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Rafael Nadal perdió y encendió las alarmas: “Cuando sienta que estoy listo para volver otra vez lo haré”

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Rafael Nadal no es invencible. Hoy ha quedado demostrado tras su eliminación en los octavos de final del US Open a manos de un inconmensurable Francis Taifoe, que ha realizado el partido de su vida como quedó demostrado con su mar de lágrimas al final del encuentro por la hazaña lograda, que le ha derrotado por 6-4 4-6 6-4 6-3 tras 3h 34’ de un formidable encuentro. Por Juan Luis Lázaro.

 

Las tornas se han cambiado por un día y el estadounidense Francis Tiafoe ha conseguido la mejor victoria de su carrera ante un Nadal que no ha mostrado su nivel de tenis, y que se ha visto superado por un atlético Tiafoe, que parecía invencible en el día de hoy. Ganadores paralelos, ganadores con su revés cruzado, dejadas y contradejadas, saques directos, voleas increíbles en la red, le han llevado a una victoria que pocos podían presagiar antes del comienzo del encuentro.

 

Ni si quiera el aliciente de poder alcanzar el nº 1 del mundo si Rafa alcanzaba la final, ha sido suficiente para conseguir el billete para la siguiente ronda. Desde el comienzo del encuentro se ha visto una imagen de Rafa poco usual, sin poder desarbolar el juego del estadounidense, más inspirado y menos errático de lo habitual, que ha sumado 18 saques directos, con un 76% de primeros ganados y 49 golpes ganadores, 16 más que el español, que explican de algún modo la superioridad del estadounidense sobre la pista.

 

Una sola bola de break en el séptimo juego le bastó a Tiafoe para tomar una ventaja que a la postre le permitía cerrar el primer parcial, no sin suspense tras dos bolas de set neutralizadas por el mallorquín.

 

El encuentro se mantenía equilibrado, sin que Rafa encontrara la forma de hacer daño a su rival. Sin embargo, consiguió por fin el primer break a su favor en el 10º juego del parcial, que colocaba el 1-1 en el marcador.

 

Ambos jugadores mostraban sus armas en pista, pero era de nuevo el estadounidense el que se llevaba el gato al agua tras aprovechar la segunda bola de rotura a su favor en el encuentro, de nuevo en el séptimo juego del parcial.

 

Las cosas empeoraban para el español, que se colocaba con 3-1 a su favor en el cuarto set, pero un errático juego en el que cometió dos dobles faltas, dio alas a un Tiafoe que ya con el techo cerrado por la amenaza de lluvia, sumaba los 5 últimos juegos del encuentro, para conseguir la victoria más brillante de su carrera.

 

Al término del encuentro Rafa Nadal comparecía en sala de prensa y comentaba lo siguiente:

 

Diferencia en el encuentro de hoy

 

“Bueno, la diferencia es fácil: Yo he jugado un mal partido y él ha jugado un buen partido. A final eso es lo que marca la diferencia. No he podido mantener un alto nivel de tenis durante mucho tiempo, no he sido rápido en mis movimientos y él ha sido capaz de golpear a la bola muchas veces muy rápido y no he podido llevarlo hacia la línea de fondo. El tenis es un deporte de posición muchas veces, en el que no hay que ser muy joven o muy rápido. Mis golpes deben mejorar para poder afrontar este tipo de partidos. Los golpes eran pobres, no eran lo suficientemente buenos como para hacerle daño. Ha sido mejor que yo.”

 

Derrota achacable a las lesiones

 

“Podría lamentarme o quejarme de muchas cosas, pero no creo que eso vaya a cambiar la situación. Podemos pensar que si no me hubiera lesionado podría haber ganado Wimbledon, gané muchas cosas en el pasado y quizás dejé de ganar otras debido a las lesiones, pero eso forma parte de mi carrera. Muchas veces he ganado de forma inesperada como en Australia o en Roland Garros. No ha sido la preparación ideal para mi por supuesto, pero en muchos casos las cosas han ido bien sin la preparación adecuada. No podemos buscar excusas. Uno tiene que ser crítico consigo mismo y esa es la única manera de mejorar y de encontrar soluciones. He estado entrenando bien la semana anterior, pero en el torneo mi nivel ha bajado, quizás por todo lo que ha pasado en los dos últimos meses. Al final hemos llegado a la cuarta ronda del US Open y me he enfrentado a un jugador que ha sido mejor que yo. Por eso tomo el avión de regreso a casa.”

 

¿El cierre del techo les afectó en su juego?

 

“A mi no me ha afectado, a él no lo se. No puedo hablar por los dos, solo puedo hablar de mi. No es excusa en absoluto. He roto su servicio y después he cometido dos dobles faltas y ha sido un juego malo para mi, pero eso es todo.”

