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Paula Badosa, sincera: “No sé cómo he podido ganar”

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Continua la brillante andadura de Paula Badosa en la gira americana. Si la semana pasada firmaba las semifinales de Indian Wells, en la jornada de hoy, ha logrado su billete para los cuartos de final del torneo de Miami, tras derrotar con claridad a la revelación del torneo, la checa Linda Fruhvirtova por 6-2 6-3 tras 1h 22’ de encuentro. Por Juan Luis Lázaro.

La joven checa de tan solo 16 años, que había recibido una invitación de la organización, ha respondido a las expectativas del torneo, pero ha sucumbido ante Paula, que ha tenido que superar un día complicado en el que no mostró las mejores sensaciones desde el comienzo del encuentro, pero en el que supo imponer su mentalidad y su experiencia en estas lides, que en cada torneo se hace más manifiesta.

Le costó a Paula entrar en el encuentro, ya que como reconocería al final del encuentro, pasó un día malo sobre la pista, lo cual se reflejaba en su rostro desde el arranque del partido. Enfrente una joven checa, que mostraba el desparpajo propio de su edad, y con una valentía por momentos algo temeraria, que le llevaba a sumar varios errores no forzados en momentos que no tocaban. La española sufría con su primer juego al saque del encuentro, teniendo que salvar hasta cuatro bolas de rotura, pero consiguió rehacerse y de qué manera. 5 juegos consecutivos, que la colocaban a un solo paso de anotarse el primer parcial, hecho que no conseguía al resto, pero si en la primera ocasión que tuvo con su servicio.

Terminaba el primer parcial y Paula solicitaba la presencia de los médicos del torneo, que procedieron a tomarle la tensión y a suministrarle una pastilla llamada a paliar los males que sufría la tenista española. De nuevo a la pista y unos momentos de duda en los que Linda parecía agarrarse al encuentro, consiguiendo el primer break del partido a su favor, para colocarse con 2-0 en el marcador, consolidando su juego desde el fondo de la pista. La reacción de Paula llegaba de nuevo y tirando de veteranía, abría hueco en el tanteador hasta el 4-2. La victoria estaba más cerca, pero tocaba rematarla. Y Paula lo hizo a lo grande, sumando un nuevo break a su favor, el quinto del partido, para sellar su billete a los cuartos de final, donde se cruzará con la norteamericana Jessica Pegula, que apenas tuvo que trabajar para superar a la ucraniana Anhelina Kalinina que se retiraba tras ceder claramente el primer parcial por 6-0.

Será el primer enfrentamiento entre ambas jugadoras y la primera vez que alcanzan los cuartos de final en Miami.

Al término del encuentro, Paula valoraba su victoria:

“Ha sido un día muy duro para mí. Cuando me he levantado de la cama no me encontraba bien, pero he sido capaz de acabar el partido luchando todo lo que he podido. Siempre digo que quiero ser una luchadora pase lo que pase en los partidos y es lo que he intentado hacer hoy. No sé cómo he podido ganar, pero estoy muy contenta con el triunfo.”

Respecto a su rival de hoy, también le dedicaba unas palabras la de Begur:

“Linda es una jugadora muy buena. Juega sin miedo y tiene un futuro muy brillante por delante en su carrera si sigue jugando así.”

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Garbiñe Muguruza quedó eliminada en Eastbourne y continúa en mala racha

Franco Cecchini

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La española Garbiñe Muguruza (10°) fue derrotada el miércoles por la italiana Camila Giorgi (26°) por 7-5 y 6-3 en la tercera ronda del torneo sobre hierba de Eastbourne, Gran Bretaña, el último torneo WTA de alto nivel previo a Wimbledon. Por Franco Cecchini.
Este es otro golpe para la tenista española ya que continúa en una mala racha, su pronta salida en sus últimos torneos, desde que alcanzó los cuartos de final de Doha, Qatar, sólo ha ganado dos de sus últimos nueve partidos. En Roland Garros, Berlín y ahora en Eastbourne, la ganadora de Wimbledon 2017 perdió en primera ronda.
Esta derrota de Garbiñe es un ejemplo más para demostrar que a las favoritas por ranking se les está haciendo habitual en todos los torneos WTA de gran nivel no poder conseguir buenos resultados. En Eastbourne siete de las ocho primeras cabezas de serie han perdido antes de los octavos de final, solo Jelena Ostapenko (8) ha logrado llegar a esa instancia. Badosa, Sakkari y Pliskova, entre otras, han caído en las primeras rondas.
Muguruza repitió durante una rueda de prensa que estaba convencida de que los resultados llegarían. Que sabía dónde estaba el foco del problema y que seguiría jugando hasta poder encontrar ese torneo donde las cosas sí salieran bien, donde los pequeños detalles en los que la confianza repercute enormemente por fin le puedan sonreír. Ahora buscará que ese torneo para reivindicarse sea Wimbledon, el único Grand Slam donde llegó a dos finales
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Garbiñe Muguruza no levanta cabeza

