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Análisis

Carlos Alcaraz: “Tengo la capacidad de jugar bien en los momentos importantes”

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Carlos Alcaraz ha revalidado su título en Madrid, tras vencer en la final del Masters 1000 al alemán Jan-Lennard Struff 6-4 3-6 6-3 en 2h 25’ que ha ejercido una mayor resistencia de la esperada antes del comienzo de la final. Desde Madrid, Juan Luis Lázaro.

 

En un día en el que Carlitos no ha podido desarrollar su tenis más brillante, ha conseguido tirar de oficio para apuntarse una victoria que le permite mantener un balance al alcance de muy pocos, 29-2 en la temporada y 21-0 en lo que respecta a victorias en el circuito en territorio español. Es el segundo jugador, tras Rafa Nadal que consigue repetir título en dos ediciones consecutivas en este torneo y consigue el cuarto torneo de categoría Masters 1000 de su carrera.

 

Enfrente ha tenido a un digno Jan-Lennard Struff, para el que la final suponía su noveno encuentro en la Caja Mágica, después de haber entrado en el cuadro principal como lucky loser.

 

Se esperaba un encuentro lleno de obstáculos para Carlitos, que buscaba su décimo título en su carrera y cuarto del año, tras ganar en Buenos Aires, Indian Wells y Barcelona. Struff es de esos jugadores que apoyan su juego en su potente saque y en un juego de saque – red que le había llevado hasta la final de hoy.

 

Parecía por el comienzo, que el partido sería cómodo para un Alcaraz, que recibía el apoyo de una repleta central Manolo Santana, gracias a lo cual, rápidamente se colocaba con ventaja de 2-0 en el marcador. El alemán no estaba dispuesto a que el encuentro fuera un camino de rosas para el murciano y enseguida devolvía el break al jugador español, que no estaba del todo cómodo en el encuentro, cometiendo más fallos de lo que es habitual en él. Sin embargo, esperó su oportunidad para de nuevo adelantarse en el marcador en el séptimo juego, tomando una ventaja que resultó definitiva.

 

Struff tenía poco que perder y gracias a ello, tenía un juego valiente y agresivo que se le atragantaba a Carlitos. 3-0 de salida para el alemán que salvaba nada menos que 5 bolas de 3-2. Disponía el teutón de bola de 5-1, y aunque el murciano lograba salvarla, la distancia y sobre todo las sensaciones le impedían revertir el resultado, en un parcial que se marchaba del lado del jugador alemán.

 

Continuaba remando el español que no acababa de abrir brecha en el partido, pero tiró de oficio y tras salvar con maestría una bola para el 2-1 a favor de Struff, conseguía romper su servicio a continuación. Dispuso de dos bolas para colocar el 5-1 a su favor, pero le bastó con 3 juegos en blanco a su servicio para levantar su segundo título en la capital. Los 36 ganadores, con 75% de primeros ganados y el 61% de puntos ganados en la red (31 puntos ganados), no le bastaron a Struff para acabar con el ídolo local.

 

Con que Alcaraz dispute un partido en Roma la semana que viene, o Nole no repitiera título, volverá a recuperar el nº 1 del mundo.

 

Al término del encuentro, Carlitos comparecía en sala de prensa donde declaraba lo siguiente:

 

Valorar los logros

 

“Son logros muy bonitos para mí, mi decimo título, mi cuarto título Masters 1000, defender el título en Madrid, estar a las puertas del nº 1. Estoy muy orgulloso de lo que estoy haciendo, de los logros, soy ambicioso y vamos a ir a por Roma.”

 

¿Qué significa para él Madrid?

 

“Para mí es todo. Vosotros sabéis que he pasado mis últimos tres cumpleaños aquí, pero lo que no sabéis es que he pasado muchos cumpleaños aquí viendo el torneo. Llegó una edad que no celebraba los cumpleaños como cualquier otro niño, para venir a disfrutar el tenis, y pensar que algún día podría estar yo aquí jugando y lograr no solo jugar, sino levantar un trofeo que para mi es super emotivo. Madrid es super especial para mi y disfruto cada momento. Recuerdo a ese niño de 6-7-8 años que venía a ver buen tenis. Para mi lo es todo Madrid.”

