del mundo”

Franco Cecchini

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El griego Stefanos Tsitsipas venció a John Isner por 7-6, 5-7 y 6-3 en los cuartos de final del Masters 1000 de Cincinnati y ahora enfrentará a Danill Medvedev. Por Franco Cecchini.

 

“Sabía que entrar en partido nunca es fácil cuando enfrentas a Isner, tienes que lidiar con muchas variaciones diferentes de juego. Creo que lo más importante es tratar de ser paciente y hoy lo logré, porque hay muchas situaciones que realmente no puedes controlar”, declaró Tsitsipas.

 

En el primer set, cuando se estaba desarrollando el tie break e Isner iba a sacar 3-4, el partido quedó suspendido por lluvia y se retomó media hora más tarde, finalmente Tsitsipas terminó ganando el set por 7-6 (5).

 

Isner, el tenista con más aces en la historia, en esta oportunidad sumó 18 a su récord y perdió por séptima vez consecutiva ante el griego que deberá enfrentar por las semifinales al número 1 del mundo, Danill Medvedev. Un duelo que es considerado el clásico de la era moderna. La última vez que se vieron las caras fue también en una semifinal pero en Australia Open, en ese encuentro hubo un cruce picante. El ruso se le quejó al umpire, de una manera un tanto agresiva, de que el padre de Tsitsipas hablaba en todos los puntos.

 

En Cincinnati, el número 1 no ha perdido un set y dejó eliminado a Van De Zandschulp (24), Denis Shapovalov (21) y a Taylor Fritz (13). Tsitsipas en las últimas dos ediciones de este torneo quedó eliminado en semifinales y el ruso es el campeón vigente.

 

Medvedev tiene historial positivo ante el griego, se enfrentaron 9 veces y ganó 7. El actual número 4 del mundo, luego de vencer a Isner declaró: “Ahora me enfrentaré a uno de los mejores del mundo, voy a tener que jugar mi juego. Hasta ahora en Cincinnati he estado jugando a buen nivel, pero por supuesto ahora tendré el obstáculo de enfrentarme a Daniil que nunca es fácil, voy a tratar de concentrarme y hacer mi juego de la manera más precisa. Dejaré que mi tenis hable, y el resto se presentará solo si es algo que merezco”.

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