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Jiri Lehecka, la sorpresa del abierto de Australia: “Estoy súper emocionado”

Javier Germán Ayala

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El joven jugador checo dio el golpe al vencer al canadiense Felix Auger Aliassime en cuatro sets y no quiere despertarse de este gran certamen.

Paso a paso el joven de 21 años, Jiri Lehecka, fue pasando rondas en este Australian Open 2023 hasta llegar por primera vez a los cuartos de final de un Grand Slam dando el batacazo ante uno de los candidatos, el canadiense Felix Aliassime.

Con un gran nivel de tenis, Lehecka continua sin muestras de la presión que esta actuación conlleva y ya se encuentra entre los ocho mejores del torneo. En tres horas y 13 minutos de juego y con parciales de 4-6 6-3 7-6(2) y 7-6(3) va en busca de otra nueva sorpresa ante el griego Stefanos Tsitsipas.

“Se siente increíble estar en los cuartos, no lo creería si alguien me dijera esto cuando estaba de camino hacia aquí. Pero, sí, estoy súper emocionado por todo lo que vendrá después. Por supuesto, intentaré hacer lo mejor que pueda para recuperarme bien y mostrar mi mejor tenis nuevamente en mi próximo partido”, fueron las primeras sensaciones del joven en la conferencia post partido.

A pesar de no esperar este resultado, si tenía la confianza de poder ganar varios partidos por su gran preparación, atribuyendo mucho a la nueva United Cup, “Honestamente, no fue solo un momento, porque mi pretemporada fue muy buena y cuando íbamos de camino a Australia, sentimos con mi entrenador, que mi nivel de tenis estaba creciendo, que mi juego tiene un potencial para tener éxito aquí. Lo que más me ayudó, y cuál fue la mejor forma de empezar el año, fue la United Cup. Nos divertimos mucho allí. Teníamos un gran espíritu de equipo. También con la parte mental ha sido de gran ayuda para mí, y creo que para todos los de allí. Cómo relajarse un poco más. Al mismo tiempo, cómo enfocarse en buenos partidos en un lugar muy agradable. Cómo concentrarse más en las cosas que quizás no son tan habituales cuando estás jugando en la gira. Fue una gran semana como empezar. No mucha presión. Al mismo tiempo muy buenos partidos. Allí, después de mi partido contra Zverev, sentí que estaba jugando como quería jugar. Seguimos trabajando y seguimos creyendo que este es el camino correcto a seguir”.

“El primer set no fue tan malo por mi parte, después de ese momento, solo estaba tratando de concentrarme en mi devolución porque él estaba sirviendo bastante bien hoy, y estaba tratando de encontrar la solución para devolver mejor y cómo devolver la pelota a la jugada con más frecuencia. Me las arreglé para hacer eso. Desde entonces, ambos sentimos que mantener nuestros servicios sería lo más importante porque si uno de nosotros tenía un quiebre, entonces no sería muy fácil para el otro romper y ganar el set. Como teníamos un set cada uno, ambos sentimos, yo personalmente, sentí que aguantar y concentrarme en mi servicio sería lo más importante. Jugamos dos desempates. En el primer desempate estaba jugando mucho mejor. En el segundo desempate, fue 50/50. Jugué un tiro increíble, de derecha a lo largo de la línea que él no esperaba que sucediera. Sí, entonces fueron unos momentos en los que jugué un gran tenis. Sí, me ayudó con algunos errores”, expresó el checo analizando el partido brevemente.

Por un lugar entre los cuatro mejores del torneo, Jiri enfrentará a Stefanos Tsitsipas, con quien perdió el año pasado y todavía lo recuerda, “Estaré súper emocionado, iré por esa revancha, seguro. Sé que recordará cómo jugamos el año pasado en Rotterdam. En un set fui el mejor jugador en la cancha. Luego se adelantó al partido. Pero creo que lo recordará y sabrá cuáles son mis puntos fuertes. Sentirá que puedo ponerlo bajo presión. Al mismo tiempo sé que es un gran jugador, es el número 4 del mundo. De todos modos, si estás entre los 10 primeros, entonces debes mostrar un tenis extraordinario. Sé cómo jugar contra él. Por supuesto, el partido del año pasado de la semifinal de Rotterdam me ayudará mucho, cómo imaginar algunas cosas, cómo fue allí, cómo prepararme para este próximo enfrentamiento”.