 

Final más sufrida que el año pasado

 

“Hoy he disfrutado más que he sufrido, pero ha habido algún momento en el que lo he pasado mal. Se había puesto complicada la cosa. Hemos disfrutado la mayor parte del tiempo. He sonreído junto a mi equipo. Jugar delante del equipo, de mi familia, es algo especial para mi y trato de disfrutarlo al máximo.”

 

Cambio de táctica durante el partido

 

“Ha habido un momento en el segundo set en el que esperaba poder tener oportunidades de romperle el servicio, pero no las he tenido. El ha sacado mejor en el 2º set respecto al primero y me ha costado un poco más, pero no he cambiado la táctica. He aprovechado mis oportunidades y muy contento de haberlo hecho. He tratado de estar positivo al comienzo del tercer set y de aprovechar las oportunidades que he tenido.”

 

Ayuda con el Coaching

 

“Es importante para mi tener a Juan Carlos dándome instrucciones. Me ayuda mucho en partidos como el de hoy en los que había problemas. Fuera de pista se ve todo mejor y me dan herramientas para afrontar lo que viene. Se trata de estar positivo y con los ánimos e instrucciones de mi equipo es todo más fácil.”

 

Nacido para este tipo de partidos

 

“Tengo la capacidad de jugar bien en los momentos importantes. Me crezco y saco el buen nivel. Hago cosas diferentes al resto de jugadores. Soy un jugador de finales, creo que he jugado 12 o 13 y he ganado 10, porque en los momentos importantes, me crezco y doy mi mejor nivel.”

 

Peligro para el futuro

 

“El gran peligro son las lesiones. Hay que cuidar la salud al máximo y el tema mental es muy importante. El tema mental, el tema de cansarme de jugar al tenis, eso no va a ocurrir. Lo que me preocupa de cara al futuro son las lesiones, cuidarme físicamente y trabajaremos junto equipo en esto, todos los días. Estaremos 100% concentrado en estar bien físicamente, y cuidar esas pequeñas molestias que solemos tener los tenistas.”

 

Reponerse ante momentos malos

 

“Soy de los jugadores que cuando juega mal, es capaz de sacar los partidos adelante. Junto con mi equipo he hablado de que el 80% de los partidos del año no los juegas al nivel que quieres y no te sientes igual de bien que cuando juegas bien. Esos partidos cuentan el doble. Al final juego a buen nivel los partidos que no juego tan bien y eso es lo que me caracteriza.”

 

Consejos para un niño que empiece en el tenis

 

“El consejo que le daría es que disfrute del camino y al final la primera vez en todo hay que disfrutarlo. Hay que disfrutar de todo, de la primera vez que no estás con tus padres, la primera vez que juegas un partido ATP. Tienen que disfrutar del proceso, tener pasión, querer trabajar duro. Cuando yo era pequeño había muchos días que no tenia ganas de entrenar y sacrificarme, pero al final esos días que sacas adelante, son los que fortalecen.”

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El tenis español pendiente de recuperar efectivos en 2024

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A pocos días del comienzo de una nueva temporada tenística, 2024 año olímpico se vivirá con expectación por parte de los aficionados españoles, de cara a recuperar a parte de sus estandartes, tanto en la competición masculina como femenina. Por Juan Luis Lázaro.

El año 2023 ha sido un año marcado sin duda por las lesiones y las ausencias significativas en el tenis español.

Uno de sus mayores exponentes, Rafa Nadal, se ha pasado prácticamente la temporada en blanco tras su lesión en la segunda ronda del Open de Australia ante el estadounidense Mackenzie McDonald. La lesión en el psoas iliaco le ha impedido estar en ninguno de los torneos de la temporada y ha estado preparándose en su Manacor natal, para su vuelta que se producirá si no hay cambios de última hora en el torneo de Brisbane a comienzos de Enero.

