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Rafael Nadal: “Desde mi perspectiva no importa quién gana más Grand Slams o quién es el mejor de la historia”

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Episodio 59 de una rivalidad que sin duda ha pasado a la historia del tenis mundial, como son los enfrentamientos entre Novak Djokovic y Rafael Nadal. Esta vez en los cuartos de final de Roland Garros, algo poco habitual, Rafa consigue su 29ª victoria, a solo una del serbio, tras vencerle por 6-2 4-6 6-2 7-6(4) en un eterno partido de 4h 12’ de juego. Por Juan Luis Lázaro.

Tras dejar caer tras su última victoria, la posibilidad de estar viviendo sus últimos partidos en Roland Garros, Rafa saltaba a la pista para vivir un nuevo enfrentamiento ante uno de sus históricos rivales junto a Roger, en unas condiciones nocturnas que no le favorecían, y con la espada de Damocles, de su maltrecho pie a sus espaldas.

Nada de eso impidió que Rafa diera una lección a todos los asistentes a la repleta Philippe Chatrier, de garra, tesón, mentalidad y sobre todo de tenis, ante un rival que llegaba en un gran momento de forma pero que no encontró la forma de conseguir su tercera victoria, en los 10 enfrentamientos que ha vivido con Rafa en Paris.

Nadal comenzó el encuentro de una forma tan increíble como quizás inesperada. Un juego excelso, moviendo a su rival, variando alturas, alejándole de la línea de fondo y poniendo en juego su derecha que le llevaba a sumar 12 ganadores por solamente 6 errores no forzados en un primer parcial que ganaba por 6-2.

Parecía que Nole no tendría reacción al juego del español y más cuando encajaba dos breaks consecutivos en el comienzo del segundo parcial para colocarse con 3-0 abajo en el marcador. Pero tras conseguir el primer juego al resto del encuentro, resurgió cual ave fénix para tras llevarse un eterno 6º juego que duró mas de 18’, recuperar la desventaja en el marcador. Esta circunstancia dio alas al serbio que vivió su mejor momento en el encuentro, que le llevó a hacer encajar a Rafa un parcial de 6-1 en el marcador.

Paso por los vestuarios del español al final del segundo set, para cargarse de energía que mostró de salida en el comienzo del tercer parcial que le colocaba con 2-0 a su favor. Rafa salvaba el único momento critico del parcial en el cuarto juego salvando una oportunidad de rotura, antes de lograr un segundo break que resultaba a la postre definitivo.

Nole reaccionaba al comienzo del cuarto, queriéndose meter de nuevo de lleno en el partido, con un 3-0 de salida, pero la mentalidad de Rafa esta a prueba de bombas y sin perder la paciencia esperó el momento para recuperar su desventaja, momento que llegaba en el noveno juego, donde Nole servía para mandar el encuentro al 5º set y donde el español consiguió no solo salvar dos bolas de set sino restablecer la igualdad en el marcador. Llegaba el desempate y ahí Rafa fue mejor, templó sus nervios para llegar al 6-1, y aunque Nole consiguió recortar hasta el 6-4 finalmente consiguió hacerse con la victoria, que le permite acceder de nuevo a las semifinales del torneo parisino, donde se medirá a Sascha Zverev, verdugo del otro español que seguía en competición, el murciano Carlos Alcaraz.

Al término del encuentro, el balear comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

Apoyo de la grada

“La gente ha sido asombrosa desde el comienzo de la torneo. Creo que probablemente ellos saben que no voy a estar aquí muchas veces más. La sensación de jugar con el apoyo de la mayoría de la gente en un lugar tan especial para mi es tan importante, es sencillamente difícil de describir. Solo puedo agradecer a la gente de Paris, por hacerme sentir de esta manera. Ha sido una noche inolvidable, así que gracias a todo el mundo.”

8h 30’ en pista en 48 horas

“En Roma ya comenté que estaría mi médico aquí y eso te ayuda a hacer determinadas cosas. Pero no es el momento de hablar de eso. Como ya dije, hablaremos de esto cuando termine el torneo. Estoy tratando de jugar este torneo en las mejores condiciones posibles. No se que va a pasar después, pero aquí creo que voy a estar bien.”

