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Aryna Sabalenka: “En hierba siempre tienes que estar al 100% porque nunca sabes lo que puede pasar”

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La bielorrusa Aryna Sabalenka, favorita nº 2 del torneo, daba el pistoletazo de salida al cuadro femenino del tercer Grand Slam de la temporada, con una solvente victoria ante la rumana Monica Niculescu a la que ha derrotado por 6-1 6-4 tras 1h 16’ de partido. Por Juan Luis Lázaro.

A pesar de la lluvia que caía sobre Londres al comienzo de la jornada, el partido de la segunda favorita del torneo, no sufría retrasos porque se disputaba bajo el techo de la pista nº1.

El juego ofensivo de la jugadora bielorrusa, se ha materializado en la pista, desde el comienzo del encuentro. El todo o nada en los golpes de Sabalenka le han dado una victoria en la que se ha mostrado muy superior a su rival sobre todo en el primer parcial. 5-0 de salida de la bielorrusa solamente frenado con un juego al servicio de Niculescu, antes de que Aryna se hiciera con el primer parcial por 6-1.

Parecía que el segundo parcial iba a ser también un paseo de la bielorrusa, pero a las tres roturas iniciales, respondía Niculescu con sus dos primeros breaks del encuentro. La rumana mejoraba sus prestaciones, pero no le llegaba para entrar en un partido en el que su rival lograba 48 golpes ganadores, 40 más que ella, eso sí sumando también 25 errores no forzados más.

Al término del encuentro, Sabalenka comparecía en sala de prensa y declaraba lo siguiente:

Acerca del estado de la pista

“Es una pista nueva en la que la hierba está un poco más alta. Estaba un poco más suave. Así que después del primer set me cansé un poco y las piernas se me volvían más pesadas. La pista no estaba lenta. Pensaba que iba a estar más lenta, pero estuvo bien. Estoy contenta de haber podido encontrar mi ritmo de juego en la pista desde el principio.”

Valoración del encuentro

“Por supuesto que al principio yo estaba realmente nerviosa por abrir Wimbledon y también por estar jugando por primera vez en la primera pista. Estaba un poco nerviosa porque no había jugado nunca en las pistas de Wimbledon, pero estoy feliz por la victoria. La atmósfera es increíble y lo he disfrutado. La gente apoyaba mucho y he disfrutado del ambiente. Con mi juego estoy feliz con el primer set, pero en el segundo las piernas las tenía más pesadas y he cometido más errores. Estoy contenta con la victoria.”

Ajustes para jugar en hierba

“Lo más importante en las pistas de hierba es mantenerse agachado y estar lista para los tiros rápidos y profundos. Mis reacciones han sido buenas porque a veces es complicado jugar en hierba. Lo más importante es permanecer agachado y estar al 100% porque nunca sabes lo que puede pasar porque el bote es muy rápido y es complicado golpear. Disfruto de esta superficie, y de jugar aquí.”

Jugar con techo cubierto

“Sí, fue la primera vez. He disfrutado y me ha gustado el apoyo de la gente porque estaba bastante nerviosa. Estoy muy feliz de haber podido sentir esa atmósfera y ganar este partido. Estoy contenta de haber podido jugar a mi hora, porque si se retrasa el partido hasta las 3 o las 4, tienes que invertir mucha energía. Estaba preparada para salir a la pista sin calentar por el clima que hacía. Estoy contenta de haber podido calentar un poco y al final todo ha salido 

Primera plana

Alejandro Tabilo, el chileno que es la gran revelación del Roma Open

Damián Tiscornia

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El jugador trasandino de 26 años se metió entre los cuatro mejores y todavía continúa soñando en grande en el Roma Open. Por Damián Tiscornia.