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Jannik Sinner: “Sabemos que tenemos que mejorar si queremos volver a levantar otro gran trofeo”

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Jannik Sinner ha conseguido su primer titulo de Grand Slam en la jornada de hoy, tras culminar una histórica ante Daniil Medvedev al que ha acabado venciendo por 3-6 3-6 6-4 6-4 6-3 tras 3h 46’ de vibrante partido. Por Juan Luis Lázaro.

La historia se repite para el moscovita, que como ya le ocurriera en la final del año 2022 ante Rafa Nadal, ha visto como llevar dos sets de ventaja en la final del Open de Australia no es garantía de triunfo final.

 

Se esperaba a ese Medvedev defensivo, que suele ser una roca desde la línea de fondo, devolviendo una y otra bola que le llegan desde el otro lado de la pista. Sin embargo, Daniil sorprendió a propios y extraños con su táctica ofensiva de salida, que le llevó a anotarse con claridad los dos primeros parciales.

 

El dominio del moscovita fue claro en el primer parcial, en el que estuvo muy firme con su servicio, solo 5 puntos con su saque, con 6 saques directos y dos roturas a su favor en el tercer y noveno juego del choque, ante un Sinner al que no le funcionó su servicio y jugando con segundos hacia que Daniil aprovechara esa circunstancia para sumar hasta 14 golpes ganadores en el parcial.

 

El segundo set tuvo la misma dinámica e incluso Medvedev llegó a colocarse con 5-1 a su favor, pero llegó el primer momento de dudas de Daniil en el encuentro, que acercó a Sinner hasta el 5-3, pero no fue suficiente para evitar el 2-0 a favor del jugador ruso.

 

En el tercer set comenzó a inclinarse la balanza hacia el lado del italiano, y tras el 5-4 a favor de Sinner, en un errático 10º juego, en el que Medvedev sumó 3 errores, hacia que el 2-1 abriera de nuevo el partido, mostrando un nuevo escenario.

 

En el cuarto set se vivieron oportunidades de rotura para los dos contendientes, en el segundo y cuarto juego para el italiano y en el séptimo para Medvedev. Sin embargo, era Sinner quien se llevaba de nuevo el gato al agua, rompiendo el servicio de su rival en el momento justo, en el décimo juego, para mandar el desenlace del encuentro al 5º y definitivo set.

 

En el set definitivo, Sinner estuvo más fresco sobre la pista y buscando su oportunidad de definir el encuentro, consiguió romper nuevamente el servicio del ruso, en el sexto juego y esta vez de forma definitiva, ya que, con una derecha ganadora, su winner nº 50 en el partido, lograba levantar su primer título de Grand Slam a sus 22 años.

 

Al término del encuentro, el italiano comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

 

¿Consciente de lo que ha conseguido?

 

“Por supuesto que se necesita un poco de tiempo para procesar todo. Estoy muy contento de cómo manejé las cosas hoy. La situación en la pista era muy, muy difícil. Creo que la parte más importante fue el apoyo que tuve a lo largo de estas dos semanas. Sentí que mucha, mucha gente estaba viendo también desde casa en la televisión, así que yo sólo me esforcé al máximo. Hoy estaba un poco en apuros con dos sets abajo y en poco más de una hora. Así que traté de mantenerme positivo, tratando de ceñirme al plan de juego, que tuve que ajustar un poco. Daniil es un jugador increíble, y lo demostró también hoy de nuevo. Es un luchador increíble. Ha pasado muchas horas en la pista. Así que obviamente lo siento por él hoy, pero seguro que levantará más trofeos de Grand Slam.”

 

¿Sorprendido por la agresividad inicial de Medvedev?

 

“Esperaba algo diferente de su lado, así que tuve esta sensación de que podría salir un poco más agresivo. No tan agresivo. Jugó muy, muy bien durante los dos primeros sets o dos sets y medio. Traté de jugar al mismo nivel, tratando de aprovechar un par de oportunidades en el tercer set, y al final lo hice. Cuando ganas un juego muy importante, el partido puede cambiar a veces y ese ha sido el caso hoy. Sólo he intentado permanecer el mayor tiempo posible en la pista sabiendo que había pasado muchas horas en la cancha. Cuanto más avanzaba el partido, quizá físicamente estoy un poco mejor hoy, porque él ha jugado muy bien, pero ha jugado muchas horas. Creo que hoy ésa ha sido la clave.”

 

¿Estaba listo para ganar un GS?

