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Novak Djokovic hizo historia en Australia: “Este fue uno de mis Grand Slams más desafiantes”

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El noveno título del Open de Australia ya se encuentra en las manos de Novak Djokovic, que se ha impuesto con mayor facilidad de la prevista ante el ruso Daniil Medvedev por 7-5 6-2 6-2 tras 1h 54’ de encuentro. Por Juan Luis Lázaro.

El nº 1 del mundo suma su título nº 18 de Grand Slam, acercándose a la marca de 20 títulos que comparte con los otros dos integrantes del Big Three, Rafa Nadal y Roger Federer. De los 18, la mitad de ellos los ha conseguido en Melbourne, los tres últimos de forma consecutiva, sumando 21 triunfos seguidos, y superando a uno de los jugadores más en forma del circuito, el ruso Daniil Medvedev que llegaba a la final tras 20 triunfos consecutivos.

El comienzo del encuentro parecía denotar una dura batalla sobre la pista. A los tres juegos iniciales de Nole, le respondía de inmediato el moscovita, para llevar el 3-3 al marcador. La igualdad se mantenía en el encuentro, y cuando parecía que estábamos abocados a un desempate, Djokovic daba un paso adelante y conseguía anotarse el primer parcial, con la segunda rotura del encuentro a su favor.

Parecía que Medvedev iba a seguir plantando batalla en el encuentro, rompiendo el servicio del serbio de salida en el segundo parcial, pero fue un espejismo. Los ganadores de Novak se sucedían, sobre todo aprovechando el bajón del ruso cuando ponía en juego su segundo servicio. Cuatro juegos seguidos del balcánico abrían una brecha imposible de superar para Daniil que veía como se le escapaba el segundo parcial, dejándole al borde de la derrota.

De nuevo Medvedev intentaba comenzar el tercer parcial con ventaja y estuvo a un solo punto de conseguirlo, tras colocarse con 15-40 en el primer servicio del serbio, que recondujo la situación para colocarse con 3-0 a su favor. El ruso no encontraba fisuras en el juego de Nole, que se encaminaba hacia su 9º triunfo en Melbourne, y tras un nuevo break, conseguía cerrar el encuentro, de manera más sencilla de lo previsto.

Al término del encuentro, el serbio acudía a sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

¿El título más complicado del Open de Australia?
“Cada uno es diferente. Es difícil comparar. Pero definitivamente ha sido emocionalmente de los más desafiantes Grand Slams que he tenido con todo lo que estaba pasando, lesiones, cosas fuera de la pista, cuarentenas. Ha sido, como una montaña rusa de sensaciones en las últimas cuatro semanas. Por supuesto que no soy el único que ha experimentado eso, hablando de cuarentena. No puedo quejarme. Quiero decir que yo probablemente estuve mejor en comparación con otros jugadores, algunos de los cuales tuvieron que quedarse 15 o 20 días en la habitación sin salir ni poder entrenar. Han sido muchas emociones encontradas para los jugadores que llegan aquí en medio de una pandemia. Ha habido mucho sufrimiento, mucho sacrificio. Al principio no nos sentimos muy bienvenidos a tenor de lo que los medios escribían sobre los jugadores de tenis que veníamos aquí. Haciendo balance creo que ha sido un torneo muy exitoso para Tennis Australia, para el Abierto de Australia, para el país australiano. Todos deseamos poder tener mas torneos como este en nuestro calendario. Será difícil que podamos ver gente en las gradas en cualquier otro sitio como ha sucedido aquí. Parece que esta situación va a continuar durante algún tiempo. Por eso estoy muy agradecido de que el gobierno australiano y los australianos lograran permitir que la gente estuviera en las gradas. Casi nos olvidamos de cómo se siente eso. Fue muy difícil para mí mantener mi mente serena y mantenerme concentrado en el partido. Quiero decir, he puesto mucha energía y mucho tiempo, junto con mi equipo, para poder estar aquí sentado con un trofeo. Así que sacaré muchos aspectos positivos de este mes aquí en Australia y veré lo que voy a hacer el resto de la temporada.”