Los Grand Slams suelen ser esos torneos en los que alguna promesa confirma su buen momento deportivo y la proyección que puede llegar a tener en un futuro no muy lejano. Además, son los torneos donde los mejores tenistas del ránking buscan tener muy buenas actuaciones para continuar creciendo en el ránking. O, por qué no, donde el público comienza a conocer a tenistas que son protagonistas de historias increíbles.

En este Roma Open que todavía se está disputando la gran revelación del torneo sin lugar a dudas que viene siendo el chileno Alejandro Tabilo, que consiguió grandes victorias ante el serbio Novak Djokovic y el moscovita Karen Khachanov, ambas en sets corridos.

Nacido el 2 de junio de 1997 en Toronto, este juvenil es hijo de padres chilenos y se formó en la prestigiosa academia estadounidense de Nick Bollettieri. “Mi papá, que es de Antofagasta y mi mamá, de San Felipe partieron a Canadá y se conocieron en Toronto. Primero metieron a mi hermano mayor, Sebastián (22), a una escuela de tenis, y cuando yo tenía 3 años y medio hice un gran escándalo, con llanto y todo, y entré a jugar. Desde ahí nunca más dejé el tenis”, dijo años atrás en una entrevista.

Quienes más conocen al jugador entrenado por Guillermo Gómez no dudaron en describir cómo es su tenis, y por supuesto elogiarlo. “Tiene un tenis muy agresivo, de constante ataque, apoyado en un potente servicio y una fulminante zurda”, dijeron sobre quien se fue a vivir a Chile en 2016 y ya se aseguró trepar al puesto 25 del ránking mundial.

Alejandro Tabilo es el primer tenista de su país en alcanzar las semifinales de un Masters 1000 desde que su compatriota Fernando González lo hiciera en este mismo torneo en 2009. Se convirtió, además, en el tercero en hacerlo en Roma, siendo Marcelo Ríos el otro en alcanzar dicha instancia en 1990.

“Me he sentido de maravilla y muy prendido. Veo a los top por acá y solo me dan ganas de alcanzar su nivel. No quiero bajar el estándar”, dijo en 2020 luego de acceder por primera vez en su carrera deportiva al cuadro principal del Australian Open. De seguir así está muy cerca de conseguir su objetivo y ser un tenista top.

 

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Jannik Sinner: “Sabemos que tenemos que mejorar si queremos volver a levantar otro gran trofeo”

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Jannik Sinner ha conseguido su primer titulo de Grand Slam en la jornada de hoy, tras culminar una histórica ante Daniil Medvedev al que ha acabado venciendo por 3-6 3-6 6-4 6-4 6-3 tras 3h 46’ de vibrante partido. Por Juan Luis Lázaro.

La historia se repite para el moscovita, que como ya le ocurriera en la final del año 2022 ante Rafa Nadal, ha visto como llevar dos sets de ventaja en la final del Open de Australia no es garantía de triunfo final.

 

Se esperaba a ese Medvedev defensivo, que suele ser una roca desde la línea de fondo, devolviendo una y otra bola que le llegan desde el otro lado de la pista. Sin embargo, Daniil sorprendió a propios y extraños con su táctica ofensiva de salida, que le llevó a anotarse con claridad los dos primeros parciales.

 

El dominio del moscovita fue claro en el primer parcial, en el que estuvo muy firme con su servicio, solo 5 puntos con su saque, con 6 saques directos y dos roturas a su favor en el tercer y noveno juego del choque, ante un Sinner al que no le funcionó su servicio y jugando con segundos hacia que Daniil aprovechara esa circunstancia para sumar hasta 14 golpes ganadores en el parcial.

 

El segundo set tuvo la misma dinámica e incluso Medvedev llegó a colocarse con 5-1 a su favor, pero llegó el primer momento de dudas de Daniil en el encuentro, que acercó a Sinner hasta el 5-3, pero no fue suficiente para evitar el 2-0 a favor del jugador ruso.