Finalización tardía del partido

“Sin duda es muy tarde. No puedo quejarme porque tenemos dos días libres ahora, pero si solo tienes un día libre como lo tuvo Zverev en Madrid, y tuvo que jugar la final al día siguiente, entonces es un gran problema. Por supuesto que entiendo la otra parte del negocio, que las televisiones pagan mucho dinero para tener partidos en sesión nocturna, el torneo hace dinero y los jugadores ganan dinero. Tenemos que encontrar un equilibrio, el equilibrio adecuado para hacer las cosas de la mejor manera posible. Es cierto que empieza el partido aquí a las 9:00 de la noche jugando en arcilla, al mejor de 5 sets y pueden ser partidos muy largos. A veces suceden este tipo de cosas.”

Partido increíble que podía ser una final

“Tengo algo de experiencia en eso. Al final ha sido una noche muy emotiva para mí. Sigo jugando para vivir noches como la de hoy. pero es solo un partido de cuartos de final. Así que no gané nada. Solamente me he dado la oportunidad de volver a jugar un partido nuevo en dos días, otra semifinal aquí en RG, lo que significa mucho para mí. Si no juego bien o si pierdo esa semifinal no va a ser porque no estoy concentrado en ese partido. Tengo experiencia en este tipo de partidos. No soy el tipo de persona y de jugador que emocionalmente tenga altos y bajos. Soy muy estable emocionalmente. Es el momento de disfrutar el día de hoy porque ha sido una hermosa noche sin duda. Mañana ya empezaré a pensar en lo que tengo que hacer para estar listo para las semifinales. Mi objetivo es estar concentrado en todo momento y jugar al nivel que he jugado hoy.”

Cada partido puede ser el último en Paris

“Eso yo lo tengo claro. Como dije soy bastante mayor, lo suficiente como para no esconder las cosas o venir aquí y decir una cosa que no creo. No sé qué puede pasar. Voy a jugar este torneo porque he estado haciendo las cosas necesarias para poder estar listo, pero no se que pasará después. Tengo el problema en el pie y si no encontramos la forma de que mejore o de tener una pequeña solución se me harán las cosas muy difíciles. Disfruto de cada día sin pensar en lo que puede pasar en el futuro. Trataré de buscar una solución, pero de momento no la tengo. Poder jugar otras semifinales en RG me da sin duda mucha energía.”

Rivalidad con Nole

“Este es un episodio más de nuestros enfrentamientos. Hemos jugado en los eventos importantes, muchos partidos importantes durante muchos años y siempre es especial jugar frente a él. Esta noche ha sido un partido de cuartos de final y no una final, ósea que ha sido diferente. Sigue siendo un super clásico en un gran escenario. Entre Novak, Roger y yo tenemos una historia increíble juntos de enfrentamientos importantes durante muchos años. Entonces eso hace que las cosas sean más especiales y más emotivas. Desde mi perspectiva no importa que jugador gana mas GS o quien es el mejor de la historia, sino que hemos logrado nuestros sueños, hemos hecho historia en este deporte porque hemos hecho cosas que no pasaban antes. Nuestro nivel ha sido muy similar.”

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Novak Djokovic se consagra en Wimbledon y suma el título N° 21 de Grand Slam: “El haber ganado con toda mi familia y personas cercanas a mi vida es hermoso”

Javier Germán Ayala

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El serbio se impuso en cuatro sets al australiano Nick Kyrgios logrando un nuevo título de Grand Slam y quedar a solo uno de Rafael Nadal.

El inicio de temporada para el número 3 del mundo había comenzado de manera vertiginosa, sin poder jugar el abierto de Australia y estando en las primeras planas con temas alejados del tenis.

Poco a poco se fue reencontrando con su tenis luego de algunas semanas sin competir, y finalmente pudo dejar todo atrás y festejar a lo grande.

En el desenlace del tercer Grand Slam del año, Nole tenía que verse las caras ante la sorpresa del certamen, el australiano Nick Kyrgios, a quien nunca había podido derrotar ni ganar un set. Pero en el Court Central de Wimbledon esa estadística pudo romperse y en tres horas y un minuto de partido pudo derrotarlo por 4-6 6-3 6-4 y 7-6(3) y así alcanzar el título número 21 de Grand Slam para quedar a solo uno del español Rafael Nadal.