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Continua la discreta temporada de una Garbiñe Muguruza que, tras pasar sin pena ni gloria por la tierra batida, arrancaba en el día de hoy la temporada de hierba en el WTA 500 de Berlin, con una derrota más, la 10ª en 17 partidos que ha disputado hasta el momento, frente a la alemana Andrea Petkovic, ante la que ha cedido por 7-6(8) 6-4 tras 2h 06’ de juego. Por Juan Luis Lázaro.

Era el quinto enfrentamiento entre ambas jugadoras y solo el precedente previo en el US Open del año 2021 había caído del lado de la española.

Tras un irregular comienzo de temporada, refrendado en una discreta temporada de tierra en la que ganó solamente dos partidos en los cuatro torneos disputados, se presentaba la española en el arranque de la gira de hierba, con un enfrentamiento en la central de Berlin Steffi Graff, ante su buena amiga Andrea Petkovic.

Un primer set, bastante igualado, sin demasiado ritmo de juego, en el que Muguruza disponía de hasta 3 oportunidades de rotura en el juego inicial del encuentro. Sin embargo, la germana se repuso, y de que manera, adelantándose hasta el 3-1. La reacción de Garbiñe no se hizo esperar y recuperaba el break de inmediato y aunque sufrió con su servicio para colocar el 3-3 en el marcador, la española se fue asentando en el partido, aunque sin poder materializar ninguna de las dos bolas de rotura de las que dispuso en el undécimo juego para poderse adelantar en el marcador. Se llegaba al desempate y como viene siendo habitual esta temporada, la española dejó escapar la oportunidad de hacerse con el primer parcial, tras una inoportuna doble falta, y tres errores no forzados cuando dominaba por 6-4 en el marcador, para acabar cediendo el set tras una magistral dejada de la teutona, después de 73’ de partido.

El panorama empeoraba para Muguruza al comienzo del segundo parcial con la pérdida de su servicio y desaprovechando 4 nuevas opciones de rotura, antes de que Petkovic colocara el 2-0 en el marcador. La jugadora germana supo conservar su ventaja, defendiendo su saque sin pasar demasiados apuros y se colocó con 5-3, restando para hacerse con el encuentro. Garbiñe sacó la casta y consiguió neutralizar 4 bolas de partido antes de colocar el 5-4 en el marcador. Sin embargo, la alemana no tembló con su servicio y aprovechando un error no forzado más de la española que enviaba la bola por la línea de fondo, conseguía cerrar el encuentro siendo profeta en su tierra.

Mucho tendrá que mejorar Garbiñe la próxima semana en Eastbourne, puesto que esta será la última piedra de toque antes de afrontar el torneo de Wimbledon que comienza en un par de semanas.

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Ons Jabeur: “Me gusta dar espectáculo en pista y entretener a la gente”

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La tunecina Ons Jabeur ha conseguido su primer título de categoría WTA 1000 en Madrid, tras vencer a la estadounidense Jessica Pégula por 7-5 0-6 6-2 tras 1h 55’ de juego. Desde Madrid, Juan Luis Lázaro.

Foto: MMOpen

Ambas jugadoras eran nuevas en estas lides, y al final la tunecina se ha convertido en la 5ª jugadora más veterana en ganar el título en la capital española, con 27 años y 254 días.