 

En el tercer set comenzó a inclinarse la balanza hacia el lado del italiano, y tras el 5-4 a favor de Sinner, en un errático 10º juego, en el que Medvedev sumó 3 errores, hacia que el 2-1 abriera de nuevo el partido, mostrando un nuevo escenario.

 

En el cuarto set se vivieron oportunidades de rotura para los dos contendientes, en el segundo y cuarto juego para el italiano y en el séptimo para Medvedev. Sin embargo, era Sinner quien se llevaba de nuevo el gato al agua, rompiendo el servicio de su rival en el momento justo, en el décimo juego, para mandar el desenlace del encuentro al 5º y definitivo set.

 

En el set definitivo, Sinner estuvo más fresco sobre la pista y buscando su oportunidad de definir el encuentro, consiguió romper nuevamente el servicio del ruso, en el sexto juego y esta vez de forma definitiva, ya que, con una derecha ganadora, su winner nº 50 en el partido, lograba levantar su primer título de Grand Slam a sus 22 años.

 

Al término del encuentro, el italiano comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

 

¿Consciente de lo que ha conseguido?

 

“Por supuesto que se necesita un poco de tiempo para procesar todo. Estoy muy contento de cómo manejé las cosas hoy. La situación en la pista era muy, muy difícil. Creo que la parte más importante fue el apoyo que tuve a lo largo de estas dos semanas. Sentí que mucha, mucha gente estaba viendo también desde casa en la televisión, así que yo sólo me esforcé al máximo. Hoy estaba un poco en apuros con dos sets abajo y en poco más de una hora. Así que traté de mantenerme positivo, tratando de ceñirme al plan de juego, que tuve que ajustar un poco. Daniil es un jugador increíble, y lo demostró también hoy de nuevo. Es un luchador increíble. Ha pasado muchas horas en la pista. Así que obviamente lo siento por él hoy, pero seguro que levantará más trofeos de Grand Slam.”

 

¿Sorprendido por la agresividad inicial de Medvedev?

 

“Esperaba algo diferente de su lado, así que tuve esta sensación de que podría salir un poco más agresivo. No tan agresivo. Jugó muy, muy bien durante los dos primeros sets o dos sets y medio. Traté de jugar al mismo nivel, tratando de aprovechar un par de oportunidades en el tercer set, y al final lo hice. Cuando ganas un juego muy importante, el partido puede cambiar a veces y ese ha sido el caso hoy. Sólo he intentado permanecer el mayor tiempo posible en la pista sabiendo que había pasado muchas horas en la cancha. Cuanto más avanzaba el partido, quizá físicamente estoy un poco mejor hoy, porque él ha jugado muy bien, pero ha jugado muchas horas. Creo que hoy ésa ha sido la clave.”

 

¿Estaba listo para ganar un GS?

 

“Creo que esta temporada lo que he hecho, algo diferente a lo que hice el año pasado o hace dos años, ha sido llegar a conocer mi cuerpo mejor, conocer mejor a mi equipo, y eso ha sido un paso muy importante para mí. El año pasado intentamos obtener más resultados. Empecé muy bien en los torneos en pista cubierta, Indian Wells, Miami, llegué a semifinales y a la final. Luego también Montecarlo hice semifinales. Luego las semifinales en Wimbledon. Así que tuve muy buenos resultados. Creo que eso me hizo creer que puedo competir contra los mejores jugadores del mundo. Pero ahora todavía tengo que procesarlo, porque fue, ya sabes. vencer a Novak en semifinales y hoy a Daniil en la final. Son jugadores difíciles de batir. Así que es un gran momento para mí y mi equipo, pero por otro lado, también sabemos que tenemos que mejorar si queremos tener otra oportunidad de volver a levantar un gran trofeo. Así que esto es todo, el proceso y el trabajo duro de vez en cuando da sus frutos.”