Que significa el 9º titulo aquí, el 18º GS
“Cuando eres un joven tenista, creo que el 99,9% de los jugadores, todos esos niños que tienen una raqueta en sus manos, comienzan a soñar con lo que quieren lograr, y eso es un Grand Slam, ganar un major. Así que, por supuesto, traté de recordarme, pellizcarme, de lo importante que es esto. Aunque he sido afortunado en poder ganar muchos majors y jugar en muchas finales importantes en mi vida, disfruto del éxito cada vez aún más porque sé que cuanto más pasa el tiempo, más difícil va a ser para mí tener en mis manos estos trofeos, porque por detrás vienen jugadores jóvenes que tienen tanta hambre como tú, tal vez incluso más hambre, y están llegando y están desafiándome a mí, a Roger y a Rafa. Ellos han estado sobre todo dominando los GS en los últimos 15 años. Quiero decir, no me siento viejo ni cansado ni nada parecido. Pero sé que, ya sabes, biológicamente y de manera realista, las cosas son diferentes de lo que eran hace 10 años para mí. Tengo que ser más inteligente con mi horario y buscar mi pico de forma en el momento adecuado. Entonces los slams son los torneos donde quiero poder rendir al máximo. Ahora, después de lograr el histórico No. 1 por más tiempo en cuanto a semanas en el n. ° 1 se refiere, va a ser un alivio para mí porque voy a centrar toda mi atención en los slams principalmente. Cuando vas a por el nº 1 del ranking, tienes que estar jugando toda la temporada y tienes que estar jugando bien, hay que jugar todos los torneos. Mis objetivos se adaptarán y cambiarán un poco, lo que significa que tendré que ajustar también mi calendario, para hacer lo que como padre y como marido espero hacer. A juzgar por lo que estamos viendo en todo el mundo, tener a mi familia en el circuito va a ser una tarea muy difícil. Si quiero viajar tengo que llevarme a mis entrenadores y todo lo demás y tenemos reglas que realmente te impiden viajar con más de dos personas, aparte e los GS. Entonces tendré que analizar bien mi calendario. No tengo ningún compromiso después de Australia. De momento voy a disfrutar de este éxito tanto como pueda.”

Acerca de su lesión.
“Es un desgarro, un desgarro muscular, del músculo oblicuo abdominal. Lo sentí de inmediato cuando sucedió contra Fritz en la tercera ronda. Eso es lo que yo comenté en la entrevista posterior al partido. Sentí un chasquido y tenía que ver como me encontraba después del partido. Sé que ha habido muchas especulaciones, gente cuestionando si estoy lesionado, ¿cómo puedo recuperarme tan rápidamente, es imposible hacer eso?. Lo entiendo. Quiero decir, mira, todos tienen derecho a tener su propia opinión, y todos tiene la libertad y el derecho a decir lo que quieran, y de criticar a los demás. Sentí que a veces era un poco injusta la situación. Pero bueno, no es la primera ni la última vez. Lo que hemos hecho en los últimos nueve, diez días, tendréis oportunidad de verlo en detalle probablemente a finales de este año cuando salga el documental. He estado filmando muchas cosas que he estado haciendo aquí, pero también en los anteriores seis meses. Planeamos emitir el documental a finales de año. Se podrá ver mi rutina de recuperación y las cosas que sucedían detrás de la cortina.”

¿Por qué no avanzan los jóvenes como lo hiciste tu a esa edad?
“Bueno, definitivamente tienen la calidad para alcanzar las finales de los trofeos de los principales torneos. Quiero decir, lo han probado. Dominic lo ha ganado en el US Open. Creo que solo Roger, Rafa y logramos jugar siempre nuestro mejor tenis en los slams. Nosotros tenemos la experiencia de saber qué hacer, cómo podemos ganar partidos al mejor de cinco en las diferentes superficies. Creo que esto es un desafío para los jugadores de la Next Gen. Quiero decir, Dominic ha disputado varias finales de Grand Slam antes de que realmente obtuviera un trofeo, de que obtuviera una victoria. No se si les costará lo mismo a Zverev o Tsitsipas o a Medvedev. Pero parecen terriblemente cerca. Quiero decir, Medvedev definitivamente era un jugador a batir hoy. Quiero decir, llevaba una racha ganadora de 20 partidos. Tsitsipas, Zverev, Medvedev, todos han ganado la final del World Tour, múltiples eventos Masters 1000 y ocupan lugares elevados en el ranking. Todos han disputado semifinales y finales de slams, por lo que es solo cuestión de tiempo. “

Las críticas hacia él
“Para mí, lo principal era realmente dirigir todos mis pensamientos, atención y energía hacia lo que más me importa, que es intentar recuperarme, hacer todo correctamente, ceñirme a las rutinas, a las cosas que me hagan sentir cómodo y me pongan en el mejor estado posible, en la mejor condición y posición para ganar partidos. Eso es lo que hice. Es mucho más fácil decirlo que hacerlo. He invertido mucha energía, principalmente energía mental, para esto. Mi equipo se ha quedado durante las dos ultimas semanas conmigo en mi casa, veíamos tenis pero tampoco estábamos siguiendo demasiado las noticias y las críticas, quizás ellos sí, pero no llegamos a tener conversaciones sobre lo que se decía en los medios. Es algo que vino a mi y es inevitable que la gente opine.”