El balance entre ambas jugadoras antes de comenzar el encuentro era de 2-2, desequilibrando la tunecina el contador de victorias a su favor. Es el segundo título de Jabeur en el circuito, tras el logrado en Birmingham en el año 2021.

La tunecina se ha convertido en una pionera para el tenis árabe consagrándose en el día de hoy en un encuentro que se le puso de cara en el primer set, que se le complicó sobremanera en el segundo con el rosco que encajó de su rival, y que supo sobreponerse en el tercero, para acabar reinando en la Caja Mágica.

Un primer set en el que la tunecina comenzaba presionando al resto a su rival que conseguía salvar las cuatro primeras bolas de break, antes de que Pégula se adelantara en el marcador colocándose con un 4-1 a su favor. Llegaba la reacción de Jabeur que igualaba el tanteador en el octavo juego, y que tenía que salvar una bola de set con 5-4, antes de tomar el impulso definitivo para llevarse el primer parcial.

El juego de control y de imaginación de la tunecina contrastaba con el de la estadounidense que basa su juego en la potencia de sus golpes y que llegaba a la final, sin perder un solo set en los cuatro últimos partidos que había disputado en el torneo. Reacción de la norteamericana y desconexión de la tunecina que encajaba un doloroso 6-0, sumando solamente 13 puntos en el parcial.

La pérdida del set no hizo mella en Jabeur, que consiguió reconducir el encuentro y tras conseguir dos breaks en los dos primeros juegos al servicio de Pégula en el parcial, con un break encajado de por medio, consiguió colocarse con una ventaja de 3-1 que le dio la tranquilidad necesaria para volver a dominar en el encuentro, sumando los 3 últimos juegos del encuentro, para reinar definitivamente en Madrid.

Pasada la medianoche, la tunecina comparecía en rueda de prensa donde declaraba lo siguiente:

Sensaciones tras la victoria

“Pensé que estaba jugando en hierba. La celebración fue mucho más fácil en hierba. Honestamente todavía no puedo creérmelo. Pasé por una montaña rusa de emociones durante los últimos días, justo después de la semifinal. Estaba muy estresada tratando de respirar como si fuera una mujer embarazada (sonriendo). Realmente no quería decepcionarme de nuevo. He trabajado mucho con Melanie que me ha ayudado un montón. Pensaba que el corazón se me salía del pecho en el día de hoy. Además, estaba tan impaciente por jugar y el hecho de que empezaramos más tarde de lo prevista no ha ayudado mucho a mi paciencia. Me alegro mucho de haber vuelto del 6-0, porque realmente fue un duro golpe para mí.  Ella ha jugado bien y ha puesto mucha presión, utilizando el juego que no me gusta. Cuando tuve el punto de partido, sabía que tenía que ganarlo porque sino iba a ser difícil para mi. Estoy muy feliz y tratando de asimilar la victoria de hoy.”

Frustración superada tras Charleston

“No esperaba que llegara tan rápido, pero sé que estaba jugando bien. Sabía que tenía que seguir con la temporada de tierra, aunque me gusta más la temporada de hierba, pero estoy feliz por no haber tenido que esperar mucho después de esa decepción de Charleston y de Stuttgart. Sabía que había jugado bien allí. He trabajado mucho y la verdad es que no puedo describir este momento”

Variedad de golpes en pista

“Sí, especialmente disfruto cuando hago las dejadas, o cuando me funcionan los buenos golpes. Creo que me ayuda mucho con mi juego. Eso refleja mucho mi personalidad. Me gusta divertirme. No me gusta jugar el mismo golpe todo el tiempo, así que espero poder seguir así, haciendo cosas diferentes en la pista, dando espectáculo y entreteniendo a la gente.”

Presencia de su familia en pista

“Cuando gane en semifinales y hable con ellos para ver si venían aquí o se iban directamente a Roma. Ellos me preguntaron si debían venir y yo les dije que tendría que pensarlo porque soy un poco supersticiosa. Pensaba en las últimas finales y pensé que quizás el apoyo de mi familia podría ayudarme a ganar. Estaba emocionada de ver a mi sobrina y creo que fue la decisión correcta el decirles que vinieran. Mi hermano me decía que recordara la última vez que me vio en juniors y gané y que era una especie de amuleto de la suerte.”

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