 

Importancia de sus padres en su carrera

 

“No los veo tan a menudo, por desgracia, pero cuando los veo siempre es un gran momento para mi. Me fui de casa cuando tenía 14 años. Así que tuve que crecer bastante rápido, tratando de cocinar por mí mismo, tratando de lavar la ropa. Ya sabes, las primeras veces es diferente, ya sabes, pero luego en el otro sentido, que era tal vez era la manera más rápida de crecer. Creo que para mí fue duro, pero para los padres dejar a sus hijos con 14 años, tampoco es fácil. Ellos siempre me dieron su confianza, nunca me presionaron, lo que para mí es quizás la clave por la que estoy hoy aquí. Soy un hombre muy relajado, que simplemente disfruta jugando al tenis. Tengo 22 años así que también disfruto haciendo cosas normales. Y eso es todo. Son los padres perfectos. Obviamente sólo los conozco a ellos, pero son increíbles. Y también mi hermano, él me trae honestidad a través de toda la carrera que estoy viviendo.”

 

¿Qué significa el título para su país?

 

“Significa mucho. Quizá lo más importante. Porque el apoyo que recibo a lo largo de los años es increíble. Ser capaz de hacerlos felices hoy, porque siento que me empujan también, que puedo creer en mí mismo y luego tener tanto apoyo, es increíble. Cuando estas en un estadio lleno con 15000 personas que te animan a ti o a tu oponente, es una sensación increíble vivirla en la pista. Luego, obviamente, cuando estás en una situación difícil, quieres hacer un buen partido. Como hoy, que iba tan rápido, estaba dos sets abajo, pero toda la gente que vino esperaba mi reacción y eso es lo que ocurrió hoy”

 

Presión por los títulos que habia conseguido de joven

 

“Sí, siempre hay presión, pero la presión es algo bueno. Hay que tomársela de buena manera. Es un privilegio, ¿no? Porque no hay tantos jugadores que tienen este tipo de presión, pero en el otro lado, cuando se tiene presión, siempre está bien, creer que realmente puedes hacerlo. Así que sí, me gusta bailar con la presión. No sé cómo decirlo. Como yo personalmente, me gusta, porque ahí es donde la mayoría de las veces saco mi mejor tenis. También estoy bastante relajado en esta ocasión, porque siempre intento disfrutar en la pista. Así que creo que la presión es un privilegio, la verdad.”

 

Tranquilidad dentro y fuera de la pista

 

“Sí, siento que es parte del juego. Yo, estoy extremadamente feliz de estar en esta posición ahora. Tengo un gran equipo detrás de mí que sabe lo que tengo que hacer. Darren tiene mucha experiencia. Él ha pasado por esto ya hace tiempo. Hemos hablado ya después del partido que podemos mejorar todavía. Así que, ya sabes, todo forma parte del proceso. Obviamente tener este trofeo, es una sensación increíble. Me siento agradecido de tener esto aquí. Pero sé que tengo que trabajar aún más más duro, porque los oponentes, van a encontrar la manera de vencerme y tengo que estar preparado. A ver qué nos depara el futuro.”

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Aryna Sabalenka, bicampeona de Australia: “Es bueno ser una persona diferente dentro y fuera de la pista”

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e cumplieron los pronósticos y Aryna Sabalenka ha conseguido revalidar su título en el Open de Australia tras vencer en la final a la china Zheng Qinwen, por 6-3, 6-2 en un partido que tuvo una duración de 1h 16’. Por Juan Luis Lázaro.

Solamente existía un precedente entre ambas jugadoras, en los cuartos de final del US Open del año pasado donde Aryna se había impuesto también en dos sets.

Completa así Sabalenka 15 dias de ensueño en los que no ha cedido un solo set en los siete partidos disputados en el camino por revalidar su titulo del año pasado, final en la que perdió el único set, ante Rybakina, de sus últimos 14 partidos en Melbourne.