 

El nivel de Tiafoe hoy

 

”Ha jugado muy bien. Ha hecho muchas cosas muy bien. Pero si quieres estar en los cuartos de final del US Open necesitas hacer las cosas mejor. He tenido mis oportunidades. He tenido break a favor en el cuarto, luego he tenido 15-40, tuve 0-30 en el segundo servicio del primer set y perdí el resto. Ha habido muchos momentos en los que un punto podía cambiarlo todo, pero al final se trata de jugar mejor que tu rival y de aprovechar tus oportunidades e intentar salvar las que tiene tu rival cuando lo está haciendo bien. No he podido hacer nada de eso esta tarde. Ha jugado muy bien y solo queda felicitarle.”

 

Planes inmediatos

 

“Necesito regresar a casa. Necesito arreglar cosas de mi vida privada. Voy a ser padre por primera vez y eso ocupará mi tiempo ahora dejando un poco al margen el tenis. No se cuando voy a volver al circuito y trataré de estar preparado mentalmente. Cuando sienta que estoy listo para volver de nuevo, lo haré.”

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Carlos Alcaraz: “Todo ha llegado muy rápido”

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Al término del encuentro Carlos Alcaraz recibía numerosas felicitaciones por su doble hazaña, entre otras de compañeros de profesión y grandes deportistas. Por Juan Luis Lázaro.

Rafa Nadal – Felicidades @carlosalcaraz por tu primer Grand Slam y por el número 1 que es el colofón a tu primera gran temporada que estoy seguro serán muchas más!

Garbiñe Muguruza – Bravo @carlosalcaraz !!! Felicidades por el título y por el N1. Disfrutadlo!!

Carla Suarez – Enhorabuena @carlosalcaraz por una gesta inmensa. Tu trabajo y tu humildad te han llevado a la cima. Mereces todo lo que estás logrando. ¡Eres historia del deporte!

Pau Gasol – BRUTAAAAL @carlosalcaraz !!! Enhorabuena por conseguir tu primer Grand Slam con el #USOpen y por convertirte en el tenista más joven de la historia en conseguir el #1 de la ATP!!!

Casa Real: “Alcanzar tan joven la cima del ranking mundial ya no es un sueño, es una proeza histórica. Enhorabuena Carlos Alcaraz, por seguir creciendo como deportista hasta conseguir tu primer Grande”.

Posteriormente y ya entrada la madrugada comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

Balance del torneo

“Ha sido un gran torneo para mí. Obviamente es genial tener el trofeo aquí. Yo diría que me he superado a mi mismo, ya que he jugado grandes partidos, de alta intensidad durante las dos semanas, algo que antes nunca había hecho. Solo puedo decir que estoy encantado de haber alcanzado el nº 1 del mundo y de poder seguir creciendo.”

Sensaciones tras alcanzar el nº 1

“Es una locura para mí. Yo nunca pensé que iba a lograr algo así a mis 19 años. Así que todo ha llegado muy rápido. Para mí es increíble. Es algo que sueño desde que era un niño, desde que empezaba a jugar al tenis y levantar el trofeo aquí hoy para mi es algo increíble.”

Liberarse de presión

“Como decía Juan Carlos, en Montreal y en Cincinnati perdí un poco la alegría. Como has comentado, sentí la presión. No podía sonreír en la cancha que es algo que hago en cada partido y en cada torneo. He venido aquí para disfrutar, para sonreír, para jugar al tenis. Me encanta jugar al tenis y si sonrío y me divierto puedo dar mi mejor versión de tenis en la pista. Tengo que darle las gracias a mi equipo, a Juan Carlos y a mi familia y a todos los que me han apoyado en esos momentos para poder llegar aquí y disfrutar de nuevo, así que gracias a todos ellos.”

A por mas

“Ahora mismo estoy disfrutando del momento. Estoy disfrutando de tener el trofeo en mis manos. Pero, por supuesto, tengo hambre de más. Quiero estar en la cima durante muchas, muchas semanas. Espero estar muchos años y voy a trabajar duro después de esa semana. Estas dos semanas han sido increíbles y voy a luchar por esto.”

Cuando creíste que podías ganar un GS y alcanzar el nº 1

“Sinceramente, desde que gané en Miami. Una vez que gané en Miami pensé que podría tener un GS en mis manos.  Pero antes de Miami, pensaba que tenía que seguir creciendo. Pensaba que podría tener buenos resultados en un GS pero no quedar campeón. Después de Miami he ganado grandes partidos seguidos y después de eso pensé que podría ganarlo.”