El balear ha pedido paciencia en su regreso, ya que el tiempo que lleva alejado de las pistas, le hace ser prudente ante un año ciertamente exigente en el que no solamente deberá afrontar el desafío de recortar distancias en la consecución de Grand Slams frente a Novak Djokovic, sino que pondrá el colofón a su participación en los JJOO, buscando sumar su tercera medalla tras el oro individual del año 2008 y el de dobles logrado en Rio en 2016.

Dentro de la competición masculina se espera también la vuelta al máximo nivel de Pablo Carreño. Tras una larga temporada en la que se ha visto lastrado por la lesión en su codo, alejado de las pistas durante más de 8 meses, reapareció en los torneos de Alicante y Málaga, pero sin encontrar las mejores sensaciones en su vuelta a las pistas. Pablo lleva arrastrando la lesión desde Noviembre de 2022 en las finales de la Copa Davis en Málaga, y no es demasiado optimista en cuanto a su regreso ya que según reconocía recientemente, este tipo de lesiones no tiene tiempo de recuperación e incluso puede ser que no vuelva a estar bien del todo mara jugar al tenis al máximo nivel.

Se espera también la recuperación de otro de los referentes del tenis masculino, Roberto Bautista, que ha tenido una temporada irregular debido a una lesión que se produjo mientras montaba a caballo y que le ha tenido alejado de las pistas durante más de tres meses. El castellonense se encuentra en plena pretemporada, con la intención de completar una vez más un buen arranque de temporada y con la ilusión de volver a disputar nuevamente unos JJOO.

Luces y sombras en el tenis femenino

En el circuito femenino se espera también la vuelta de nuestras mejores espadas. Frente al panorama oscuro que se plantea en la vuelta a las pistas de Garbiñe Muguruza, quien parece estar muy a gusto con su vida familiar, después de su ausencia de las pìstas desde el pasado mes de Enero, parece que Paula Badosa se encuentra en el lado opuesto y pretende volver por sus fueros en esta temporada que está a punto de arrancar.

Tras no participar finalmente en las Finales de la Billie Jean King Cup en Sevilla, a pesar de formar parte del equipo español, la de Begur se encuentra en plena pretemporada, y parece que en condiciones de reaparecer en la temporada austral al máximo nivel. A parte de intentar completar una gran temporada que le devuelva a la élite mundial, la de Begur tiene marcado en su calendario su presencia en los JJOO, donde guarda un sabor agridulce tras su última participación en Tokio 2021 donde tuvo que abandonar en los QF tras un golpe de calor.

Paula ha descendido hasta el puesto nº 63 de la clasificación mundial y si esta recuperada a nivel físico, tendrá que poner toda la carne en el asador, para volver a engrosar la elite del tenis femenino mundial.

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Los órganos rectores del tenis lanzan un servicio para combatir el abuso en internet

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La ITF, la WTA, la AELTC y la USTA han lanzado conjuntamente un servicio de seguimiento proactivo que tiene como objetivo proteger a los atletas del abuso y las amenazas en internet. Por Juan Luis Lázaro.

Los tenistas están sujetos a significativos niveles de abuso en las redes sociales y otros contactos inapropiados por internet, lo que plantea riesgos para su preparación, rendimiento y salud mental.

En respuesta a esta situación, la ITF, la WTA, la AELTC y la USTA han preparado un servicio de seguimiento proactivo, que comenzará el 1 de enero de 2024. Threat Matrix, un servicio especializado desarrollado por la empresa de inteligencia artificial Signify Group y respaldado por el equipo de investigaciones de Quest y Theseus Risk Management (especialistas en amenazas), monitoreará las redes sociales públicas de los jugadores en busca de contenido abusivo y amenazante en X (anteriormente Twitter), Instagram, YouTube, Facebook y TikTok.

