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Naomi Osaka: “Mi gran objetivo para este año es divertirme, disfrutar el juego; no voy a volver a llorar nunca más en una sala de conferencias”

Juan Nicolás Branz

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La tenista japonesa Naomi Osaka superó su debut en el WTA 250 Melbourne Summer Set con algunos sobresaltos. Fue 6-4, 3-6 y 6-3 frente a la francesa Alize Cornet en su regreso a la competición tras cuatro meses fuera de las pistas. Por Juan Nicolás Branz.

Su último partido oficial había sido el pasado 3 de septiembre con derrota en la tercera ronda del US Open ante la canadiense Leylah Fernández, quien dejaría Nueva York como subcampeona con 19 años recién cumplidos.

Su participación en el Grand Slam estadounidense fue, para Osaka, apenas un intento, sin éxito, de dejar atrás los problemas de ansiedad y depresión que la llevaron a retirarse de Roland Garros. Algo con lo que venía lidiando desde hace tiempo, explotó de manera definitiva en París, donde llegaba como segunda preclasificada. Hoy la historia parece empezar a cambiar.

“Siempre tendí a internalizar las cosas que me pasaban, quizás por la forma en la que crecí. No tenía muchos amigos, entonces no hablaba con nadie. Ahora, durante este tiempo, salí con amigos y hablé mucho con mi familia. Eso me ayudó a descomprimir la presión que tenía. Comencé a recuperar el sentimiento de amor que tenía hacia el tenis”, comentó en conferencia de prensa, a modo de explicación sobre los problemas que la aquejaron en el último tiempo.

Además, agregó: “Honestamente, creí que iba a estar gran parte de este año sin jugar. Después del US Open dije que no sabía cuándo podría volver. Fueron tiempos de incertidumbre, pero aquí estoy, feliz conmigo misma. El amor que siento por este deporte me trajo de vuelta”.

Toda esta situación hizo que empiece a ver las cosas de otra manera, dándole prioridad a lo realmente importante: “Soy de esas personas que se preocupan demasiado por los resultados, el ranking y todo eso. Necesito encontrar la manera de disfrutar el juego. Esa es la razón por la que empecé a jugar. Mi objetivo principal es divertirme dentro de una pista y no volver a llorar nunca más en una sala de conferencias”.

De todos modos, aún en este contexto de crisis que le tocó atravesar, el 2021 no fue un mal año para ella. Lo empezó ganando su cuarto Grand Slam, segundo en Australia, uno de sus sitios favoritos y donde volverá a decir presente a partir del próximo 17 de enero: “Tengo grandes recuerdos aquí. Cuando vengo, todas las personas que me cruzo son amables. Esa es una sensación única de jugar en Australia. No estoy segura del porqué, pero me gusta la sensación de estar sufriendo el calor porque sé que mi rival también está sufriendo”.

Por último, sobre la trabajada victoria ante Cornet, de la que poco se habló en conferencia: “El primer partido del año es complicado para cualquiera, pero siento que pude manejar bien los nervios. Esperaba un partido así de difícil porque ya la he enfrentado, nos conocemos bien. Estoy feliz de cómo resultó. Espero poder estar más enérgica en las próximas rondas”. 

Primera plana

Serena Williams anunció su retiro del tenis

Damián Tiscornia

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La tenista estadounidense, ganadora de 23 Grand Slams, confirmó la noticia en una columna publicada en la revista Vogue. Por Damián Tiscornia.

Serena Williams confirmó su retiro del tenis profesional, tras más de quince temporadas jugando al máximo nivel. Y lo hizo en una entrevista concedida a la revista Vogue, aunque dijo desconocer en qué momento se producirá ese adiós definitivo.

¿El tenis o la familia? “Nunca quise tener que elegir entre el tenis y una familia, no creo que sea justo. Si fuera un hombre, no estaría escribiendo esto porque estaría jugando y ganando mientras mi esposa hace el trabajo físico de expandir nuestra familia”.

Evolución. “Nunca me ha gustado la palabra jubilación. No me parece una palabra moderna. He estado pensando en esto como una transición, pero quiero ser sensible en cómo utilizo esa palabra, una palabra que significa algo muy específico e importante para una comunidad de personas. Quizás la mejor palabra para describir lo que estoy haciendo es evolución”.

Adiós al tenis. “Estoy aquí para decirles que me estoy alejando del tenis, hacia otras cosas que son importantes para mí. Hace unos años comencé discretamente Serena Ventures, una firma de capital de riesgo. Poco después de eso, formé una familia. Quiero hacer crecer esa familia”.

El retiro es un tema tabú. “He sido reacia a admitir ante mí misma o ante cualquier otra persona que tengo que dejar de jugar al tenis. Alexis, mi esposo y yo casi no hemos hablado de eso, es como un tema tabú. Ni siquiera puedo tener esta conversación con mi mamá y mi papá”.

Mucho dolor. “No hay felicidad en este tema para mí. Sé que no es lo habitual, pero siento mucho dolor. Es lo más difícil que jamás podría imaginar. Lo odio. Odio tener que estar en esta encrucijada. Sigo diciéndome a mí misma, desearía que pudiera ser fácil para mí, pero no lo es. Estoy desgarrada: no quiero que termine, pero al mismo tiempo estoy lista para lo que sigue”.