 

“Creo que esta temporada lo que he hecho, algo diferente a lo que hice el año pasado o hace dos años, ha sido llegar a conocer mi cuerpo mejor, conocer mejor a mi equipo, y eso ha sido un paso muy importante para mí. El año pasado intentamos obtener más resultados. Empecé muy bien en los torneos en pista cubierta, Indian Wells, Miami, llegué a semifinales y a la final. Luego también Montecarlo hice semifinales. Luego las semifinales en Wimbledon. Así que tuve muy buenos resultados. Creo que eso me hizo creer que puedo competir contra los mejores jugadores del mundo. Pero ahora todavía tengo que procesarlo, porque fue, ya sabes. vencer a Novak en semifinales y hoy a Daniil en la final. Son jugadores difíciles de batir. Así que es un gran momento para mí y mi equipo, pero por otro lado, también sabemos que tenemos que mejorar si queremos tener otra oportunidad de volver a levantar un gran trofeo. Así que esto es todo, el proceso y el trabajo duro de vez en cuando da sus frutos.”

 

Importancia de sus padres en su carrera

 

“No los veo tan a menudo, por desgracia, pero cuando los veo siempre es un gran momento para mi. Me fui de casa cuando tenía 14 años. Así que tuve que crecer bastante rápido, tratando de cocinar por mí mismo, tratando de lavar la ropa. Ya sabes, las primeras veces es diferente, ya sabes, pero luego en el otro sentido, que era tal vez era la manera más rápida de crecer. Creo que para mí fue duro, pero para los padres dejar a sus hijos con 14 años, tampoco es fácil. Ellos siempre me dieron su confianza, nunca me presionaron, lo que para mí es quizás la clave por la que estoy hoy aquí. Soy un hombre muy relajado, que simplemente disfruta jugando al tenis. Tengo 22 años así que también disfruto haciendo cosas normales. Y eso es todo. Son los padres perfectos. Obviamente sólo los conozco a ellos, pero son increíbles. Y también mi hermano, él me trae honestidad a través de toda la carrera que estoy viviendo.”

 

¿Qué significa el título para su país?

 

“Significa mucho. Quizá lo más importante. Porque el apoyo que recibo a lo largo de los años es increíble. Ser capaz de hacerlos felices hoy, porque siento que me empujan también, que puedo creer en mí mismo y luego tener tanto apoyo, es increíble. Cuando estas en un estadio lleno con 15000 personas que te animan a ti o a tu oponente, es una sensación increíble vivirla en la pista. Luego, obviamente, cuando estás en una situación difícil, quieres hacer un buen partido. Como hoy, que iba tan rápido, estaba dos sets abajo, pero toda la gente que vino esperaba mi reacción y eso es lo que ocurrió hoy”

 

Presión por los títulos que habia conseguido de joven

 

“Sí, siempre hay presión, pero la presión es algo bueno. Hay que tomársela de buena manera. Es un privilegio, ¿no? Porque no hay tantos jugadores que tienen este tipo de presión, pero en el otro lado, cuando se tiene presión, siempre está bien, creer que realmente puedes hacerlo. Así que sí, me gusta bailar con la presión. No sé cómo decirlo. Como yo personalmente, me gusta, porque ahí es donde la mayoría de las veces saco mi mejor tenis. También estoy bastante relajado en esta ocasión, porque siempre intento disfrutar en la pista. Así que creo que la presión es un privilegio, la verdad.”

 

Tranquilidad dentro y fuera de la pista

 

“Sí, siento que es parte del juego. Yo, estoy extremadamente feliz de estar en esta posición ahora. Tengo un gran equipo detrás de mí que sabe lo que tengo que hacer. Darren tiene mucha experiencia. Él ha pasado por esto ya hace tiempo. Hemos hablado ya después del partido que podemos mejorar todavía. Así que, ya sabes, todo forma parte del proceso. Obviamente tener este trofeo, es una sensación increíble. Me siento agradecido de tener esto aquí. Pero sé que tengo que trabajar aún más más duro, porque los oponentes, van a encontrar la manera de vencerme y tengo que estar preparado. A ver qué nos depara el futuro.”

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Aryna Sabalenka, bicampeona de Australia: “Es bueno ser una persona diferente dentro y fuera de la pista”

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e cumplieron los pronósticos y Aryna Sabalenka ha conseguido revalidar su título en el Open de Australia tras vencer en la final a la china Zheng Qinwen, por 6-3, 6-2 en un partido que tuvo una duración de 1h 16’. Por Juan Luis Lázaro.

Solamente existía un precedente entre ambas jugadoras, en los cuartos de final del US Open del año pasado donde Aryna se había impuesto también en dos sets.

