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Rafael Nadal: “Durante un buen rato ha habido en mi cabeza la determinación de retirarme”

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El milagro Rafael Nadal ha vuelto a surtir efecto en el día de hoy, con una victoria épica que le ha llevado a las semifinales de Wimbledon, tras vencer a Taylor Fritz por 3-6 7-5 3-6 7-5 7-6 (10-4) tras 4h 20’ de un partido memorable. Por Juan Luis Lázaro.

Encontrar un calificativo que defina a Rafa Nadal, resulta cada vez mas complicado. Cuando creemos haberlo visto todo, siempre el mallorquín ofrece una versión no vista hasta el momento que le convierte en una leyenda del tenis, difícil de definir en una sola palabra.

Tesón, orgullo, deportividad, sacrificio pueden ser palabras que le definen perfectamente, pero sin embargo todas ellas se quedan cortas para definir de manera completa a un superhombre del tenis, que sin duda echaremos de menos sobremanera cuando se aleje definitivamente de las pistas y del circuito.

En el día de hoy se ha sobrepuesto a una lesión abdominal y enfrentándose al mismo jugador al que se enfrentó en Indian Wells cuando sufrió al lesión en su costilla, hoy ha sido capaz de superarlo en un partido memorable, que sin duda será digno de enseñar a las generaciones venideras como ejemplo de superación.

Tras un arranque del primer set esperanzador en el que Rafa se adelantaba 3-1 en el marcador, pronto evidenció sus problemas físicos mediado el set, que le llevaron en primer lugar a ceder su ventaja en el marcador, para acabar cediendo 5 juegos consecutivos, y con ello el primer parcial.

Tras la pérdida del primer parcial Rafa reaccionaba y se colocaba con un clarificador 3-0 de salida que hacia albergar esperanzas al único representante superviviente de la Armada Española en Londres. Sin embargo, la reacción del estadounidense no se hizo esperar y no solamente igualaba a 3 en el marcador, sino que disponía de una bola para el 4-3 que hubiera quizás marcado el devenir del encuentro. Rafa cambio su táctica, sacando más despacio, abriendo ángulos y cargando el jugo sobre el revés de su rival para llevarse el segundo parcial.

Llegaba el tercer set en el que Fritz apretaba al manacorí, que sumaba 18 partidos ganados en GS hasta el momento, y le rompía el servicio en dos ocasiones para quedarse a un solo set del pase a las semifinales.

Tocaba remar y ahí Rafa es un maestro que, tras ponerse en dos ocasiones por delante en el marcador, veía como su rival le igualaba en el marcador en ambas ocasiones. Ni los consejos desde su box, hacían que Rafa entregara la cuchara, y eso hacía que el español forzara de nuevo el 5º y definitivo set.

Llegaba el set definitivo y era Nadal quien golpeaba primero, poniéndose por delante con 4-3 en el marcador. Sin embargo, Fritz no se rendía, y de inmediato recuperaba la desventaja en el marcador. Se llegaba irremediablemente a un desempate en el que Rafa se colocaba con 5-0 en el marcador y a pesar de que el estadounidense llegaba al 5-3, de nuevo el español reaccionaba para acabar certificando su pase a las semifinales, donde se medirá al díscolo australiano Nick Kyrgios.

Al término del encuentro Rafa comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

Consejos de su equipo

“Sí, me han dicho mi padre y mi hermana que me retirara del partido. Era duro retirarme en mitad del partido, no es fácil. Tenía esa idea durante mucho tiempo, pero lo he hecho en algunas ocasiones y es algo que odio hacer. He intentado continuar y ya está. Tengo que hacerme más pruebas, es difícil saber cómo irá. He jugado muchas veces con dolor, y problemas de lesión. Y si he notado algo que no iba bien. No es algo nuevo, he tenido esto en los últimos dos días, pero el dolor ha ido aumentando y la limitación también. Pero he ganado y veremos qué pasa.”

Gran Nivel

“Estoy jugando bien, estoy disfrutando mucho y mostrando un buen nivel, si quito los problemas algo que es difícil, el nivel del tenis y la sensación que tengo con la bola es genial. Estoy sintiendo que juego muy bien. Ahora, estoy preocupado, sinceramente, pero es parte del juego.”

