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Paula Badosa: “Mi mejor arma es la mentalidad”

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La tenista española Paula Badosa se encuentra a un paso de lograr su pase a las semifinales de las Akron WTA Finals, tras vencer a la griega Maria Sakkari por 7-6(4) 6-4 tras 2h 04’ de un gran partido de la representante de la armada española. Por Juan Luis Lázaro.

 

Sin duda Paula se encuentra en el mejor momento de su carrera, tras lograr su 8ª victoria consecutiva, esta vez ante la jugadora nº 6 del mundo. Su números en la temporada hablan por si solos: ha ganado 20 de los 28 partidos disputados esta temporada ante tenistas con mejor ranking que ella.

 

La victoria le permite garantizarse un puesto en las semifinales del próximo martes, justo un día después de que la española celebre su 24º cumpleaños.

 

El partido ha respondido a las expectativas, con un gran esfuerzo por parte de ambas jugadoras, en el que quizás ha sido el encuentro de mayor calidad del torneo hasta el momento.

 

Comenzaba el encuentro con igualdad en ambas jugadoras, aunque con la jugadora griega más errática de lo habitual, hasta 25 errores no forzados en este primer parcial. A pesar de que Sakkari conseguía salvar sus dos primeras bolas de break en contra en el cuarto juego del encuentro, no podía hacer lo propio con la tercera en el 6º. Paula refrendaba la rotura para colocarse con 5-2 a su favor. Pero la griega no se rendía y con una reacción furibunda, unida a un pequeño bajón en el juego de Paula, hacía que el encuentro se igualara de nuevo, recuperando Sakkari la desventaja en el noveno juego. Como no podía ser de otra manera, el primer parcial se resolvería en el tie break en el cual la española entraba de la mejor forma posible colocando el 4-0 a su favor. Un saque directo le otrogaba la primera bola de set, que no pudo aprovechar, pero si lo hacía con la segunda y tras una derecha cruzada se anotaba el primer parcial después de sesenta y siete minutos de encuentro.

 

Sakkari no acusaba el golpe y comenzaba el segundo parcial con un solvente juego al servicio. Pero el nivel de juego de Paula no solo no disminuía sino crecía, y tras un revés a la red, se adelantaba de nuevo en el marcador. No sin dificultades, la española certificaba el break para colocarse con 3-1 a su favor. Sakkari se agarraba al partido y tras levantar 6 bolas de 4-1, tras 10’ conseguía colocar el 3-2, lo que le dio la confianza para recuperar la desventaja en el octavo juego, basándose en las dejadas, hasta 10 exitosas a estas alturas del encuentro. Sin embargo, la mentalidad de Paula estaba a prueba de bombas y sumaba su tercer break del encuentro, lo que le permitía poder cerrar el encuentro con su servicio. Paula no fallaba y en la tercer bola de partido que dispuso, un revés cruzado ganador le permitía sellar prácticamente su pase a las semifinales del próximo martes.

 

Los números del encuentro no dejan lugar a dudas de lo sucedido en el mismo. 10 saques directos de Paula, un 71% de primeros ganados, 23 ganadores (2 menos que su rival), pero tan solo 22 errores no forzados (por 49 de la jugadora griega). El único punto negro de la española, ha sido el 3 de 12 en bolas de rotura, lo cual no le ha impedido llevarse la victoria final.

 

Al término del encuentro Paula comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

 

Clave del encuentro

 

“Creo que la clave del encuentro ha estado en luchar como siempre. Soy una competidora nata y he tenido que ser muy agresiva ante una gran jugadora como es Maria, que me ha obligado a luchar mucho para poder ganar el encuentro.”

 

La atmósfera del partido

 

“Estoy muy contenta. Creo que se ha vivido una atmósfera increíble en el encuentro. He disfrutado mucho pero también he sufrido ante una gran luchadora como es Maria que también ha contado con su apoyo en la grada.”

 

Su mejor arma la mentalidad

 

“Quizás si, hace un par de años era mi mayor desventaja y lo peor que tenía. Con mucho trabajo he conseguido mejorar en este aspecto. Yo era la típica jugadora que decía la gente que jugaba muy bien pero no tiene cabeza para ser de las mejores del mundo. Ese mensaje me caló mucho y soy una persona que me gusta superarme y superar los retos. Me puse el reto de estar algún día entre las mejores a nivel mental y creo que lo estoy logrando. Creo que mejorar tenísticamente es difícil pero la parte mental es lo más difícil de mejorar y he dado un paso grande este año y se está viendo.”

 

Que le aporta su entrenador

 

“Es un cambio abismal con Jorge en cuanto a estabilidad se refiere. Al final hay muchas maneras de llegar al éxito. En mi caso el camino del entrenamiento ha sido muy duro 24×7, de forma que si haces un pequeño error o comes una chocolatina estas castigado, eso no ha funcionado conmigo, no ha sido mi forma de trabajar, entonces me he ido al otro lado aceptando los momentos buenos y malos, logrando una estabilidad. Jorge es muy trabajador, pero a su vez nos entendemos, podemos hablar sin problemas y tenemos una gran conexión desde hace muchos años y nunca habíamos perdido esa relación. Es una persona con la que yo he podido contar cuando tenía algún problema y tenía muchas ganas de trabajar con él y por fin ahora hemos podido empezar y no puede ir mejor. Me aporta esa tranquilidad de que si hay un mal partido, que habrá muchos, no pasa nada y eso te da una gran calma.”