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Novak Djokovic se consagra en Wimbledon y suma el título N° 21 de Grand Slam: “El haber ganado con toda mi familia y personas cercanas a mi vida es hermoso”

Javier Germán Ayala

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El serbio se impuso en cuatro sets al australiano Nick Kyrgios logrando un nuevo título de Grand Slam y quedar a solo uno de Rafael Nadal.

El inicio de temporada para el número 3 del mundo había comenzado de manera vertiginosa, sin poder jugar el abierto de Australia y estando en las primeras planas con temas alejados del tenis.

Poco a poco se fue reencontrando con su tenis luego de algunas semanas sin competir, y finalmente pudo dejar todo atrás y festejar a lo grande.

En el desenlace del tercer Grand Slam del año, Nole tenía que verse las caras ante la sorpresa del certamen, el australiano Nick Kyrgios, a quien nunca había podido derrotar ni ganar un set. Pero en el Court Central de Wimbledon esa estadística pudo romperse y en tres horas y un minuto de partido pudo derrotarlo por 4-6 6-3 6-4 y 7-6(3) y así alcanzar el título número 21 de Grand Slam para quedar a solo uno del español Rafael Nadal.

“Esto es increíble. No sabría que decir para poder explicar cómo me siento. Lo he dicho muchas veces. Este torneo es muy especial para mí porque ha sido el primer torneo que he visto desde que era un niño. Ver a los jugadores jugar sobre el césped de Wimbledon me empujó a hacer realidad el sueño de ser tenista. Cada victoria en este torneo se siente diferente. El haber ganado con toda mi familia y personas cercanas a mi vida es hermoso”, fueron las primeras palabras del serbio en la conferencia de prensa post partido.

El ex número uno del mundo destacó el apoyo de la gente y expresó que es muy importante eso para un tenista, “He sentido el apoyo y el amor de toda la grada hoy. Estoy muy agradecido de eso. No es un secreto que a cualquier jugador le gustaría tener el apoyo del público en cada partido que juega. Al final del día, esto podría marcar una gran diferencia en cómo te sientas mentalmente. Es más fácil superar ciertos obstáculos y ciertas situaciones en un partido si notas el apoyo de cada una de las personas que están sentadas en sus asientos”.

Es un año distinto para Djokovic, que no comenzó al mismo tiempo que los demás, algo que comentó y analizó como se dio el mismo, “Este año no ha sido igual que los años anteriores. Empezó como empezó y me afectó muchísimo. Los primeros meses del año fueron muy duros para mí. No me sentí bien. Mi parte mental y emocional no estaba en un buen lugar. Quería jugar, pero al mismo tiempo, cuando salté a la pista en Dubái, sentí mucha presión y no me sentía bien en la pista. En ese momento me di cuenta de que esto iba a ser duro, pero que tarde o temprano volvería a aparecer mi mejor tenis. Históricamente, Wimbledon siempre ha llegado a una etapa importante de mi vida y de mi carrera. En 2018 tuve problemas en el codo, y Wimbledon fue el primer Grand Slam que jugué. Me sirvió como trampolín para ganar más tarde el US Open y el Open de Australia 2019. No es casualidad que este torneo tenga tanta relevancia en mi vida y en mi carrera. Es un alivio el ganar después de todo lo que ha pasado este año. Agrega más valor, más significado y más emoción. No siento que tenga prisa por terminar mi carrera en un año o dos. No estoy pensando en ello. Quiero mantener mi cuerpo sano porque eso es necesario para seguir a este nivel”.

Para lo que queda del año, Nole lanzó una bomba sobre el hecho que quizás no juegue bastantes semanas por la prohibición en los Estados Unidos a las personas sin vacunas de COVID, “Estoy de vacaciones. No sé si jugaré o no un torneo pronto. Descansaré durante las próximas dos semanas, ya que ha sido un torneo muy duro y bastante agotador. Esperaré si llegan buenas noticias desde Estados Unidos, porque realmente me encantaría ir allí. Me gustaría jugar un par de torneos antes del US Open. Si eso no sucede, entonces tengo que ver cómo será el calendario. Según tengo entendido por mi gente, ganar un Grand Slam te clasifica para las ATP Finals a menos que estés fuera del top 20, lo cual no sé. Con los puntos acumulados hasta ahora, creo que estaré dentro del top 20. No siento ninguna presión o necesidad de jugar un calendario determinado. Tengo el logro de más semanas como número uno del mundo, algo que trabajé muy duro y es muy complicado que lo superen. Tendremos que hablar Goran y yo y planear el calendario. Veremos que noticias llegan de Estados Unidos en las próximas semanas. Podría jugar también la Laver Cup, la Copa Davis, … Ya iremos viendo”.