Su presencia en Wimbledon

“He hecho muchos esfuerzos para venir aquí, no es como venir a la hierba y jugar. El doctor no puede hacer mucho. Me puede dar analgésicos o antiinflamatorios, no lo sé. El fisio ha intentado relajar la zona, pero es difícil. Solo quería darme una oportunidad de jugar. No es fácil dejar Wimbledon. Quería terminar sin importar lo que pasara. Estoy orgulloso de mi espíritu y de la forma en la que he sido competitivo en estas condiciones duras. He ganado porque he jugado bien desde el fondo. No he ganado por el saque. Trataré de manejar la situación y esperar a que mejore mi cuerpo.”

 

Posibilidades ante Kyrgios

“No lo sé, no sé qué pasará mañana. No tengo una decisión tomada acerca de qué pasará. Hay que comprobar todo. Algo más importante que ganar Wimbledon es sin duda la salud.”

Estado Físico

“No sé lo que tengo exactamente. Algo no está bien. Tengo que seguir haciendo pruebas para determinar qué es lo que me ocurre. No puedo contestar algo que no sé al cien por cien. Supongo que mañana sabré algo más. Estoy preocupado, por el dolor que he pasado. Hacia el final del partido estaba un pelín mejor porque he encontrado una forma de sacar que me molestaba un poco menos. Pero la cruda realidad es que arrastro estas molestias desde hace una semana y hoy ha aumentado considerablemente. No he trabajado el saque en los entrenamientos para no forzar. He empezado a jugar a mi mejor nivel desde hacía mucho tiempo. Y desde hace unos días algo ha ido realmente mal. Trato de aceptar el problema y he tenido que decidir si quería sufrir durante lo que restaba de partido, si merecía la pena y después hacerlo. Durante un buen rato ha habido en mi cabeza la determinación de retirarme. No es fácil retirarse de Wimbledon en cuartos, me ha llevado mucho esfuerzo venir a jugar aquí. Y también me sentía muy bien jugando aquí. Estoy satisfecho con lo que he hecho, con mi nivel de juego desde la línea de fondo. Ganar a Fritz sin saque es porque he tenido que haber hecho cosas bien.”

Opciones de cara al viernes

“Lo del viernes se manejará cuando tenga la información correcta, que ahora no tengo al cien por cien. Con esa información se tomarán decisiones y escucharemos a las personas que saben.

Entre las cosas positivas están que el pie no me duele, o me duele menos, no me limita. No tengo ningún motivo para quejarme de nada, soy un superafortunado. Pero también a nivel de mi cuerpo tengo poco descanso, cuando no es una cosa es otra. Esto es algo menos importante porque se curan normalmente con tiempo, no como el pie, pero sea de lo que sea, estamos en semifinales de un GS con un problema. Hay que aceptarlo, y tomar las decisiones más convenientes. El problema es que, si me pongo a jugar por debajo, no tengo ningún dolor. Ni tan siquiera molestia. He pasado dos horas muy malas en la pista, desde que me he hecho daño en el 3-1 del primer set, hasta que he encontrado la manera de sacar que me influyera menos en el abdominal. Aunque sacara flojo me dolía y me quedaba dolorido para el siguiente punto, porque me daba un latigazo.  No me molesta para jugar de fondo, pero al cabo de un rato sí porque el latigazo no se me va enseguida.  Buena parte del cuarto set y al final, aun sacando flojo no sentía ese latigazo tan grande. Y aunque no sacara beneficios de eso, no me perjudicaba para los siguientes golpes.”

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Carlos Alcaraz: “Todo ha llegado muy rápido”

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Al término del encuentro Carlos Alcaraz recibía numerosas felicitaciones por su doble hazaña, entre otras de compañeros de profesión y grandes deportistas. Por Juan Luis Lázaro.

Rafa Nadal – Felicidades @carlosalcaraz por tu primer Grand Slam y por el número 1 que es el colofón a tu primera gran temporada que estoy seguro serán muchas más!

