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Rafael Nadal: “La mejora en el torneo está ahí”

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Octava ocasión en la carrera de Rafael Nadal en la que alcanza los cuartos de final de Wimbledon. Hoy ha dejado en la cuneta al holandés Botic Van de Zandschulp al que ha vencido por 6-4 6-2 7-6(6) tras 2h 21’ de partido. Por Juan Luis Lázaro.

Cada día que pasa, vemos una mejor versión de Rafa Nadal sobre las pistas del All England Tennis Club. Hoy ha superado con cierta facilidad a un duro contrincante, y solamente se enredó en la recta final del tercer set, llegando al tie break, que consiguió cerrar para no alargar en demasía el encuentro.

Un primer set en el que Rafa estuvo muy firme en todos los aspectos de su juego, sin conceder opciones de rotura a su rival y a pesar de no aprovechar las dos primeras bolas de rotura en el primer juego al servicio del holandés, si consiguió hacerlo en el momento clave, en el décimo juego para allanar su camino hacia los cuartos de final.

Llegaba la primera bola de rotura del encuentro a favor del neerlandés en el juego inicial del segundo parcial, que solventaba Rafa, antes de colocarse con 3-0 a su favor. A partir de ahí superioridad de un Rafa que cerraba el segundo parcial en la tercera oportunidad de la que dispuso.

Parecía que el partido se decidiría por la vía rápida cuando el mallorquín se colocaba con 5-2 a su favor, sin embargo, cuando servía para cerrar el encuentro, Rafa se atascó y dejó que su rival volviera al partido para forzar un desempate en el que el español se colocaba 5-2 de nuevo, antes de que Botic igualara a 6-6. Pero Rafa es mucho Rafa y tras un globo que Botic enviaba al pasillo de dobles, el español sellaba su pase a los cuartos de final del torneo londinense.

Sensaciones tras el partido

“Ha sido un buen partido en términos generales contra un jugador difícil. Creo que es muy buen jugador. Estaba 6-4, 6-2, 5-2 y eso decía que estaba jugando un buen partido y que estaba haciendo muchas cosas bien y estaba feliz por ello. Al final jugué un mal juego con el 5-3 y vinieron los problemas, pero creo que el 90% del partido he jugado bien.”

¿Cerca de su mejor nivel?

“Voy día a día. Siempre es lo mismo. No se trata de lo cerca que estoy de mi mejor nivel o no. No puedo predecir lo que puede pasar. Pero lo positivo es que los dos primeros partidos no he estado bien. Entonces hace dos días jugué creo a alto nivel por primera vez. Y hoy la mayor parte del partido, de nuevo, a un nivel muy positivo. Estoy feliz por eso. Eso me da la oportunidad de tener un día más mañana en la pista entrenando y ajustando cosas que necesito. La mejora en el torneo está ahí. Sí, por supuesto que estoy feliz de estar de vuelta en cuartos de final después de tres años sin jugar aquí. Es un resultado positivo para mí, así que estoy feliz por eso.”

Su próximo rival Taylor Fritz

“En realidad lo que aprendí en ese último enfrentamiento ante él no fue nada porque tuve una fractura por estrés en mi costilla, y fue difícil quedarse con algo porque el dolor fue terrible jugando ese partido. No sabíamos que tenía una fractura por estrés en la costilla durante el partido, pero sabía que algo iba muy mal, durante el partido, porque el dolor era tremendo. Es obvio que está jugando a un nivel muy, muy alto, teniendo una gran temporada, ganando partidos en todos lados. La semana antes de Wimbledon ganó el torneo. Ahora está aquí en los cuartos de final, ha ganado ya en un Masters 1000. Sí, está en una posición muy alta de la race ya, aunque no tener punto aquí es malo para él porque alcanzar unos cuartos de final aquí da muchos puntos. Pero, sí, está en una posición privilegiada. Van a ser unos cuartos de final duros contra un gran jugador. Estamos en unos cuartos de final de un GS y no se puede esperar un rival fácil.”

Lo mejor de jugar su primer torneo en hierba

“Es obvio que he venido aquí. Creo que hice un gran esfuerzo para estar aquí. He tenido que hacer mucho esfuerzo mental y físico para intentar jugar este torneo después de las cosas que he pasado el último par de meses. Pero como todo el mundo sabe, Wimbledon es un torneo que me gusta mucho y llevaba tres años sin jugar aquí. Por eso significa mucho para mí estar en estos cuartos de final. Creo que he ido mejorando en términos generales. He empezado a sentir que mi bola hacía más daño a mis rivales que al comienzo del torneo. La pelota me corre más con mi golpe de derechas y con mi revés. Estoy fallando poco yendo a la red. No es fácil cambiar de tierra a hierba, pero estoy feliz porque no era fácil después de tanto tiempo sin jugar aquí. Ahora es el momento de dar un paso adelante y seguir teniendo oportunidades.”