La superioridad de la tenista bielorrusa ha sido notoria a lo largo del encuentro, imponiendo su tenis agresivo a pesar de sumar en el encuentro 5 golpes ganadores menos que su rival, 14 por 19. Así consiguió adelantarse en el marcador en el segundo juego del partido tras un revés ganador, y confirmar el break después de salvar tres bolas de rotura, para situar el 3-0 en el marcador. A pesar de que la jugadora china anotaba hasta 6 saques directos en este primer parcial, no le sirvió para voltear el marcador. Sabalenka se mantuvo muy firme con su servicio, solo cedió un punto con sus primeros en este set inicial, y finalmente colocaba el 6-3 en el marcador, lo que le colocaba un poco más cerca de revalidar su título.

El arranque del segundo set fue muy negativo para Zheng que cometió 3 dobles faltas en su primer turno de saque, lo que le permitió a Sabalenka adelantarse de nuevo en el marcador. Otro errático juego al servicio de la jugadora china, con dos dobles faltas más, prácticamente sentenciaba el choque, colocando el 4-1 en favor de Aryna. No le resultó fácil a Sabalenka cerrar el encuentro, ya que Zheng salvaba los primeros cuatro puntos de partido, pero no pudo hacer lo propio con el quinto, cuando con un saque abierto alcanzaba la red y con una derecha ganadora, conseguía revalidar su título en Melbourne.

Al término del encuentro, la campeona comparecia en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

Sensaciones tras alcanzar el título

“Estoy sin palabras en este momento. No sé cómo describir mis emociones. Pero definitivamente estoy super, super feliz y orgullosa de todo lo que he sido capaz de lograr hasta ahora. Sí, simplemente feliz con el nivel al que he jugado hoy. Es una gran jugadora y una rival muy dura. Estoy muy feliz de poder haber conseguido esta victoria.”

Calentamiento divertido

“Creo que se trata de divertirse y disfrutar del proceso. Siempre hacemos muchas locuras con el equipo. No sé. Me ayuda a concentrarme en la pista. Ya existe suficiente presión en la cancha, y fuera de la cancha sólo estamos tratando de mantener la diversión, y asegurarnos de que todos disfrutamos del proceso.

Persona diferente dentro y fuera de la pista

“En realidad es bueno que yo sea dos personas diferentes dentro y fuera de la cancha, porque si yo fuera la misma persona que soy en la cancha que fuera de la cancha, creo que no tendría a mi equipo a mi alrededor, y estaría sola. Me toma mucho tiempo ser la persona que soy en la pista, para tener el control y entenderme mejor. Ha sido un largo viaje y un largo camino por recorrer. Lo acabo de decir, me voy a retirar después de hoy. Todavía puedo hacer algo más. Pero si me toma tiempo en convertirme en ser la persona que soy ahora mismo.”

Importancia de este segundo GS

“La verdad es que tenía en mente que no quería ser esa jugadora que lo gana y luego desaparece. Sólo quería demostrar que soy capaz de ganar otro. Realmente espero que más, más de dos en este momento, pero para mí era realmente importante. Es por eso que, no importa el resultado, como, ganar o perder, siempre estamos trabajando duro, y siempre buscando cosas que mejorar en mi juego. Hay que tener disciplina y asegurarte que si apareces puedes continuar allí.”

Comparativa con la final del año pasado.

“Yo diría que fue un poco diferente. Creo que no estaba tan emocionada en la pista, pero antes del partido, fue lo mismo. No puedes esperar a empezar el partido. Estás super emocionada. Todavía es emocional fuera de la cancha, pero tan pronto como entras en la cancha, me sentí como, que estaba todo bajo control y emocionalmente estas listo para ello.  Comparado con el año pasado, es completamente diferente. En comparación con el Abierto de EE.UU., una vez más, es diferente. Como he dicho, tengo bajo control la situación y dejo a un lado las otras cosas que vienen a mi mente estoy concentrada en mi mismo. Así que creo que es una gran diferencia.”

 

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