Garbiñe Muguruza – Bravo @carlosalcaraz !!! Felicidades por el título y por el N1. Disfrutadlo!!

Carla Suarez – Enhorabuena @carlosalcaraz por una gesta inmensa. Tu trabajo y tu humildad te han llevado a la cima. Mereces todo lo que estás logrando. ¡Eres historia del deporte!

Pau Gasol – BRUTAAAAL @carlosalcaraz !!! Enhorabuena por conseguir tu primer Grand Slam con el #USOpen y por convertirte en el tenista más joven de la historia en conseguir el #1 de la ATP!!!

Casa Real: “Alcanzar tan joven la cima del ranking mundial ya no es un sueño, es una proeza histórica. Enhorabuena Carlos Alcaraz, por seguir creciendo como deportista hasta conseguir tu primer Grande”.

Posteriormente y ya entrada la madrugada comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

Balance del torneo

“Ha sido un gran torneo para mí. Obviamente es genial tener el trofeo aquí. Yo diría que me he superado a mi mismo, ya que he jugado grandes partidos, de alta intensidad durante las dos semanas, algo que antes nunca había hecho. Solo puedo decir que estoy encantado de haber alcanzado el nº 1 del mundo y de poder seguir creciendo.”

Sensaciones tras alcanzar el nº 1

“Es una locura para mí. Yo nunca pensé que iba a lograr algo así a mis 19 años. Así que todo ha llegado muy rápido. Para mí es increíble. Es algo que sueño desde que era un niño, desde que empezaba a jugar al tenis y levantar el trofeo aquí hoy para mi es algo increíble.”

Liberarse de presión

“Como decía Juan Carlos, en Montreal y en Cincinnati perdí un poco la alegría. Como has comentado, sentí la presión. No podía sonreír en la cancha que es algo que hago en cada partido y en cada torneo. He venido aquí para disfrutar, para sonreír, para jugar al tenis. Me encanta jugar al tenis y si sonrío y me divierto puedo dar mi mejor versión de tenis en la pista. Tengo que darle las gracias a mi equipo, a Juan Carlos y a mi familia y a todos los que me han apoyado en esos momentos para poder llegar aquí y disfrutar de nuevo, así que gracias a todos ellos.”

A por mas

“Ahora mismo estoy disfrutando del momento. Estoy disfrutando de tener el trofeo en mis manos. Pero, por supuesto, tengo hambre de más. Quiero estar en la cima durante muchas, muchas semanas. Espero estar muchos años y voy a trabajar duro después de esa semana. Estas dos semanas han sido increíbles y voy a luchar por esto.”

Cuando creíste que podías ganar un GS y alcanzar el nº 1

“Sinceramente, desde que gané en Miami. Una vez que gané en Miami pensé que podría tener un GS en mis manos.  Pero antes de Miami, pensaba que tenía que seguir creciendo. Pensaba que podría tener buenos resultados en un GS pero no quedar campeón. Después de Miami he ganado grandes partidos seguidos y después de eso pensé que podría ganarlo.”

Una frase para definir estas dos semanas

“Es difícil. Voy a decir feliz. Podría decir eso. He logrado ganar y he estado feliz en la pista”

23000 personas en la grada cantando en español

“No me sorprende nada por lo que he vivido este ultimo año. También lo que he vivido en Miami. Estoy agradecido del apoyo de la gente en los momentos difíciles. He jugado partidos realmente duros y la gente siempre estuvo ahí apoyándome y creyendo en mi. Gracias a ellos yo también he podido creer en mi mismo y podía pensar que podía superar los momentos duros. Es una locura pensar que tengo a tanta gente apoyándome en todo el mundo y estoy muy agradecido por ello.”

Las tres C de su abuelo

“Estas cosas significan mucho para mí porque mi abuelo me decía eso desde niño en cada partido, en cada torneo. Esto es algo que yo recordaré siempre en todos los momentos duros, en todos los partidos, en todos los torneos. Es un gran recuerdo de parte de mi abuelo. Es algo que me ayuda en los momentos difíciles y es gracias a él.”