Un deporte que le dio mucho. “No sé cómo voy a poder ver esta revista cuando salga, sabiendo que esto es todo, el final de una historia que comenzó en Compton, California, con una niña negra que solo quería jugar tenis. Este deporte me ha dado mucho. Me encanta ganar. Me encanta la batalla. Me encanta entretener”.

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WTA

Regreso triunfal de Nadia Podoroska

Iván Tricárico

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La argentina Nadia Podoroska, quien fuera semifinalista de Roland Garros 2020, debutó con un gran triunfo en el WTA 250 de Varsovia al barrera a la rumana Alexandra Candatu, 154º. Por Iván Tricárico.

Luego de recuperarse de una dura lesión en su cadera, la rosarina, ex 39 del mundo, volvió a la actividad hace un par de semanas para disputar la qualy de Wimbledon, donde quedó eliminada en la segunda ronda. Más tarde, disputó 2 torneos ITF en Países Bajos y Alemania alcanzando las semifinales en ambos certámenes. La semana anterior, Peque provó suerte en la qualy del WTA de Palermo pero no pudo sortear el debut. Finalmente, este 25 de julio quedará guardado en la memoría de la jugadora santafesina como el día de su gran regreso a las grandes ligas.

Jugando a un gran nivel, la medallista panamericana, quien actualmente ocupa la 211º posición del escalafón femenino, venció en un abrir y cerrar de ojos a su rival de turno y se clasificó a los octavos de final del torneo polaco, ganando así su primer partido WTA desde el pasado 22 de agosto cuandos e impusiera en la primera ronda del WTA de Cleveland sobre la local Bernarda Pera.

La albiceleste necesitó de una hora y 10 minutos para sellar su pase a la siguiente instancia y volver a saborear la victoria en el circuito mayor del tenis femenino.

Podoroska metió 4 aces, no cometió doble faltas y ganó el 88% de los puntos que dispuitó con su primer servicio. A su vez, se quedó con el saque rival en 5 oportunidades.

Por un lugar en los cuartos de final, la argentina de 25 años se verá las caras ante la brasilea Laura Pigossi, 113º, quien dejó en el camino a la rusa Varvara Gracheva, 62º.

 

 

Cabe mencionar que la sudamericana está compitiendo con ranking protegido luego de que las lesiones la castigaran duro y le impidieran competir desde semptiembre hasta finales de junio.

El WTA 250 de Varsovia reparte 251.750 dólares en premio y tiene como principal estrella a la número 1 del mundo, la local Iga Swiatek, presiamente quien superara a la argentina en las semifinales de Roland Garros 2020.

 

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En caída libre: la mala temporada de Garbiñe Muguruza

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La tenista española Garbiñe Muguruza no logra levantar cabeza este año y atraviesa uno de los peores momentos de su carrera. Por Matías Romero.

Parece que los tiempos de gloria de la oriunda de Caracas quedaron atrás. Sin embargo, su pico máximo se dio hace unos pocos meses atrás, cuando logró conquistar las WTA Finals disputadas en Guadalajara en el año 2021. Después de eso, la jugadora de 28 años ha ido en caída libre.

Hace cinco años, Muguruza brillaba sobre el césped de All England y obtenía el trofeo de Wimbledon un 15 de julio. 48 horas después, trepaba a la cima del ranking y se transformaba en la número uno del mundo. Ahora, la imagen es totalmente diferente. En su estreno en el Grand Slam británico, cayó ante la belga Greet Minnen (84°) por 6-4 y 6-0 en una hora y cinco minutos de juego.

Un andar cabizbajo e intrascendente que se ha hecho presente a lo largo de toda la campaña. Sin éxito en el Abierto de Australia ni en el US Open, las expectativas bajaron considerablemente teniendo en cuenta su nivel. No obstante, tampoco ha podido dar la talla en certámenes con premios más pequeños. De hecho, sólo en Qatar pudo ganar dos partidos consecutivos para instalarse en tercera ronda.

El All England Club reafirmó el mal año por el que transita Garbiñe Muguruza, aún novena del mundo y sin final alguna en lo que va de temporada. Ganadora de diez títulos del circuito y otros siete subcampeonatos, no ha mostrado su mejor versión y todo indica que está lejos de lograrlo, pese a que aún tiene tiempo de sobra para revertir la situación.

“Este Wimbledon ha sido un poco pesadilla para mí. Mi nivel no ha estado como otros años en esta ocasión. Me encontraba bien, pero al salir a pista no tenía buenas sensaciones, estaba desorientada, lo lamento, es difícil encontrar una explicación a un set tan feo como el de hoy”, expresaba la tenista española de 28 años.

En conferencia de prensa, la caraqueña reconoció que su presente está lejos de ser el pensado: “El trabajo se sigue haciendo igual, pero en los partidos está faltando determinación en los momentos importantes, más claridad para jugar. Este ha sido un partido bastante malo. Me ha faltado nivel”.

“Veo luz al final del túnel. Siempre ha habido momentos buenos, momentos malos. Acabar un año muy bien no te garantiza empezar bien el siguiente. Creo que volverá la mejor Muguruza, porque no estoy tan lejos. Tampoco le doy tanta preocupación (al momento), porque estoy haciendo el trabajo adecuado”, concluyó aquella vez la ganadora de Roland Garros 2016. Hoy, lejos de sus épocas de gloria y en caída libre. ¿Remontará ese mal presente?

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