 

Gestión de los nervios

 

“Ha habido momentos en el partido que estaba nerviosa y cuando estas nerviosa la cabeza y las piernas no te funcionan y se bloquean. Estando Top10 hay más expectativas puestas sobre ti y seguro que si pierdes comentarán que partido has perdido. La sensación de nervios cuando estaba 70 y quería ganar a una Top20 era la misma y esa sensación ya se gestionarla porque tengo experiencia y siempre va a estar ahí estando 1, 10 o 100. Juegas con grandes jugadoras que en esos momentos sacan un gran tenis y no queda otra que estar tranquila y jugar tu juego.”

 

 

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Garbiñe Muguruza quedó eliminada en Eastbourne y continúa en mala racha

Franco Cecchini

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La española Garbiñe Muguruza (10°) fue derrotada el miércoles por la italiana Camila Giorgi (26°) por 7-5 y 6-3 en la tercera ronda del torneo sobre hierba de Eastbourne, Gran Bretaña, el último torneo WTA de alto nivel previo a Wimbledon. Por Franco Cecchini.
Este es otro golpe para la tenista española ya que continúa en una mala racha, su pronta salida en sus últimos torneos, desde que alcanzó los cuartos de final de Doha, Qatar, sólo ha ganado dos de sus últimos nueve partidos. En Roland Garros, Berlín y ahora en Eastbourne, la ganadora de Wimbledon 2017 perdió en primera ronda.
Esta derrota de Garbiñe es un ejemplo más para demostrar que a las favoritas por ranking se les está haciendo habitual en todos los torneos WTA de gran nivel no poder conseguir buenos resultados. En Eastbourne siete de las ocho primeras cabezas de serie han perdido antes de los octavos de final, solo Jelena Ostapenko (8) ha logrado llegar a esa instancia. Badosa, Sakkari y Pliskova, entre otras, han caído en las primeras rondas.
Muguruza repitió durante una rueda de prensa que estaba convencida de que los resultados llegarían. Que sabía dónde estaba el foco del problema y que seguiría jugando hasta poder encontrar ese torneo donde las cosas sí salieran bien, donde los pequeños detalles en los que la confianza repercute enormemente por fin le puedan sonreír. Ahora buscará que ese torneo para reivindicarse sea Wimbledon, el único Grand Slam donde llegó a dos finales
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Garbiñe Muguruza no levanta cabeza

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Continua la discreta temporada de una Garbiñe Muguruza que, tras pasar sin pena ni gloria por la tierra batida, arrancaba en el día de hoy la temporada de hierba en el WTA 500 de Berlin, con una derrota más, la 10ª en 17 partidos que ha disputado hasta el momento, frente a la alemana Andrea Petkovic, ante la que ha cedido por 7-6(8) 6-4 tras 2h 06’ de juego. Por Juan Luis Lázaro.

Era el quinto enfrentamiento entre ambas jugadoras y solo el precedente previo en el US Open del año 2021 había caído del lado de la española.

Tras un irregular comienzo de temporada, refrendado en una discreta temporada de tierra en la que ganó solamente dos partidos en los cuatro torneos disputados, se presentaba la española en el arranque de la gira de hierba, con un enfrentamiento en la central de Berlin Steffi Graff, ante su buena amiga Andrea Petkovic.

Un primer set, bastante igualado, sin demasiado ritmo de juego, en el que Muguruza disponía de hasta 3 oportunidades de rotura en el juego inicial del encuentro. Sin embargo, la germana se repuso, y de que manera, adelantándose hasta el 3-1. La reacción de Garbiñe no se hizo esperar y recuperaba el break de inmediato y aunque sufrió con su servicio para colocar el 3-3 en el marcador, la española se fue asentando en el partido, aunque sin poder materializar ninguna de las dos bolas de rotura de las que dispuso en el undécimo juego para poderse adelantar en el marcador. Se llegaba al desempate y como viene siendo habitual esta temporada, la española dejó escapar la oportunidad de hacerse con el primer parcial, tras una inoportuna doble falta, y tres errores no forzados cuando dominaba por 6-4 en el marcador, para acabar cediendo el set tras una magistral dejada de la teutona, después de 73’ de partido.

El panorama empeoraba para Muguruza al comienzo del segundo parcial con la pérdida de su servicio y desaprovechando 4 nuevas opciones de rotura, antes de que Petkovic colocara el 2-0 en el marcador. La jugadora germana supo conservar su ventaja, defendiendo su saque sin pasar demasiados apuros y se colocó con 5-3, restando para hacerse con el encuentro. Garbiñe sacó la casta y consiguió neutralizar 4 bolas de partido antes de colocar el 5-4 en el marcador. Sin embargo, la alemana no tembló con su servicio y aprovechando un error no forzado más de la española que enviaba la bola por la línea de fondo, conseguía cerrar el encuentro siendo profeta en su tierra.