“No estoy vacunado y no pienso vacunarme. La única buena noticia que puedo tener es que eliminen ese protocolo de que solo pueden acceder al país las personas que estén vacunadas o tengan alguna exención. No sé si será posible”, sentenció el serbio con pocas expectativas a su participación en el US Open.

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Elena Rybakina reina de Wimbledon: “Estoy súper orgullosa de mí misma”

Javier Germán Ayala

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La kazaja, nacida en Rusia, se proclamó campeona de Wimbledon tras derrotar a la tunecina Ons Jabeur y se mostró muy contenta a pesar del poco festejo una vez consumada la victoria.

Para los organizadores del tercer Grand Slam del año no habrá sido el momento ideal luego de la final femenina de la edición 2022. Tras la polémica decisión de no dejar participar a tenistas de Rusia y de Bielorrusia, la campeona del año tiene una estrecha relación con una de las naciones prohibidas, lo que quedará como algo particular.

Elena Rybakina, nacida en Rusia, pero nacionalizada kazaja, culminó dos semanas de un tenis fantástico para coronarlo con su primer título de Grand Slam en su primera final.

La kazaja nuevamente tuvo que remontar un encuentro en el que perdió el primer set, al igual que en los cuartos de final, pero que finalmente pudo llevarse y ser la nueva campeona en el All England Lawn Tennis Club.

En una final inédita, la kazaja pudo vencer a la tunecina Ons Jabuer por 3-6 6-2 y 6-2 en una hora y 48 minutos de partido cerrando dos semanas de ensueño.

“Sigo sin creérmelo. Igual en unos días me siento y soy consciente de lo que he hecho. Estoy súper orgullosa de mí misma, también de mi equipo y de todos los que han trabajado conmigo. Ha sido duro, pero lo hemos conseguido juntos. Estaba súper nerviosa. Ayer tuve un buen entrenamiento, pero en la tarde me empezaron a entrar los nervios, también hoy por la mañana. Me dije que era un partido y que ya tenía la experiencia. En el peor caso, cuando estás arriba, pierdes el partido. Desafortunadamente, he tenido muchos partidos como este, así que eso me ayudó. Me intentaba convencer de que pasaría de nuevo, ojalá no sea esta mi última final. Ni la primera, ni la última. Así intentaba relajarme. Hoy no disfruté tanto como lo debería haber hecho. Estaba demasiado estresada. Disfruté más de la semifinal, no sé por qué. Seguro que lo disfruto mañana, cuando esté más calmada. Recordaré todo sobre este día, pero por ahora es estresante”, expresó Elena sorprendida y sin caer todavía de lo que había conseguido.

Es un gran triunfo teniendo en cuenta a la rival que tuve enfrente, la tunecina Ons Jabeur, tercera favorita, de quien expresó grandes palabras, “Ha jugado increíble. Es una oponente muy dura con las dejadas y todo. Al final estaba corriendo a todas sus dejadas. Creo que es una muy buena persona. La conocí en uno de mis primeros torneos WTA y me enseñó todo. La respeto mucho a ella y a su equipo por todo lo que ha conseguido, la historia que ha hecho”.

Rybakina se lleva de Londres, además de su primer título de Grand Slam, la confianza para poder seguir continuando su camino en el circuito e ir por mas trofeos, “Pienso que, seguro que llegaré lejos en otros Grand Slams, ya sé el camino. Sé lo estresante que puede ser. Es sólo experiencia. La próxima vez será diferente. He demostrado que no siempre tienes que tener a un gran equipo desde joven, yo lo tuve desde los 17 o 18. Es lo más importante. No importa la situación financiera, quiénes son, todos pueden jugar y conseguir grandes resultados. A mí misma me he demostrado que puedo ganar un Grand Slam, quizá más de uno. Ese es el objetivo por el que voy a trabajar”.

Para cerrar la conferencia de prensa, la kazaja se refirió al hecho de haber nacido en Rusia, “Sólo puedo decir que represento a Kazajistán, no elegí dónde nacer. La gente confió en mí, Kazajistán me apoyó. Incluso hoy escuché el apoyo desde la grada, vi las banderas”.

