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Paula Badosa debuta con buen pie en Charleston

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La tenista española Paula Badosa estrenaba su ranking de nº 3 del mundo, con su debut en la segunda ronda del WTA 500 de Charleston, donde ha derrotado sin demasiadas dificultades a la húngara Anna Bogdan por 6-1 6-4 en 1h 38’ de encuentro. Por Juan Luis Lázaro.

Un año después de visitar el torneo de tierra batida que quizás supuso el punto de inflexión en la carrera de Paula, tras conseguir la victoria ante la nº 1 del mundo Ashleigh Barty, la tenista española reaparecía tras superar la infección que le llevó a abandonar en los cuartos de final de Miami ante Jessica Pegula, con buenas sensaciones y disfrutando de su mejor clasificación de la historia.

El balance desde su anterior visita a la ciudad estadounidense es sin duda espectacular: con la victoria ante Bogdan su record es 64-18, lo cual da fe del buen momento por el que atraviesa la de Begur, solo al alcance de Iga Swiatek que ha mostrado su superioridad en los últimos 3 torneos del circuito (Doha, Indian Wells y Miami).

Siempre es complicado comenzar en un torneo siendo la favorita nº2, ya dice la española repetidamente que cuando juegas ante una Top10 las rivales se crecen y tienen poco que perder, pero más lo es si cabe cuando cambias de superficie, cerrando un gran arranque de temporada y comenzando la temporada de tierra, en la que Paula se desenvuelve también como pez en el agua.

Sobre la tierra gris de Charleston, la española saltaba a la pista convencida de su superioridad, y aunque sumaba su primer juego al servicio en blanco, pudo comprobar que la húngara le iba a plantear un partido al todo o nada, que supo manejar Paula. Tras el 1-1 inicial la española jugó con inteligencia, presionando al resto y estando firme con su servicio (72% de primeros ganados en el parcial), aprovechó los 18 errores no forzados de Bogdan (10 más que ella) para sumar 5 juegos consecutivos, que le permitían anotarse el primer parcial por 6-1 después de 40’ de partido.

Comenzaba el segundo set y el partido se volvía más tosco con largos peloteos y Paula teniendo que sacar su mejor tenis a flote para anotarse los dos primeros juegos al servicio. La española abría brecha con un break en blanco en el quinto juego del parcial, pero Bogdan reaccionaba de inmediato devolviéndole la rotura. Pero la mentalidad de Paula, le llevaba de nuevo a mantenerse firme en su juego, esperando de nuevo la oportunidad de adelantarse en el marcador, hecho que no lograba en el séptimo juego donde la húngara neutralizaba la quinta bola de rotura a favor de la española en el encuentro, pero si en un larguísimo noveno juego, donde necesitó hasta cinco bolas de rotura más, que le permitieron abrir la brecha definitiva en el marcador.

Paula disputará hoy en el cuarto turno de la pista central, su encuentro de tercera ronda ante la tenista local Claire Liu, nº 89 del mundo con la que ha perdido en las dos ocasiones en las que se han enfrentado ambas jugadoras, en la final del ITF de Caserta en el año 2017, y en la previa del torneo de Bucarest del año 2018.

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Garbiñe Muguruza quedó eliminada en Eastbourne y continúa en mala racha

Franco Cecchini

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La española Garbiñe Muguruza (10°) fue derrotada el miércoles por la italiana Camila Giorgi (26°) por 7-5 y 6-3 en la tercera ronda del torneo sobre hierba de Eastbourne, Gran Bretaña, el último torneo WTA de alto nivel previo a Wimbledon. Por Franco Cecchini.
Este es otro golpe para la tenista española ya que continúa en una mala racha, su pronta salida en sus últimos torneos, desde que alcanzó los cuartos de final de Doha, Qatar, sólo ha ganado dos de sus últimos nueve partidos. En Roland Garros, Berlín y ahora en Eastbourne, la ganadora de Wimbledon 2017 perdió en primera ronda.
Esta derrota de Garbiñe es un ejemplo más para demostrar que a las favoritas por ranking se les está haciendo habitual en todos los torneos WTA de gran nivel no poder conseguir buenos resultados. En Eastbourne siete de las ocho primeras cabezas de serie han perdido antes de los octavos de final, solo Jelena Ostapenko (8) ha logrado llegar a esa instancia. Badosa, Sakkari y Pliskova, entre otras, han caído en las primeras rondas.
Muguruza repitió durante una rueda de prensa que estaba convencida de que los resultados llegarían. Que sabía dónde estaba el foco del problema y que seguiría jugando hasta poder encontrar ese torneo donde las cosas sí salieran bien, donde los pequeños detalles en los que la confianza repercute enormemente por fin le puedan sonreír. Ahora buscará que ese torneo para reivindicarse sea Wimbledon, el único Grand Slam donde llegó a dos finales
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Garbiñe Muguruza no levanta cabeza