Mejora en su juego en hierba respecto a cuando era más joven

“Gané aquí en 2008. Jugué la final en 2006 y 2007. Tengo que decir que durante ese período de tiempo hice un montón de cosas bien, aunque he mejorado. Pero también he de decir que en las primeras etapas de mi carrera pude jugar bien en esta superficie. Claro que estoy corriendo menos que antes, eso es obvio, así que necesito mejorar. Cuando estoy perdiendo cosas en términos de rendimiento físico, necesita añadir otras cosas para mantenerme siendo competitivo. Eso es lo que hice toda mi carrera. Intentar añadir cosas a mi juego, para mejorar las cosas que necesitaba para seguir siendo competitivo después de perder algunas capacidades y otras cosas que pierdes durante tu carrera profesional. De lo que me siento más orgulloso es la forma en la que he podido adaptarme y aceptar los desafíos en términos de problemas físicos encontrando la forma de ser competitivo mejorando en mi juego.”

Problemas físicos en su abdomen

“Estoy un poco cansada de hablar de mi cuerpo. No se trata de que no quiero responder a tu pregunta, pero al mismo tiempo a veces estoy cansado de las cosas que me suceden. Prefiero no hablar de eso ahora. Estoy en medio del torneo y tengo que seguir así. Todo el respeto para mis rivales. Estoy haciendo mi mejor esfuerzo todos los días. Trato de estar lo suficientemente saludable para seguir adelante y luchar por las cosas que quiero.”

 

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Carlos Alcaraz: “Todo ha llegado muy rápido”

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Al término del encuentro Carlos Alcaraz recibía numerosas felicitaciones por su doble hazaña, entre otras de compañeros de profesión y grandes deportistas. Por Juan Luis Lázaro.

Rafa Nadal – Felicidades @carlosalcaraz por tu primer Grand Slam y por el número 1 que es el colofón a tu primera gran temporada que estoy seguro serán muchas más!

Garbiñe Muguruza – Bravo @carlosalcaraz !!! Felicidades por el título y por el N1. Disfrutadlo!!

Carla Suarez – Enhorabuena @carlosalcaraz por una gesta inmensa. Tu trabajo y tu humildad te han llevado a la cima. Mereces todo lo que estás logrando. ¡Eres historia del deporte!

Pau Gasol – BRUTAAAAL @carlosalcaraz !!! Enhorabuena por conseguir tu primer Grand Slam con el #USOpen y por convertirte en el tenista más joven de la historia en conseguir el #1 de la ATP!!!

Casa Real: “Alcanzar tan joven la cima del ranking mundial ya no es un sueño, es una proeza histórica. Enhorabuena Carlos Alcaraz, por seguir creciendo como deportista hasta conseguir tu primer Grande”.

Posteriormente y ya entrada la madrugada comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

Balance del torneo

“Ha sido un gran torneo para mí. Obviamente es genial tener el trofeo aquí. Yo diría que me he superado a mi mismo, ya que he jugado grandes partidos, de alta intensidad durante las dos semanas, algo que antes nunca había hecho. Solo puedo decir que estoy encantado de haber alcanzado el nº 1 del mundo y de poder seguir creciendo.”

Sensaciones tras alcanzar el nº 1

“Es una locura para mí. Yo nunca pensé que iba a lograr algo así a mis 19 años. Así que todo ha llegado muy rápido. Para mí es increíble. Es algo que sueño desde que era un niño, desde que empezaba a jugar al tenis y levantar el trofeo aquí hoy para mi es algo increíble.”

Liberarse de presión

“Como decía Juan Carlos, en Montreal y en Cincinnati perdí un poco la alegría. Como has comentado, sentí la presión. No podía sonreír en la cancha que es algo que hago en cada partido y en cada torneo. He venido aquí para disfrutar, para sonreír, para jugar al tenis. Me encanta jugar al tenis y si sonrío y me divierto puedo dar mi mejor versión de tenis en la pista. Tengo que darle las gracias a mi equipo, a Juan Carlos y a mi familia y a todos los que me han apoyado en esos momentos para poder llegar aquí y disfrutar de nuevo, así que gracias a todos ellos.”

A por mas

“Ahora mismo estoy disfrutando del momento. Estoy disfrutando de tener el trofeo en mis manos. Pero, por supuesto, tengo hambre de más. Quiero estar en la cima durante muchas, muchas semanas. Espero estar muchos años y voy a trabajar duro después de esa semana. Estas dos semanas han sido increíbles y voy a luchar por esto.”