Una frase para definir estas dos semanas

“Es difícil. Voy a decir feliz. Podría decir eso. He logrado ganar y he estado feliz en la pista”

23000 personas en la grada cantando en español

“No me sorprende nada por lo que he vivido este ultimo año. También lo que he vivido en Miami. Estoy agradecido del apoyo de la gente en los momentos difíciles. He jugado partidos realmente duros y la gente siempre estuvo ahí apoyándome y creyendo en mi. Gracias a ellos yo también he podido creer en mi mismo y podía pensar que podía superar los momentos duros. Es una locura pensar que tengo a tanta gente apoyándome en todo el mundo y estoy muy agradecido por ello.”

Las tres C de su abuelo

“Estas cosas significan mucho para mí porque mi abuelo me decía eso desde niño en cada partido, en cada torneo. Esto es algo que yo recordaré siempre en todos los momentos duros, en todos los partidos, en todos los torneos. Es un gran recuerdo de parte de mi abuelo. Es algo que me ayuda en los momentos difíciles y es gracias a él.”

Unas palabras para Rafa

“Le diría que yo tengo ya un Grand Slam. Él tiene 22. Estoy en el camino de alcanzarle.”

Mucho juego de saque –  red en el día de hoy

“Lo he hablado con Juan Carlos antes del partido. El se coloca fuera de la línea de fondo para devolver y yo voleo bien en la red. He sacado y voleado mucho porque estaba yo también nervioso. Pensé que en la línea de fondo el tenia mas oportunidades para ganar los puntos que yo, por eso he subido más a la red.”

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Carlos Alcaraz alcanza su sueño

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Los sueños a veces se convierten en realidad. Y eso es lo que ha conseguido Carlitos Alcaraz al lograr de una tacada, su primer Grand Slam y convertirse en el jugador más joven de la historia en alcanzar el nº 1 del mundo. Y todo ello tras vencer en la final del US Open al noruego Casper Ruud al que ha derrotado por 6-4 2-6 7-6(1) 6-3 tras 3h 20’ de encuentro. Por Juan Luis Lázaro.

La historia está escrita para aquellos seres diferenciales, que consiguen lo que para otros es imposible de conseguir. Carlitos Alcaraz es uno de ellos. Pocos podían presagiar hace unos años que el discípulo de Juan Carlos Ferrero, que también consiguió ser nº 1 tras derrotar en las semifinales del US Open de 2003 al estadunidense André Agassi, alcanzaría tan pronto la cima del tenis mundial, que tantos han intentado pero que muy pocos han conseguido.

Es el primer paso de una carrera que, si no se tuerce, seguirá escribiendo páginas en la historia del tenis y que ha escrito la portada de su capítulo, del que espera escribir muchas más páginas.

Para conseguir tan significativa hazaña, debía superar su último obstáculo. Al noruego Casper Ruud que alejado de los focos mediáticos, iniciaba la final buscando exactamente lo mismo que el murciano: su primer título de Grand Slam y alcanzar la cima del tenis mundial.

El partido comenzaba con ambos jugadores desaprovechando bolas de rotura en el primer servicio de su rival, pero era Carlitos el que primero abría brecha en el marcador, con la primera rotura del encuentro en el tercer juego del partido. Ruud tuvo la oportunidad de recuperar el break a continuación, pero el español se mantuvo firme con su servicio y supo mantener su ventaja para anotarse el primer parcial por 6-4 con un juego en blanco al saque, culminado por un revés que se le escapaba al noruego.

En el segundo set parecía que Alcaraz podría encaminar el choque, pero nada más lejos de la realidad. En el quinto juego dispuso de una bola de rotura, pero el español no tenia la misma chispa que había mostrado en el primer set, donde mostraba sus armas de saque y volea para neutralizar el juego desde la línea de fondo de su rival, y poco a poco se fue apagando y perdiendo confianza, al tiempo que Ruud crecía en su tenis, para anotarse cuatro juegos consecutivos y poner la igualada en el marcador.

Se esperaba la reacción del de El Palmar y parecía llegar de salida, cuando se colocaba con 2-0 a su favor. Pero Ruud quería seguir manteniendo sus opciones y devolvió el break de inmediato al español, que parecía no encontrarse todo lo a gusto con su juego que se había encontrado en los encuentros anteriores. Sin embargo, la capacidad de sufrimiento de Alcaraz está a prueba de bombas, y conseguía salvar dos bolas de set en el duodecimo juego, una de ellas con una magistral volea en la red, antes de alcanzar un desempate en el que fue muy superior y que cerró tras un error no forzado de Ruud.