Como parte de un servicio único, también se brindará soporte a los jugadores que reciban abusos o amenazas a través de mensajes privados directos. El servicio estará disponible a partir del 1 de enero de 2024 y cubrirá todos los torneos asociados autorizados por las organizaciones involucradas y cualquier jugador que compita regularmente en un evento del ITF World Tennis Tour o del WTA Tour, así como Wimbledon y el US Open. Este desarrollo refleja el compromiso de los organismos internacionales de tenis involucrados para proteger y apoyar a los atletas de traumas mentales y la posible amenaza en el mundo real del acoso, el abuso y las amenazas en internet.

Utilizando una combinación de inteligencia artificial y datos de código abierto, el servicio Threat Matrix, que opera en 35 idiomas, permitirá:

  • Supervisar automáticamente todas las publicaciones en las redes sociales de los jugadores (y durante los eventos) en busca de acoso, abuso y amenaza.
  • Proporcionar una evaluación rápida de las amenazas a la seguridad personal.
  • Alertar a las plataformas sociales sobre abusos y amenazas fijas, para facilitar la eliminación del contenido ofensivo.
  • Apoyar a las fuerzas del orden en la investigación de los casos más graves.
  • Incluir programas de apoyo educativo para ayudar a los jugadores a mitigar el abuso y las amenazas.

Threat Matrix recibió el encargo de realizar un estudio en el que supervisaron más de 1,6 millones de publicaciones públicas en X y 19.000 comentarios de Instagram enviados a una muestra de 454 jugadores que compitieron en una variedad de torneos de tenis profesionales en 2022.

Uno de cada cuatro jugadores cuyas cuentas fueron monitoreadas fue sujeto a abuso. De estos, se identificaron 546 Tweets ofensivos de 438 cuentas, y se compartieron detalles y pruebas con plataformas y autoridades para que tomaran medidas.

El servicio Threat Matrix apoyará la identificación de los abusadores, contra quienes se tomarán todas las medidas disponibles. El tenis se compromete a apoyar a sus atletas contra el abuso en internet, con lo que esta iniciativa innovadora supondrá una contribución significativa.

El presidente de la ITF David Haggerty declaraba lo siguiente a este respecto:

“El abuso en las redes sociales es un problema grave para los atletas, y esta iniciativa supone un paso decisivo y de liderazgo en nuestra industria para abordarlo. El tenis debe ser un deporte en el que los jugadores puedan competir lo mejor que puedan, libres de cualquier forma de acoso”.

Deborah Jevans, presidenta del All England Club, ha comentado:

“Estamos comprometidos a hacer nuestra parte para proteger a los jugadores del abuso y las amenazas en internet. La implementación de un servicio de seguimiento proactivo es una forma importante de apoyar la salud mental y el bienestar general de los jugadores, que es una prioridad para los organismos internacionales de tenis”.

Por su parte Steve Simon, presidente y director ejecutivo de la WTA, dijo: “Como defensores del bienestar de nuestras atletas, nos complace trabajar con Threat Matrix para implementar un servicio de monitoreo proactivo dedicado a apoyar y proteger a las atletas de la WTA del abuso de las redes sociales. Nuestro compromiso enfatiza nuestra dedicación a crear un espacio positivo y de apoyo para que los atletas prosperen tanto dentro como fuera de la cancha”.

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Sebastián Báez y su equipo de trabajo en la intimidad: “La conexión con las personas que me acompañan me hace fuerte”

Javier Germán Ayala

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El argentino Sebastián Báez, actual 43 del ranking mundial, dialogó con Página 12 y se mostró muy íntimo junto a su entrenado Sebastián Gutiérrez, un pilar de su carrera.

Luego de una gira muy larga que lo tuvo recorriendo varios países de Europa jugando sobre polvo de ladrillo, Sebastián Báez retornó a Argentina para cargar la batería y afrontar la segunda parte del año de la mejor manera.

“Fue una gira muy larga, me siento bien. Estos días limpiamos los golpes en polvo para ya trabajar en cancha rápida”, fueron las primeras palabras del argentino al medio “Página 12”, en una entrevista íntima con el jugador y su entrenador.