Cuando creíste que podías ganar un GS y alcanzar el nº 1

“Sinceramente, desde que gané en Miami. Una vez que gané en Miami pensé que podría tener un GS en mis manos.  Pero antes de Miami, pensaba que tenía que seguir creciendo. Pensaba que podría tener buenos resultados en un GS pero no quedar campeón. Después de Miami he ganado grandes partidos seguidos y después de eso pensé que podría ganarlo.”

Una frase para definir estas dos semanas

“Es difícil. Voy a decir feliz. Podría decir eso. He logrado ganar y he estado feliz en la pista”

23000 personas en la grada cantando en español

“No me sorprende nada por lo que he vivido este ultimo año. También lo que he vivido en Miami. Estoy agradecido del apoyo de la gente en los momentos difíciles. He jugado partidos realmente duros y la gente siempre estuvo ahí apoyándome y creyendo en mi. Gracias a ellos yo también he podido creer en mi mismo y podía pensar que podía superar los momentos duros. Es una locura pensar que tengo a tanta gente apoyándome en todo el mundo y estoy muy agradecido por ello.”

Las tres C de su abuelo

“Estas cosas significan mucho para mí porque mi abuelo me decía eso desde niño en cada partido, en cada torneo. Esto es algo que yo recordaré siempre en todos los momentos duros, en todos los partidos, en todos los torneos. Es un gran recuerdo de parte de mi abuelo. Es algo que me ayuda en los momentos difíciles y es gracias a él.”

Unas palabras para Rafa

“Le diría que yo tengo ya un Grand Slam. Él tiene 22. Estoy en el camino de alcanzarle.”

Mucho juego de saque –  red en el día de hoy

“Lo he hablado con Juan Carlos antes del partido. El se coloca fuera de la línea de fondo para devolver y yo voleo bien en la red. He sacado y voleado mucho porque estaba yo también nervioso. Pensé que en la línea de fondo el tenia mas oportunidades para ganar los puntos que yo, por eso he subido más a la red.”

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Carlos Alcaraz alcanza su sueño

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Los sueños a veces se convierten en realidad. Y eso es lo que ha conseguido Carlitos Alcaraz al lograr de una tacada, su primer Grand Slam y convertirse en el jugador más joven de la historia en alcanzar el nº 1 del mundo. Y todo ello tras vencer en la final del US Open al noruego Casper Ruud al que ha derrotado por 6-4 2-6 7-6(1) 6-3 tras 3h 20’ de encuentro. Por Juan Luis Lázaro.

La historia está escrita para aquellos seres diferenciales, que consiguen lo que para otros es imposible de conseguir. Carlitos Alcaraz es uno de ellos. Pocos podían presagiar hace unos años que el discípulo de Juan Carlos Ferrero, que también consiguió ser nº 1 tras derrotar en las semifinales del US Open de 2003 al estadunidense André Agassi, alcanzaría tan pronto la cima del tenis mundial, que tantos han intentado pero que muy pocos han conseguido.

Es el primer paso de una carrera que, si no se tuerce, seguirá escribiendo páginas en la historia del tenis y que ha escrito la portada de su capítulo, del que espera escribir muchas más páginas.

Para conseguir tan significativa hazaña, debía superar su último obstáculo. Al noruego Casper Ruud que alejado de los focos mediáticos, iniciaba la final buscando exactamente lo mismo que el murciano: su primer título de Grand Slam y alcanzar la cima del tenis mundial.

El partido comenzaba con ambos jugadores desaprovechando bolas de rotura en el primer servicio de su rival, pero era Carlitos el que primero abría brecha en el marcador, con la primera rotura del encuentro en el tercer juego del partido. Ruud tuvo la oportunidad de recuperar el break a continuación, pero el español se mantuvo firme con su servicio y supo mantener su ventaja para anotarse el primer parcial por 6-4 con un juego en blanco al saque, culminado por un revés que se le escapaba al noruego.

En el segundo set parecía que Alcaraz podría encaminar el choque, pero nada más lejos de la realidad. En el quinto juego dispuso de una bola de rotura, pero el español no tenia la misma chispa que había mostrado en el primer set, donde mostraba sus armas de saque y volea para neutralizar el juego desde la línea de fondo de su rival, y poco a poco se fue apagando y perdiendo confianza, al tiempo que Ruud crecía en su tenis, para anotarse cuatro juegos consecutivos y poner la igualada en el marcador.

Se esperaba la reacción del de El Palmar y parecía llegar de salida, cuando se colocaba con 2-0 a su favor. Pero Ruud quería seguir manteniendo sus opciones y devolvió el break de inmediato al español, que parecía no encontrarse todo lo a gusto con su juego que se había encontrado en los encuentros anteriores. Sin embargo, la capacidad de sufrimiento de Alcaraz está a prueba de bombas, y conseguía salvar dos bolas de set en el duodecimo juego, una de ellas con una magistral volea en la red, antes de alcanzar un desempate en el que fue muy superior y que cerró tras un error no forzado de Ruud.