Unas palabras para Rafa

“Le diría que yo tengo ya un Grand Slam. Él tiene 22. Estoy en el camino de alcanzarle.”

Mucho juego de saque –  red en el día de hoy

“Lo he hablado con Juan Carlos antes del partido. El se coloca fuera de la línea de fondo para devolver y yo voleo bien en la red. He sacado y voleado mucho porque estaba yo también nervioso. Pensé que en la línea de fondo el tenia mas oportunidades para ganar los puntos que yo, por eso he subido más a la red.”

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Carlos Alcaraz alcanza su sueño

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Los sueños a veces se convierten en realidad. Y eso es lo que ha conseguido Carlitos Alcaraz al lograr de una tacada, su primer Grand Slam y convertirse en el jugador más joven de la historia en alcanzar el nº 1 del mundo. Y todo ello tras vencer en la final del US Open al noruego Casper Ruud al que ha derrotado por 6-4 2-6 7-6(1) 6-3 tras 3h 20’ de encuentro. Por Juan Luis Lázaro.

La historia está escrita para aquellos seres diferenciales, que consiguen lo que para otros es imposible de conseguir. Carlitos Alcaraz es uno de ellos. Pocos podían presagiar hace unos años que el discípulo de Juan Carlos Ferrero, que también consiguió ser nº 1 tras derrotar en las semifinales del US Open de 2003 al estadunidense André Agassi, alcanzaría tan pronto la cima del tenis mundial, que tantos han intentado pero que muy pocos han conseguido.

Es el primer paso de una carrera que, si no se tuerce, seguirá escribiendo páginas en la historia del tenis y que ha escrito la portada de su capítulo, del que espera escribir muchas más páginas.

Para conseguir tan significativa hazaña, debía superar su último obstáculo. Al noruego Casper Ruud que alejado de los focos mediáticos, iniciaba la final buscando exactamente lo mismo que el murciano: su primer título de Grand Slam y alcanzar la cima del tenis mundial.

El partido comenzaba con ambos jugadores desaprovechando bolas de rotura en el primer servicio de su rival, pero era Carlitos el que primero abría brecha en el marcador, con la primera rotura del encuentro en el tercer juego del partido. Ruud tuvo la oportunidad de recuperar el break a continuación, pero el español se mantuvo firme con su servicio y supo mantener su ventaja para anotarse el primer parcial por 6-4 con un juego en blanco al saque, culminado por un revés que se le escapaba al noruego.

En el segundo set parecía que Alcaraz podría encaminar el choque, pero nada más lejos de la realidad. En el quinto juego dispuso de una bola de rotura, pero el español no tenia la misma chispa que había mostrado en el primer set, donde mostraba sus armas de saque y volea para neutralizar el juego desde la línea de fondo de su rival, y poco a poco se fue apagando y perdiendo confianza, al tiempo que Ruud crecía en su tenis, para anotarse cuatro juegos consecutivos y poner la igualada en el marcador.

Se esperaba la reacción del de El Palmar y parecía llegar de salida, cuando se colocaba con 2-0 a su favor. Pero Ruud quería seguir manteniendo sus opciones y devolvió el break de inmediato al español, que parecía no encontrarse todo lo a gusto con su juego que se había encontrado en los encuentros anteriores. Sin embargo, la capacidad de sufrimiento de Alcaraz está a prueba de bombas, y conseguía salvar dos bolas de set en el duodecimo juego, una de ellas con una magistral volea en la red, antes de alcanzar un desempate en el que fue muy superior y que cerró tras un error no forzado de Ruud.

El juego de Alcaraz mejoraba por momentos y su cara de felicidad lo denotaba. Maduró a su rival hasta que consiguió romperle el saque en el sexto juego, lo que le aclaraba el panorama hacia su victoria. Llegaba el momento siempre difícil de cerrar el encuentro, y aunque Carlitos no lo consiguió con la primera bola de partido que dispuso, si lo hizo con la segunda, cuando con un gran primer servicio, Ruud no pudo poner la bola en juego y veía como el español levantaba en el suelo los brazos en señal de una victoria, que sin duda recordará toda la vida.