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Novak Djokovic: “No se cuantas oportunidades más de ganar un Grand Slam tendré en mi carrera”

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Después de la retirada de Rafa Nadal por lesión, Novak Djokovic no ha perdido la ocasión de poder revalidar su título en Wimbledon y de poder lograr el próximo domingo su Grand Slam nº 21 en sus 32 apariciones en las finales de los majors. Hoy ha vencido de una forma convincente al ídolo local Cameron Norrie, al que ha derrotado por 2-6 6-3 6-2 6-4 en 2h 35’ de encuentro. Por Juan Luis Lázaro.

Será su octava final en el All England Tennis Club y enfrente tendrá un duro rival que pisa por primera vez una final de GS, el australiano Nick Kyrgios.

El comienzo del encuentro fue esperanzador para el local Norrie, que aprovechaba una versión descafeinada en la pista de un Nole que no se encontraba igual de cómodo que en otros encuentros. 58% de primeros y 20% de segundos ganados, son números inusuales que se tradujeron en una victoria clara del británico que rompió el servicio del serbio en tres ocasiones.

Poco a poco, Nole fue entrando en el partido y a pesar de que no conseguía el break en el sexto juego del parcial, no pudiendo aprovechar ninguna de las dos ocasiones de las que dispuso, si lo hizo en un excelso octavo juego donde abrió una ventaja que le permitió anotarse con su servicio el segundo parcial.

El juego del serbio comenzaba a recordar a su mejor nivel, moviendo a Norrie de lado a lado de la pista y afinando su servicio, lo que le permitió anotarse el tercer parcial de manera cómoda, acercándole a una nueva final en la hierba londinense.

Nole lograba ponerse de nuevo por delante de salida en el cuarto parcial, y aunque Norrie conseguía mantenerse en el partido salvando hasta 4 bolas de 4-1, ya no tuvo oportunidades al resto y veía como Djokovic le alejaba de la tan añorada final en casa.

Al término del encuentro Nole comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

Sensaciones tras la victoria

“Me siento muy bien. Obviamente es siempre el objetivo de cada torneo que juego alcanzar la final y particularmente en los GS. Estoy muy satisfecho y contento con mi juego porque estoy en disposición de poder ganar el torneo. Ha sido un buen partido hoy. No he empezado bien, como en la mayoría de los partidos aquí en Wimbledon. No me sentía bien al comienzo del partido y he cometido muchos errores. No encontraba mi ritmo y los nervios nos afectaban a los dos. El los ha manejado mejor durante un set y medio, pero un mal juego con el 4-3 en el segundo set ha cambiado el partido. Yo comencé a sentirme mejor moviéndole en la pista y haciéndole trabajar y creo que he jugado un sólido set después de eso. Tengo que estar satisfecho con la victoria.”

Relación con Kyrgios

“No se si se puedo considerarlo como una relación intíma todavía, pero definitivamente tenemos una mejor relación de lo que era probablemente antes de enero de este año. Cuando la situación era complicada para mi en Australia, el fue uno de los pocos jugadores que salió públicamente a apoyarme y a estar a mi lado. Eso es algo que valoro y le respeto mucho por eso.”

Cambio radical a partir de Enero

Pase lo que pase lo de Australia ya queda lejos. Han pasado seis meses desde ese momento. Estoy muy contento de estar en otra final de GS. Obviamente el comienzo del año fue bastante turbulento para mí emocionalmente. No era algo a lo que me había enfrentado antes. Como dije, estoy deseando que llegue esta final y ojalá pueda darlo todo y ganarla.”

Manejar la tensión de los partidos

“Soy consciente de lo que hay en juego. Quiero decir, cada partido, cada Grand Slam al que llego en esta etapa de mi carrera, hay mucho en juego. No se cuantas oportunidades de ganar otro GS tendré, como la que voy a tener el domingo. Lo afronto con una actitud positiva y la confianza en uno mismo y la voluntad de ganar. No hay duda de eso. Cada jugador es diferente. No puedo, y no quiero hablar de todas las rutinas que hago para sentirme preparado para afrontar cada partido. Pero hago diferentes cosas para sentirme bien a nivel mental, emocional y físico. Eso no es una garantía de éxito porque en la pista pueden pasar muchas cosas. Hay muchas expectativas creadas y mucha presión. A veces puedes manejarlo y a veces no. Tengo más experiencia que alguien que nunca ha jugado una final de GS y eso podría decantar un poco la balanza a mi favor, pero al mismo tiempo sabiendo como es Nick no parece que este teniendo mucha presión. Tiene mucha potencia en su servicio y en su juego así que estoy seguro que luchara por la victoria. Seguro que será agresivo. Voy a prepararme y ver quien es el mejor sobre la pista.”

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