El juego de Alcaraz mejoraba por momentos y su cara de felicidad lo denotaba. Maduró a su rival hasta que consiguió romperle el saque en el sexto juego, lo que le aclaraba el panorama hacia su victoria. Llegaba el momento siempre difícil de cerrar el encuentro, y aunque Carlitos no lo consiguió con la primera bola de partido que dispuso, si lo hizo con la segunda, cuando con un gran primer servicio, Ruud no pudo poner la bola en juego y veía como el español levantaba en el suelo los brazos en señal de una victoria, que sin duda recordará toda la vida.

Carlitos ha escrito la primera página del libro de su historia y garantiza sin duda el relevo de un Rafa Nadal que aunque todavía tiene que dar mucha guerra, sin duda tendrá un digno sucesor para el tenis español.

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Carlos Alcaraz: “Luchar por el nº 1 es algo que soñaba desde niño”

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Después de la gran victoria de hoy, y al filo de la 1:45 AM en New York, Carlitos Alcaraz aun tenía fuerzas para comparecer en una abarrotada sala de prensa, para hacer balance de su victoria de hoy y del hito que puede lograr el próximo domingo. Por Juan Luis Lázaro.

Sensaciones tras más de 4h de partido

“Ha sido increíble para mí. Creo que he jugado muy bien contra Frances que estaba jugando increíble en estas dos semanas. Es una sensación increíble estar en una final de GS, después de 4h 20’. Es una sensación increíble.”

El físico

“Me siento muy bien en este momento. quiero decir, estoy un poco cansado, pero me siento genial. En este momento estoy muy feliz. He pensado lo que era hace 10 años, cuando soñaba con este momento y me siento muy bien. Si tuviera que decirle algo a ese niño, le diría que siguiera su sueño, que, si trabajas duro, el trabajo duro merece la pena. Ahora mismo veo que el trabajo duro de todos los días está dando sus frutos.”

Cerca del nº 1

“Bueno, está cerca. pero al mismo tiempo está tan lejos. Es una final de un Grand Slam. Luchar por el nº 1 es algo que sueño desde que era niño. Voy a disfrutar de este momento, mi primera final en GS y tendré tiempo mañana para pensar en ello.”

La experiencia con la grada

“Esta pista Arthur Ashe es increíble. Diría que hoy el 70% de la gente era de Frances y yo solo escuchaba al 30% restante. Ha sido una locura. La sesión nocturna en esta pista es siempre una locura.”

Recuperación después de tanto partido duro

“Diría que ahora estoy más preparado que el año pasado. El año pasado solo jugué tres Grand Slams antes del US Open, y sólo jugué un partido a cinco sets. Ahora he jugado más partidos a cinco sets, estoy más preparado mental y físicamente. Han sido 12 meses de trabajo duro en el gimnasio, en la pista. Pero yo diría que todo es mental.”

MP desperdiciado en el 4º set

“Honestamente en ese momento pensé, ‘Por favor que termine este partido’. Perder ese punto ha sido un momento difícil para mí, y perderlo de esa manera, haciendo una dejada que pude rematar con un buen golpe de derecha que él pego bastante bien. Pero sabía que tenía que permanecer en el partido, mantener la calma, seguir jugando bien. Estaba jugando bien. Pero sí, fue un duro cuarto set.  Pensé que era un nuevo partido en el quinto set. Tenía que seguir jugando bien, jugar mi juego, y dar mi mejor versión para poder ganar. Simplemente pensé que podía vencer a Frances en el quinto set y lo he logrado.”

Casper Ruud su rival en la final

“Jugué dos veces contra él. Le conozco muy bien. Compartimos muchos momentos en los torneos. Por supuesto, es un tipo muy agradable fuera de la pista. Hablo mucho con él, cuando podemos. Pero, sí, en la pista lo conozco. Como dije, jugué dos veces contra él y le he ganado las dos veces. Esta jugando muy bien y tendré que dar lo mejor de mí.”

Jugar en la sesión nocturna

“Jugar en el US Open es especial para mí y más en la sesión nocturna. Vives algo especial porque a la gente le encanta ver grandes partidos. El apoyo de la gente es muy especial para mí. Recuerdo haber visto muchos partidos locos aquí y cuando era niño pensaba que alguno de esos partidos podría disputarlos yo.”

Referencia de su entrenador

“Si hemos hablado mucho acerca de qué hace 19 años él llegó a la final y alcanzó el nº 1. Venció a Agassi en las semifinales para llegar al nº 1 y me ha hablado mucho de cómo prepararon ese partido. Yo voy a hacer lo mismo, que es ir a por ello. No importa porque estoy luchando, simplemente voy a ir a por ello.”

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