Mucho tendrá que mejorar Garbiñe la próxima semana en Eastbourne, puesto que esta será la última piedra de toque antes de afrontar el torneo de Wimbledon que comienza en un par de semanas.

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Ons Jabeur: “Me gusta dar espectáculo en pista y entretener a la gente”

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La tunecina Ons Jabeur ha conseguido su primer título de categoría WTA 1000 en Madrid, tras vencer a la estadounidense Jessica Pégula por 7-5 0-6 6-2 tras 1h 55’ de juego. Desde Madrid, Juan Luis Lázaro.

Foto: MMOpen

Ambas jugadoras eran nuevas en estas lides, y al final la tunecina se ha convertido en la 5ª jugadora más veterana en ganar el título en la capital española, con 27 años y 254 días.

El balance entre ambas jugadoras antes de comenzar el encuentro era de 2-2, desequilibrando la tunecina el contador de victorias a su favor. Es el segundo título de Jabeur en el circuito, tras el logrado en Birmingham en el año 2021.

La tunecina se ha convertido en una pionera para el tenis árabe consagrándose en el día de hoy en un encuentro que se le puso de cara en el primer set, que se le complicó sobremanera en el segundo con el rosco que encajó de su rival, y que supo sobreponerse en el tercero, para acabar reinando en la Caja Mágica.

Un primer set en el que la tunecina comenzaba presionando al resto a su rival que conseguía salvar las cuatro primeras bolas de break, antes de que Pégula se adelantara en el marcador colocándose con un 4-1 a su favor. Llegaba la reacción de Jabeur que igualaba el tanteador en el octavo juego, y que tenía que salvar una bola de set con 5-4, antes de tomar el impulso definitivo para llevarse el primer parcial.

El juego de control y de imaginación de la tunecina contrastaba con el de la estadounidense que basa su juego en la potencia de sus golpes y que llegaba a la final, sin perder un solo set en los cuatro últimos partidos que había disputado en el torneo. Reacción de la norteamericana y desconexión de la tunecina que encajaba un doloroso 6-0, sumando solamente 13 puntos en el parcial.

La pérdida del set no hizo mella en Jabeur, que consiguió reconducir el encuentro y tras conseguir dos breaks en los dos primeros juegos al servicio de Pégula en el parcial, con un break encajado de por medio, consiguió colocarse con una ventaja de 3-1 que le dio la tranquilidad necesaria para volver a dominar en el encuentro, sumando los 3 últimos juegos del encuentro, para reinar definitivamente en Madrid.

Pasada la medianoche, la tunecina comparecía en rueda de prensa donde declaraba lo siguiente:

Sensaciones tras la victoria

“Pensé que estaba jugando en hierba. La celebración fue mucho más fácil en hierba. Honestamente todavía no puedo creérmelo. Pasé por una montaña rusa de emociones durante los últimos días, justo después de la semifinal. Estaba muy estresada tratando de respirar como si fuera una mujer embarazada (sonriendo). Realmente no quería decepcionarme de nuevo. He trabajado mucho con Melanie que me ha ayudado un montón. Pensaba que el corazón se me salía del pecho en el día de hoy. Además, estaba tan impaciente por jugar y el hecho de que empezaramos más tarde de lo prevista no ha ayudado mucho a mi paciencia. Me alegro mucho de haber vuelto del 6-0, porque realmente fue un duro golpe para mí.  Ella ha jugado bien y ha puesto mucha presión, utilizando el juego que no me gusta. Cuando tuve el punto de partido, sabía que tenía que ganarlo porque sino iba a ser difícil para mi. Estoy muy feliz y tratando de asimilar la victoria de hoy.”

Frustración superada tras Charleston

“No esperaba que llegara tan rápido, pero sé que estaba jugando bien. Sabía que tenía que seguir con la temporada de tierra, aunque me gusta más la temporada de hierba, pero estoy feliz por no haber tenido que esperar mucho después de esa decepción de Charleston y de Stuttgart. Sabía que había jugado bien allí. He trabajado mucho y la verdad es que no puedo describir este momento”

Variedad de golpes en pista

“Sí, especialmente disfruto cuando hago las dejadas, o cuando me funcionan los buenos golpes. Creo que me ayuda mucho con mi juego. Eso refleja mucho mi personalidad. Me gusta divertirme. No me gusta jugar el mismo golpe todo el tiempo, así que espero poder seguir así, haciendo cosas diferentes en la pista, dando espectáculo y entreteniendo a la gente.”

Presencia de su familia en pista

“Cuando gane en semifinales y hable con ellos para ver si venían aquí o se iban directamente a Roma. Ellos me preguntaron si debían venir y yo les dije que tendría que pensarlo porque soy un poco supersticiosa. Pensaba en las últimas finales y pensé que quizás el apoyo de mi familia podría ayudarme a ganar. Estaba emocionada de ver a mi sobrina y creo que fue la decisión correcta el decirles que vinieran. Mi hermano me decía que recordara la última vez que me vio en juniors y gané y que era una especie de amuleto de la suerte.”

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