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Continua la discreta temporada de una Garbiñe Muguruza que, tras pasar sin pena ni gloria por la tierra batida, arrancaba en el día de hoy la temporada de hierba en el WTA 500 de Berlin, con una derrota más, la 10ª en 17 partidos que ha disputado hasta el momento, frente a la alemana Andrea Petkovic, ante la que ha cedido por 7-6(8) 6-4 tras 2h 06’ de juego. Por Juan Luis Lázaro.

Era el quinto enfrentamiento entre ambas jugadoras y solo el precedente previo en el US Open del año 2021 había caído del lado de la española.

Tras un irregular comienzo de temporada, refrendado en una discreta temporada de tierra en la que ganó solamente dos partidos en los cuatro torneos disputados, se presentaba la española en el arranque de la gira de hierba, con un enfrentamiento en la central de Berlin Steffi Graff, ante su buena amiga Andrea Petkovic.

Un primer set, bastante igualado, sin demasiado ritmo de juego, en el que Muguruza disponía de hasta 3 oportunidades de rotura en el juego inicial del encuentro. Sin embargo, la germana se repuso, y de que manera, adelantándose hasta el 3-1. La reacción de Garbiñe no se hizo esperar y recuperaba el break de inmediato y aunque sufrió con su servicio para colocar el 3-3 en el marcador, la española se fue asentando en el partido, aunque sin poder materializar ninguna de las dos bolas de rotura de las que dispuso en el undécimo juego para poderse adelantar en el marcador. Se llegaba al desempate y como viene siendo habitual esta temporada, la española dejó escapar la oportunidad de hacerse con el primer parcial, tras una inoportuna doble falta, y tres errores no forzados cuando dominaba por 6-4 en el marcador, para acabar cediendo el set tras una magistral dejada de la teutona, después de 73’ de partido.

El panorama empeoraba para Muguruza al comienzo del segundo parcial con la pérdida de su servicio y desaprovechando 4 nuevas opciones de rotura, antes de que Petkovic colocara el 2-0 en el marcador. La jugadora germana supo conservar su ventaja, defendiendo su saque sin pasar demasiados apuros y se colocó con 5-3, restando para hacerse con el encuentro. Garbiñe sacó la casta y consiguió neutralizar 4 bolas de partido antes de colocar el 5-4 en el marcador. Sin embargo, la alemana no tembló con su servicio y aprovechando un error no forzado más de la española que enviaba la bola por la línea de fondo, conseguía cerrar el encuentro siendo profeta en su tierra.

Mucho tendrá que mejorar Garbiñe la próxima semana en Eastbourne, puesto que esta será la última piedra de toque antes de afrontar el torneo de Wimbledon que comienza en un par de semanas.

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Ons Jabeur: “Me gusta dar espectáculo en pista y entretener a la gente”

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La tunecina Ons Jabeur ha conseguido su primer título de categoría WTA 1000 en Madrid, tras vencer a la estadounidense Jessica Pégula por 7-5 0-6 6-2 tras 1h 55’ de juego. Desde Madrid, Juan Luis Lázaro.

Foto: MMOpen

Ambas jugadoras eran nuevas en estas lides, y al final la tunecina se ha convertido en la 5ª jugadora más veterana en ganar el título en la capital española, con 27 años y 254 días.

El balance entre ambas jugadoras antes de comenzar el encuentro era de 2-2, desequilibrando la tunecina el contador de victorias a su favor. Es el segundo título de Jabeur en el circuito, tras el logrado en Birmingham en el año 2021.