Carlitos ha escrito la primera página del libro de su historia y garantiza sin duda el relevo de un Rafa Nadal que aunque todavía tiene que dar mucha guerra, sin duda tendrá un digno sucesor para el tenis español.

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Carlos Alcaraz: “Luchar por el nº 1 es algo que soñaba desde niño”

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Después de la gran victoria de hoy, y al filo de la 1:45 AM en New York, Carlitos Alcaraz aun tenía fuerzas para comparecer en una abarrotada sala de prensa, para hacer balance de su victoria de hoy y del hito que puede lograr el próximo domingo. Por Juan Luis Lázaro.

Sensaciones tras más de 4h de partido

“Ha sido increíble para mí. Creo que he jugado muy bien contra Frances que estaba jugando increíble en estas dos semanas. Es una sensación increíble estar en una final de GS, después de 4h 20’. Es una sensación increíble.”

El físico

“Me siento muy bien en este momento. quiero decir, estoy un poco cansado, pero me siento genial. En este momento estoy muy feliz. He pensado lo que era hace 10 años, cuando soñaba con este momento y me siento muy bien. Si tuviera que decirle algo a ese niño, le diría que siguiera su sueño, que, si trabajas duro, el trabajo duro merece la pena. Ahora mismo veo que el trabajo duro de todos los días está dando sus frutos.”

Cerca del nº 1

“Bueno, está cerca. pero al mismo tiempo está tan lejos. Es una final de un Grand Slam. Luchar por el nº 1 es algo que sueño desde que era niño. Voy a disfrutar de este momento, mi primera final en GS y tendré tiempo mañana para pensar en ello.”

La experiencia con la grada

“Esta pista Arthur Ashe es increíble. Diría que hoy el 70% de la gente era de Frances y yo solo escuchaba al 30% restante. Ha sido una locura. La sesión nocturna en esta pista es siempre una locura.”

Recuperación después de tanto partido duro

“Diría que ahora estoy más preparado que el año pasado. El año pasado solo jugué tres Grand Slams antes del US Open, y sólo jugué un partido a cinco sets. Ahora he jugado más partidos a cinco sets, estoy más preparado mental y físicamente. Han sido 12 meses de trabajo duro en el gimnasio, en la pista. Pero yo diría que todo es mental.”

MP desperdiciado en el 4º set

“Honestamente en ese momento pensé, ‘Por favor que termine este partido’. Perder ese punto ha sido un momento difícil para mí, y perderlo de esa manera, haciendo una dejada que pude rematar con un buen golpe de derecha que él pego bastante bien. Pero sabía que tenía que permanecer en el partido, mantener la calma, seguir jugando bien. Estaba jugando bien. Pero sí, fue un duro cuarto set.  Pensé que era un nuevo partido en el quinto set. Tenía que seguir jugando bien, jugar mi juego, y dar mi mejor versión para poder ganar. Simplemente pensé que podía vencer a Frances en el quinto set y lo he logrado.”

Casper Ruud su rival en la final

“Jugué dos veces contra él. Le conozco muy bien. Compartimos muchos momentos en los torneos. Por supuesto, es un tipo muy agradable fuera de la pista. Hablo mucho con él, cuando podemos. Pero, sí, en la pista lo conozco. Como dije, jugué dos veces contra él y le he ganado las dos veces. Esta jugando muy bien y tendré que dar lo mejor de mí.”

Jugar en la sesión nocturna

“Jugar en el US Open es especial para mí y más en la sesión nocturna. Vives algo especial porque a la gente le encanta ver grandes partidos. El apoyo de la gente es muy especial para mí. Recuerdo haber visto muchos partidos locos aquí y cuando era niño pensaba que alguno de esos partidos podría disputarlos yo.”

Referencia de su entrenador

“Si hemos hablado mucho acerca de qué hace 19 años él llegó a la final y alcanzó el nº 1. Venció a Agassi en las semifinales para llegar al nº 1 y me ha hablado mucho de cómo prepararon ese partido. Yo voy a hacer lo mismo, que es ir a por ello. No importa porque estoy luchando, simplemente voy a ir a por ello.”

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