“Esto es increíble. No sabría que decir para poder explicar cómo me siento. Lo he dicho muchas veces. Este torneo es muy especial para mí porque ha sido el primer torneo que he visto desde que era un niño. Ver a los jugadores jugar sobre el césped de Wimbledon me empujó a hacer realidad el sueño de ser tenista. Cada victoria en este torneo se siente diferente. El haber ganado con toda mi familia y personas cercanas a mi vida es hermoso”, fueron las primeras palabras del serbio en la conferencia de prensa post partido.

El ex número uno del mundo destacó el apoyo de la gente y expresó que es muy importante eso para un tenista, “He sentido el apoyo y el amor de toda la grada hoy. Estoy muy agradecido de eso. No es un secreto que a cualquier jugador le gustaría tener el apoyo del público en cada partido que juega. Al final del día, esto podría marcar una gran diferencia en cómo te sientas mentalmente. Es más fácil superar ciertos obstáculos y ciertas situaciones en un partido si notas el apoyo de cada una de las personas que están sentadas en sus asientos”.

Es un año distinto para Djokovic, que no comenzó al mismo tiempo que los demás, algo que comentó y analizó como se dio el mismo, “Este año no ha sido igual que los años anteriores. Empezó como empezó y me afectó muchísimo. Los primeros meses del año fueron muy duros para mí. No me sentí bien. Mi parte mental y emocional no estaba en un buen lugar. Quería jugar, pero al mismo tiempo, cuando salté a la pista en Dubái, sentí mucha presión y no me sentía bien en la pista. En ese momento me di cuenta de que esto iba a ser duro, pero que tarde o temprano volvería a aparecer mi mejor tenis. Históricamente, Wimbledon siempre ha llegado a una etapa importante de mi vida y de mi carrera. En 2018 tuve problemas en el codo, y Wimbledon fue el primer Grand Slam que jugué. Me sirvió como trampolín para ganar más tarde el US Open y el Open de Australia 2019. No es casualidad que este torneo tenga tanta relevancia en mi vida y en mi carrera. Es un alivio el ganar después de todo lo que ha pasado este año. Agrega más valor, más significado y más emoción. No siento que tenga prisa por terminar mi carrera en un año o dos. No estoy pensando en ello. Quiero mantener mi cuerpo sano porque eso es necesario para seguir a este nivel”.

Para lo que queda del año, Nole lanzó una bomba sobre el hecho que quizás no juegue bastantes semanas por la prohibición en los Estados Unidos a las personas sin vacunas de COVID, “Estoy de vacaciones. No sé si jugaré o no un torneo pronto. Descansaré durante las próximas dos semanas, ya que ha sido un torneo muy duro y bastante agotador. Esperaré si llegan buenas noticias desde Estados Unidos, porque realmente me encantaría ir allí. Me gustaría jugar un par de torneos antes del US Open. Si eso no sucede, entonces tengo que ver cómo será el calendario. Según tengo entendido por mi gente, ganar un Grand Slam te clasifica para las ATP Finals a menos que estés fuera del top 20, lo cual no sé. Con los puntos acumulados hasta ahora, creo que estaré dentro del top 20. No siento ninguna presión o necesidad de jugar un calendario determinado. Tengo el logro de más semanas como número uno del mundo, algo que trabajé muy duro y es muy complicado que lo superen. Tendremos que hablar Goran y yo y planear el calendario. Veremos que noticias llegan de Estados Unidos en las próximas semanas. Podría jugar también la Laver Cup, la Copa Davis, … Ya iremos viendo”.

“No estoy vacunado y no pienso vacunarme. La única buena noticia que puedo tener es que eliminen ese protocolo de que solo pueden acceder al país las personas que estén vacunadas o tengan alguna exención. No sé si será posible”, sentenció el serbio con pocas expectativas a su participación en el US Open.

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Elena Rybakina reina de Wimbledon: “Estoy súper orgullosa de mí misma”

Javier Germán Ayala

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La kazaja, nacida en Rusia, se proclamó campeona de Wimbledon tras derrotar a la tunecina Ons Jabeur y se mostró muy contenta a pesar del poco festejo una vez consumada la victoria.