Completa así Sabalenka 15 dias de ensueño en los que no ha cedido un solo set en los siete partidos disputados en el camino por revalidar su titulo del año pasado, final en la que perdió el único set, ante Rybakina, de sus últimos 14 partidos en Melbourne.

La superioridad de la tenista bielorrusa ha sido notoria a lo largo del encuentro, imponiendo su tenis agresivo a pesar de sumar en el encuentro 5 golpes ganadores menos que su rival, 14 por 19. Así consiguió adelantarse en el marcador en el segundo juego del partido tras un revés ganador, y confirmar el break después de salvar tres bolas de rotura, para situar el 3-0 en el marcador. A pesar de que la jugadora china anotaba hasta 6 saques directos en este primer parcial, no le sirvió para voltear el marcador. Sabalenka se mantuvo muy firme con su servicio, solo cedió un punto con sus primeros en este set inicial, y finalmente colocaba el 6-3 en el marcador, lo que le colocaba un poco más cerca de revalidar su título.

El arranque del segundo set fue muy negativo para Zheng que cometió 3 dobles faltas en su primer turno de saque, lo que le permitió a Sabalenka adelantarse de nuevo en el marcador. Otro errático juego al servicio de la jugadora china, con dos dobles faltas más, prácticamente sentenciaba el choque, colocando el 4-1 en favor de Aryna. No le resultó fácil a Sabalenka cerrar el encuentro, ya que Zheng salvaba los primeros cuatro puntos de partido, pero no pudo hacer lo propio con el quinto, cuando con un saque abierto alcanzaba la red y con una derecha ganadora, conseguía revalidar su título en Melbourne.

Al término del encuentro, la campeona comparecia en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

Sensaciones tras alcanzar el título

“Estoy sin palabras en este momento. No sé cómo describir mis emociones. Pero definitivamente estoy super, super feliz y orgullosa de todo lo que he sido capaz de lograr hasta ahora. Sí, simplemente feliz con el nivel al que he jugado hoy. Es una gran jugadora y una rival muy dura. Estoy muy feliz de poder haber conseguido esta victoria.”

Calentamiento divertido

“Creo que se trata de divertirse y disfrutar del proceso. Siempre hacemos muchas locuras con el equipo. No sé. Me ayuda a concentrarme en la pista. Ya existe suficiente presión en la cancha, y fuera de la cancha sólo estamos tratando de mantener la diversión, y asegurarnos de que todos disfrutamos del proceso.

Persona diferente dentro y fuera de la pista

“En realidad es bueno que yo sea dos personas diferentes dentro y fuera de la cancha, porque si yo fuera la misma persona que soy en la cancha que fuera de la cancha, creo que no tendría a mi equipo a mi alrededor, y estaría sola. Me toma mucho tiempo ser la persona que soy en la pista, para tener el control y entenderme mejor. Ha sido un largo viaje y un largo camino por recorrer. Lo acabo de decir, me voy a retirar después de hoy. Todavía puedo hacer algo más. Pero si me toma tiempo en convertirme en ser la persona que soy ahora mismo.”

Importancia de este segundo GS

“La verdad es que tenía en mente que no quería ser esa jugadora que lo gana y luego desaparece. Sólo quería demostrar que soy capaz de ganar otro. Realmente espero que más, más de dos en este momento, pero para mí era realmente importante. Es por eso que, no importa el resultado, como, ganar o perder, siempre estamos trabajando duro, y siempre buscando cosas que mejorar en mi juego. Hay que tener disciplina y asegurarte que si apareces puedes continuar allí.”

Comparativa con la final del año pasado.

“Yo diría que fue un poco diferente. Creo que no estaba tan emocionada en la pista, pero antes del partido, fue lo mismo. No puedes esperar a empezar el partido. Estás super emocionada. Todavía es emocional fuera de la cancha, pero tan pronto como entras en la cancha, me sentí como, que estaba todo bajo control y emocionalmente estas listo para ello.  Comparado con el año pasado, es completamente diferente. En comparación con el Abierto de EE.UU., una vez más, es diferente. Como he dicho, tengo bajo control la situación y dejo a un lado las otras cosas que vienen a mi mente estoy concentrada en mi mismo. Así que creo que es una gran diferencia.”