Báez supo ser hace poco el líder de los argentinos en el ranking mundial pisando el puesto 30 del escalafón y sabe que lo más importante es tratar de permanecer por mucho tiempo entre los mejores del mundo, “Lo más difícil es mantenerse en el mejor nivel. Aprendí mucho estos dos años en los que jugué ATP. Tengo nuevas oportunidades para crecer, cada rival juega mejor”.

El joven de 22 años siempre destaca a su equipo de trabajo, quienes son para el su pilar para estar dentro de una cancha de tenis, “La conexión con las personas que me acompañan me hace fuerte: mi entrenador y el equipo. Me apoyo mucho en mi gente, ellos me hacen sentir bien para dar lo mejor en la cancha”.

“Soy chico, tengo mucho para aprender. El dominio de las emociones es muy importante. Más allá de las cosas que me pasan juego contra rivales que por lo general suelen ser mayores que yo, se conocen más. Ese es un gran desafío: conocerme siempre un poco más para saber qué cosas me hacen bien”, expresa el jugador crecido en el club Gimnasia y Esgrima de Buenos Aires, donde siempre se entrena cuando vuelve al país.

El entrenador del campeón de dos torneos ATP (Estoril 2022 y Córdoba 2023), Sebastián Gutiérrez, fue quien le mostró el camino cuando tenía solamente 14 años y es algo que valora todos los días, “Era inconsciente y no hacía las cosas bien. Fue un cambio para mí. Nadie me había enseñado cómo hacer las cosas. Fue el primer clic, no mío sino de Seba, que me lo mostró. Si miro para atrás digo, ‘Me salvó’. Me puso donde estoy hoy. Fue el comienzo de algo Nuevo”.

“La parte mental es más que el juego y el físico. Es un cinco por ciento más, sin juego, por más que tengas cabeza, no vas a poder jugar. Pero hay que estar emocionalmente bien”, sentencia el jugador argentino admitiendo que el tenis no es solo el juego.

La persona que siente un gran respeto hacia su jugador es su entrenador, el ya mencionado Sebastián Gutiérrez, quien brindó grandes palabras para demostrar lo que es su pupilo, “Yo por Seba siento una gran admiración por lo que transmite cuando juega”, y describió con tres palabras a Báez, “Superación es la palabra. Superación. Poder, por saber que se puede. Y buena gente”.

“Seba hizo un buen trabajo en lo emocional. Hizo muchos años de mindfulness (NdR: focalización en el presente), de meditación y de autoconocimiento. La cabeza se entrena, es el músculo más importante, pero muchas veces se manifiesta con el cuerpo. Si estás nervioso, tu cuerpo está nervioso y manda mensajes. Relajar el cuerpo es un entrenamiento que lleva tiempo. Seba dio un gran salto en la estabilidad en su segundo año en ATP”, explicó Gutiérrez en relación al trabajo realizado por su jugador.

“Técnicamente lo ves en un nivel y emocionalmente en otro. Pero es lógico por su edad. Ahora… si todo fuese tan lógico, Seba no estaría donde está, Seba rompió barreras. Hace unos años no podía entrar a los Challengers pero rompió barreras. Ante esa lógica siempre luchamos, para que se conozca, para que pueda aceptar las emociones y tener las herramientas para salir de los malos momentos”, expresó el entrenador.

Al igual que Báez, su entrenador cree en el equipo que armaron y confía en todo lo que puede llegar, “Seba y yo somos un ejemplo de que se puede. Ambos demostramos que, con humildad y con laburo, se puede. Seba viene con un biotipo poco común, es más bajo, pero el tipo demuestra que se puede. Yo no estuve 10 del mundo como tenista y mi experiencia como entrenador les muestra a otros que se puede”.

Para finalizar, Gutiérrez expresó el orgullo que tiene con el joven argentino a quien quiere ayudar a ir por todo, “Si yo fuera chico, Seba sería mi ídolo. La humildad, el respeto que tiene por los rivales. Hace la suya. No tiene maldad. Sufre, lucha, disfruta, pero es buena gente. Yo siento orgullo por más que mi misión sea empujarlo a que vaya por más”.

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