Para los organizadores del tercer Grand Slam del año no habrá sido el momento ideal luego de la final femenina de la edición 2022. Tras la polémica decisión de no dejar participar a tenistas de Rusia y de Bielorrusia, la campeona del año tiene una estrecha relación con una de las naciones prohibidas, lo que quedará como algo particular.

Elena Rybakina, nacida en Rusia, pero nacionalizada kazaja, culminó dos semanas de un tenis fantástico para coronarlo con su primer título de Grand Slam en su primera final.

La kazaja nuevamente tuvo que remontar un encuentro en el que perdió el primer set, al igual que en los cuartos de final, pero que finalmente pudo llevarse y ser la nueva campeona en el All England Lawn Tennis Club.

En una final inédita, la kazaja pudo vencer a la tunecina Ons Jabuer por 3-6 6-2 y 6-2 en una hora y 48 minutos de partido cerrando dos semanas de ensueño.

“Sigo sin creérmelo. Igual en unos días me siento y soy consciente de lo que he hecho. Estoy súper orgullosa de mí misma, también de mi equipo y de todos los que han trabajado conmigo. Ha sido duro, pero lo hemos conseguido juntos. Estaba súper nerviosa. Ayer tuve un buen entrenamiento, pero en la tarde me empezaron a entrar los nervios, también hoy por la mañana. Me dije que era un partido y que ya tenía la experiencia. En el peor caso, cuando estás arriba, pierdes el partido. Desafortunadamente, he tenido muchos partidos como este, así que eso me ayudó. Me intentaba convencer de que pasaría de nuevo, ojalá no sea esta mi última final. Ni la primera, ni la última. Así intentaba relajarme. Hoy no disfruté tanto como lo debería haber hecho. Estaba demasiado estresada. Disfruté más de la semifinal, no sé por qué. Seguro que lo disfruto mañana, cuando esté más calmada. Recordaré todo sobre este día, pero por ahora es estresante”, expresó Elena sorprendida y sin caer todavía de lo que había conseguido.

Es un gran triunfo teniendo en cuenta a la rival que tuve enfrente, la tunecina Ons Jabeur, tercera favorita, de quien expresó grandes palabras, “Ha jugado increíble. Es una oponente muy dura con las dejadas y todo. Al final estaba corriendo a todas sus dejadas. Creo que es una muy buena persona. La conocí en uno de mis primeros torneos WTA y me enseñó todo. La respeto mucho a ella y a su equipo por todo lo que ha conseguido, la historia que ha hecho”.

Rybakina se lleva de Londres, además de su primer título de Grand Slam, la confianza para poder seguir continuando su camino en el circuito e ir por mas trofeos, “Pienso que, seguro que llegaré lejos en otros Grand Slams, ya sé el camino. Sé lo estresante que puede ser. Es sólo experiencia. La próxima vez será diferente. He demostrado que no siempre tienes que tener a un gran equipo desde joven, yo lo tuve desde los 17 o 18. Es lo más importante. No importa la situación financiera, quiénes son, todos pueden jugar y conseguir grandes resultados. A mí misma me he demostrado que puedo ganar un Grand Slam, quizá más de uno. Ese es el objetivo por el que voy a trabajar”.

Para cerrar la conferencia de prensa, la kazaja se refirió al hecho de haber nacido en Rusia, “Sólo puedo decir que represento a Kazajistán, no elegí dónde nacer. La gente confió en mí, Kazajistán me apoyó. Incluso hoy escuché el apoyo desde la grada, vi las banderas”.

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Novak Djokovic: “No se cuantas oportunidades más de ganar un Grand Slam tendré en mi carrera”

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Después de la retirada de Rafa Nadal por lesión, Novak Djokovic no ha perdido la ocasión de poder revalidar su título en Wimbledon y de poder lograr el próximo domingo su Grand Slam nº 21 en sus 32 apariciones en las finales de los majors. Hoy ha vencido de una forma convincente al ídolo local Cameron Norrie, al que ha derrotado por 2-6 6-3 6-2 6-4 en 2h 35’ de encuentro. Por Juan Luis Lázaro.