 

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Daniil Medvedev resurge de las cenizas y es finalista en Australia: “Estoy orgulloso y espero con ansias la final”

Javier Germán Ayala

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El ruso logró una gran remontada luego de perder los dos primeros sets ante Alex Zverev y con una larga cantidad de horas en cancha ira ante Jannik Sinner por su segundo título de Grand Slam

No ha sido sencillo el camino de Daniil Medvedev en este abierto de Australia para alcanzar una nueva final de Grand Slam en su carrera. Ha tenido que transpirar por más de 20 horas de juego en los seis partidos previos a la definición, y en varios de ellos, estuvo en la lona unos cuantos segundos para luego levantarse y salir victorioso.

En la semifinal ante el alemán Alex Zverev, el encuentro no fue la excepción, tuvo que trabajar por cuatro horas y 18 minutos para lograr la remontada y quedarse con el partido por 5-7 3-6 7-6(4) 7-6(5) y 6-3.

En la madrugada australiana, Daniil llegó a la conferencia de prensa para dar sus impresiones del partido, con rastros de mucho cansancio, pero de satisfacción de haber alcanzado una nueva final en Australia.

“Podría decir muchas cosas ahora mismo, intenté seguir peleando, me volví más agresivo porque estaba cansado, así que entendí que no iba a poder seguir corriendo durante tres horas En realidad, al hacer esto, me las arreglé para recuperarme un poco físicamente, luego sentí que era mejor físicamente que él. Pero en general, me centré en pelear y hacer todo lo posible, no hay mucho más que añadir”, expresó el ruso haciendo a referencia a como manejo el cansancio.

Medvedev hace hincapié a su mentalidad y el trabajo que le llevo llegar a este punto como un gran avance en su carrera, “Mentalmente soy más fuerte de lo que era antes de este torneo, ahora soy capaz de más cosas, al 100%. En algunos momentos pensé que no lo era, porque no haca como estas al llegar a la final. Así que mentalmente soy más fuerte que antes, estoy feliz por ello. Honestamente, es mejor estar en la final ganando partidos a tres o cuatro sets, es la mejor manera de llegar físicamente, pero esto es lo que hay. Estoy orgulloso y espero con ansias la final para dar mi 100% de nuevo”.

Para lograr su segundo título de Grand Slam, Daniil tendrá que vencer al joven italiano Jannik Sinner, quien está jugando el mejor tenis de su carrera, “En mi opinión, no hubo demasiados cambios tácticos en los últimos tres encuentros. Él estuvo un poco mejor al servicio, tal vez un poco más agresivo, pero al mismo tiempo eso es lo que está haciendo contra todos. Simplemente, es un mejor jugador. Esos tres últimos partidos fueron duros, dos tiebreaks y dos al tercer parcial, tuve mis oportunidades. Fueron todos al final de temporada, donde sentía que no estaba al 100%, incluso si estaba jugando bien lo sentía así, pero tal vez estaba al 95%. Contra él, ahora mismo, tienes que estar al 100%. Está jugando mejor que antes, el cambio vino cuando ganó en Canadá, pero sobre todo al final de temporada empezó a mostrar un nivel totalmente diferente. Si quiero vencerlo tengo que subir mi nivel a un nivel completamente diferente, trataré de hacerlo”.

El ruso intentará aprovechar las dudas que puedan llegar a influir en Sinner por ser la primera final de un Grand Slam y opinó al respecto, “Espero tener alguna ventaja en ese aspecto, ya que probablemente la ventaja física no la tengo. Ventajas tenísticas no lo sé, desde luego en las tres últimas ocasiones no la tuve. Espero que esa experiencia extra me ayude, la primera final de Grand Slam siempre es diferente para todos, aunque estoy seguro de que algunos chicos se sintieron tan bien en esa primera final que lograron ganarla, probablemente existan esas historias. Otros la afrontarían con más desafíos mentales y perderían. No tengo ni idea de cómo será para Jannik, pero yo esa experiencia ya la tengo. Lo haré lo mejor que pueda, lucharé por mi vida, veremos quién gana”.

Para finalizar comentó que fue ese festejo en el final del partido donde se ha expresado que había sido indirectamente para su rival, pero negó esta historia diciendo que fue para su equipo, “No, no fue eso. Intenté no mirar en Twitter, pero entré y lo vi por todas partes, me quedé alucinado. No quiero tampoco entrar en el tema, es como cuando intentas tocar a alguien y luego él te toca a ti, y luego tú le tocas a él, etc. He tenido mis momentos dentro de la pista, probablemente más con Tsitsipas, con el que es evidente que no somos amigos, pero nos respetamos más que antes. Aquí pasa lo mismo, ese gesto era algo relacionado con mi equipo, algo sobre la mentalidad. No tiene nada que ver con eso, no estaría contento de hacerlo de esa manera”.

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