El juego de Alcaraz mejoraba por momentos y su cara de felicidad lo denotaba. Maduró a su rival hasta que consiguió romperle el saque en el sexto juego, lo que le aclaraba el panorama hacia su victoria. Llegaba el momento siempre difícil de cerrar el encuentro, y aunque Carlitos no lo consiguió con la primera bola de partido que dispuso, si lo hizo con la segunda, cuando con un gran primer servicio, Ruud no pudo poner la bola en juego y veía como el español levantaba en el suelo los brazos en señal de una victoria, que sin duda recordará toda la vida.

Carlitos ha escrito la primera página del libro de su historia y garantiza sin duda el relevo de un Rafa Nadal que aunque todavía tiene que dar mucha guerra, sin duda tendrá un digno sucesor para el tenis español.

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Carlos Alcaraz: “Luchar por el nº 1 es algo que soñaba desde niño”

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Después de la gran victoria de hoy, y al filo de la 1:45 AM en New York, Carlitos Alcaraz aun tenía fuerzas para comparecer en una abarrotada sala de prensa, para hacer balance de su victoria de hoy y del hito que puede lograr el próximo domingo. Por Juan Luis Lázaro.

Sensaciones tras más de 4h de partido

“Ha sido increíble para mí. Creo que he jugado muy bien contra Frances que estaba jugando increíble en estas dos semanas. Es una sensación increíble estar en una final de GS, después de 4h 20’. Es una sensación increíble.”

El físico

“Me siento muy bien en este momento. quiero decir, estoy un poco cansado, pero me siento genial. En este momento estoy muy feliz. He pensado lo que era hace 10 años, cuando soñaba con este momento y me siento muy bien. Si tuviera que decirle algo a ese niño, le diría que siguiera su sueño, que, si trabajas duro, el trabajo duro merece la pena. Ahora mismo veo que el trabajo duro de todos los días está dando sus frutos.”

Cerca del nº 1

“Bueno, está cerca. pero al mismo tiempo está tan lejos. Es una final de un Grand Slam. Luchar por el nº 1 es algo que sueño desde que era niño. Voy a disfrutar de este momento, mi primera final en GS y tendré tiempo mañana para pensar en ello.”

La experiencia con la grada

“Esta pista Arthur Ashe es increíble. Diría que hoy el 70% de la gente era de Frances y yo solo escuchaba al 30% restante. Ha sido una locura. La sesión nocturna en esta pista es siempre una locura.”

Recuperación después de tanto partido duro

“Diría que ahora estoy más preparado que el año pasado. El año pasado solo jugué tres Grand Slams antes del US Open, y sólo jugué un partido a cinco sets. Ahora he jugado más partidos a cinco sets, estoy más preparado mental y físicamente. Han sido 12 meses de trabajo duro en el gimnasio, en la pista. Pero yo diría que todo es mental.”

MP desperdiciado en el 4º set

“Honestamente en ese momento pensé, ‘Por favor que termine este partido’. Perder ese punto ha sido un momento difícil para mí, y perderlo de esa manera, haciendo una dejada que pude rematar con un buen golpe de derecha que él pego bastante bien. Pero sabía que tenía que permanecer en el partido, mantener la calma, seguir jugando bien. Estaba jugando bien. Pero sí, fue un duro cuarto set.  Pensé que era un nuevo partido en el quinto set. Tenía que seguir jugando bien, jugar mi juego, y dar mi mejor versión para poder ganar. Simplemente pensé que podía vencer a Frances en el quinto set y lo he logrado.”

Casper Ruud su rival en la final

“Jugué dos veces contra él. Le conozco muy bien. Compartimos muchos momentos en los torneos. Por supuesto, es un tipo muy agradable fuera de la pista. Hablo mucho con él, cuando podemos. Pero, sí, en la pista lo conozco. Como dije, jugué dos veces contra él y le he ganado las dos veces. Esta jugando muy bien y tendré que dar lo mejor de mí.”

Jugar en la sesión nocturna

“Jugar en el US Open es especial para mí y más en la sesión nocturna. Vives algo especial porque a la gente le encanta ver grandes partidos. El apoyo de la gente es muy especial para mí. Recuerdo haber visto muchos partidos locos aquí y cuando era niño pensaba que alguno de esos partidos podría disputarlos yo.”

Referencia de su entrenador

“Si hemos hablado mucho acerca de qué hace 19 años él llegó a la final y alcanzó el nº 1. Venció a Agassi en las semifinales para llegar al nº 1 y me ha hablado mucho de cómo prepararon ese partido. Yo voy a hacer lo mismo, que es ir a por ello. No importa porque estoy luchando, simplemente voy a ir a por ello.”

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