Será su octava final en el All England Tennis Club y enfrente tendrá un duro rival que pisa por primera vez una final de GS, el australiano Nick Kyrgios.

El comienzo del encuentro fue esperanzador para el local Norrie, que aprovechaba una versión descafeinada en la pista de un Nole que no se encontraba igual de cómodo que en otros encuentros. 58% de primeros y 20% de segundos ganados, son números inusuales que se tradujeron en una victoria clara del británico que rompió el servicio del serbio en tres ocasiones.

Poco a poco, Nole fue entrando en el partido y a pesar de que no conseguía el break en el sexto juego del parcial, no pudiendo aprovechar ninguna de las dos ocasiones de las que dispuso, si lo hizo en un excelso octavo juego donde abrió una ventaja que le permitió anotarse con su servicio el segundo parcial.

El juego del serbio comenzaba a recordar a su mejor nivel, moviendo a Norrie de lado a lado de la pista y afinando su servicio, lo que le permitió anotarse el tercer parcial de manera cómoda, acercándole a una nueva final en la hierba londinense.

Nole lograba ponerse de nuevo por delante de salida en el cuarto parcial, y aunque Norrie conseguía mantenerse en el partido salvando hasta 4 bolas de 4-1, ya no tuvo oportunidades al resto y veía como Djokovic le alejaba de la tan añorada final en casa.

Al término del encuentro Nole comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

Sensaciones tras la victoria

“Me siento muy bien. Obviamente es siempre el objetivo de cada torneo que juego alcanzar la final y particularmente en los GS. Estoy muy satisfecho y contento con mi juego porque estoy en disposición de poder ganar el torneo. Ha sido un buen partido hoy. No he empezado bien, como en la mayoría de los partidos aquí en Wimbledon. No me sentía bien al comienzo del partido y he cometido muchos errores. No encontraba mi ritmo y los nervios nos afectaban a los dos. El los ha manejado mejor durante un set y medio, pero un mal juego con el 4-3 en el segundo set ha cambiado el partido. Yo comencé a sentirme mejor moviéndole en la pista y haciéndole trabajar y creo que he jugado un sólido set después de eso. Tengo que estar satisfecho con la victoria.”

Relación con Kyrgios

“No se si se puedo considerarlo como una relación intíma todavía, pero definitivamente tenemos una mejor relación de lo que era probablemente antes de enero de este año. Cuando la situación era complicada para mi en Australia, el fue uno de los pocos jugadores que salió públicamente a apoyarme y a estar a mi lado. Eso es algo que valoro y le respeto mucho por eso.”

Cambio radical a partir de Enero

Pase lo que pase lo de Australia ya queda lejos. Han pasado seis meses desde ese momento. Estoy muy contento de estar en otra final de GS. Obviamente el comienzo del año fue bastante turbulento para mí emocionalmente. No era algo a lo que me había enfrentado antes. Como dije, estoy deseando que llegue esta final y ojalá pueda darlo todo y ganarla.”

Manejar la tensión de los partidos

“Soy consciente de lo que hay en juego. Quiero decir, cada partido, cada Grand Slam al que llego en esta etapa de mi carrera, hay mucho en juego. No se cuantas oportunidades de ganar otro GS tendré, como la que voy a tener el domingo. Lo afronto con una actitud positiva y la confianza en uno mismo y la voluntad de ganar. No hay duda de eso. Cada jugador es diferente. No puedo, y no quiero hablar de todas las rutinas que hago para sentirme preparado para afrontar cada partido. Pero hago diferentes cosas para sentirme bien a nivel mental, emocional y físico. Eso no es una garantía de éxito porque en la pista pueden pasar muchas cosas. Hay muchas expectativas creadas y mucha presión. A veces puedes manejarlo y a veces no. Tengo más experiencia que alguien que nunca ha jugado una final de GS y eso podría decantar un poco la balanza a mi favor, pero al mismo tiempo sabiendo como es Nick no parece que este teniendo mucha presión. Tiene mucha potencia en su servicio y en su juego así que estoy seguro que luchara por la victoria. Seguro que será agresivo. Voy a prepararme y ver quien es el mejor sobre la pista.”

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