La tunecina se ha convertido en una pionera para el tenis árabe consagrándose en el día de hoy en un encuentro que se le puso de cara en el primer set, que se le complicó sobremanera en el segundo con el rosco que encajó de su rival, y que supo sobreponerse en el tercero, para acabar reinando en la Caja Mágica.

Un primer set en el que la tunecina comenzaba presionando al resto a su rival que conseguía salvar las cuatro primeras bolas de break, antes de que Pégula se adelantara en el marcador colocándose con un 4-1 a su favor. Llegaba la reacción de Jabeur que igualaba el tanteador en el octavo juego, y que tenía que salvar una bola de set con 5-4, antes de tomar el impulso definitivo para llevarse el primer parcial.

El juego de control y de imaginación de la tunecina contrastaba con el de la estadounidense que basa su juego en la potencia de sus golpes y que llegaba a la final, sin perder un solo set en los cuatro últimos partidos que había disputado en el torneo. Reacción de la norteamericana y desconexión de la tunecina que encajaba un doloroso 6-0, sumando solamente 13 puntos en el parcial.

La pérdida del set no hizo mella en Jabeur, que consiguió reconducir el encuentro y tras conseguir dos breaks en los dos primeros juegos al servicio de Pégula en el parcial, con un break encajado de por medio, consiguió colocarse con una ventaja de 3-1 que le dio la tranquilidad necesaria para volver a dominar en el encuentro, sumando los 3 últimos juegos del encuentro, para reinar definitivamente en Madrid.

Pasada la medianoche, la tunecina comparecía en rueda de prensa donde declaraba lo siguiente:

Sensaciones tras la victoria

“Pensé que estaba jugando en hierba. La celebración fue mucho más fácil en hierba. Honestamente todavía no puedo creérmelo. Pasé por una montaña rusa de emociones durante los últimos días, justo después de la semifinal. Estaba muy estresada tratando de respirar como si fuera una mujer embarazada (sonriendo). Realmente no quería decepcionarme de nuevo. He trabajado mucho con Melanie que me ha ayudado un montón. Pensaba que el corazón se me salía del pecho en el día de hoy. Además, estaba tan impaciente por jugar y el hecho de que empezaramos más tarde de lo prevista no ha ayudado mucho a mi paciencia. Me alegro mucho de haber vuelto del 6-0, porque realmente fue un duro golpe para mí.  Ella ha jugado bien y ha puesto mucha presión, utilizando el juego que no me gusta. Cuando tuve el punto de partido, sabía que tenía que ganarlo porque sino iba a ser difícil para mi. Estoy muy feliz y tratando de asimilar la victoria de hoy.”

Frustración superada tras Charleston

“No esperaba que llegara tan rápido, pero sé que estaba jugando bien. Sabía que tenía que seguir con la temporada de tierra, aunque me gusta más la temporada de hierba, pero estoy feliz por no haber tenido que esperar mucho después de esa decepción de Charleston y de Stuttgart. Sabía que había jugado bien allí. He trabajado mucho y la verdad es que no puedo describir este momento”

Variedad de golpes en pista

“Sí, especialmente disfruto cuando hago las dejadas, o cuando me funcionan los buenos golpes. Creo que me ayuda mucho con mi juego. Eso refleja mucho mi personalidad. Me gusta divertirme. No me gusta jugar el mismo golpe todo el tiempo, así que espero poder seguir así, haciendo cosas diferentes en la pista, dando espectáculo y entreteniendo a la gente.”

Presencia de su familia en pista

“Cuando gane en semifinales y hable con ellos para ver si venían aquí o se iban directamente a Roma. Ellos me preguntaron si debían venir y yo les dije que tendría que pensarlo porque soy un poco supersticiosa. Pensaba en las últimas finales y pensé que quizás el apoyo de mi familia podría ayudarme a ganar. Estaba emocionada de ver a mi sobrina y creo que fue la decisión correcta el decirles que vinieran. Mi hermano me decía que recordara la última vez que me vio en juniors y gané y que era una especie de amuleto de la suerte.”

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